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Navidad en Medellín / Christmas in Medellín

“One would be deceived because it can easily seem like Medellín prepares for the Christmas festivity all year round, and that it places strategically its colored Lightings in every corner, building, plaza, or park, and that it has not merely placed them bordering windowsills, or filling trees with bright fruits, but creating symbols of Christmas; and all other creations that the people from Medellín may ever imagine, as to not only decorate that which can be touched, but it may seem as they also decorate the thin air.”

“Pareciera como si Medellín se preparara todo el año para la llegada de diciembre, y ubicara meticulosamente sus luces coloridas en cada rincón, edificio, plaza o parque, y no simplemente bordeando las ventanas o llenando de frutos brillantes los árboles, sino creando formas de símbolos navideños y todo aquello que la imaginación antioqueña pueda crear, como si no solo decorara lo concreto, sino también el aire”.

Navidad Medellín Navidad Medellín Christmas in Medellín en en

www.gatosgemelos.com


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Navidad MedellĂ­n en

Christmas in MedellĂ­n

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Te saludo, ciudad de las flores, donde siempre quiero vivir... / I greet you: The city of flowers, where I always want to live… Jorge Juan Mejía

• Erick H. Pichot R. | dirección general • William González G. | fotografía • Mauricio Restrepo | asistente • Gabriel Buitrago Mejía | fotografía • Camilo A. Parra P. | dirección de arte • Gatos Gemelos Comunicación | diseño y diagramación • William Rubiano | color • Camilo Fajardo y Danny Arteaga Castrillón | textos finales • Nelson Rojas | corrección de estilo • Viktoria Mejía Rojas | traducción

ISBN 978-958-99192-0-0 • © 2009 Gatos Gemelos Comunicación | • todos los derechos reservados de autor - editor | • No puede ser reproducida parte alguna de este libro sin autorización del editor | • primera edición, noviembre de 2009 • Panamericana Formas e Impresos S.A. www.gatosgemelos.com | Carrera 7B No. 108A-90 | PBX. (57-1) 637 0010 | Bogotá, D.C., Colombia 4


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Contenido Contents

17 Novena de aguinaldos / Nine day prayer leaflet for

63 El tiempo de los niĂąos /

Christmas Season – read every night from the 16th to the 24th of December.

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The Time of the Children


83 Una tradici贸n familiar /

109 Una costumbre popular /

A Family Tradition

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A Popular Custom

121 Luces de la ciudad /

City Lights


Presentación

A todos nos encanta la Navidad. Aunque es una antigua tradición, cada fin de año parece que se renueva y nos renueva. Hay algo mágico en esta época que cambia el tono de las conversaciones y la luz de las miradas. La ciudad parece marchar a otro ritmo, como si una sorpresa muy grata estuviera esperando en cada esquina. Alegría y devoción, fiesta y recogimiento. Así es la Navidad en todas partes del mundo; como en Medellín, una ciudad que desde hace muchos años le pone un toque especial a esta temporada. Las calles se llenan de color, los edificios cambian su adusta expresión por mensajes cálidos de felicidad y esperanza, mientras en el aire flotan las viejas canciones que avivan la memoria, la nostalgia y el encuentro con los amigos y la familia.

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A EPM le gusta estar en el centro de ese espíritu navideño. Cada año hacemos “el alumbrado”, toda una tradición urbana que siempre nos asombra cuando recorremos lugares como la Avenida La Playa, el Pueblito Paisa, la calle San Juan, los parques centrales y barriales, el Jardín Botánico y el río Medellín. Es una fiesta iluminada. Y junto a los millones de luces en parques y avenidas, hay toda una actividad de responsabilidad social y ambiental que nos permite entender el Alumbrado Navideño de EPM como otra faceta de nuestro compromiso empresarial con el desarrollo de la comunidad. Este libro recoge las mejores imágenes de esa Navidad de Medellín que está en el corazón de todos nosotros. La gratitud y los buenos deseos que

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tanto nos inspiran en esta época están expresados aquí, para compartirlos con la gente que queremos y para conservarlos por mucho tiempo en ese lugar, siempre maravilloso, donde nos gusta guardar las mejores cosas de nuestra vida.

¡Muchas felicidades! FEDERICO RESTREPO POSADA Gerente General


Presentation

Everyone loves Christmas. Even if it is an old tradition, every December, it comes back to renovate itself and to renew us. There is something magical about this time that modifies the nature of a conversation and the light inside a glance. The city seems, somewhat, to be moving at a different pace, as if a huge surprise were waiting at every corner. Joy and devotion, feast and prayer. That is what Christmas is all over the world; as it is in MedellĂ­n, a city that has added a special something to this season for a very long time now. The city streets get filled with endless color, the buildings leave behind their ever so rough expression to adjust warm messages of hope and happiness, while in the air, old songs bring back memories, nostalgia, and the encounter with friends and family.

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EPM loves to be in the middle of that Christmas spirit. Every year we make the Lightings of Medellín a reality, an urban tradition that is permanently surprising us when we visit places such as La Avenida La Playa, the Pueblito Paisa, La Calle San Juan, the main parks and neighborhoods, the Botanical Garden and the Río Medellín. It is all a lit festivity. Next to the millions of lights by parks and avenues, there is a grand movement of social and environmental responsibility that allows us to comprehend the Christmas Lighting of EPM as a new phase of our corporate commitment towards the development of the community. This book gathers the best images of the Christmas season at Medellín; a city that lives within our hearts. The gratitude and the good wishes that so

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inspire us during this season are expressed here, to be shared with the people whom we love, and so to be preserved for a very long time in this place, always wondrous, where we love to keep the very best things of our lives.

Much joyfulness to all! FEDERICO RESTREPO POSADA General Manager


Historia de una Tradici贸n

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Es 7 de diciembre en la noche. La abuela ya tiene lista la mezcla de leche, panela y harina dentro de una paila de cobre, y utiliza el mecedor, que mueve uniformemente en círculos para que no le salgan grumos a la natilla. Mientras tanto, su nieto la ayuda a hacer bolas de masa, que más tarde nadarán en aceite caliente hasta convertirse en buñuelos, después de tomar su color ladrillo y esa textura crujiente que satisfará el paladar de familiares e invitados, quienes ya se han aglomerado en la cocina a la espera de probar los manjares navideños. Los niños en las calles encienden velas y faroles en las fachadas de las casas, los andenes y parques, en honor a la Virgen María. Y a la sombra del árbol de navidad comienzan a verse los primeros regalos, que no se abrirán hasta el 25 de diciembre, a las 12 de la madrugada. Escenas como esas se repetirán a lo largo del resto del mes, durante las novenas de aguinaldos, y especialmente el 24 de diciembre, cuando en familia, al son de música típica de diciembre, se espera el 13

nacimiento del Niño Dios, como los medellinenses llaman al Divino Niño. Aunque la Navidad es una celebración que viene del viejo continente, en Colombia, y en particular en Medellín, se han venido sumando una serie de tradiciones locales, que la han convertido hoy en parte integral de la idiosincrasia paisa.

“Los alumbrados” de Medellín Desde 1960, la capital antioqueña comenzó a sumar a su tradición decembrina una decoración luminosa, muy discreta en algunas zonas de la ciudad. Más tarde, en 1967, Empresas Públicas de Medellín, EPM, desarrolló el proyecto de extender las luces a más sectores de la ciudad, sobre todo en aquellos que tenían atractivo turístico. En la boca de los medellinenses, y más adelante en el resto de colombianos, se empezó a hablar de “los alumbrados”, y con el transcurrir


del tiempo, visitar los lugares decorados con iluminaciones se convirtió en una tradición navideña tan fuerte como lo es la natilla de panela y los buñuelos, no solo para los antioqueños sino para muchos turistas del resto del país y, hoy en día, de muchas partes del mundo. Esto debido a que las luces decembrinas, década tras década, se han convertido en una excusa para hacer más atractiva la arquitectura de Medellín. Esto acompañado de la calidez de sus habitantes, se ha vuelto en un motivo adicional para que mayor número de turistas pisen el suelo de la “eterna primavera”.

