Humo Latino Magazine Julio 2023

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INTERNATIONAL TRADE

SHOW PCA 2023

Tabaco para las nuevas generaciones

Casa Rolando Soto
COBERTURA ESPECIAL
La Feria Mundial del tabaco premium BOUTIQUE CIGAR ASSOCIATION Servir y apoyar, una labor de corazón SOTL GLOBAL MOVEMENT Networking histórico en la PCA 2023

Presenta ZR Cigars su Serie Nicaragua

Producto del conocimiento y dedicación de Cándido Rosario, uno de los Master Blender más afamados de la República Dominicana, llega al mercado la serie ZR Nicaragua, producida por ZR Cigar Factory; fundada en La Romana por Zohar Riezman, empresario israelí con cinco años de experiencia en la industria.

Es la primera ocasión en que esta empresa manufactura una línea cien por ciento con tabaco Jalapa de Nicaragua y capa Habano Oscuro, que llega a los humidores en las vitolas Robusto, 5 pulgadas, cepo 52; Toro, 6 pulgadas, cepo 52; Gran Toro, 6 pulgadas, cepo 60, y Churchill, 7 pulgadas, cepo 52.

Se trata de un puro de fortaleza media a alta que se une al catálogo de la marca, en el que están las series Connecticut, Dominicana, Habana, Lonsdale Especial y las ediciones limitadas Aniversario, Caleta, Caleta Maduro y Macao Andullo.

HLM 8 NOTICIAS

La presentación tuvo lugar en Tap N Ash Social Club, uno de los mejores Cigar Lounge de Las Vegas, en Estados Unidos; sitio perfecto para compartir en un ambiente agradable que refleja el trabajo de sus administradores.

“Así celebramos nuestros primeros cinco años en esta industria y esperamos seguir satisfaciendo a nuestros clientes más leales”, manifestó Zohar Riezman durante el evento, celebrado en el marco de la International Trade Show PCA 2023.

zrcigars.com

zrcigars

ZR Cigars

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Zohar Riezman y Melvin Runles, dueño de Tap N Ash Social Club.

–Novena Edición–

Habanos Day, el evento más esperado sobre la Cultura del Habano, se celebra en más de 30 países del mundo y México no es la excepción. Después de la noche memorable que vivimos en Habanos Day 2022, estamos listos para celebrar en octubre próximo nuestra novena edición en la capital del país, teniendo nuevamente como sede la emblemática Hacienda de los Morales, donde brindaremos un homenaje a tu pasión.

HLM 12 #MY HABANOS MOMENT

Habanos Day brinda un espacio a todos los participantes, quienes independientemente de sus niveles de experiencia y destreza interactúan en un marco de diversión, camaradería, sofisticación y elegancia. Ser parte de la celebración es sencillo, gracias a las diferentes actividades que giran en torno de la Cultura del Habano y a nuestros Ashers –como nos gusta llamar a nuestra comunidad– por lo que estamos seguros de que te sentirás como en casa.

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Podrás vivir de cerca la cultura cubana en México, acompañado de las mejores marcas de Habanos y una selección exclusiva de tragos y cocteles de la familia Pernod Ricard. Y aunque sabemos que esta es la combinación perfecta, por si fuera poco también contaremos con la mejor gama de accesorios de la marca Xikar, productos premium para fumadores hechos por fumadores.

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Como ya es costumbre, en Habanos Day contaremos con actividades que estamos seguros que disfrutarás, como Catas-Maridaje, Master Class, una experiencia de fotografía 360°, orquesta en vivo, show de torcido, y por vez primera una subasta en sitio.

La novena edición de Habanos Day está muy cerca. No olvides estar pendiente en las redes sociales de la comunidad AsherMéxico, en las que pronto recibirás muchas noticias más.

¡Te esperamos!

https://habanosday2023.boletia.com/ @SomosAshers

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HERMANDAD DE LA HOJA

Networking histórico

en la PCA 2023

•Boss of the Block

•Drunk Chicken Cigars

•Hiram & Solomon Cigars

•Karen Berger

•Platinum Nova Cigars

BOUTIQUE CIGAR

•Casa

•DAV Cigars

•Family x Loyalty

•Ferrera Cigars

•Fuerte y Libre Cigars

•Garo Cigars

•GTO Dominican Cigars

•Islamorada Cigar Company

•Kafie 1901

•Konscious Cigars

•OM Cigar Co.

•Sagrado Cigars

•Segovias de Estelí

•Supreme Tobacco

•SZ Wholesale

•Vicarias Cigars

•ADVentura Cigars

•Aroma de Nicaragua

•Blackbird Cigar Co.

•Casa 1910

•Cavalier Geneve Cigars

•Cigar in the Bottle

•CigarMedics

•House of Cigar

•Dissident Cigars

•Don Doroteo Cigars

•Integra Boost

•J.C. Newman Cigar Company

•JM’s Dominican Cigars

•La Faraona Cigars

•Le Fines Lames

•Linga Cigars

•Luis Arias Cigar

•Nomos Cigars

•PDR Cigars

•Sacrificio Cigars

•Stallone Cigars

•Tabacalera Falto

•The Cigar Ashtray

•Time Out Cigars

•Toscano Cigars

•Warfighter Night Shift

NOTICIAS 8 En Tap N Ash de Las Vegas Presenta ZR Cigars su Serie Nicaragua #MY HABANOS MOMENT 12 HABANOS DAY MÉXICO 2023, Novena Edición DAVID CASTELLANOS, Embajador de Habanos México COBERTURA ESPECIAL INTERNACIONAL TRADE SHOW PCA 2023 46 La Feria Mundial del tabaco premium
ÍNDICE
ASSOCIATION, BCA Armen Caprielian 52 Servir
apoyar, una labor de corazón
y
Caraballo
SOTL GLOBAL MOVEMENT
98
TODOS EN LA FERIA...
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Tabaco para las nuevas generaciones

Honduras es un país con una gran tradición tabacalera que, sin embargo, no ha tenido el reconocimiento que merece. Casa Rolando Soto es la empresa que tiene como misión que esto cambie.

Forajidos, Historias de tabaco en el viejo oeste

Capítulo 4: El fin de una era

Parte V: Sólo un niño 2

RAÚL MELO

26 EN PORTADA
AURELIO CONTRERAS
DE TODO MI GUSTO 176 La humareda eterna... Crónica de sujetos felices y calor en Las Vegas MICHEL I. TEXIER
MORENO
NOVELA POR ENTREGAS 186

DIRECTORIO

César Salinas Chávez

Director

Alberto Arizmendi Director Editorial

CONSEJO EDITORIAL

Cynthia González Valentín

José Antonio Ruiz Tierraseca

Michel Iván Texier Verdugo

Diego Urdaneta Diamantes

Nicolás Valenzuela Voss

COLABORADORES

España

José Antonio Ruiz Tierraseca

Fernando Sanfiel

Estados Unidos

Sergio Rosario Díaz

Irlanda

Luciano Quadrini

Estados Unidos

Yaniv Erez

Honduras

Patricia Pineda

Rolando Soto

República Dominicana

Luisa Gómez

Félix Ferreira

Roberto Pérez Santiago

Diseño Editorial

Moisés Licea Web Master

Argentina

Gastón Banegas

Brasil

Rodrigo Emmanuel, Don Emmanuel

Colombia

Christian Gómez

Chile

Francisco Reusser

Christopher Sáez

Michel Iván Texier Verdugo

Nicolás Valenzuela Voss

AÑO 2, NÚMERO 22, JULIO DE 2023.

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México

Raúl Melo

Ricardo Paredes

Manolo Santiago

Puerto Rico

José Luis Acosta

Cynthia L. González

Nelson Rivera Oquendo

República Dominicana

Krishna Rodríguez

Wendell Rodríguez

Venezuela

José Bello

Diego Urdaneta

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Caminar y hacer camino

Para Grupo Humo Latino, uno de los acontecimientos este año –además de nuestro segundo aniversario, en octubre próximo–, fue nuestra participación en la feria comercial tabaquera más importante de Estados Unidos: el International Trade Show PCA 2023, que por vez primera en su historia fue cubierto por un medio latino de comunicación.

Lo confirmó así el responsable de Publicaciones de la Premium Cigar Association (PCA), David Wilson, quien mientras hojeaba la edición especial de Humo Latino Journal en Inglés repetía: “qué interesante... qué interesante”. Eso provocó nuestro periódico en el Venetian Convention & Expo Center de Las Vegas.

En pocas ocasiones debimos presentarnos, pues en la mayoría de nuestros encuentros y entrevistas nos recibieron con lo que consideramos halagos: tanto mencionando nuestro nombre como hablándonos de las publicaciones o el newslwtter. Y quienes nos conocieron mostraron interés en este medio especializado en tabaco, considerándolo una “buena noticia”.

Como periodistas, logramos una de las coberturas más completas del evento con 53 entrevistas: 49 celebradas con dueñas o dueños de marcas boutique, y 31 de ellas en Español. Porque el tabaco tiene ADN latino, aunque se negocie en otros idiomas. Baste citar a Mario Caraballo, de Casa Caraballo, quien me dijo: “Gracias por escribir en nuestro idioma, necesitábamos una revista que sintiéramos propia”.

Independientemente del trabajo, charlar con los pequeños y pequeñas empresarias fue una experiencia increíble, porque con cada quien pudimos comprobar que vamos por el camino correcto y nuestra apuesta fue la indicada. Además de atendidos, se sintieron incluidos en un proyecto que también hicieron suyo, porque nadie se había fijado

en ellos y muchos se sentían solos en un mundo editorial generalmente inaccesible.

Estar en el centro de los negocios tabaqueros fue abrumador, pero también pedagógico, porque confirmamos que las marcas boutique cobran auge y abren espacios en un mercado en el que sólo competían unos cuantos.

Conocimos a minoristas que buscaban productos distintos a los que ofrecen las grandes compañías. Porque aunque juntaran todas sus ligas, vitolas y lanzamientos, no podrían competir con la cantidad y diversidad de sabores, ligas, vitolas e historias que los productores pequeños y medianos ofrecen.

Este espacio no alcanza para narrar lo que vivimos personalmente y como equipo en la feria, pero compartimos un sentimiento general: éste es el camino, no nos desviemos.

Debo agradecer a nuestro socio Yaniv por ayudarnos a concretar este viaje, y a Marcus por toda su ayuda; a Leo, amiga querida y aliada incondicional; a Karen, por recibirnos siempre con una sonrisa; al buda Osvaldo, siempre presente en mi corazón, y al equipo entero de la Boutique Cigar Association, especialmente las atenciones del Dr. Gaby Kafie.

También a Anastasia y Lefty, pilares de SOTL Global Movement, por hacernos parte de su proyecto; a Nelson, Sebastien, Juan y Tony, a quienes por fin conocí en persona; a Erick, por esos encuentros que nadie planea, y a Drew, porque J. C. Newman fue un gran apoyo en momentos importantes.

Y gracias a mis amigos, socio y colaboradores de Grupo Humo Latino: Alberto, Raúl y Michel, por esforzarse siempre en esta cobertura de seis días que fue agotadora, pero maravillosa.

