Page 1

Kelly Mageras  Writing The Review  Harry Kloman    David O. Russell’s Silver Linings Playbook introduces a refreshing and unsuspecting  romantic comedy couple, while putting a face to the real affects of mental illness.   The film’s cast puts on a far more believable performance than your typical date‐ night movie.  It effectively entertains the audience with lighthearted romanticism  and humor, while still making realistic portrayals of serious mental disorders.  Pat (Bradley Cooper) has just received an early release from the psyche ward after  eight months.  From the minute Pat exits the ward, he is determined to win back his  wife, Nikki, who currently holds a restraining order against him.  Pat, who has  bipolar disorder, was sent to the psyche ward after violently reacting to his wife  cheating on him in his home.  We learn quickly that Pat’s disorder still plagues him after his rehab.  Although  humorous to watch at times, Russell also gives the audience insight into the sad  realities of a family dealing with a member’s mental illness. Pat’s various episodes  amplify from harmless criticisms of Ernest Hemingway to scary and hard‐to‐watch  freak‐outs on his parents, that wake the entire neighborhood.  Some of these sudden  and extreme outbursts will leave you shaking your head with sympathy for this  suffering family.  Robert De Niro takes on a role dissimilar from usual as Pat’s father, Pat Senior. Yes,  De Niro has of course been in comedies before.  But this role takes a more discrete 


route to hilarity than his obviously humorous intimidating Dad character in Meet the  Parents.  Here, his character isn’t funny resulting simply from his lines. You will find  humor in his actions, such as his intense commitment to superstition rituals.  You’ll  even laugh at his relentless addiction to gambling, where he makes bets on large  sums of money, which are solely dependent on his son’s presence during a game.    Although this movie is partially considered a comedy, this may be the most serious  role Bradley Cooper has ever successfully taken on.  He conquers a difficult task of  making his character’s serious condition funny when it should be funny, and sad  when it should be sad.  Often his character creates awkward situations with his  directness.  Although awkwardness in a movie is often difficult to watch, here its  rather enjoyable.  You’ll find yourself happily observing the strange interactions  rather than cringing with discomfort.   The movie’s romantic comedy genre comes into play when Pat meets Tiffany  (Jennifer Lawrence).  Tiffany, whose husband recently passed away, is also in the  process of coming back from a manic episode, like Pat.  Tiffany’s consisted of  sleeping with eleven of her work colleagues, which eventually got her fired.  The  hilarious dynamic of Pat and Tiffany’s dialogue makes the entire movie worth  watching.  Pat, with his blunt directness, compliments Tiffany’s sassiness to create  delightfully unusual banter.  Jennifer Lawrence put on the most shockingly entertaining performance.  Although  Tiffany is unmistakably semi‐crazy herself, she brings Pat back to a reality that he 


can stand to live in.  She does so with her brutal honesty and ability to call Pat out on  his unrealistic thoughts.    Jennifer Lawrence plays this role with perfect demeanor.  Her perfected feisty  deliveries will make you question why she hasn’t been in more serious roles such as  this one.  And her pleasantly scratchy voice resonating from a genuinely sad place  makes her character feel real.  Jennifer’s unyielding eye contact with Bradley Cooper  as she converses with him enables the audience to hang on every line.  The most remarkable character of all is Chris Tucker’s smaller role of Pat’s psych  ward friend, Danny.  Danny makes multiple attempts to escape the psyche ward.   Each time his reasoning for being released makes little sense.  But no one seems to  question Danny because he references abstract terms at such a speedy pace to the  point where you just shrug your shoulders and say, “well, alright then.”    Although Danny only appears a handful of times, he adds the most comic relief of  any character.  This is particularly true when Danny assists Tiffany and Pat with the  ballroom dance they are working on.  Immediately upon walking into the studio,  Danny takes on the role of a professional dance instructor.  His confidence will make  you snicker as he suggests irrelevant moves to ballroom such as booty popping, and  jumping up and down without purpose.  What makes the situation even more  amusing, is Pat and Tiffany’s serious attentiveness to Danny’s absurd coaching.  Like Pat and Tiffany, we can tell Danny is slightly off.  Chris Tucker depicts Danny’s  unstable state flawlessly with his constant wide eyes and tendency to run his 


sentences together. Yet, he portrays such self‐assurance with each word. You can’t  help but admire Danny, regardless of his compulsive lies about his whereabouts.  The film mostly is just a nice break from typical poorly acted, brainlessly humorous,  and conventionally plotted romantic comedies.  So if you are looking for a mostly  feel‐good film, that addresses serious issues, without depressing you for two hours,  Silver Linings Playbook is your movie of choice.   

Silver Linings Playbook Review  

Class: Writing the Review