Polvo de estrellas Pareciera como si Medellín se preparara todo el año para la llegada de diciembre, y ubicara meticulosamente sus luces coloridas en cada rincón, edificio, plaza o parque, y no simplemente bordeando las ventanas o llenando de frutos brillantes los árboles, sino

creando formas de símbolos navideños y todo aquello que la imaginación antioqueña pueda crear, como si no solo decorara lo concreto, sino también el aire. De esa forma, mallas y cascadas luminosas, luces halógenas, proyectores y 15 millones de bombillas se toman la ciudad de la noche a la mañana, y dejan un rastro de estrellas desde el río Medellín hasta el cerro Nutibara; desde el Teatro Pablo Tobón Uribe hasta la plaza Botero, sin contar con los habitantes, quienes también forran sus fachadas, techos y ventanas con luciérnagas de colores. Todo este conjunto crea “el alumbrado”, que para muchos es el más bello que se pueda ver. Por eso ahora, después de calmar su antojo con la natilla de la abuela y el crujiente buñuelo recién hecho, salen en familia los habitantes a recorrer las calles, sin dejar de manifestar asombro ante los trazos resplandecientes que cada año delinean a Medellín, que también podría llamarse, por un mes, “la ciudad luz”. 14


The Story of a Tradition

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It is December the 7th, at night. Grandma has already prepared the mix of milk, panela, a byproduct of sugar; and flour inside de copper pan. She is also using the mixer in circles, just to ensure that there will be no clots left in the custard, which is locally known as natilla. Meanwhile, her grandson is helping her make balls of dough, that later are meant to whirl in hot oil until they become fritters, or buĂąuelos, as named by the people from MedellĂ­n; of course, after turning a brick color, delicious characteristic of the delicacy, and taking that crispy texture that shall satisfy the sense of taste of relatives and friends, for now they have all gathered round the kitchen in the hopes of getting the very first savor of the Christmas delicacies. The children out in the streets light up the candles and paper lanterns placed and hung upon their porches, sidewalks, and parks in order to honor the Virgen Mary. And at the reflection of the lights coming from the Christmas tree, the very first presents begin to appear, which are not to be opened


until Christmas day, the 25th, at midnight. Scenes, very similar to these, can be found repetitively all throughout the month, during the nine day prayer rituals, and particularly on Christmas Eve, the 24th, when the family in a whole, to the compass of typical Season music, await the birth of the Child God, as the locals call the Holy Child. Even if Christmas time is a holy festivity that originally came from the old continent, in Colombia, and predominantly in Medellín, a series of local customs have become a component of the notion and understanding of the paisas, local people from Medellín, in regards to the celebration rituals of the Season.

‘The Lightings’ of Medellín Since 1960, the capital of Antioquia began to add to the already important celebrations of December very prudent ornaments made of lights in some specific parts of the city. Later on, in 1967,

Empresas Públicas de Medellín, EPM, the electric company of the city, developed a project that would encourage this ritual to take place in other parts of the capital likewise, principally in those areas where a touristic sway was held. The Lightings first became popular to the people from Medellín, and later on to the rest of Colombians; furthermore, as time was spent, visiting the decorated places became yet another tradition as strong as having custard made from panela and the fritters, not only for the local people, but for many other tourists from different parts of the country and, nowadays, from other parts of the world as well. This is due to the fact that The Lightings at Christmas time, decade after decade, have become the perfect excuse to enhance the architecture of the city of Medellín, which at the warmth of its inhabitants, has become another reason to attract a higher number of tourists who wish to step on the soil of the Eternal City of Springtime. 16


Star Dust One would be deceived because it can easily seem like Medellín prepares for the Christmas festivity all year round, and that it places strategically its colored Lightings in every corner, building, plaza, or park, and that it has not merely placed them bordering windowsills, or filling trees with bright fruits, but creating symbols of Christmas; and all other creations that the people from Medellín may ever imagine, as to not only decorate that which can be touched, but it may seem as they also decorate the thin air. And so it was that in 2008, meshes and lit cascades, halogen lamps, spotlights and search lights, and 15 million bulbs invaded the city from one day to the next, thus leaving a trail of stars from the Medellín River all the way to the peak of Nutibara; from the Pablo Tobón Theatre to the Botero Plaza. This all, not including the local homes and offices, which covered their facades, rooftops, and windowsills with fireflies of a million colors. This conjunction created The Lightings 17

of Medellín which is, declared by many, the most beautiful they have ever seen. This is why after the craving for the custard made by grandma and the crispy fritters out fresh from the stove top, the entire family leaves the house in order to transit on foot the city streets, with obvious gestures of surprise before the brightness of the traces of light that every year outline the city of Medellín, that can very well be called for a month: The City of Light.


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El primer pesebre del cual se tiene memoria fue creado en el año 1224, por San Francisco de Asís, en Greccio, un pequeño pueblo de Umbría. Pero es a fray Fernando de

Novena de Aguinaldos

Jesús Larrea, un franciscano nacido en Quito, Ecuador, en el año 1700, a quien se debe la primera novena navideña que se conoció en Colombia, por petición de doña María Clemencia Gertrudis de Jesús Caycedo, fundadora del Colegio de La Enseñanza, en Bogotá. Más adelante, en el Siglo XIX, la madre María Ignacia, religiosa de la Compañía de María, cuyo nombre era Bertilda Samper Acosta, reformó la novena y compuso los “gozos”. Desde entonces, la novena de aguinaldos, que ha tenido una serie de modificaciones para hacerla más entendible entre los creyentes, hace parte importante de la cultura navideña en Colombia.

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Oración para todos los días

Oración a la Santísima Virgen

Benignísimo Dios, de infinita caridad, que tanto amasteis a los

Soberana María, que por vuestras grandes virtudes, y

hombres, que les disteis en vuestro Hijo la mejor prenda de vuestro

especialmente por vuestra humildad, merecisteis que todo un

amor, para que hecho hombre en las entrañas de una Virgen,

Dios os escogiese por madre suya, os suplico que vos misma

naciese en un pesebre para nuestra salud y remedio; yo, en nombre

preparéis y dispongáis mi alma, y la de todos los que en este

de todos los mortales, os doy infinitas gracias por tan soberano

tiempo hiciesen esta novena, para el nacimiento espiritual de

beneficio. En retornos de él os ofrezco la pobreza, humildad y

vuestro adorado Hijo.

demás virtudes de vuestro Hijo humanado, suplicándoos por

(Para todos los días)

¡Oh, dulcísima Madre!, comunicadme algo

sus divinos méritos, por las incomodidades con que nació y por

del profundo recogimiento y divina ternura con que le

las tiernas lágrimas que derramó en el pesebre, que dispongáis

aguardasteis vos, para que nos hagáis menos indignos de verle,

nuestros corazones con humildad profunda, con amor encendido,

amarle y adorarle por toda la eternidad. Amén.

con total desprecio de todo lo terreno, para que Jesús recién nacido tenga en ellos su cuna y more eternamente. Amén.

(Se reza nueve veces el Avemaría)

(Se reza tres veces el Gloria al Padre...) (Sigue la consideración del día correspondiente)

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Oración a San José

Oración al niño Jesús

¡Oh, Santísimo José!, esposo de María y padre putativo

Acordados, ¡oh, dulcísimo Niño Jesús!, que dijisteis a la

de Jesús: infinitas gracias doy a Dios porque os escogió

venerable Margarita del Santísimo Sacramento, y en persona

para tan altos ministerios y os adornó con todos los dones

suya a todos vuestros devotos, estas palabras tan consoladoras

proporcionados a tan excelente grandeza. Os ruego, por el

para nuestra pobre humanidad, agobiada y doliente: “Todo lo

amor que tuvisteis al Divino Niño, me abracéis en fervorosos

que quieras pedir pídelo por los méritos de mi infancia y nada

deseos de verle y recibirle sacramentalmente, mientras en su

te será negado”. Llenos de confianza en vos, ¡oh, Jesús, que sois

divina esencia le veo y le gozo en el cielo. Amén.

la misma verdad!, venimos a exponeros toda nuestra miseria.

(Se reza el Padrenuestro, el Avemaría y el Gloria al Padre...)

conseguir una eternidad bienaventurada. Concedednos,

(Siguen las aspiraciones para todos los días)

por los méritos infinitos de vuestra encarnación y de

(Para todos los días)

(Para todos los días)

Ayudadnos a llevar una vida santa, para

vuestra infancia, la gracia de la cual necesitamos tanto. Nos entregamos a Vos, ¡oh, Niño omnipotente!, seguros de que no quedará frustrada nuestra esperanza, y de que en virtud de vuestra divina promesa, acogeréis y despacharéis favorablemente nuestra súplica. Amén.

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Aspiraciones para todos los dĂ­as

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Dulce Jesús mío,

¡Oh, raíz sagrada, de José que en lo alto

mi niño adorado:

presentas al orbe tu fragante nardo!

¡Ven a nuestras almas!

¡Dulcísimo Niño, que has sido llamado

¡Ven no tardes tanto!

lirio de los valles, bella flor del campo!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Oh sapiencia suma del Dios soberano,

¡Llave de David, que abre al desterrado

que a infantil alcance te rebajas sacro!

las cerradas puertas del regio palacio!

¡Oh, Divino Niño, ven para enseñarnos

¡Sácanos, oh, Niño, con tu blanca mano,

la prudencia que hace verdaderos sabios!

de la cárcel triste que labró el pecado!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Oh, Adonaí potente, que a Moisés hablando,

¡Oh, lumbre de Oriente, sol de eternos rayos,

de Israel al pueblo disteis los mandatos!

que entre las tinieblas tu esplendor veamos!

¡Ah!, ven prontamente para rescatarnos,

¡Niño tan precioso, dicha del cristiano,

y que un niño débil muestre fuerte brazo.

luzca la sonrisa de tus dulces labios!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

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¡Espejo sin mancha, Santo de los santos,

¡Ven, que ya María previene sus brazos,

sin igual imagen del Dios soberano!

do su niño vean, en tiempo cercano!