Disfruten de la lectura.

EDITORIAL HLM 21
César Salinas Chávez
https://habanosday2023.boletia.com/

Casa Rolando

Tabaco para nuevas generaciones

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HONDURAS ES UN PAÍS CON UNA GRAN TRADICIÓN TABACALERA QUE, SIN EMBARGO, NO HA TENIDO EL RECONOCIMIENTO QUE MERECE. CASA

ROLANDO SOTO ES LA EMPRESA QUE TIENE COMO MISIÓN QUE

ESTO CAMBIE

Rolando Soto

para las generaciones

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Aurelio Contreras Moreno

Al igual que sus socios, Casa Rolando Soto es una empresa joven que con apenas unos años en el mercado está revolucionando la escena del tabaco en América Latina y ahora incursionará en el mercado de los Estados Unidos.

Su fórmula tiene por base la perseverancia, la paciencia y la estrategia, así como un concepto novedoso de mercadeo: “nosotros no vendemos tabaco, sino experiencias dentro del Mundo del Tabaco”.

Sus artífices son tres emprendedores hondureños que impulsan un relevo no sólo generacional, sino de mentalidad en la industria: Patricia Pineda, Walther Hernández y su fundador y CEO, Rolando Soto.

UNA HISTORIA EXITOSA

Rolando Soto nació en Tegucigalpa en marzo de 1993. Hijo de una profesora de educación media y universitaria y de un ingeniero

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Patricia Pineda, Rolando Soto.

ambiental, en realidad no tenía vínculos con la industria ni una familia de tradición empresarial.

Afectado por la situación política y social del país debió abandonar sus planes de estudiar para chef en Argentina y optar por Mercadeo, carrera que más tarde le ayudó a descubrir su habilidad para los negocios.

A los 18 años comenzó como bartender en el Club del Banco Central, donde se podía fumar y comenzó su contacto con los puros, que pronto despertaron su afición. Pero sus emprendimientos fueron otros, desde un puesto de smoothies hasta la venta de zapatos y finalmente una empresa turística.

Era un negocio familiar que organizaba excursiones de fin de semana y también atendía a extranjeros. Fumaba esporádicamente y en 2016, tras acompañar a un grupo de visitantes de Barbados se le ocurrió regalarles puros y así lo hizo en adelante: “cajitas de tres, cuatro piezas o hasta diez, dependiendo de cuánto me pagaban, obviamente”, dice.

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Walther Hernández.

Pasaron unos seis meses y acababa de graduarse de Mercadología y Ventas cuando recibió una llamada de Barbados. “Me dijeron ‘hey, los puros que nos diste estaban buenísimos. Queremos hacer una marca’. Respondí que podía encargarme del proyecto, pero querían que armara el equipo para desarrollarlo. Ahí empezó el tema. ‘¿Y vos sabés de puros?’.”

Sabía encenderlos y fumarlos, pero desconocía el nivel de posicionamiento de Honduras respecto de su calidad de tabaco. Entonces preguntó, se subió al carro y se fue a Danlí. No conocía la ciudad, pero al parar en una gasolinería le informaron que había fábricas para cualquier rumbo que quisiera tomar. Rolo, como le dicen sus amigos, narra divertido que al visitar los establecimientos su carta de presentación resultaba increíble, porque “cuando decía para quién eran los puros, la gente –no es broma–, se reía de mí.

“Seguramente pensaban ‘este man está loco’. Imagínense que le diga que le voy a hacer sus puros a la hermana o el hermano de Rihanna, la cantante famosa. Difícilmente me creería, y entonces no me atendían”.

Así que propuso a los inversores establecer una fábrica pequeña y en 2017 comenzaron con tres parejas. “Fue puro aprendizaje y me enamoré del Mundo del Tabaco porque ya no sólo fue por dinero, sino porque disfrutaba estar en el proceso. Por suerte conoció a un Master Blender de talla mundial que le enseñó cosas a las que pocos tienen acceso. Probaba tabaco en finca, de los pilones, perfilar... “Digamos que le agarré respeto a la industria”.

Dos años después la empresa quebró por malas decisiones de los socios y Rolando quedó a la deriva. Buscando ingresos se fue a Estados Unidos y estuvo unos meses en Baton Rouge, Luisiana, hasta que decidió regresar a Honduras, donde gracias a su actividades anteriores tenía contacto con personas de la industria tabacalera.

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SEGURAMENTE PENSABAN ‘ESTE MAN ESTÁ LOCO’. IMAGÍNENSE QUE LE DIGA QUE LE VOY A HACER SUS PUROS A LA HERMANA O EL HERMANO DE RIHANNA, LA CANTANTE FAMOSA. DIFÍCILMENTE ME CREERÍA, Y ENTONCES NO ME ATENDÍAN”.

Solía fumar con una amiga que trabajaba en una empresa importante, y un día le preguntó cómo podía entrar a ese mundo. No tenía dinero, así que el pretexto era seguir aprendiendo, “porque sí quería hacer mis puros –relata–, pero sabía que no me dejarían entrar”.

En diciembre de 2019 se dio la oportunidad. La fábrica había cerrado por el periodo vacacional y sólo despachaba pedidos. “Ese año me había certificado como Cigar Sommelier y estaba de visita en la sala donde se hacen las mezclas. Llegaron los dueños, que son personas que no se andan con tanta vuelta y me preguntaron: ‘ajá, ¿y qué quiere usted aquí?’. Les dije que quería hacer mi marca, pero no tenía dinero”.

Curiosos, los empresarios le pidieron detalles, y apoyado en su cuaderno de notas de fumada, Rolando les describió tres ligas. Ellos pidieron que le hicieran 50 puros de cada una, para probarlos, y si quedaban buenos hablarían. Esa misma semana estaban hechos “y a mí me gustaron –continúa–. Así que se los llevé y fumamos...

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“Me preguntó dónde había aprendido y la verdad es que me dejé guiar por el instinto. Venía de estar tres años con don Julio Eiroa y conocí a muchos brokers en Estados Unidos”. Le propusieron hacer 100 puros de cada uno, con un plazo de venta al 9 ó 12 de enero. Si pagaba le harían más; de lo contrario, el asunto se daría por concluido y los cigarros serían su regalo de Navidad. “Creo que lo que querían era zafarse de mí”, bromea.

Recibió los paquetes un lunes y cuatro días después había vendido todo. “Llamé a mi amiga para decirle que la gente me pedía más, pero debía ser paciente. Pasé la Navidad como esos enamorados del siglo XIX que esperaban las cartas de Europa todo un mes, y el día indicado llegué desde muy temprano, antes de que abrieran. Me senté con uno de los dueños, pagué 250 dólares –el precio costo, o menos–, y de estar quebrado me sentí como Donald Trump”.

Los empresarios le apoyarían, pero bajo sus condiciones. Iniciaron con un lote mínimo de 750 puros; 250 de cada línea. Lo vendió en unos cuantos días y

pidió más, sosteniendo un ritmo de unas mil unidades mensuales. Entonces le recomendaron hacer un pedido más grande, los medianos son unos 10 mil cigarros.

Al comenzar 2020 el negocio avanzaba de manera prometedora. Hasta que comenzó la pandemia. “En un principio me deprimí, porque no sabíamos qué iba a pasar en ese entonces”, admite. Pero un golpe de suerte cambió su destino.

“Un conocido que viajó a Londres y se quedó varado por el Covid-19 le regaló uno de mis puros a un distribuidor de allá, quien me llamó e hizo un pedido considerable en ese momento, como de mil unidades; una venta que celebré como dos semanas”.

Ahí comenzó la expansión de la marca, que llegó de manera esporádica al Reino Unido, Burkina Faso, Sudáfrica, el Caribe, Uruguay, Panamá y Paraguay; un año después se abrió mercado en El Salvador y Taiwán, y durante 2022 llegó a Colombia, mientras Rolando afianzaba la empresa con sus socios actuales.

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Con Walther, a quien conocía de años atrás, comenzó a hablar de negocios en agosto, y por esas fechas conoció a Patricia, quien tenía su compañía, y hablando de puros y proyectos se hicieron amigos. Para diciembre formalizaron la sociedad. “Yo tenía el negocio establecido y definimos roles: una estructura operativa, otra financiera y la de publicidad y mercadeo. “Hicimos una planeación que se cumplió al pie de la letra”, enfatiza orgulloso.

UN CONOCIDO QUE VIAJÓ A LONDRES Y SE QUEDÓ VARADO POR EL COVID-19 LE REGALÓ UNO DE MIS PUROS A UN DISTRIBUIDOR DE ALLÁ, QUIEN ME LLAMÓ E HIZO UN PEDIDO CONSIDERABLE EN ESE MOMENTO, DE UNAS MIL UNIDADES; UNA VENTA QUE CELEBRÉ COMO DOS SEMANAS”.

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Patricia Pineda tiene 28 años y también nació en Tegucigalpa. Con orgullo, cuenta que no proviene de una familia adinerada, sino luchadora, y creció dentro del círculo de su madre, Psicóloga, a quien reconoce como una influencia importante en su vida.

Estuvo a punto de convertirse en monja, pero al salir del convento estudió Diseño Gráfico y la carrera le encantó. “Sin embargo, no estaba dispuesta a estar sentada frente a una computadora siguiendo las órdenes del cliente, haciendo lo que otras personas le dijeran.

Comenzó a trabajar en Televicentro, la estación más antigua del país, pero a los seis meses quedó fuera por un recorte de personal. “Estuve angustiada dos meses, hasta que una compañera

me dijo que trabajaba en una agencia de publicidad regional y necesitaban un diseñador”. Mandó su currículum y al día siguiente le llamaron.

Tras meses de tensión por el trabajo bajo presión, logró ser la diseñadora de las cuentas VIP, luego Jefa de Estrategia Digital y finalmente Directora General de la agencia, pero entre tanto comenzó a desarrollar su propio proyecto. “Me propuse empezar mi empresa, a la que llamé Valdocco, y trabajé la imagen corporativa”.

Renunció a su empleo en marzo de 2021 y puso manos a la obra: “Al inicio me fue súper bien, porque los mismos clientes que había conocido en la agencia me contrataron para llevar sus marcas comerciales e imagen. Comencé a contratar gente y en los primeros tres meses llegué a tener siete empleados que me ayudaban con más de diez cuentas que tenía”.

Uno de esos clientes fue Rolando Soto, quien viajaba a Colombia y necesitaba algunas fotografías para su gira. “Le hicimos una

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sesión –narra–, en la que también estuvo Walther. No había conocido a alguien que supiera de tabaco ni se me había ocurrido aprender algo al respecto, hasta que en una de las reuniones desenrolló un puro y me enseñó cómo era la capa, el capote y la tripa”.

Siguieron frecuentándose y establecieron una amistad de negocios, aconsejándose mutuamente. “Habíamos dejado de hablar como tres semanas, cuando miro una story de Rolando, que andaba en un canal de televisión.