¡Borra nuestras culpas, salva al desterrado

¡Ven, que ya José, con anhelo sacro,

y en forma de Niño da al mísero amparo!

se dispone a hacerse de tu amor sagrario!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Rey de las naciones, Emmanuel preclaro,

¡Del débil auxilio, del doliente amparo,

de Israel anhelo, Pastor del rebaño!

consuelo del triste, luz del desterrado!

¡Niño que apacientas, con suave cayado,

¡Vida de mi vida, mi dueño adorado,

ya la oveja arisca, ya el cordero manso!

mi constante amigo, mi divino hermano!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ábranse los cielos y llueva de lo alto

¡Véante mis ojos, de ti enamorados,

bienhechor rocío, como riego santo!

bese ya tus plantas, bese ya tus manos!

¡Ven, hermoso Niño, ven, Dios humanado,

¡Prosternado en tierra te tiendo los brazos,

luce hermosa estrella, brota flor del campo!

y aún más que mis frases te dice mi llanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto!

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¡Ven, Salvador nuestro, por quien suspiramos! ¡Ven a nuestras almas, ven, no tardes tanto! (Se finaliza con la oración al Niño Jesús)

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Consideración para el Día Primero

busca otra morada, una mansión creada. No era porque en su mansión eterna faltase algo a su infinita felicidad sino porque su misericordia infinita anhelaba la redención y la salvación del género humano, que sin Él no podría verificarse. El pecado de Adán había ofendido a un Dios, y esa ofensa infinita no podría ser condonada sino por los méritos del mismo Dios. La raza de Adán había desobedecido, y merecido un castigo eterno; era pues necesario, para salvarla y satisfacer su culpa, que Dios, sin dejar el cielo, tomase la forma del

En el principio de los tiempos el Verbo reposaba en el seno

hombre sobre la Tierra, y con la obediencia a los designios de

de su Padre en lo más alto de los cielos: allí era la causa, a la

su Padre, expiase aquella desobediencia, ingratitud y rebeldía.

par que el modelo de toda creación. En esas profundidades

Era necesario, en las miras de su amor, que tomase la forma,

de una incalculable eternidad permanecía el Niño de Belén

las debilidades e ignorancia inconscientes de la infancia, para

antes de que se dignara bajar a la Tierra y tomara visiblemente

expiar las debilidades e ignorancia sistemáticas del hombre;

posesión de la gruta de Belén. Allí es donde debemos buscar

que creciese, para darle crecimiento espiritual; que sufriese,

sus principios, que jamás han comenzado; de allí debemos

para enseñarle a morir a sus pasiones y a su orgullo, y por eso el

datar la genealogía de lo Eterno, que no tiene antepasados, y

Verbo Eterno, ardiendo en deseos de salvar al hombre, resolvió

contemplar la vida de complacencia infinita que allí llevaba.

hacerse hombre también, y así redimir al culpable.

La vida del Verbo eterno en el seno de su Padre era una vida maravillosa, y, sin embargo, ¡misterio sublime!,

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Segundo

Trinidad a que María abriese los labios y pronunciase: hágase tu voluntad!, que debió ser suave melodía para sus oídos, y con el cual se conformaba su profunda humildad a la omnipotente voluntad divina! La Virgen inmaculada ha dado su asentimiento.

El Verbo eterno se halla a punto de tomar su

El Arcángel ha desaparecido. Dios se ha revestido de una

naturaleza creada en la santa casa de Nazaret, en donde

naturaleza creada; la voluntad eterna está cumplida y la

moraban María y José. Cuando la sombra del secreto divino

creación completa. En las regiones del mundo angélico estalla

vino a deslizarse sobre ella, María estaba sola y ensimismada

el júbilo inmenso, pero la Virgen María ni le oía ni le hubiese

en la oración. Pasaba las silenciosas horas de la noche en la

prestado atención a él. Tenía inclinada la cabeza y su alma

unión más estrecha con Dios, y mientras oraba, el Verbo tomó

estaba sumida en un silencio que se asemejaba al de Dios.

posesión de su morada creada. Sin embargo, no llegó inopinadamente; antes de

El Verbo se había hecho carne, y aunque todavía invisible para el mundo, habita ya entre los hombres, que

presentarse envió a un mensajero, que fue el Arcángel San Gabriel,

su inmenso amor había venido a rescatar. No era ya solo el

para pedir a María de parte de Dios su consentimiento para la

Verbo eterno; era el Niño Jesús revestido de la apariencia

encarnación. El Creador no quiso efectuar este gran misterio sin la

humana, y justificando ya el elogio que de Él han hecho

aquiescencia de su criatura.

todas las generaciones en llamarle el más hermoso de los

Aquel momento fue muy solemne. Era

hijos de los hombres.

potestativo en María el rehusar... ¡Con qué adorables delicias, con qué inefable complacencia aguardaría la Santísima

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Tercero

Del alma del Niño Jesús pasemos ahora a su cuerpo, que era un mundo de maravillas, una obra maestra de la mano de Dios. No era, como el nuestro, una traba para

Así había comenzado su vida encarnada el Niño Jesús.

el alma; era, por el contrario, un nuevo elemento de santidad.

Consideremos el alma gloriosa y el santo cuerpo que había

Quiso que fuese pequeño y débil, como el de todos los niños, y

tomado, adorándolos profundamente.

sujeto a todas las incomodidades de la infancia, para asemejarse

Admirando en primer lugar el alma de ese Divino

más a nosotros y participas de nuestras humillaciones. El

Niño, consideremos en ella la plenitud de su gracia santificadora;

Espíritu Santo formó ese cuerpecillo divino con tal delicadeza y

la de su ciencia beatífica, por la cual desde el primer momento

tal capacidad de sentir, que pudiese sufrir hasta el exceso para

de su vida vio la divina esencia más claramente que todos los

cumplir la grande obre de nuestra redención. La belleza de ese

ángeles y leyó lo pasado y lo por venir con todos sus arcanos

cuerpo del Divino Niño fue superior a cuanto se ha imaginado

conocimientos. No supo nunca por adquisición voluntaria nada

jamás, y la divina sangre que por sus venas empezó a circular

que no supiese por infusión desde el primer momento de su ser;

desde el momento de su encarnación es la que lavó todas las

pero Él adoptó todas las enfermedades de nuestra naturaleza

manchas del mundo culpable.

a que dignamente podía someterse, aun cuando no fuesen

Pidámosle que lave las nuestras en el sacramento

necesarias para la grande obra que debía cumplir. Pidámosle

de la penitencia, para que el día de su dichosa Navidad nos

que sus divinas facultades suplan la debilidad de las nuestras y

encuentre purificados, perdonados y dispuestos a recibirle con

les den nueva energía; que su memoria nos enseñe a recordar

amor y provecho espiritual.

sus beneficios, su entendimiento a pensar en Él, su voluntad a no hacer sino lo que Él quiere y en servicio suyo.

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Cuarto

Deseamos hacer una verdadera oración; empecemos por formarnos de ella una exacta idea, contemplando al Niño en el seno de su madre. El Divino Niño ora y ora del modo más excelente. No habla, no medita ni se deshace en tiernos afectos. Su mismo estado, aceptado con la

Desde el seno de su Madre comenzó el Niño Jesús a poner

intención de honrar a Dios, es su oración, y ese estado expresa

en práctica su eterna sumisión a Dios, que continuó sin la

altamente todo lo que Dios merece y de qué modo quiere ser

menor interrupción durante toda su vida. Adoraba a su Eterno

adorado por nosotros.

Padre, le amaba, se sometía a su voluntad; aceptaba con

Unámonos a las oraciones del Niño Dios en el

resignación el estado en que se hallaba, conociendo toda su

seno de María; unámonos al profundo abatimiento y sea

debilidad, toda su humillación, todas sus incomodidades.

este el primer afecto de nuestro sacrificio a Dios. Démonos

¿Quién de nosotros quisiera retroceder a un

a Dios, no para ser algo como lo pretende continuamente

estado semejante con el pleno goce de la razón y de la

nuestra vanidad, sino para ser nada, para quedar eternamente

reflexión?, ¿quién pudiera sostener a sabiendas un martirio

consumidos y anonadados, para renunciar a la estimación

tan prolongado, tan penoso de todas maneras? Por ahí entró

de nosotros mismos, a todo cuidado de nuestra grandeza

el Divino Niño en su dolorosa y humilde carrera; así empezó

aunque sea espiritual, a todo movimiento de vanagloria.

a anonadarse delante de su Padre, a enseñarnos lo que Dios

Desaparezcamos a nuestros propios ojos y que Dios solo sea

merece por parte de su criatura, a expiar nuestro orgullo,

todo para nosotros.

origen de todos nuestros pecados, y hacemos sentir toda la criminalidad y desórdenes del orgullo.

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Quinto

debía iluminar el cielo durante toda la eternidad. Iba a leer el amor filial en aquellos mismos ojos cuyos rayos deberían esparcir para siempre la felicidad en millones de elegidos. Iba a ver aquel rostro todos los días a todas horas, cada instante, durante muchos años. Iba a verle en la ignorancia aparente de la infancia, en los encantos particulares de la juventud y en la serenidad reflexiva de la edad madura... Haría todo lo que quisiese de aquella faz divina; podría estrecharla contra la suya con toda la libertad del amor materno; cubriría de besos los labios que deberían pronunciar la sentencias a todos

Ya hemos visto la vida que llevaba el Niño Jesús en el seno

los hombres: lo contemplaba a su gusto durante el sueño o

de su purísima Madre; veamos hoy la vida que lleva también

despierto, hasta que lo hubiese aprendido de memoria. ¡Cuán

María durante el mismo espacio de tiempo.

ardientemente deseaba ese día!

Necesidad hay de que nos detengamos en ella, si

¡Tal era la vida de expectativa de María! Era inaudita

queremos comprender, en cuanto es posible a nuestra limitada

en sí misma, mas no por eso dejaba de ser el tipo magnífico de

capacidad, los sublimes misterios de la encarnación y el modo

toda vida cristiana. No nos contentemos con admirar a Jesús

como hemos de corresponder a ellos.

residiendo en María, sino pensamos que en nosotros también

María no cesaba de aspirar por el momento en que gozaría de esa visión beatífica terrestre: la faz de Dios encarnado. Estaba a punto de ver aquella faz humana que

reside, por esencia, potencia y presencia. Sí Jesús nace continuamente en nosotros, por las buenas obras que nos hace capaces de cumplir, y por

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nuestra cooperación con la gracia; por la manera del alma que se halla en gracia es un seno perpetuo de María, un Belén interior sin fin. Después de la comunión Jesús habita en nosotros, durante algunos instantes, real y sustancialmente como Dios y como hombre, porque el mismo niño que estaba en María está también en el Santísimo Sacramento. ¿Qué es todo esto sino una participación de la vida de María durante esos maravillosos meses, y una expectativa tan llena de delicias como la suya? (Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Sexto

Ni la situación de la Virgen Santísima, ni la necesidad en que estaba José, del trabajo diario que les aseguraba la subsistencia, pudo eximirles de este largo y penoso viaje, en la estación más rigurosa e incómoda del año. No ignoraba Jesús en qué lugar debía nacer, y así inspira a sus padres que se entreguen a la Providencia, y que de esta manera concurran inconscientemente a la ejecución de sus designios. Almas interiores, observad este manejo del

Jesús había sido concebido en Nazaret, domicilio de

Divino Niño, porque es el más importante de la vida espiritual:

José y María, y allí era de creerse que había de nacer, según

aprended que quien se haya entregado a Dios, ya no ha de

todas las probabilidades. Mas Dios lo tenía dispuesto de

pertenecerse a sí mismo, ni ha de querer en cada instante

otra manera, y los profetas habían anunciado que el Mesías

sino lo que Dios quiera para él; siguiéndole ciegamente aun

nacería en Belén de Judá, ciudad de David. Para que se

en las cosas exteriores, tales como el cambio de lugar donde

cumpliese esta predicción, Dios se sirvió de un medio que

quiera que le plazca conducirle. Ocasión tendréis de observar

no parecía tener ninguna relación con este objeto, a saber:

esta dependencia y fidelidad inviolable en toda la vida de

la orden dada por el emperador Augusto, de que todos los

Jesucristo, y este es el punto sobre el cual se han esmerado

súbditos del imperio romano se empadronasen en el lugar de

en imitarle los santos y las almas verdaderamente interiores,

donde eran originarios.

renunciando absolutamente a su propia voluntad.

María y José, como descendientes que eran de David, estaban obligados a ir a Belén.

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Séptimo

feliz acontecimiento. El mundo sumido en la oscuridad, y el malestar buscando y no encontrando el alivio de sus males, suspira por su Libertador. El anhelo de José, la expectativa de María, son

Imaginemos el viaje de María y José hacia Belén, llevando

cosas que no puede expresar el lenguaje humano. El Padre

consigo, aún no nacido, al Creador del universo, hecho

Eterno se halla, si nos es lícito emplear esta expresión,

hombre. Contemplemos la humildad y la obediencia de ese

adorablemente impaciente por dar a su Hijo único al mundo, y

Divino Niño, que aunque de raza judía y habiendo amado

verle ocupar su puesto entre las criaturas visibles.

durante siglos a su pueblo con una predilección inexplicable,

El Espíritu Santo arde en deseos de presentar a

obedece así a un príncipe extranjero, que forma el censo de

la luz del día esa santa humanidad bella, que El mismo ha

población de su provincia, como si hubiese para Él en esa

formado con tan especial y divino esmero. En cuando al Divino

circunstancia algo que le halagase, y quisiera apresurarse

Niño, objeto de tantos anhelos, recordemos que hacia nosotros

a aprovechar la ocasión de hacerse empadronar oficial y

avanza, lo mismo que hacia Belén, Apresuremos con nuestro

auténticamente como súbdito en el momento en que venía

deseo el momento de su llegada; purifiquemos nuestras

al mundo. ¿No es extraño que la humillación, que causa tan

almas para que sean su mística morada, y nuestros corazones

invencible repugnancia a la criatura, parezca ser la única cosa

para que sean su mansión terrenal; que nuestros actos de

creada que tenga atractivos para el Creador? ¿No nos enseñará

mortificación y desprendimiento “preparen los caminos del

la humildad de Jesús a amar esa hermosa virtud?

Señor y hagan rectos sus senderos”.

¡Ah! Que llegue el momento en que aparezca el deseado de las naciones, porque todo clama por ese

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Octavo

día de fatiga y vejaciones de toda clase. ¡Ay!, el espíritu de Belén es el de un mundo que ha olvidado a Dios. ¡Cuántas veces no ha sido también el nuestro! ¿No cerramos continuamente con ruda ignorancia la puerta a los llamamientos de Dios, que nos solicita a

Llegan a Belén José y María, buscando hospedaje en los

convertirnos, o a santificarnos o a conformarnos con su voluntad?

mesones; pero no lo encuentran ya, por hallarse todo ocupado,

¿No hacemos mal uso de nuestras penas, desconociendo su

ya porque se les desechase a causa de su pobreza. Empero, nadie

carácter celestial, con que cada uno a su modo lo lleva grabado

puede turbar la paz interior de los que están fijos en Dios. Si José

en si? Dios viene a nosotros muchas veces en la vida, pero no

experimentaba tristeza, cuando era rechazado de casa en casa,

conocemos su faz: no lo reconocemos hasta que nos vuelve la

porque pensaba en María y en el Niño, sonreíase también con

espalda y se aleja después de nuestra negativa.

tanta tranquilidad cuando fijaba su mirada en su casta esposa. El niño aún no nacido regocijábase de aquellas

Se pone el sol del 24 de diciembre detrás de los tejados de Belén, y sus últimos rayos doran las cimas de las

negativas, que eran el preludio de sus humillaciones venideras.

rocas escarpadas que lo rodean. Hombres groseros codean

Cada voz áspera, el ruido de cada puerta que se cerraba ante

rudamente al Señor en las calles de aquella aldea oriental,

ellos era una dulce melodía para sus oídos. Eso era lo que

y cierran sus puertas al ver a su madre, La bóveda de los

había venido a buscar. El deseo de esas humillaciones era lo

cielos aparece purpurina por encima de aquellas colinas

que había contribuido a hacerle tomar forma humana.

frecuentadas por los pastores. Las estrellas van apareciendo

¡Oh, Divino Niño de Belén!, estos días que tantos han

una tras otra. Algunas horas más y aparecerá el Verbo Eterno.

pasado en fiestas y diversiones o descansando muellemente en cómodas y ricas mansiones, han sido para vuestros padres un

(Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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Consideración para el Día Noveno La noche ha cerrado del todo en las campiñas de Belén. Desechados por los hombres y viéndose sin abrigo, María y José han salido de la inhospitalaria población y se han refugiado en una gruta que se encontraba al pie de la colina. Seguía a la Reina de los ángeles el jumento que le había servido de cabalgadura durante el viaje, y en aquella cueva hallaron un manso buey, dejado ahí probablemente por alguno de los caminantes que habían ido a buscar hospedaje en la ciudad. El Divino Niño, desconocido por sus criaturas racionales va a tener que acudir a las irracionales para que calienten con su tibio aliento la atmósfera helada de esa noche de invierno, y le manifiesten con esto y con su humilde actitud el respeto y adoración que le había negado Belén. La rojiza linterna que José tiene en la mano ilumina tenuemente ese pobrísimo recinto, ese pesebre lleno de paja, que es figura profética de las maravillas del

altar y de la íntima y prodigiosa unión eucarística que Jesús ha de contraer con los hombres. María está en oración en medio de la gruta, y así van pasando silenciosamente las horas de esa noche llena de misterios. Pero ha llegado la medianoche, y de repente vemos dentro de ese pesebre, poco antes vacío, al Divino Niño esperado, vaticinado, deseado durante cuatro mil años con tan inefable anhelo. A sus pies se postra su Santísima Madre, en los transportes de una adoración de la cual nada puede dar idea. José también se le acerca y le rinde el homenaje con que inaugura su misterioso e imponderable oficio de padre putativo del Redentor de los hombres. La multitud de ángeles que descienden del cielo a contemplar esa maravilla sin par, dejan estallar su alegría y hacen vibrar en los aires las armonías de ese Gloria in excelsis, que es el eco de adoración que se produce en torno al trono del Altísimo, hecha perceptible por un instante a los oídos de la pobre tierra. Convocados por ellos, vienen en tropel los pastores de la comarca a adorar al “recién nacido” y a presentarle sus humildes ofrendas. 44