‘Ya no me contás lo que hacés’, le escribí, y me habló para decirme del evento que tenían y me invitó a integrarme. Al día siguiente nos reunimos los tres, por vez primera, y hablamos”.

El día del evento “llegué y pensé que todo mundo iba a fumar, pero yo no. Y entonces Rolando me dijo ‘hoy vas a fumar’, y su hermano René me dio a probar un Fine Gold, creo que con un Old Fashion Lo probé y fue como ‘¡no puede ser!’. Les aseguro que el tabaco me gustó por la experiencia que me generó en el paladar”.

Tras formalizar la sociedad los tres se unieron más y luego de conocer los procesos de manufactura, en la fábrica, todo le fue gustando aún más. “Tuve dos antes y después de mi vida en el Mundo del Tabaco: cuando probé el Fine Gold con el Old Fashion y cuando visité la fábrica”, afirma Patricia.

Decidida a aprender, también se certificó como Cigar Sommelier y se involucró en todos los temas de la empresa, “emocionada por todo lo que podemos lograr”.

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Tuve dos antes y después de mi vida en el Mundo del Tabaco: cuando probé el Fine Gold con el Old Fashion y cuando visité la fábrica”.
Patricia Pineda.

El tercer socio, Walther Hernández, nació en 1988 y califica su relación con el tabaco como de “vieja escuela”. Comenzó fumando cigarrillos a los 15 años, pero lo hacía por inercia y nunca encontró una sensación de placer. Un año después probó su primer tabaco, y como no sabía lo que hacía “me pegó la pálida asquerosa... y bueno, eventualmente fui agarrándole el gusto”, rememora.

Pasó por Ingeniería Industrial, Relaciones Internacionales y Derecho. “Me integré al movimiento estudiantil y a la política nacional, pero siempre acompañado de un buen puro. De hecho, el tabaco me hizo relacionarme y entablar amistad con muchos abogados, quienes incluso fueron mis catedráticos, pues guardaba esa afinidad con ellos”.

Tras recorrer distintos caminos concluyó la carrera de Desarrollo Local y en 2014 comenzó a trabajar en una ONG. “Me fui a enmontañar unos cuantos meses a una región de Honduras llamada Olancho, donde promovía el cacao. Miraba ahí las plantaciones de tabaco, de lejitos porque no tenía acceso, pero sentía curiosidad”.

En 2018 se integró al Gobierno como Asesor en Desarrollo Local y ahí se mantuvo casi dos años, pero siempre buscaba hacer algo más, emprender, porque el tema político no es seguro, sino algo temporal. Entonces surgió un negocio de exportación de maderas y buscó a Rolando, quien ya empezaba con el tema de los puros y Walther también los probaba.

La pandemia les permitió unirse más en la comunidad de fumadores. La intención de asociarse estaba latente y “nos sentábamos a platicar a a ver qué hacíamos”. Así que comenzó a encargarse de las entregas.

“En son de joda me autonombré Ambassador de Rolando Soto Cigars. y le mandé capturas: ‘vaya, tigre, oficialmente ya tenés

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EN SON DE JODA ME AUTONOMBRÉ AMBASSADOR Y LE MANDÉ CAPTURAS: ‘VAYA, TIGRE, OFICIALMENTE EN HONDURAS’. HASTA QUE EN 2022 VINO Y COMENCÉ A ATENDER LAS VENTAS NACIONALES”.

AMBASSADOR DE ROLANDO SOTO CIGARS. OFICIALMENTE YA TENÉS EMBAJADOR

VINO UN OFRECIMIENTO FORMAL NACIONALES”.

embajador en Honduras’. Hasta que en 2022 vino un ofrecimiento formal y comencé a atender las ventas nacionales”, agrega.

De acuerdo con Walther, algo bueno estaba sucediendo. Cabe aclarar que la venta de tabaco en Honduras no es constante, sino temporal, “y no me explico qué estaba pasando porque había muy buenas ventas. En dos meses, por ejemplo, movíamos hasta 2 mil dólares en una sola operación y eso era bien difícil”.

El boom comenzó: “El producto se movía en Colombia, en Chile y El Salvador... Se dio el evento, coincidimos con Patricia y lo demás es historia... Es satisfactorio ver cómo se ha venido levantando la empresa, pues aunque Rolando tenía un rumbo y le echaba ganas, siempre es necesario un equipo. Como los tres tenemos una orientación hacia un área de trabajo en la empresa, realmente hicimos un match”.

Con orgullo, Walther destaca que algo están haciendo bien, “porque esto está explotando y tenemos pedidos que son una locura. Para este año hay cuatro o cinco viajes programados, y creo que todo ello es resultado de una organización que únicamente puede llevarnos hacia adelante”.

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LA CONQUISTA DEL NORTE

Tras incidir en los mercados de Centro y Sudamérica, Casa Rolando Soto va hacia Estados Unidos, territorio que planea atacar con todo antes de finalizar 2023. “Es un hecho. La esencia de nuestra relación es como la de esas parejas que acaban de tener un hijo y quieren tener el otro”, puntualiza Rolando, mientras Patricia habla del trabajo realizado hacia su objetivo:

“Hicimos un estudio de mercado en los estados donde consumen más tabaco y la colocación de nuestras marcas. Decidimos iniciar en Texas, pues además nos ofrece ventajas fiscales”, explica, consciente de que competir en el mercado estadounidense implica un gran paso.

La calidad de sus productos es punta de lanza y Casa Rolando Soto ofrece las marcas de tabaco premium Rolando Soto y la reciente Déjà Vu.

La primera tiene la línea Sommelier Selection, que incluye tres puros insignia: Paradise, de capa Connecticut Ecuador; Midnight, su Habano Natural, y Soul, un doble maduro Negro San Andrés; todos ellos en las vitolas Robusto, 5 pulgadas, cepo 50, y Toro, de 6 pulgadas, cepo 54.

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ES COMÚN QUE ALGUIEN CON DINERO QUIERA PORQUE SABE DE CASOS DE ÉXITO ECONÓMICO. TENER CLARIDAD Y SER PACIENTE, PUES LOS
INDUSTRIA VIENEN DE CUATRO O CINCO GENERACIONES TABAQUEROS; ESTÁ BIEN APRENDER, IMITAR CON UN PLAN, Y ES LO QUE DEFINIMOS DESDE

SU MARCA, ECONÓMICO. PERO DEBES LOS LÍDERES DE LA GENERACIONES DE IMITAR Y MEJORARSE, PERO DESDE EL PRIMER DÍA".

Además, la línea Gold Selection, con un envase metálico de 10 unidades en las ediciones Fine Gold, con capa Connecticut Ecuador, capote Habano Honduras y tripa corta Dominicana, así como Dark Gold, Maduro Honduras, capote Habano Nicaragua y tripa corta de un híbrido de Honduras. Ambos, en Petit Corona de 4 pulgadas, cepo 30.

Como un regalo para Colombia, Casa Rolando Soto produjo la Edición Quynza, cuyo nombre significa “colibrí” en el idioma Muisca; cultura ancestral con gran sentido emocional en el país. En dos versiones, con capa Maduro y Habano Estelí, llevan capote Habano Nicaragua y tripa corta Honduras, en la vitola Rothschild de 4 pulgadas, cepo 46. Rolando los construyó junto con Federico Londoño, uno de sus distribuidores locales apasionado de la Historia.

Por su parte, Déjà Vu incluye en su primera Stars Edition cuatro vitolas con nombres de psicólogos famosos: Maslow, un Toro Extra de capa Indonesia; Sigmund, Doble Figurado con Matafina; Piaget, un Pigtail en Habano Natural, y Pavlov, que es Petit Corojo, “una vitola pequeña que te deja siempre con ganas de más”.

La imagen de esta marca responde a la narración de unos

extraterrestres que huyeron del planeta Déjà Vu y llegaron a la Tierra, trayendo esa hoja que los antiguos aztecas y mayas –entre otros pueblos– aprendieron a cultivar y empezaron a honrar y venerar: el tabaco. “Entonces usamos esa idea para asociarla con personajes famosos de todas las áreas y eso nos permite desarrollar conceptos”.

TÁCTICA Y ESTRATEGIA

Rolando afirma que en los negocios, cuando alguien tiene una estrategia pero carece de táctica está condenado a fracasar. “Es común que alguien con dinero quiera tener su marca, porque sabe de casos de éxito económico. Pero debes tener claridad y ser paciente, pues los líderes de la industria vienen de cuatro o cinco generaciones de tabaqueros; está bien aprender, imitar y mejorarse, pero con un plan, y es lo que definimos desde el primer día.

“Definimos nuestras metas y la manera de alcanzarlas, porque en el tabaco hay una palabra que debes tener tatuada donde la mires cada día: paciencia; la misma que la planta requiere para crecer, las hojas para fermentarse y los puros en su añejamiento”.

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TENER

Hablan sobre errores comunes de los empresarios, como no estar listos y empeñarse en llegar a Estados Unidos. Van sin permisos, licencias, logística o estrategia operativa. “Nosotros medimos las metas en el mediano y largo plazos, y las vamos cumpliendo. Ahora estamos planeando lo que vendrá en 2024, como la venta de los cigarros que están en añejamiento y permanecerán en el humidor”.

Aunque tienen la capacidad de montar una fábrica, no piensan hacerlo en menos de seis años, “porque en lugar de pensar en recibir clientes y subir fotos a Instagram empezamos a sembrar dos manzanas de tabaco, para empezar. Garantizamos productos de calidad con estrategias sólidas de inversión, mercadeo y operación, porque hay gente muy famosa con productos malos”, sostiene Rolando con crudeza.

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Con base en los fracasos vistos, compara al Mundo del Tabaco con un hoyo negro que puede comerse un capital en semanas. “Puedo decir que esta marca está llegando a un gran nivel, pues todo negocio requiere de pasión. Quien está en esto sólo para hacer plata, sale quebrado. Así de sencillo”.

Patricia asiente. “Estoy orgullosa de ser parte de esto porque me siento en el lugar adecuado, y además de la visión tenemos el mérito de no heredar, sino lograr –con esfuerzo– lo que hemos construido en este año y medio. Me gusta decir que somos el origen de un legado –con lo que Rolando no está de acuerdo porque todo mundo usa esa palabra–, pero siento que dejaremos una huella que en este momento ni nosotros imaginamos”.

Dicen gustar de todo lo que lleva un letrero con la palabra “imposible”. Muchos piensan que Centro y Sudamérica son mercados malos, cuando en realidad están desatendidos, y por ello la estrategia que llaman “Bolívar” partió del Sur, garantizando una plataforma financiera y de prestigio para llegar a Estados Unidos más fácilmente”, abunda Rolando, quien reconoce que antes de pensar en Europa tienen mucho por hacer en este lado del mundo.

RELEVO GENERACIONAL

Consideran que el éxito de su empresa y marcas van más allá de la mera comercialización de los productos. “Nosotros no vendemos tabaco, sino experiencias dentro del Mundo del Tabaco, porque conectamos a

personas de diferentes países a través de experiencias de fumar. Hacemos eventos y networking para generar aprendizaje, buenos momentos, y que la gente se sienta libre”, agrega Rolando.