Ya brilla en Oriente la misteriosa estrella de Jacob, y ya se pone en marcha hacia Belén la caravana espléndida de los Reyes Magos, que dentro de pocos días vendrán a depositar a los pies del Divino Niño el oro, el incienso y la mirra, que son símbolos de la caridad, de la oración y de la mortificación. ¡Oh, adorable Niño!, nosotros también, los que hemos hecho esta novena, para prepararnos el día de vuestra Navidad, queremos ofreceros nuestra pobre adoración: ¡no la rechacéis! Venid a nuestras almas, venid a nuestros corazones llenos de amor. Encended en ellos la devoción a vuestra santa infancia, no intermitente y solo circunscrita al tiempo de vuestra Navidad, sino siempre y en todos los tiempos; devoción que fielmente practicada y celosamente propagada, nos conduzca a la vida eterna, librándonos del pecado y sembrando en nosotros todas las virtudes cristianas. (Siguen las oraciones a la Santísima Virgen y a San José)

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The very first nativity crib that there is record of was created in the year 1224, by Saint Francis of Asissi, from the Order of Friars Minor, more commonly known as the Franciscans, at Greccio, a small town by the Umbría. But it was Brother Fernando de Jesús Larrea, born in Quito, Ecuador, in the year 1700, to whom it is attributed to have created the first Nine Day Prayer before Christmas Season that was acknowledged by Colombia;

Nine Day Prayer before Christmas Season

this by petition of Doña María Clemencia Gertrudis de Jesús Caycedo, who was the founder of the Church of The Enseñanza, in Bogotá, capital of the country. Later, in the XIX century, Mother María Ignacia, a member of the religious order from the Company of Mary Our Lady, whose real name was Bertilda Samper Acosta, reformed the Nine Day Prayer before Christmas Season, and composed what is known today to be the verses, the Spanish word for it is gozos. Since then, the Nine Day Prayer before Christmas Season has had a series of modifications in order to make it much closer to the people and much more understandable to the followers, for it makes an important part of the rituals for the Holy Season in Colombia.

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Everyday Prayer

Prayer to Holy Mother Virgin (Everyday prayer)

Mighty God of infinite charity, You, whom has loved mankind,

Oh most Blessed Mother, Virgin Mary, that because of

You, who has given your Son as a token of Your Love so that once

Your great virtues, and particularly for Your humbleness,

made flesh, within the womb of a virgin, He may be born within a

were worthy that God Himself would choose You for His

crib for our health and remedy; I, in the name of all mortals, I give

Holy Mother, allow me to implore You to prepare and set

You infinite gratitude for such mighty benefit. Bound to Him I offer

out my soul, and all of those whom during this season

dearth, humbleness, and other virtues of Your Son made flesh;

would do this nine day prayer, for the spiritual birth of Your

I beg You on behalf of your merits, on behalf of the discomforts

Beloved Son.

with which you were born, and on behalf of your sweet tears that

Oh, Dearest Mother! Tell me something from the

fell over your nativity crib, that You should open our hearts with

most profound seclusion and Divine sweetness with which

profound humility, with blazing love, with whole disdain towards

you awaited your moment of childbirth, for you to make us less

all that is mundane, so that the newborn Jesus may find in them

unworthy to see Him, to love Him, and adore Him for the time

his cradle and may, therefore live eternally. Amen.

of eternity. Amen

(Pray Glory to the Father three times) (The Hail Mary should be declaimed nine consecutive times).

(Pray the Consideration for the following day)

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Prayer to Saint Joseph

Prayer to the Divine Child

Oh, Most Holy Joseph! Husband of Mary and foster father to

Please do remember, Oh, sweetest Child Jesus! That you told

Jesus you are. I give my infinite gratitude to God for He has

the venerable Margarita of the Holy Sacrament, and in her

chosen You for such high duties, and has granted you with

presence You addressed all your followers, these words of

such gifts, thus providing You with such supreme excellence

comfort for our unfortunate human race, which is in turn

and greatness. I beseech, for the love that you held for the

hurting and oppressed: “All that you want for, do ask for by

Divine Child, embrace me in feverous desires to see You, and

the merits of my infancy, and nothing shall be denied to

take You in through sacrament, whilst in Your Divine essence,

you”. Filled with trust in You, Oh, Jesus, who are the truth

I can see You and take pleasure in You in Heaven. Amen.

itself! We have come to present all our fated misery.

(Everyday prayer)

(Pray Our Father, Hail Mary and Glory).

(Everyday prayer)

Do help us to lead a righteous life, so that we may reach a blessed eternity. Grant us, for the merits of

(Pray the Aspirations for everyday)

Your infancy, the grace… from which we so need. We give ourselves to You, Oh omnipotent Child! In the expectancy that our hope will not be discouraged and that in virtue of Your divine promise, You will meet our necessities and grant us our plead. Amen.

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Aspirations for Everyday

Oh, potent Adonai that, to Moses spoken, you delivered the Commandments for the people of Israel. Ah! Come soon enough to liberate us. And that a feeble Child shows his strong limb. Come into our souls; come, do not delay!

My sweet Jesus,

Oh, sacred root of Joseph, who from up above

my venerated Child,

present to the world your fragrant spikenard!

come into our souls,

Sweetest Child who has been called

come, do not delay!

Lily of the valleys, beautiful flower of the country!

Come into our souls; come, do not delay!

Come into our souls; come, do not delay!

Oh, supreme wisdom of the sovereign God,

Key to David, which opens to the forsaken

that to a child’s status, You have become, You sacred!

the locks to closed doors of the grand palace!

Oh, Divine Child, come to edify us

Liberate us, oh, Child! With Your soft hand,

in the prudence that makes truly wise men!

from the saddened prison that sin chiseled.

Come into our souls; come, do not delay!

Come into our souls; come, do not delay!

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Oh, fire from Orient sun of everlasting rays,

Open the skies, and let from the Heavens fall

that amongst obscurity your light we may perceive!

benevolent drizzle, like sacred irrigation.

Beloved Child, joy of Christians,

Come, Beautiful Child! Come humane God,

offer the smile from your sweet lips!

marvelous star, sprung flower from the country.

Come into our souls; come, do not delay!

Come into our souls; come, do not delay!

Mirror without a trace, Saint of all Saints,

Come, Mary perceives You in her arms

with no match to the image of sovereign God,

thus, her Child everyone shall see, in soon to be times!

obliterate our sins, save the forsaken,

Come, now that Joseph, with sacred desire,

and as a Child, confer shield to the miserable!

has placed Himself for Your love to enclose.

Come into our souls; come, do not delay!

Come into our souls; come, do not delay!

King of all nations, Emmanuel illustrious,

Of the frail, the aid; of the hurt, the shelter;

from Israel the desire, shepherd of the herd!

hope of the distressing; light of the forsaken!

Child, You who can calm, with merely soft whisper and soothe

Life of my life, my true darling possessor,

the diffident sheep, the tamed lamb!

my constant friend, my Divine brother!

Come into our souls; come, do not delay!

Come into our souls; come, do not delay!

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Look before my eyes, because of you enchanted! Kissed be the plants of your feet, kissed be your hands! Prostrate on land I stretch my arms out to You,

Consideration for the First Day

and more than my words, speak for me my tears! At the beginning of all times, the Verb rested upon the Come into our souls; come, do not delay!

lap of His Father in the highest point in Heaven: It was there that the cause began, as began the model for every creation.

Come, Savior of ours,

In the depths of the immeasurable eternity, the Child from

You, whom we yearn for,

Bethlehem remained before He decided to descend to Earth

come into our souls; come, do not delay!

and take visible possession of the cave of Bethlehem. There, we must trace the genealogical data of the Eternal, who has got no ancestry, and who contemplated life from the infinite

(Pray Glory to the Father three times).

complacency that he there had. The life of the Eternal Verb in the lap of His Father was a wondrous one, and yet, sublime mystery, seeks for a new home in a created mansion. It was not due to the lack of anything in His eternal mansion filled with joy, but because His enduring charity wanted for the redemption and salvation of the human race, which without Him could never be fulfilled. The sin committed by Adam had offended a God, and that

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undying offense could not be absolved but for the merits of the same God. The race of Adam had disobeyed and deserved an eternal punishment; it was so required, in order to liberate it,

Consideration for the Second Day

and satisfy its guilt, that God, without leaving Heaven, took the body of mankind on Earth, and obeying the desires of His Father

THE ETERNAL VERB IS ABOUT TO TAKE its nature created in the

from Heaven, clean such disobedience, ingratitude, and sense

Holy House of Nazareth, where Mary and Joseph once lived.

of rebellion. It was required in the means of His love, that He

When the shadow of the Divine secret drew closer, gliding

took human shape, the limitations, and systematic ignorance of

unto Her, Mary was alone and enclosed in prayer. She spent

mankind, that He grow so that He could receive spiritual growth

silent hours of the night in an ever closer union with God, and

as well; that He suffered so that his passions would die off, and

while praying alone, the Verb took possession in the newly

His pride, and that is the reason why the Eternal Verb flaming

created home.

in desire to save the human race decided to become man and then redeem the guilty.

Nonetheless, His arrival was not unexpected; before He presented Himself, He sent a messenger; It was Gabriel, Archangel, who pleaded to Mary, on behalf of

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

God, Her consent for incarnation. The Creator did not wish to conclude this great mystery without prior approval from His creature. That memento was extremely solemn; it was in Mary to refuse‌ With what sweet joy, with what ineffable indulgence would The Sacred Trinity await for Mary to open

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Her lips and would pronounce the words which must have been melodies to Its ears, and which could confirm Her undying humbleness to the omnipotent Divine will!

Consideration for the Third Day

The Immaculate Virgin Mary has given Her approval. The Archangel has vanished. God has covered

And in this way, His life had begun as the incarnation of Child

Himself in humanly nature; the Eternal Will has been

Jesus. We shall consider now the glorious soul and the Holy

fulfilled and Creation has been accomplished. In the

body He has taken, in profound adoration of them both.

regions of the angelic world immense joy bursts, yet the

In the first instance, in adulation of the Divine

Virgin Mary could not hear such celebrations, nor would

Child, we shall consider the fullness of Its prudish soul; for

she have paid much attention to them. Her head leaning,

which, ever since the very first moment of His life, He was

her soul deep into the stillness; the silence which is similar

able to see the Divine essence clearer than any other angel,

to the silence of God.

and He read the past, and He read the future along with

The Verb has become flesh, and even if He is still

all mysteries and understanding contained in them both.

invisible to the world, He lives within mankind, whose immense

His knowledge, He did not acquire through any means,

love He has come to rescue. He was not solely an Eternal Verb,

knowledge was ever within Him by means of infusion. Yet,

He was the Child Jesus covered in human nature, and justifying

He took in all illnesses of our human nature to which He, in a

every compliment that about Him, every generation has made

dignifying manner, could endure; even when this was utterly

in calling Him the most beautiful of all men.

unnecessary for the Great Plan that He was to achieve. Let us beseech that His Divine abilities abide by our limited ones,

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

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thus providing our limited skill with renewed energies; we


beseech that His remembrance teach us to bear in mind His

cleansed away all tainted deed and deliberation of this

every offering, we beseech that His understanding allow us

world of guilt.

to think about Him, we beseech that His Will show us to be

Let us plead to cleanse away our own guilt in the

nothing other than that which He desires us to be, thus we

Sacrament of Penitence, so that the joyous day of Christmas,

remain in the purpose of serving Him.

we may encounter ourselves purified, forgiven, and apt to take

From the soul of the Child Jesus, we transit to

Him in with much love and spiritual awareness.

His body, which was a world of wonders, an art work of the hand of God. It was not at all similar to our own, a burden to

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

our soul; it was, on the contrary, a new element of sanctity. He wanted His body to be small and frail, just as all other children’s bodies are, and subject to all discomforts apposite to childhood, in order to be closer to us in nature, and to be a part of all embarrassment relevant to our lives. The Holy Spirit shaped that tiny Divine body with such gracefulness and such sensitivity, that only He could bear the excess of it all in order to comply with the Great Plan of the manly redemption. The beauty of the body of Divine Child was ever so superior to anything imagined before Him, and the Divine blood that through His veins began to run from the very moment of His embodiment, is the same blood that

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Consideration for the Fourth Day

We then wish to make our prayer true; we might want to envision a precise image of us in worship of the Divine Child being observed by His Mother. The Divine Child prays and pleads in the upmost exceptional way. He does not speak of anything, He

EVEN FROM THE WOMB OF HIS MOTHER, the Holy Child showed

does not ponder, nor does He melt amidst gentle cuddling. His

His submission before God; which unrelenting, remained to be

own state of being, accepted with the sole intention to worship

uninterruptedly for the rest of His life. He adored His Eternal Father,

God, is His prayer, and this state decidedly expresses all that God is

He loved Him, He followed His Will; He accepted with resignation

worthy of, and the way in which He wishes to be adored by us.

all His weakness, all humiliation which was placed upon Him, He admitted all discomforts in the same manner. Who, of all humans, would ever fancy of belittling

Let us join in to the prayers of the Divine Child inside the Mother’s womb; let us join the deep breakdown of human race, and may this be the first token of sacrifice to God. Not in

himself to a state of existence in absolute awareness and

the hopes of becoming something, as pursued continuously

complete notion? Who could ever endure, in total preparedness,

by our vanity, but to be nothing, to be unendingly consumed

such sustained hardships, so arduous in every possible manner?

and bewildered, to renounce to the motivation that comes

And this is how the Divine Child encountered His distressing yet

from within; in the hopes of finding the way to mind our own

humble passage through life; this is the way He began to perceive

greatness, even that vastness that is entirely spiritual; to all

Himself astounded by the greatness of His Father, to lecture us

movement of conceit. Let us vanish before our own eyes, and

to that which is what God deserves on behalf of His creatures, to

may God alone be everything to us.

expiate our conceit, fountain of all our sins, and to make us aware of all misdemeanors and disorders that emerge from pride.

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(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)


Consideration for the Fifth Day

childhood, amidst the common enchantment of youth, and in the reflexive serenity of adulthood. She would do everything that She ever dreamt of with that Divine face; She could press it against Her own face, enjoying all liberty

WE HAVE SEEN THE LIFE that the Child Jesus led in the womb

of a motherly love; She would cover with kisses the very lips

of His Holy Mother; let us see today the life that Mary led

that would one day pronounce the sentence of all men and

during the same span of time.

women on Earth: She would contemplate to Her content

It is requisite that we make a halt before Her, if we

while He would be asleep, or while He would be awake,

do wish to comprehend, within the boundaries of our own

until She had memorized Him entirely. How profusely She

limited capabilities, the sublime mysteries of incarnation, and

wanted that day to come!

the way that we may suffice to them. Mary could not help the yearning for that

The life of expectation of Mary was such! Her life was unprecedented in itself, yet this was no reason for Her to

moment when She would rejoice of the very vision of

lead a magnificent Christian life. We cannot merely be content

the beatified Child in earthly existence, the face of the

at admiring Jesus living within the womb of his Mother Mary,

personified God. She was soon to see that face made

we must also think that He is alive inside of us by means of

human that must have illuminated the Heavens for all

pure essence, power, and presence.

eternity and ever after. She was soon to read the filial love

Jesus is permanently born within us, by all

in the same eyes in which the rays ought to have spread

benevolent acts that He encourages us to realize, and by

happiness and joy forever amongst millions of chosen

way of our own collaboration with grace. The way that

ones. She would see Him in the apparent ignorance of

our soul can remain in grace is through the thought of

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an eternal womb of Mother Mary, and an abiding interior Bethlehem. Moreover, after Communion, Jesus resides within us for some instants, essentially as man and God

Consideration for the Sixth Day

at the same time; it is possible because the same Child, who was inside Mary’s womb, is now present through

JESUS HAD BEEN CONCEIVED IN NAZARETH, home to

the Holy Sacrament of Communion. And what is all this

Joseph and Mary, and it was there where Mary had

but a participation of the life that Mary led during those

been believed to give birth, which was agreeable to all

wonderful months, and an expectation so full of bliss like

possibilities. Yet God had other plans, and the prophets

Hers was?

had indeed announced that the Messiah would be born in Bethlehem of Judah, the city of David. In order for this

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

prediction to be completed, God, by means that apparently had no connection with this subject matter, indeed was presented at the time being: The emperor, Augustus, had given word that all citizens from the Roman Empire were to register in the very place where they were all from. Mary and Joseph, as they were both descendants of David, were then bound to travel to Bethlehem. Nor the gestation of the Holy Virgin nor the times of trial for daily work in which Joseph found Himself which would assure them survival means, nor any other circumstance was

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reason for them to be exempt from making the lengthy and troublesome journey during the most rigorous and uncomfortable season of the year. Jesus did not ignore the exact place where He ought to be born, thus inspiring His parents to give

Consideration for the Seventh Day LET US IMAGINE THE JOURNEY OF MARY AND JOSEPH towards the city of Bethlehem, taking with Them the unborn creator of the

in to the Divine Providence in an act of faith, and that

universe, made flesh. Let us ponder upon the humbleness and

in this manner contribute to the happening of His Will.

obedience that the Divine Child held, for He who had become of

Souls within, observe this behavior of the Divine Child, for

Jewish descent, and having loved His people of Israel for centuries

it is yet the most important of a life of spirituality: learn

in an inexplicable fondness, obeys a foreign prince who has ordered

now that that who has given himself to God is no longer

the census of His province, as if there could possibly be something

to himself nor will he want differently that which God

in this circumstance that would flatter Him in any given way, and

wants for him: thus following His Will unquestionably

that perhaps, He would want to hasten in order to be registered

even in external matters like a change of place where

officially and authentically as a citizen at the very moment in which

His Will shall take him. There will come a time to observe

He would come into this world. Is it not bizarre that the humiliation,

this dependency and unbreakable loyalty that Jesus

that can cause such insurmountable repugnance to the creature,

practiced during the whole of His life, many true saints

would seem to be the only thing that could have shown to be

and souls have tried to imitate Him with earnest attempt,

attractive in some way to the Creator? Would it not be possible that

relinquishing the whole of their own wills.