Como en otras áreas, esta industria vive una transición generacional gracias a empresas como Casa Rolando Soto, que no son parte de linajes tabaqueros pero están haciendo las cosas bien. “Estamos creando el tabaco de las nuevas generaciones, tenemos el mérito de ser jóvenes y compartir su visión. No pensamos encajar en lo que existe, sino en conquistar y preparar el terreno para los nuevos fumadores y tabaqueros”.

Walther añade que los puros no son un producto de élite para gente adinerada, como siempre se había considerado. “Estamos abriendo mercados y mostrando a las personas que pueden probar un tabaco muy bueno, de calidad, a un precio accesible. Porque además es un placer de vida”.

Rolando compara a su empresa con el proceso de los puros y piensa que “estamos en la fermentación, y tal y como veo las cosas sólo nos queda ir hacia arriba. No lo digo por emoción, sino porque al final de cuentas los números y las proyecciones de ventas así lo demuestran”.

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La Feria Mundial del tabaco premium

Fundada en 1933, la Premium Cigar Association (PCA), cuyo nombre original fue Retail Tobacco Dealers of America, es la agrupación comercial más antigua, grande y activa del mundo en la industria del tabaco.

Entre minoristas y proveedores, la PCA ayuda y representa a casi 3 mil tiendas y negocios que emplean a más de 30 mil personas, y se destaca como la única organización tabacalera premium de “servicio completo”.

Esto significa ir más allá del apoyo económico al negocio y avanzar como un frente unido ante las regulaciones e impuestos onerosos que acaban con esta forma de vida. Además, ofrece desarrollo profesional a sus asociados, con el fin de mejorar y fortalecer relaciones a través de la mejor feria comercial en su clase.

Para esta edición 2023, la nonagésima en su historia, el evento incluyó charlas y conversatorios enriquecedores alrededor de temas relacionados con la defensa de la industria ante las legisla-

ciones vigentes, e hitos como el proceso de curado del tabaco, que dio vida una empresa como Toscano, así como al seminario sobre El Arte de las Mezclas, impartido por Néstor Plasencia Jr., Christian Eiroa y Manuel Quezada, con la moderación de Michael Herklots.

Además, se desarrolló una mesa redonda entre vendedores minoristas para crear redes de trabajo que fortalezcan la distribución y venta de los productos de tabaco, desde la unidad económica en contacto directo con la audiencia meta.

Todo ello, de manera paralela a un sinfín de actividades desarrolladas en cada uno de los booths o pabellones ocupados por 221 expositores entre marcas boutique, accesorios y servicios, y la presencia de grandes marcas; hecho que marca a esta edición como la más concurrida, con el registro de más de 2 mil participantes de los equipos empresariales y otros tantos miles de asistentes, quienes dieron vida al Venetian Convention & Expo Center durante cinco días de actividades.

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Para su próxima edición, la Internacional Trade Show PCA 2024 cambia de fecha y sede. La organización anunció que se celebrará del 22 al 25 de marzo en el Centro de Convenciones de Las Vegas, Nevada.

En este número, Humo Latino Magazine presenta el resultado de su cobertura periodística del evento, en tres secciones: La primera, dedicada a los 16 integrantes de la Boutique Cigar Association (BCA), quienes se presentaron conjuntamente en un pabellón; la segunda, correspondiente al evento organizado por el Movimiento Global SOTL, incluyendo entrevistas con algunas de sus integrantes, y finalmente un conjunto de charlas con representantes y dueños de diversas compañías consolidadas o en desarrollo. En cada caso, su presentación corresponde al orden alfabético de los nombres de las empresas incluidas.

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→Armen Caprielian, presidente de la BCA Servir y apoyar, labor de corazón

Fundada siete años atrás por su tesorero actual, Gaby Kafie, la Boutique Cigar Association of America (BCA) es una organización que busca servir y guiar a las pequeñas empresas familiares en el proceso de convertirse en dueños de marca y cumplir con las regulaciones de la industria, así como apoyar a pequeños y medianos empresarios establecidos para el crecimiento de sus negocios.

De acuerdo con su presidente, Armen Caprielian, actualmente son 40 socios de países como la República Dominicana, Nicaragua, Honduras, Haití y, por supuesto, de Estados Unidos. “Todos somos dueños de marca y nos enfocados en su desarrollo, pero también creemos en los ideales de la BCA, trabajamos duro y estamos orgullosos de nuestros logros”.

Con ello se refiere a que por vez primera se presentan en el International Trade Show de la Premium Cigar Association (PCA) en un pabellón conjunto, donde

16 de sus miembros muestran sus productos. “Es histórico. Nunca antes habíamos logrado algo así, y debemos agradecer a la PCA por darnos esta oportunidad y espacio, porque hay quienes de otra manera no tendrían los medios para venir”.

Armen Caprielian es dueño de DAV Cigars, una marca boutique manufacturada en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, que se ha presentado en este evento durante los últimos seis años. Dice que él y su socio creen en la misión de la BCA

–por la que trabaja de corazón, no por un pago– y que debido a su experiencia, aunque este año tuvieron algunas limitaciones de espacio, la idea es regresar en marzo de 2024.

Además, anuncia que en noviembre próximo la Asociación celebrará su propio festival en Florida, y que no sólo se trata de promover marcas de cigarros, sino también a distribuidores, vendedores, cigar connoisseurs y tienen un espacio especial para medios de comunicación especializados.

Explica que la idea de agruparse respondió a la regulación excesiva de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), “que nos estaba dando muchos problemas. Era necesario ayudar a las empresas pequeñas a superar el tema, y reconocemos el trabajo de la PCA contra esas medidas ante el Congreso”.

Considera que la creación de la BCA propició cambios muy

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Armen Caprielian,

positivos. “Hemos hablado con nuestros socios participantes y nos han dicho que no esperaban tener un espacio en el Trade Show de la PCA ni obtener el reconocimiento de marca que van logrando con nuestros festivales; eventos que sirven de plataforma para que muestren sus productos, cuenten sus historias y se sientan incluidos: algo que resulta complicado dentro de la industria”.

Entre otros objetivos, Armen Caprielian habla de las gestiones para participar también en la InterTabac y en el futuro tener presencia en ese festival, que tiene lugar en Dortmund, Alemania. “Estamos planeando celebrar más eventos de nuestra organización, como complemento de los talleres mensuales que

capacitan a los socios en temas de legislación, Marketing e importaciones, por ejemplo”.

La BCA tiene un nuevo sitio web: boutiquecigarassociation.com que brinda información sobre la organización y cada uno de sus miembros.

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Miembros de la BCA participantes en el Internacional Trade Show PCA 2023.

La calidad de las marcas Boutique

Con tabacos de alta calidad procedentes de Nicaragua, Casa Caraballo es una empresa boutique que inició operaciones en 2018 con la línea 828, cuyo nombre hace referencia al salario de su dueño, Mario Caraballo, cuando trabajaba como Consultor de Seguridad para una compañía multinacional. El logotipo, con dos flechas cruzadas, es un elemento de la Unidad del Ejército a la que perteneció cuando fue soldado.

La marca se presentó durante el Trade Show TPA 2019 y se desarrolló en Estados Unidos, “pero desafortunadamente tuve un tropiezo con mi ex socio y entonces cambié todo el sistema de manejo y operación; más estricto, pero flexible al mismo tiempo”, narra.

Durante los últimos dos años Mario ha desarrollado líneas nuevas, como La Campeña, en homenaje a todas las mujeres que han trabajado por siglos en la industria, desde los procesos de cultivo y curado del tabaco hasta el rolado de los puros; una tarea en la que definitivamente son las mejores. “No se les había dado el reconocimiento que merecen y pensé en hacerlo”, agrega Mario.

Cuenta que perfeccionar esta liga les tomó casi 18 meses, pero se obtuvo un gran cigarro. También colabora con dos fabricantes que hacen tabacos para empresas de las grandes ligas de Estados Unidos, pero no habían podido llevar sus productos al mercado. Además de presentar esas marcas, les alienta a integrarse a la Boutique Cigar Association (BCA), con la que colabora por vez primera.

Destaca que la organización reunió en su booth a 16 marcas este año “y luchamos por llegar a los consumidores que gustan de buenos tabacos”. También habla sobre la creencia generalizada de que las grandes marcas son las mejores del mundo, pero muchas “pequeñas” ofrecen puros más cuidados que los manufacturados en volúmenes altos, de miles o hasta millones.

“Nosotros tenemos tabacos iguales o mejores y los damos a precios más bajos. En lugar de 18 ó 19 dólares tenemos un promedio de 8.75 a 13 dólares en estados como California, donde es más caro. La mayoría de las boutique cigars que se fueron a trabajar con empresas de grandes ligas lo han pagado, porque cuando el cocinero no se queda

en la cocina, el resultado no es igual”, dice, con referencia en la consistencia del producto.

Por ello, pide a los consumidores que no se dejen llevar sólo por la etiqueta, sino que pregunten y tengan siempre la mente abierta para probar algo nuevo, mejor: “Verán que encuentran tabacos buenos, con notas increíbles, y los fumarán con gran placer”.

casacaraballo.com

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→Casa Caraballo
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Pasión y aventura dominicana

HLM 56 →DAV Cigars

En 2017, Valot Atakhanian y Armen Caprielian, amigos de toda la vida, decidieron seguir su pasión por el tabaco premium y viajaron desde Nueva York a la República Dominicana. Ahí conocieron a Pedro Tico Ramón Fermín, un tabaquero de tercera generación avecindado en Santiago de los Caballeros, quien los introdujo en su negocio actual, con el que se abren espacio entre grandes marcas del mercado internacional.

En DAV Cigars, cada pieza se elabora de acuerdo con los conocimientos adquiridos durante décadas, desde la siembra y la cosecha de la plantas, hasta los procesos de fermentación y añejamiento que dan paso al torcido final de las hojas, conviertiéndolas en un cigarro artesanal perfectamente confeccionado dentro de los estándares de alguna de las seis líneas de la marca:

Habana Classico Series, un cigarro de perfil medio a fuerte con capa Habano 2000 Ecuador, capote y tripa Dominicana, en formatos Robusto, 5 pulgadas, cepo 50; Robusto Gordo, 5 pulgadas, cepo 52; Presidente, 6 pulgadas, cepo 60; Churchill 7 pulgadas, cepo 50; Fumada Corta, 4 pulgadas, cepo 60; Short Robusto 5 pulgadas, cepo 52, y Torpedo, 6 pulgadas, cepo 52.

Prima Natural Series, de capa Connecticut, capote Indonesia y tripa Dominicana en formatos Robusto, 5 pulgadas, cepo 50; Robusto Gordo, 5 pulgadas, cepo 52; Presidente, 6 pulgadas, cepo 60; Churchill 7 pulgadas, cepo 50; Fumada Corta, 4 pulgadas, cepo 60; Short Robusto 5 pulgadas, cepo 52, y Torpedo, 6 pulgadas, cepo 52.

Aristocrat Series, un puro bien balanceado, de fortaleza media

con capa Habano 2000 Ecuador, capote Sumatra Ecuador y tripa Dominicana, presentado únicamente en formato Robusto, 5 pulgadas, cepo 58.

Suada, desarrollado exclusivamente para la vitola Petit Corona 4 pulgadas, cepo 38, con un cuerpo de fortaleza media conformado por una capa añeja de Connecticut Ecuador, capote Indonesia y tripa Dominicana.

Mestizo Series, de fortaleza alta, elaborado en capa Negro San Andrés, capote Indonesia y tripa Dominicana, disponible en formatos Robusto, 5 pulgadas, cepo 52; Presidente, 6 pulgadas, cepo 60; Corona, 6 pulgadas, cepo 42, y Doble Toro, 6 pulgadas, cepo 42.

A lo anterior se añade las ediciones limitadas de Aristrocat y Mestizo, con Lanceros de 7 pulgadas, cepo 38.

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davpremiumcigars

DAV Cigars

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Unión de hermanos latinoamericanos

Las empresas familiares son tema común dentro de la industria tabaquera, pero la misión que Family x Loyalty se ha impuesto va más allá de eso, pues la filosofía de la marca establece la creación de un gran grupo con vínculos que superen la sangre y generen conexiones a lo largo de Latinoamérica, con el objetivo común de incentivar el crecimiento de las marcas boutique en el mercado mundial.

Ernesto Córdova y Allen Sanabria se iniciaron en la industria como una empresa de accesorios con la finalidad de comercializar su invento: una boquilla de madera conocida como pipa para cigarro, diseñada para acoplar puros con cepos 30 a 52 y 40 a 60, evitando el paso de aire externo en cada calada, logrando más sabor y fortaleza, así como el consumo del cigarro –del pie a la perilla–, sin quemarse los labios o los dedos.

Ellos se consideran hermanos unidos por su pasión por el ta-

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→Family x Loyalty

baco; relación de la que nació la idea de dar un paso más dentro de la industria y comenzar la producción de su propia línea de cigarros. Actualmente ofrecen cinco mezclas distintas bajo nombres de lobos importantes de la mitología nórdica, como Fenrir, el lobo gigante hijo de Loki que devoró a Odín durante el Ragnarök; Freki y Geri, los lobos acompañantes de Odín, y así Hati y Skoll, lobos hijos de Fenrir.

Enmarcado en este concepto, Family x Loyalty busca hacer crecer su manada de la mano de organizaciones como la Boutique Cigar Association (BCA) y empresas como Humo Latino, que comparten el objetivo de apoyar a las pequeñas y medianas marcas

que intentan hacerse tomar un sitio en un mercado donde las marcas grandes dejan vacíos por llenar. Ellos piensan que esta situación es una oportunidad para las empresas medianas y pequeñas.

Para este PCA 2023, Family x Loyalty presenta la renovación de su imagen, con conceptos que

apuntan hacia la modernización de la marca en un mercado cambiante que exige empaques con menos unidades, para dar al fumador la oportunidad de conocer más tabacos y mezclas, sin necesidad de gastar más.

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Family By Loyalty Cigars

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Puros con un toque mágico

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de don César Ferrera, quien en un principio se dedicó a fabricar cigarros para marcas privadas; estrategia que durante un tiempo dio forma a la experiencia de la empresa y en le 2019 permitió iniciar una historia propia.

Jesser Ferrera, heredero del oficio de su padre, comenzó su incursión en la industria elaborando figuras artesanales como bates, pipas y aviones que servían de obsequio para encantar a la clientela de la fábrica.

Esta aventura le llevó a recorrer Malasia, Singapur, Tailandia y Laos, donde gracias a la respuesta del mercado llegó a la conclusión de que todos esos conceptos e ideas locas –como él las llama–debían conjuntarse en la marca propia.

elaborada con tabaco proveniente de Honduras, Nicaragua, México, Costa Rica, Colombia y Ecuador. Algo que resulta difícil de conseguir por la variedad de sabores, pero no imposible para Ferrera Cigars, que además añeja este tabaco en grandes cajas de cedro acompañadas de granos de café tostado, para que la hoja absorba sus gases y obtenga un toque especial.

Dentro de este concepto, la belleza de la mujer se representa por su cabello y de ahí nace la idea de crear una perilla que se trenza y extiende por el cuerpo del cigarro, abrazando la anilla con un nudo que significa la unión de los países latinos.

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ferreracigarsusa.com ferreracigarsusa Ferreracigarsusa

→Fuerte y Libre Cigars

Cultura tabaquera en un solo nombre

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Elaborados con tabaco dominicano –considerado uno de los mejores del mundo–, desde 2019 Fuerte y Libre Cigars no sólo rinde homenaje a Estados Unidos, su país de origen, sino a las culturas originarias del Mundo del Tabaco, con un nombre que hace referencia al idioma esencial de esta industria.

Greg Free, fundador de la marca y cuyo apellido significa “libre” en Español, decidió utilizar un nombre enmarcado enteramente en la lengua original de esta actividad; una marca cuyos productos se elaboran en la Tabacalera El Hoyito, en Tamboril, República Dominicana, y se compone de seis cigarros nombrados en honor a famosos toros de rodeo, difíciles de montar.

Bodacious, en capas Habano y Maduro, es un blend de Piloto Cubano cosechado en República Dominicana; Bushwacker, en capas Habano y Negro San Andrés, con capote y tripa de Piloto Cubano; Midnight Bender, con base en la mezcla del anterior, posee un toque de Doble Ligero para añadir fortaleza, y Sun Contry, con capa Connecticut, mezcla Piloto Cubano Dominicano y Negro San Andrés.

Second Wind, con tabaco Dominicano y Doble Ligero envuelto en una capa de Habano Ecuador, cuya principal característica es obtener todo el tabaco del núcleo de una misma granja ubicada en el Valle del Cibao, y finalmente Avalanche, una mezcla de Piloto Cubano Dominicano con una

capa Connecticut Ecuador, brinda una fumada de fortaleza media.

Explica Greg Free que trabaja en un próximo lanzamiento de fortaleza alta, con base en tabaco Criollo 98 de primera generación producido enteramente en sus propias fincas; un producto cosechado hace tres años que se encuentra listo para unirse a los tabacos de semilla cubana, nicaragüense, dominicana y mexicana en un blend “difícil de domar”.

En el marco de la libertad y la fuerza representada en la identidad de su marca, el productor reconoce la iniciativa de la BCA para establecer un pabellón en el que las marcas boutique tuvieran la oportunidad de mostrarse y abrir brecha en el mercado, especialmente dentro de una industria que suele comportar hermandad, haciendo frente a dificultades comunes y saliendo avante con el apoyo de todos sus integrantes. fylcigars.com

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Fuerte y Libre Cigars

Consintiendo el paladar del aficionado

Con diez líneas dentro de su catálogo, que ofrece entre distintos formatos y fortalezas, desde hace 28 años el doctor Garo Bouldoukian, fundador de Garo Cigars, busca complacer los paladares de una cartera de clientes ubicados a lo largo y ancho de Estados Unidos y en países como Rusia, Aramenia, Kuwiat, Vietnam e Israel.

Y aunque en la edición 2023 de la feria comercial de la Premium Cigar Association (PCA) no presentó un producto nuevo, en su fábrica de la República Dominicana se alista la mezcla que celebrará el 30 aniversario de la empresa.

Fumador ávido y dueño de una clínica quiropráctica en Glendale, California, el doctor Garo decidió volver a la escuela en la República Dominicana, donde más allá de encontrarse con un título dentro del área médica, se vio envuelto por el aroma del tabaco de la ciudad de Tamboril,

que lo atrapó y apasiona hasta la fecha.

La historia de Garo Cigars comenzó con Blue, un cigarro capa Connecticut, capote Olor Dominicano y tripa Criollo 98 y Todo Seco, que se mantiene como estandarte del catálogo entero.

Le sigue el 1887, un Box Pressed que homenajea a la industria tabaquera de Cuba, con una capa Habano, capote Olor Dominicano y tipa Corojo. El Adamas es la pieza más gruesa del vitolario, ofreciendo un cepo 64 en capa Habano 2000 Ecuador, capote Olor Dominicano y tripa HBA y Criollo 98 Ecuador.

Garo Cigars también ofrece las líneas Los Lectores, La Preferencia, Maduro Especial, 20 Aniversario, 25 Aniversario y el Edición Limitada 2010.

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garocigars

Garo Cigars

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→Garo Cigars
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Fumar: receta contra el estrés

HLM 70 →GTO Domincan Cigars

De acuerdo con cifras oficiales publicadas por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), el estrés es responsable directo o indirecto del fallecimiento de cerca de 400 millones de personas al año; cifra que para GTO Dominican Cigar podría reducirse a través del relajante efecto del consumo de tabaco premium cultivado bajo los más altos estándares de calidad.

Integrante de cuarta generación de una familia tabaquera con más de 150 años de presencia en la industria, el doctor Óscar Rodríguez tiene década y media al mando de la empresa, con más de 30 ligas en catálogo. Algunas las desarrolló él mismo, mientras que otras se rescataron o se sostienen desde los años cuarenta.

Como profesional, Óscar Rodríguez es Cirujano y Emergenciólogo, así que utiliza sus conocimientos médicos para asegurarse de que el tabaco producido en sus fincas sea un producto totalmente orgánico, sin añadidura de químicos en

ninguna parte del proceso ni en los suelos de cultivo o la planta como tal.

Con base en su formación científica, explica que fumar un cigarro premium es algo bueno, pues se trata de una forma de eliminar el estrés, enfermedad responsable de gran cantidad de muertes anuales en el nivel mundial, por lo que sostiene que fumando un cigarro al día se puede alcanzar un promedio de 25 años más de vida a la esperanza original.

Dentro del amplio catálogo de la empresa, que juega con mezclas y capas Connecticut, Corojo y Maduro, destaca el 33 Oaks, con capa Connecticut; un cigarro con diez años de añejamiento que durante los últimos dos reposa en barricas de roble para Bourbon. Como Edición Especial, sólo se elaboró mil cajas de este Toro de 6.5 pulgadas, cepo 54, que ofrece notas a madera, crema y un poco de cedro.

gtodominicancigars.com

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GTO Dominican Cigar

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Cuando la unión nos hace fuertes

HLM 72 →Islamorada Cigar Company

Con un blend compuesto típicamente por cinco tabacos distintos y una técnica de construcción particular, Islamorada Cigar Company destaca la unión para fortalecer a la industria tabaquera, especialmente como integrante activa de la Boutique Cigar Association (BCA), que se presentó en un mismo pabellón en la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA)

Liderada por el capitán Greg Kovsky, la empresa se encuentra establecida en los Cayos de Florida, con fábrica en Santiago de los Caballeros, República Dominicana, donde los tabacos San Vicente, Olor Dominicano, Ecuador, Broadleaf y Negro San Andrés son protagonistas de cigarros diferentes.

Cabe destacar que todos los puros de la marca se elaboran con técnica de acordeón de hoja entera, así que se trata de verdaderos cigarros premium

que suelen tener la capacidad de sostenerse en pie sobre su propia ceniza; ejemplo de buena construcción, además de ofrecer un tiro excelente.