this humbleness of Jesus would show us to love this virtue? Ah! Let the time be when The Wanted One for all

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

nations will in fact appear, for each and every one wants this

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joyous moment to come; the world, plunged in darkness and distress in the search to alleviate it all, and not being able to find any assistance, heaves a sigh for the Liberator to arrive. While Joseph yearned, Mary had the highest

Consideration for the Eighth Day Joseph and Mary arrive in Bethlehem, hoping to find shelter

expectations, yet there are no human words to describe the

at the local guesthouses; nevertheless they stumble upon none for

way they both felt. The Eternal Father is, if it is proper to use

these places have been filled with other citizens who had already

this term, endearingly eager to give His only Son to the world,

arrived for the census, or simply because they were rejected due to

and to see Him occupy His place amongst visible creatures.

their extreme dearth. However this may frustrate the interior peace

The Holy Spirit blazes in desire to present to the

of those who remain in God. If Joseph felt deeply surprised when

daylight this human divinity, which He Himself has formed

He was rejected house after house because He was thinking about

with heavenly endeavor. In regards to the Divine Child, let

Mary and the Child, He also produced a smile with the same peace

us bear in mind that the same comes towards us, as goes

as soon as He laid eyes upon His chaste wife.

towards Bethlehem. Let us surge, then with our own desire

The Child, who has not yet arrived to this world,

the moment of His arrival; let us purify our souls so that they

would rejoice Himself before all rejection which would prove

may become his mystic home, and our hearts so that they may

to be the prelude to greater humiliations to come. Every harsh

become His earthly Manis; let our acts of mortification and our

voice, every door closed before Them, was precisely what He

open-handedness “prepare the ways for the Lord, and make

had come to seek for. It was the desire for these rejections that

the paths straight for Him.�

had caused His incarnation to begin with. Oh, Divine Child from Bethlehem! These days

(Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

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that many have spent in parties and celebrations, or resting


comfortably in their rich and comfortable homes, have been days of fatigue and humiliation of all types. Ah! The spirit of Bethlehem is the same spirit of a world that has forgotten about God. How many times has this not been the same for us? Have we not closed the door with absurd ignorance the calls from God, who solicits our commitment, or sanctifying acts, or accept His Will? Do we not make ill use of our sorrows, ignoring its heavenly nature with which we are all born with? God comes to us many times during our lives, yet we know not His face nor do we recognize Him until He turns away after we reject Him. The sun of Christmas day is gone, hidden behind the rooftops of Bethlehem, and its last rays turn the tops of sharp edged rocks that surround the city, a golden color. Spiteful men hit the Lord in the streets of the Middle Eastern town, and close their doors when they perceive the presence of Mary, the sky shows itself to be purplish over the hills so often visited by shepherds. The stars appear one after the other. Some hours later, and the Eternal Verb shall appear. (Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)

Consideration for the Ninth Day THE NIGHT HAS UTTERLY CLOSED IN AT THE COUNTRYSIDE OF BETHLEHEM. Having been rejected by the local men, and acknowledging the fact that They have no protection, Mary and Joseph have left the not hospitable town only to find a grotto close to the hill, where They could shelter. Close behind, following The Queen of Angels, was the donkey that had served as cavalry during the journey, and it was inside that grotto that they found an ox that was there, left behind by some traveler who had gone to seek accommodation at the city. The Divine Child, unknown by His creatures, will be forced to appeal to the beasts and other animals inside the grotto, so that they could bring some warm breath into the cold atmosphere of that winter night, and raise the temperature of the place, thus revealing their humble attitude, respect, and adoration that Bethlehem had deprived them of. The reddish lantern that Joseph had in his hand 60


lighted shyly the underprivileged setting, that nativity crib made of hay, which is the prophetic figure of the wonders of the altar, and the intimate and prodigious Eucharist that Jesus was to share with men ever after. Mary is in veneration in the middle of the grotto, and so the silent hours are spent in that night of mysteries. But midnight has alas come; suddenly, inside the crib, shortly before empty, we may see the Divine Child so wanted, so venerated, foreshadowed for over four thousand years with such indisputable hope. To His feet, His Holy Mother, in the midst of the upmost reverence, one that no other can offer idea about, sits. Joseph has also come closer to the crib and offers His respect, act which would mark the initial reverence to the mystery of being foster father to the Savior of humankind. The multitude of angels, that come down from the Heavens to contemplate the wonders without equal, releases in ecstasy the infinite joy, and makes the air quiver with celestial musical chords of Gloria in Excelsis, which is the eco of adoration produced around the throne of God, made evident to the ears, for only an instant, in an act of generosity to the unfortunate 61

world. Summoned by Them, come in multitudes, the local shepherds of the region so to adore the newborn, and to render the most humble tributes. In the East, the star of Jacob begins to shine; and the grand procession of the three wise men began towards Bethlehem, which a few days later shall come to pose to the feet of the Divine Child the gold, the incense, and the myrrh, which are the symbols of charity, of prayer, and of torment. Oh, Divine Child! We too, the ones who have done this nine day prayer for Christmas, in order to prepare ourselves for our Season, wish to offer our humble adoration; reject it not: come to our souls, come to our hearts plenty of love for You. Lighten in us the worship for Your blessed childhood, not intermittent or bound to the season of Your nativity alone, but that this worship remain always and at every moment of our lives; devotion that has been so dutifully and carefully spread and that can guide us to eternal life, spearing us from sin, and planting seeds of Christian virtues within us. (Follow with the Prayers to the Holy Mother Virgin and Saint Joseph)


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El tiempo de los Ni単os

Time of the Children


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El 7 de diciembre los ni単os encienden faroles y velitas, no sin antes desear uno que otro juguete y el bienestar de sus familiares. Tal cual como estos infantes, en el barrio Las Palmas. On the 7th of December, children light lanterns and candles, not without wishing for some toy, and the wellbeing of their families. Just as these children do in the neighborhood Las Palmas.


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Para las familias, los tradicionales paisajes artificiales de los

For the families, the traditional artificial sightings of the nativity

pesebres, las velas en las escaleras, los alumbrados y las

cribs, the candles lit on staircases, the city Lightings , and the

candelillas, en los barrios Las Palmas, Laureles, La Milagrosa,

lanterns all around Las Palmas, Laureles, La Milagrosa, Santo

Santo Domingo Savio, entre otros, conforman un universo

Domingo Savio, among other neighborhoods make a universe full

mĂĄgico, que apenas dura 31 dĂ­as.

of magic that lasts scarce 31 days.


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Rodeados de luces navideñas, los pequeños, en cada rincón del Paseo del Río Medellín y en la Avenida La Playa, dejan que su capacidad de asombro permanezca encendida, como los alumbrados. Surrounded by christmas lights, the children in every corner of El Paseo del Río Medellín and at the Avenida La Playa, allow their ability to be surprised all of a sudden to be lit as the city lights are during the 73

joyous season.


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Campanas y árboles de navidad iluminan el Paseo del Río Medellín. Bells and trees at Christmas light the Paseo del Río Medellín.


Es tiempo de cantar los villancicos, que llegan a los oídos de los transeúntes que caminan por el Paseo del Río Medellín, y de representar la felicidad de la Navidad. It is the time to sing Christmas songs, known locally as Villancicos, which reach the ears of the passersby who take a stroll through the Paseo del Río Medellín, as it is the time to represent the joy of Christmas.

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Con los dedos untados de parafina derretida y una “lluvia” de luz, las familias gozan de una época mágica e inolvidable en los distintos barrios de Medellín y en el Parque Laureles. With the fingertips sullied from all the melted wax of the candles and a rain of light, the families enjoy the unforgettably magic season celebrated in the different neighborhoods of Medellín and at the park Laureles.


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Una TradiciĂłn Familiar

A Family Tradition

En el cielo hay luces, y en las aceras, ĂĄrboles y corazones de los habitantes del barrio Las Palmas tambiĂŠn las hay, porque ha llegado la Navidad. There are lights in the sky, and on the sidewalks, trees, and hearts of the residents of Las Palmas neighborhood, they are there for the season has arrived.


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En el barrio Los Colores, como su nombre lo indica, una casa

In Los Colores neighborhood, as its name indicates, there’s a house

vestida con los tonos navideños: rojo, verde y amarillo, y en el

dressed in christmas colors: red, green and yellow, and in the Simón

barrio Simón Bolívar, una fachada luminosa.

Bolívar neighborhood, a lighting facade.


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En el barrio Simón Bolívar, al igual que en otros barrios de la ciudad, poseer el título de la “capital de las luces” significa decorar sus fachadas con ese espíritu antioqueño “echao pa’lante”. For all neighborhoods in Medellín, to achieve the title of ‘Capital de las luces’, Capital of Lights, means to decorate their facades with the local spirit better known in Spanish as “echao pa’ lante”, ‘always set and ready to do anything’.