Para este evento, Islamorada Cigar Company presentó un Toro capa Negro San Andrés de México; el mismo blend, pero con una capa Maduro y algo más de Ligero, para brindar notas a pimienta y un perfil de sabor intenso.

Además de esta novedad, la empresa acude al evento dentro del pabellón unificado de la BCA, como estrategia para lograr mayor presencia y visibilidad, compartiendo el piso de venta con artesanos del tabaco de distintos orígenes e ideologías, pero metas y pasiones compartidas alrededor del mundo de los buenos humos.

islamoradacigars.com

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Islamorada Cigar Company

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Gaby, el hacedor de sueños

Con una década de trayectoria en la industria, Kafie 1901 representa la historia de más de 120 años de una familia que tiene sus orígenes en Honduras y en Centroamérica. “Así que para mí, como parte de la tercera generación, tener esta marca y llevar ese nombre es un gran honor, pues nuestros productos nos representan en 48 países”, afirma Gaby Kafie, CEO y dueño de la compañía.

Cuenta que durante 2020 proyectó elaborar un puro; es decir, un cigarro en el que los tabacos utilizados para capa, capote y tripa tuvieran un mismo país de origen. Como desafortunadamente no pudo obtenerlo en Honduras con el nivel y calidad que exigía, resultado de sus viajes terminó en La Aurora, la fábrica más antigua de la República Dominicana, donde trabajando con el Master Blender Manuel Ynoa encontró lo que buscaba.

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→Kafie 1901

La novedad presentada en esta Feria de la PCA 2023 –parte de su Línea Principal–, es el Kafie 1901 Serie L Natural, un puro de capa Corojo en cinco vitolas hecho totalmente con tabaco dominicano. “Ha sido tan excelente que acaba de ser nominado por la revista Cigar Journal como uno de los mejores boutique cigars de República Dominicana en 2023. Es grandioso ver que tus sueños se hagan realidad”.

Creador de la Boutique Cigar Association (BCA), refiere que en 2016 pensó en formar una agrupación que representara a marcas y compañías pequeñas que producen con calidad. “Durante los últimos años se ha dado una consolidación de marcas en el mercado, y hay quienes celebran la venta de su compañía a empresas más grandes. Eso no es problema, es parte del capitalismo, pero cuando el grande crece, el pequeño tiende a achicarse”.

Así que se organizaron no sólo para unirse, sino para aprender, consolidar su educación e información y apoyarse mutuamente en busca de un balance comercial en el mundo.

“Las compañías pequeñas se construyen con sudor; con el alma de un hombre, una mujer o un equipo. Son un gran sacrificio, y lo que aporta esa energía para seguir adelante es la humildad, el trabajo y la pasión; el amor verdadero que existe en quienes dedican su vida a desarrollar los mejores puros. Así que muchas veces, cuando una empresa o marca pasa de alguien que lo sacrificó todo a una multinacional, la marca pierde esa luz que tenía.

“Mi sueño –continúa Gaby Kafie–, y el de las compañías boutique que están aquí (dice con referencia en en el booth de la BCA), es mantener esa luz y que nunca se apague. Porque eso nos da la

ambición necesaria para seguir luchando por nuestro futuro y aportar toda esa energía en apoyo de la Premium Cigar Association (PCA)”.

Expone que durante los últimos diez años la PCA y Cigar Rights of America han representado y defendido los derechos de las compañías family on y de los consumidores. “Todo el mundo sabe quiénes son ellos y nosotros no somos una asociación separada. Venimos organizando a compañías pequeñas para apoyar a estas asociaciones, que han tenido grandes logros para que sigamos desarrollando nuestros sueños”.

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Kafie 1901 Cigars

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→Konscious Cigars En colaboración por el bien común

Comunidad, cooperación y unidad son parte del blend fundamental de Konscious Cigars, marca liderada por Kevin Brown, un empresario joven que ve en su línea la oportunidad de impulsar esfuerzos conjuntos que deriven en el bien común.

Sus variedades en capas Maduro, Camerún y Habano se producen en Estelí, Nicaragua, bajo la manufactura de Karen Berger y Don Kiki Cigars, lo que asegura su consistencia; la característica más buscada por aficionadas y aficionados en el mundo.

A través del eslogan Ignite your konsciousness –Enciende tu Conciencia–, Kevin Brown y su equipo pretenden difundir el mensaje de que el encendido y fumado de un cigarro es la opción adecuada para relajarse, abrir

la mente y pensar: un acto de primera necesidad en cualquier sociedad.

Bajo su línea principal ofrecen las capas Maduro y Camerún, en vitolas como Robusto, Toro y Lancero.

Para Konscious Cigars y su filosofía de marca no existe mejor ejemplo de colaboración que la presencia de la Boutique Cigar Associaction (BCA) en un mismo pabellón, durante esta edición de la feria comercial de la Premium Cigar Association (PCA)

Es la oportunidad que distintas marcas pequeñas necesitaban para hacerse ver y escuchar, y para compartir sus excelentes productos en el nivel internacional.

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Konscious Cigars

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Darlo todo en favor del cliente

Osvaldo Morales dice en tono de broma –refiriéndose a sí mismo y a la voz “Om”, símbolo de lo esencial en el hinduismo–, que alguna gente cree que OM Cigar es un Buda que hace yoga, pero en realidad es un cigarro que devino en empresa. Su serie número uno la dedicó a su madre, y “tras probarla ella me dijo que debía venderle a mis amigos... como al hacerlo necesitaba ponerle un nombre utilicé mis iniciales”.

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→ OM Cigar Co.

Manufacturados en Tamboril, República Dominicana, los productos de la empresa buscan también “repartir la paz” y que la o el aficionado tengan momentos de tranquilidad y puedan disfrutar de fumadas hechas por un Master Blender con experiencia que sabe lo que es un puro de calidad; de tal suerte que reciban una compensación justa por lo que han invertido.

De acuerdo con Osvaldo, nacido en Miami pero de ascendencia cubana e inmerso por completo en la cultura de la isla, en eventos como éste se reparten cigarros de las grandes ligas. “Humildemente soy un junior series de un barrio de Nueva Jersey que está frente a jugadores de las ligas mayores del tabaco. Mas puedo decir que a nuestros vendedores de tienda les ofrecemos productos para brindar a sus clientes experiencias y devolverles exactamente lo que esperan: un tabaco bien hecho”.

Dice que en los exhibidores de las tiendas hay una lucha permanente por los espacios y al principio le argumentaban que sus puros no cabían. “En realidad el mensaje era ‘no te conozco y no voy a invertir porque no sé si tus cigarros se mueven’.” Entonces resolvió un problema que en realidad no existía:

Osvaldo observó las cajas de diez unidades semivacías, que en un conjunto de siete muestran unos 35 puros y ocupan 72 pulgadas. Así que se le ocurrió colocar un humidor de cedro de 23 pulgadas en el que acomodó 125 cigarros de sus líneas. “Con eso también se ahorra en el flete porque se envían mazos, no cajas, y el cliente sabe dónde llegar cuando ha vivido una buena experiencia y regresa”.

Cuenta que en la factoría donde produce lo tachan de majadero, “porque exijo mucho. Pero uno quiere las cosas exactamente

como deben de ser, con consistencia y calidad. Es lo que hago para mis clientes”.

Heredero del nombre de su padre, Osvaldo es creador de seis mezclas que define como únicas; todas numeradas bajo el nombre de Essential Blend, en distintas vitolas y capas Habano Dominicano, Negro San Andrés y Criollo 98. Este 2023 relanzó sus mezclas número 4, con capa Negro San Andrés, capote Piloto Cubano y tripa Nicaragua y Pennsylvania, y la número 6, con capa Negro San Andrés, capote Dominicana y tripa Nicaragua.

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omcigars.com omcigars
Morales Cigars
Osvaldo

→Sagrado Cigars

Lilith, una fumada femenina

Durante su primera participación en la feria comercial de la PCA, Sagrado Cigars realizó la presentación de Lilith, un cigarro 5 pulgadas, cepo 43, de capa Sumatra Oscuro y capote y tripa Olor Dominicano, pensado especialmente para el mercado creciente de las aficionadas. De fortaleza media, está inspirado en la primera mujer de la creación dentro de la mitología mesopotámica.

Para la promoción en los Estados Unidos, los dueños de Sagrado Cigars –una marca boutique que elabora sus productos en la República Dominicana–, depositaron su confianza en la figura de Natalie Simms, embajadora de marca y la primera mujer canadiense certificada como Cigar Sommelier.

Ella refiere que la oferta de esta empresa se ubica dentro de las fortalezas media baja y de cuerpo completo, utilizando capas Connecticut, Maduro y Habano en una colección de robustos para todos los gustos. Entre ellos destaca el Feíto, un cigarro rústico de 6 pulgadas, cepo 38, “con mucha personalidad”.

Con perfiles suaves ofrecen las líneas Fundacional y Afable, mientras que en las fortalezas altas están Carismático y Magnífico. Además, como una manera de diversificación, Sagrado Cigars ofrece también un blend de café y se trabaja en la creación de un espirituoso para el maridaje perfecto de sus cigarros.

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Sagrado Cigars

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→Segovias de Estelí

De Nicaragua para el mundo

Fundada en 2015, Segovias de Estelí trae al mundo el sabor y la calidad del tabaco cosechado en las cuatro regiones de Nicaragua y abre mercado en Europa, Asia, Medio Oriente, México, América Latina y Estados Unidos. Una historia que, de la mano de Arturo García Chevreuil, se escribe en el mundo de las marcas boutique

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Nacido en San Diego, California, EE.UU., pero de ascendencia mexicana y europea, Art García relanzó hacia finales de 2022 la marca Antigua Estelí en norteamérica, donde lleva el nombre de Segovias de Estelí, tras un litigio comercial. Fue también el tiempo en que gracias a una sociedad abrió su propia fábrica en Estelí, Nicaragua.

Considera que participar en el Trade Show de la PCA le permite hacerse ver y escuchar por el público y las grandes fábricas de cigarros, lo que también ayudan a otros emprendedores a tener un lugar dentro de la industria.

Además de los Segovias de Estelí Maduro y Habano en sus formatos Box Pressed, Robusto y Torpedo, en las mesas de rolado de su fábrica también se manufacturan la línea Nicaragua de otras marcas de México y Estados Unidos.

segoviasdeesteli.com

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Segovias De Esteli

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Primeros cigarros premium de Haití

En 2015, los empresarios haitianos y apasionados de los cigarros Jean-Philippe Baussan y Christopher Handal comenzaron a cultivar tabaco en su país. ¿Y por qué no?, si se trata de una parte de la isla conocida por los navegantes del Viejo Mundo como La Española, que comparte clima, agua y tierra con la República Dominicana; nación prominente en la industria, cuyos puros gozan de fama internacional.

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→Supreme Tobacco

Sammy Ceran, representante de Supreme Tobacco dice que en 2021 lanzaron su primera marca, Bohekio, nombrada así en honor del Emperador Taíno que gobernó Xaragua, el área donde actualmente se ubica la ciudad de Puerto Príncipe, su capital. Este puro, con capa Habano Sun Grown, y capote y tripa Haití, se presenta en las vitolas Robusto, 5 pulgadas, cepo 50; Robusto Gordo, 5 pulgadas, cepo 55; Toro Gordo, 6 pulgadas, cepo 55, y Churchill, 7 pulgadas, cepo 50.

Le siguieron las líneas con capa Habano, Collors, y ahora durante su tercera participación en el International Trade Show PCA

presentan un Maduro con capa Habano Dominicano y capote y tripa Haití. Con base en su propia cosecha, los puros se elaboran en su fábrica de República Dominicana: “Controlamos todo el proceso, desde la cosecha hasta la fabricación del cigarro”.

De hecho, hablamos del primer cigarro premium de origen haitiano. La empresa sigue progresando y trabaja en diferentes líneas que proyecta lanzar el año próximo, para ofrecer mayor variedad. “Somos pequeños todavía –continúa Sammy–, pero tenemos sueños grandes que nos motivan a seguir adelante. Hasta ahora nos ha ido bien”.

Al participar con la Boutique Cigar Association, además de promover su marca y empresa, se han relacionado y aprendido de quienes tienen más tiempo en la industria. “Nos recibieron de una manera muy buena y nos sentimos cómodos; agradecemos el apoyo, porque nos agrada este espíritu de comunidad. La manera en que compartimos y hemos convivido ha sido una experiencia muy grata”.

supremetobaccohaiti.com

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Apoyo y solidaridad con marcas boutique

Para que un negocio funcione, es imprescindible enfocar todas las energías en el producto, y para que las marcas boutique puedan hacerlo, SZ Wholesale entró en la fórmula para encargarse de la distribución, venta, pago de impuestos y cualquier tema que represente un dolor de cabeza para quienes inician en esta industria.

Representada por Pete Shultis, se trata de una empresa que comparte la pasión por el tabaco con cientos de marcas emergentes, colocándolas en los humidores de estancos por toda la Costa Este, mostrando y enseñando estrategias de venta y consiguiendo día con día productos nuevos para llevarlos a las manos de los consumidores.

Para SZ Wholesale, las y los integrantes de la Boutique Cigar Association son un grupo único y con una visión muy definida de unidad, que pronto captó su entera atención; especialmente por tratarse de marcas que han luchado mucho por llegar y permanecer en el mercado. Así que tener la oportunidad de ser partícipes de esta comunión se considera algo único dentro de la industria.

Pete Shultis sabe que la lucha por cumplir con las legislaciones sobre impuestos en cada estado es un problema común para las marcas mas pequeñas, por lo que asegura que al firmar un contrato de distribución con su empresa, cualquier tema relacionado con impuestos, logística y ventas que-

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Wholesale
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da en buenas manos. Entonces, las marcas pueden enfocarse en lo único que importa: generar un buen producto y hacer crecer su empresa.

Para este 2023, SZ Wholesale no cuenta con alguna incorporación novedosa en su catálogo, más allá de la decisión de montar un booth en el que únicamente tuvieran visibilidad las marcas que integran la BCA, pero su presencia es una forma de mostrar su apoyo y solidaridad.

szwholesale.net

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El poder de la negociación

Desde que la humanidad tiene conciencia del tiempo, su medida se ha supeditado al paso de los astros sobre el cielo o el movimiento mecánico basado en las pulsaciones del cuarzo, aunque para Vicarias Cigars el tiempo se mide de una forma diferente y lo hacen entre hojas de tabaco torcidas y prensadas para formar The Negociator (El Negociador).

La historia de la marca inició nueve años atrás en la ciudad de Cincinnati, con una copiosa producción de cigarros fabricados por la familia Cuevas en la Tabacalera Las Lavas, en la República Dominicana.

Se trata de una sociedad conformada por el experto en Marketing Bob Schiller y el empresario Jay Clark, originalmente conocida como Tre J Cigars, por la participación temporal de John Johnson y Jerry Garret en 2011.

La empresa lazó entonces cuatro cigarros iniciales: Etiqueta Blanca, de capa Connecticut con gran sabor y fortaleza media; Etiqueta Azul, capa Corojo Ecuador y una mezcla de tabacos peruanos, colombianos, hondureños y

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dominicanos; Etiqueta Negra, de tabaco maduro con capa Brasil, y Etiqueta Roja, con capa Cubra de semilla cubana cosechada en Brasil.

En 2022, ante la escasez de esta hoja, don Luis Cuevas, propietario de Tabacalera Las Lavas, recomendó al equipo sustituir el Cubra por una capa Habano, así que se decidió elaborar una edición limitada que gracias a la buena respuesta del público se incluye ahora dentro del catálogo regular, sin descartar el retorno futuro de la edición Cubra.

Previo a su entrada en el Mundo del Tabaco premium, Jay Clark se dedicó a la venta de Carbono de Tungsteno para la industria petrolera; material utilizado para recubrir ciertas piezas del equipo de perforación, así que

pasaba una semana al mes en Houston: cinco días enteros con nada más que una reservación permanente en un restaurante de carnes.

Instalado en la ciudad, se tomaba uno de esos días para visitar una empresa petrolera, platicar con personal de ingeniería o de investigación y desarrollo, y al finalizar la jornada les invitaba a cenar en el restaurante mencionado.

Tras la cena y un trago digestivo, Jay llevaba a su boca un pequeño cigarro; lo cortaba, encendía y advertía a sus invitados: “Llevamos todo el día dándole vueltas al asunto, conocen los términos, conocen todo, es tiempo de tomar una decisión y cuando termine este cigarro me iré de aquí, tengamos un trato, o no”.

Iniciaba entonces la negociación final. Los clientes lo miraban disfrutar de su cigarro mientras hacían algunas preguntas, que él respondía, pero verlo ahí fumando ese cigarro se convirtió en un margen o parámetro temporal para tomar una decisión, en lugar del reloj.

De acuerdo con Bob, Jay quería tener un cigarro específico para ceñirse a esa historia y así fue nació The Negociator, un Box Pressed de 4.5 pulgadas, cepo 46, para unos 45 minutos de fumada. Con capa Negro San Andrés, capote y tripa Dominicana, se adorna con una anilla que lleva la imagen de un cronómetro, para destacar la historia.

vicariascigars.com

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Vicarias Cigars

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Encabezado por la doctora Anastasia Psomiadi –experta en emprendimiento ético y responsable; activa durante mucho tiempo en el ámbito internacional–, el Movimiento Global SOTL gesta un cambio positivo en el Mundo del Cigarro, rompiendo estereotipos en búsqueda de crear un mundo mejor, inspirado en el amor por la gente y los cigarros.

A partir de su establecimiento en Grecia, en 2017, su objetivo es empoderar a las mujeres, inspirarlas y crear oportunidades para que alcen sus voces; motivarlas a crear comunidades

de cigarros, apoyar su espíritu empresarial y –en colaboración con los hombres– desarrollar un entorno mejor para aficionadas y aficionados.

El Consejo Asesor y Equipo de Gestión trabajan incansablemente para dirigir a la organización hacia el éxito, impulsando proyectos como el programa Maestro School of Cigar Sommelier Tocacconist, con colaboración de la Universidad del Tabaco; la Certificación Women Friendly Cigar Lounge, en apoyo a pequeñas empresarias, y Mesas Redondas Globales para facilitar la discusión y el diálogo igualitario entre aficionadas y aficionados.

Más información:

#sotlglobalmovement

#webreakthestereotypes

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También, la tutoría en línea Global Movement Cigar Speakeasy with Detra Denise, un espacio para disfrutar de fumar cigarros y disipar preocupaciones, así como una Investigación Científica en Psicología Social con la Universidad Panteion, sobre la Contribución de los Cigarros en la Salud Social, con base en los sentidos, las emociones, la conexión, la vinculación, la autoidentificación y su valor social.

información: sotlglobalmovement.com

#sotlglobalmovement #welovecigarworld

#webreakthestereotypes

Educar a personas de todo género sobre la historia, cultura y artesanía de la fabricación de cigarros, promoviendo la conciencia de los beneficios para la salud y el disfrute de fumar, permitirá a las generaciones venideras preservar la industria tabacalera, si les fomentamos el mismo sentido de comunidad.

¡Sé parte del Movimiento!

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Networking histórico en la PCA 2023

La ciudad de Las Vegas, conocida por su energía vibrante y convenciones bulliciosas, fue escenario de un evento innovador dentro del mundo de los cigarros premium, El Movimiento Global SOTL (Sisters of the Leaf), dirigido por la Dra. Anastasia Psomiadi y Lefty Karropoulos, organizó el primer evento de Networking durante la International Trade Show de la Premium Cigar Association (PCA) 2023.

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→Movimiento Global SOTL

Con la asistencia de Lisa Sigler, directora de Membresía y Relaciones con la Industria de la PCA, la reunión tuvo lugar en el Hall C del Venetian Convention & Expo Center, donde miembros de la organización disfrutaron de una velada de camaradería, durante la que figuras de la industria como Carlito Fuente y Nick y Janine Perdomo compartieron sus experiencias.

REUNIÓN MUNDIAL

El Movimiento Global SOTL ha ganado prominencia como una comunidad dedicada a celebrar y empoderar a las mujeres –y hombres– que comparten la pasión por los cigarros premium. Al propiciar el establecimiento de redes de trabajo, cumple con su objetivo de fomentar la interacción de personas de todo el mundo con ideas afines.

Abierto a todos los miembros de la organización y de la PCA, la Dra. Anastasia Psomiadi y el director de Desarrollo Comercial, Lefty Karropoulos, dieron la bienvenida a los participantes, destacando la importancia de la inclusión y hermandad. “La idea –explicaron–, es intercambiar conocimientos que permitan mejorar la apreciación de la elaboración artesanal de cigarros.

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PERSPECTIVAS

Durante su discurso, Carlito Fuente recordó que a lo largo de su vida y de la existencia de Arturo Fuente Cigars, las mujeres siempre han sido importantes, ya que personas como su abuela y su madre lucharon siempre por la industria al lado de sus parejas, con voz y decisión en el interior de la fábrica.

Destacó por ello la labor del Movimiento Global Sisters of the Leaf (SOTL), que a través de eventos, investigaciones y acciones ha visibilizado un hecho que ha existido siempre, dando a las mujeres dentro de la industria del tabaco el reconocimiento que merecen. “Esto que hacen es maravilloso, y sólo quise venir a agradecerles personalmente todo su esfuerzo”, afirmó.

Para complementar estas palabras, Liana Fuente recordó cómo su bisabuela, abuela y tías estuvieron y han estado involucradas siempre, hombro a hombro, con los hombres que han llevado a Arturo Fuente Cigars hasta el sitio en el que hoy se encuentra: “un esfuerzo que requería de un medio de difusión que ha encontrado en este Movimiento Global”.