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Las luces no solo iluminan las plazoletas centrales de Medellín. En el barrio Santo Domingo Savio solo hace falta algo de oscuridad para que una lucecilla, sin importar las condiciones, irradie el espíritu navideño. The city lights not only bring luminosity to the central plazas in Medellín, because in the neighborhood Santo Domingo Savio, if there were one spot of darkness so that a tiny light, regardless of all conditions, may irradiate the Christmas spirit, it would be.

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Todo puede hacer parte de la decoraci贸n navide帽a, como estos globos en una casa ubicada en el barrio Castilla. Everything may be a part of the Christmas decorations, like these balloons clung to a house located in the neighborhood named Castilla.

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Un Pap谩 Noel saluda a los visitantes desde un balc贸n. A local Santa greets the visitors from the height of the balcony.

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Ciervos eléctricos y una cascada de luces en el barrio Simón Bolívar. Y todo para vivir la Navidad. Electric deer and a cascade of lights are in the neighborhood called Simón Bolívar. And all is there so that people may take pleasure at Christmas.


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Los balcones de la cultura antioqueña con el “condimento” navideño, en los barrios Buenos Aires y Castilla. The balconies of the people from Antioquia, with the proper Christmas ‘touch’, in the neighborhoods Buenos Aires and Castilla.


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En cada esquina del barrio Laureles, los balcones, calles y ĂĄrboles irradian la noche navideĂąa. In every corner of the neighborhood Los Laureles, the balconies, streets, and trees fill with sparkle the Christmas nights.

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En el barrio Simón Bolívar, una fachada decorada pomposamente, al igual que muchas en la ciudad de Medellín. A facade in the neighborhood Simón Bolívar is decorated with extravaganza, the same as many other houses around the city of Medellín.

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Una Costumbre Popular

A Popular Tradition

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Una estatua humana en el Paseo del Río Medellín, y el delicioso olor de la natilla en el barrio Las Palmas cocinándose en una olla al calor de la madera, que arde, como la mismísima ansia de probar una pequeña porción fresca. A human statue in the Paseo del Río Medellín, and the delicious smell of the custard, natilla, in the neighborhood of Las Palmas, is cooking in a pot placed over blazing wood, as is blazing the very craving for a small taste of the fresh delicacies.


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Un antioqueño no puede dejar pasar inadvertida la gran concentración de personas, para buscar su sustento con el llamado “rebusque”. Qué mejor momento para hacerlo que en Navidad. A local resident of Antioquia cannot avoid noticing the great amount of people trying to make a living at the expense of selling and buying markets, or ‘el rebusque’, as it is known in Colombia. What better moment than Christmas, to make a good bargain.


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Una manzana ba単ada en chocolate casero, exquisito para acompa単ar y hacer dulce el recorrido por los alumbrados. An exquisite chocolate covered apple made at home is meant to escort the stroll, and make the walk sweet through the Lightings.


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¿Qué podría saber mejor que una manzana cubierta de caramelo preparado en una olla a presión, mientras se disfruta de los alumbrados? O si usted lo prefiere, también hay uvas con caramelo. What could taste better than a caramel covered apple prepared at home in a …, while one takes a stroll around the Lightings? Or, if you may, there are always grapes covered with caramel.


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Luces de la Ciudad

City Lights

Desde una ventana de Barrios de Jesús: Medellín iluminada en Navidad hasta sus horizontes. From a window in the neighborhood of Jesús: Medellín glows in the Christmas season all the way to its boundaries.


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Nadie conoce mejor que los artesanos el oficio de “tejer” la Navidad. Es un trabajo intenso pero gratificante que les exige paciencia, aplicación y mucha recursividad. No one knows better than the artisans the job of “weaving” christmas. It’s an intense though rewarding work, that demands patience, dedication and a lot of creativity.


Desde un rincón del taller, dedicada a ponerle manguera luminosa a una gran valla de Navidad, la artesana cuenta que desde hace diez años se dedica a este trabajo. “Ya hasta soy capaz de hacerlo con los ojos cerrados”, dice entre risas. At a corner of her atelier, the artisan puts on the light hose to a big christmas wall, and tells us she’s been doing this for almost ten years: “I can do it with my eyes closed”, she says, laughing.


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Festival de La Playa y las Velitas Festival of the Beach and the Candles

En el día de las velitas, 7 de diciembre, se inaugura el alumbrado navideño por la Avenida La Playa, y Medellín se autoproclama la “capital de las luces”. The day of the candle lighting, December the 7th, the city lights are lit and the Lightings of Medellín for the Christmas season is officially inaugurated on the Avenida La Playa, and Medellín autoproclaims itself as the “capital de las luces”, ‘Capital of the Lights.’

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Los parques de Medellín ahora están listos para ser los anfitriones de personas provenientes del interior y el exterior del país. Tal cual como esta fuente, ubicada frente al Teatro Pablo Tobón Uribe. The parks in Medellín are now ready to be the hosts of the people coming from inside the country and of visitors who come from abroad, as occurs in this very fountain located across the Teatro Pablo Tobón Uribe.

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Los faroles encendidos en el segundo parque de Laureles, con deseos de prosperidad para todos en esta Navidad. The lanterns lit in the second park at Parque de Laureles, filled with wishes of prosperity for all during this Christmas season.


El piso mojado, tras la lluvia, refleja cientos de lucecitas sobre la Avenida Oriental en Medellín. Una pequeña fracción de los 15 millones de bombillas que se instalan cada año. The wet floor after the rain reflects hundreds of tiny lights over the Avenida Oriental in Medellín. This, a small token out of the 15 million lights installed each year in the city.


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Bajo campanas, mariposas y pĂŠtalos iluminados, los visitantes recorren el Parque de BolĂ­var. Under the bells, butterflies and lit petals, the visitors take their evening strolls in the Parque de BolĂ­var.


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Mientras en el segundo parque de Laureles llueven campanas y flores iluminadas en el dĂ­a de las velitas, las parejas se regocijan con los alumbrados, y otros encienden faroles. While there is a dizzle of bulbs and lit flowers in the second park in Laureles during the night of the Day of candles, couples take joy with the city Lightings; others light lanterns.


El “Desfile de mitos y leyendas” recorre los principales tramos del Cerro Nutibara, la Avenida La Playa y los parques más importantes de la ciudad. The parade of myths and legends travels through the main roads of the Cerro Nutibara, the Avenida La Playa, and the most important parks of the city.


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Por la Avenida La Playa se abre un espacio para el folclor y la muestra de diferentes manifestaciones culturales, acompaĂąadas de mĂşsica y juegos pirotĂŠcnicos. Through the Avenida La Playa there is an open setting for the folklore and the sample of different cultural expressions, accompanied by music and fireworks.


El río Medellín y sus Luces

The Río Medellín and its Lightings

Así como el río Medellín atraviesa la ciudad de sur a norte, la iluminación también navega con él y le hace compañía entre diciembre y comienzos de enero. In the same way that the Río Medellín runs across the city from one side to the other, the Lightings navigate along with it and keep it company from the very inauguration of the events of the season.

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Se siembra la Navidad con luces sobre el rĂ­o, y se complementan con lujo el alumbrado y las festividades decembrinas. Christmas is set over the river when the lights are placed, yet complimenting with luxury the city lights and the festivities of the season.

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¡Oh, mi amada Medellín, ciudad que amo.../ ¡Oh, my beloved Medellín, the city that I love... Gonzalo Arango

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Quisiera vivir en medio de este esplendor de fuerza, sol y poesĂ­a... / I would like to live between this strenght splendor, sun and poetry...

Gonzalo Arango

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• Fotografías William González G. | foto de portada, Pág. 2,62,63,64,65,66,67,68,69,70,71,72,73,74,75,77,78,79,81, 82,84,85,87,88,89,90,91,92,93,95,97,98,99,100,101,103,105,106,107,108,110, 111,112,113,114,115,116,117,118,119,120,122,123,124,125,126,127,128,129, 130,131,147,151,153,154,155,156,157,158,159,160,161,163,167,168,169,175, 176,177,178,179,180,181,182,183,184,185,186,187,188,189,190 • Fotografías Gabriel Buitrago Mejía | Pág. 1,5,12,18,21,23,24,27,29,31,33,35,37,39,41,43,45,131,133,135,137, 139,141,142,143,145,149,165,171,173


Navidad en Medellín / Christmas in Medellín

“One would be deceived because it can easily seem like Medellín prepares for the Christmas festivity all year round, and that it places strategically its colored Lightings in every corner, building, plaza, or park, and that it has not merely placed them bordering windowsills, or filling trees with bright fruits, but creating symbols of Christmas; and all other creations that the people from Medellín may ever imagine, as to not only decorate that which can be touched, but it may seem as they also decorate the thin air.”

“Pareciera como si Medellín se preparara todo el año para la llegada de diciembre, y ubicara meticulosamente sus luces coloridas en cada rincón, edificio, plaza o parque, y no simplemente bordeando las ventanas o llenando de frutos brillantes los árboles, sino creando formas de símbolos navideños y todo aquello que la imaginación antioqueña pueda crear, como si no solo decorara lo concreto, sino también el aire”.

Navidad Medellín Navidad Medellín Christmas in Medellín en en

www.gatosgemelos.com

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