Por su parte, Amanda Micallef confesó que antes de entrar al Mundo del Tabaco, hace apenas dos años, su pensamiento se enfocaba en que esta industria era tema de señoras mayores. Sin embargo, se ha dado cuenta de que estaba equivocada, pues se trata de un negocio diverso en todos sentidos, en el que cada día más mujeres toman el lugar que les corresponde y merecen.

La copropietaria de Hiram & Solomon, Romy Kashouty, reconoció la labor de la organización, pues

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no se trata de un tema feminista, sino del apoyo mutuo entre hombres y mujeres para encontrar la fortaleza en unidad, sin división. “Además, sin muchas de las acciones impulsadas por SOTL, algunas de las nuevas empresas presentes, encabezadas por mujeres, probablemente no habrían encontrado un lugar dentro de la industria y el mercado.

Leonor Abzaradel, CEO de Platinum Nova Cigars, coincidió con este planteamiento, pues para ella la industria no tiene

relación alguna con géneros, sino con el propósito de crear un producto destinado al placer y el disfrute, sin distinciones, tal y como sucede al beber un buen café o tomar una copa de licor.

NETWORKING

La sesión de Networking permitió a los participantes intercambiar ideas, discutir tendencias de la industria y explorar posibles colaboraciones. Pero también proporcionó una plataforma única para que los entusiastas ampliaran sus horizontes, aprendieran de profesionales establecidos y obtuvieran información valiosa sobre el futuro de la industria.

Este evento histórico no sólo fomentó las conexiones, sino que también destacó el inmenso potencial de crecimiento e inclusión dentro de la industria de los cigarros premium. El Movimiento Global SOTL continúa siendo una fuerza que impulsa la defensa de la diversidad, así como la camaradería y la apreciación compartida del arte de fumar puros.

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→Boss of the Block Nuevo sabor para los buenos humos

¿Qué pasa cuando la música y el tabaco se juntan? Se da una mezcla de aromas, sabores y sentimientos que sólo son posibles de la mano y con estilo de P La Cangri con Boss of the Block (La jefa de la cuadra).

Artista, intérprete, DJ, productora y fundadora de Boss of the Block, marca elaborada por la prestigiosa firma Graycliff, de Bahamas, todo eso es y representa P La Cangri, una cubana que soñó con tener su propio tabaco y bajó del escenario para llevar su dinamismo, energía y presencia al piso de la feria comercial de la Premium Cigar Association (PCA) 2023.

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Con Boss of the Block, busca traer un nuevo sabor a la experiencia de fumar cigarros, y como nieta de una roladora e hija de un fumador ávido de cigarros, hoy incursiona en el Mundo del Tabaco premium aportando la experiencia de un paladar exigente y su profundo aprecio por la artesanía que los cigarros representan.

La marca comercializa actualmente un blend presentado en cuatro vitolas: Big Boss, 6 pulgadas, cepo 60; Bull, 6 pulgadas, cepo 54; Cangri, 6 pulgadas, cepo 52 Belicoso, y El Duro, 5 pulgadas, cepo 50; tamaños a los que añadirá un Salomón durante 2024.

Pero como el sabor de P La Cangri no se limita a la música y al tabaco, fruto de su exitosa sociedad con la familia Garzaroli, está próxima a lanzar al mercado su línea de Prosecco rojo y blanco Cangri Boss of the Block, by Graycliff.

placangri.com

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P La Cangri

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→Drunk Chicken Cigars Una marca por la inclusión y diversidad

Cuando la pasión por el tabaco se comparte en grata convivencia y ocasionalmente algunos tragos de por medio, pueden surgir muchas buenas ideas. Tal es el caso de Drunk Chicken Cigars, una empresa creada gracias a Desiree Sylver, su marido y la mala influencia de sus amigos más cercanos.

El origen del nombre es tan curioso como el de la marca, pues Desiree y compañía pasaron de compartir los buenos humos en la granja de pollos instalada en el patio trasero de su casa, a los humidores de estancos por todo Estados Unidos.

“Solíamos pasar muy buenos ratos fumando y compartiendo

en el patio, cuando en algún momento algunos pollos comenzaron a comportarse de manera extraña, como si estuvieran ebrios, y de ahí nació la idea de nombrar a ese espacio de convivencia como Drunk Chicken. El resto es historia...” relata durante una entrevista celebrada en el pabellón que ocupa en el Show de la PCA.

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En un principio, la marca se concibió como un cigarro para fumar entre amigos, pero el sabor resultó tan placentero que decidieron ampliar su influencia hacia cualquier persona que busque disfrutar de un buen cigarro. De esta idea nació también la esencia o propósito de su empresa: Elaborar cigarros con distintas fortalezas y presentarlos en diferentes vitolas para agradar al mayor número posible de paladares.

La línea se integra por el DCO (Drunk Chicken Original), compuesto de una capa Negro San Andrés y en la mezcla Ligero Nicaragua, en las vitolas Gordo, Robusto y Lancero; el Homicidal Hen, hecho con Broadleaf de

Pennsylvania y Doble Ligero de Nicaragua, cigarro de fortaleza alta, y en las fortalezas medias se colocan el Mother Clucker, que es un capa Habano con tripa y capote Ecuador, así como el Fat Hen, también en capa Habano, capote Ecuador y tripa Ecuador y Dominicana. Mientras que el primero es más especiado, el segundo resulta un poco más suave.

Finalmente, hacia las fortalezas más bajas cuentan están el Living the Dream, totalmente dominicano, que es un cigarro muy suave y fácil de llevar, seguido del Sweet Dreams, que es lo más suave de la marca, con una perilla dulce. Todos ellos en las vitolas Box Pressed, Torpedo, Shorty Torpedo,

Lancero, Robusto y Gordo. Y para este evento nos presenta el lanzamiento de la edición limitada del Homocidal Hen.

La ideología tras la marca se centra en la inclusión para todos, tratando de cambiar el viejo esquema en el que fumar un cigarro sólo era para ocasiones especiales, para hombres o para personas de traje y con dinero: “con nuestra línea tan diversa, lo que queremos decir es que un cigarro es para cualquiera y en toda ocasión, como cuando estás en el patio trasero con tus pollos. No es sólo para los ricos, sino para todo mundo”.

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Drunk Chicken Cigars

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→Hiram & Solomon Cigars La apuesta por una fumada universal

Creada hace ocho años con la idea de apoyar las actividades benéficas de una logia masónica, Hiram & Solomon Cigars se enfoca actualmente en satisfacer la mayor cantidad de paladares posibles, con el fin de lograr el éxito y, con ello, el financiamiento de muchas obras caritativas más.

Aparecen al frente de la empresa Fouad y Romy Kashouty, quienes han trabajado duro por hacer de la marca un emblema reconocible y

reconocido dentro de la industria, teniendo presencia en cerca de 30 países y 700 Cigar Lounge en los Estados Unidos. Suman a la fecha premios y reconocimientos en Europa y Norteamérica, donde destaca el galardón a la Mejor Marca Boutique de 2022, por la revista Cigars Lover.

Para Romy, cada premio es un incentivo que fortalece su pasión para seguir haciendo las cosas mejor dentro de la industria, un grupo que para ellos es como

una familia, a la que esperan ver cada año en el Show de la PCA, independientemente de una sólida comunidad online que mantiene sus lazos a pesar de la distancia.

Para el evento de este año, la embajadora de marca en Estados Unidos, Jennifer Nichole, tuvo a su cargo la presentación de Unity, un cigarro de capa Sumatra Indonesia, de fortaleza media, con mucho sabor y complejidad. Se ofrece en una caja de 20 piezas,

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con una anilla holográfica que todo mundo querrá tener.

Pero Hiram & Solomon no sólo representa actividades caritativas, pues también significa el empoderamiento de las mujeres a través de su participación en el interior del Movimiento Global Sisters Of the Leaf (SOTL), ya que Romy participa en la misión de romper los estereotipos dentro de la industria y crear ambientes más amigables para las mujeres fumadoras.

Como una estrategia para adaptarse al mercado y a las nuevas generaciones, la marca cuenta con el hashtag #everyonecigar,

ideología que representa su meta de satisfacer la mayor cantidad posible de aficionados. Para cumplir con este objetivo se privilegia la escucha del público y de los vendedores, tratando de mantenerse actualizados dentro de un mercado cambiante:

“Sabemos que no podemos complacer a cada consumidor, pero lo intentamos, y por eso tenemos diferentes blends, diseñados para muchos paladares”, dice Fouad durante la entrevista.

¿Y cómo poder complacer a todos? Para Romy la respuesta es sencilla: buscando la perfección desde la mezcla, hasta la

manufactura y el tiro. Luego de ello, todo queda en manos del gusto de cada persona, “aunque tratamos de abarcar lo más que podamos tomando muy en cuenta la opinión de todo aquel que quiera aportar algo”, reitera.

La innovación juega un papel fundamental en este objetivo, y por ello la marca siempre trabaja en nuevas mezclas, preparándose en secreto para los próximos años: “les puedo adelantar que una de ellas tiene una capa Camerún y se ha estado cocinando durante los últimos tres años. Parece que está lista y la presentaremos muy pronto”, concluye Romy.

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Hiram and Solomon Cigars

→Karen Berger Con 150°F de sabor a México

¿Qué tienen en común San Andrés Tuxtla, México; Estelí, Nicaragua, y Las Vegas, Estados Unidos? Tienen los aromas exquisitos y sabores intensos de la presentación del K-Fire 150°F, traído hasta la edición 2023 de la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA) por Karen Berger, como parte de lo más nuevo en su catálogo.

Heredera de la tradición tabaquera de don Enrique Kiki Berger, Karen ha sabido hacerse de un lugar en la industria –por méritos propios– al frente de la Estelí Cigar Factory, desde donde la línea K by Karen Berger, en sus capas Maduro, Habano, Connecticut y Camerún han tenido gran aceptación entre el público fumador, con una liga para cada paladar.

A las líneas K y Don Kiki, este 2023 se añade el K-Fire 150°F, un cigarro con capa Negro San Andrés México, capote Habano Jalapa y tripa Estelí, presentado en formato Box Pressed con 6 pulgadas, cepo 52, en una caja de 20 piezas ilustrada en colores rojos, naranjas, amarillos y blanco,

que representan las diferentes temperaturas del fuego.

En este caso, 150°F es la temperatura máxima que alcanza el tabaco en los pilones, razón por la que Karen decidió integrar la cifra en el nombre mismo.

Además, durante esta PCA 2023, portando un elegante vestido típico del baile de las negras de Masaya, Nicaragua, Karen realizó la presentación del Tailgate, un cigarro que –explica–, es un homenaje a la cultura norteamericana, en la que se comparte con los amigos en cualquier momento y lugar: “sólo hace falta la cajuela de una camioneta para improvisar una mesa o barra y vivir momentos agradables”.

El Tailgate es un cigarro de 6 pulgadas, cepo 52, con capa Sumatra, capote y tripa Nicaragua, que se oferta en una cajita de 14 piezas a un precio muy accesible, como corresponde a la filosofía de la empresaria.

karenbergercigars.com kareaberger_

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→Platinum Nova Cigars Renovación, evolución y crecimiento continuo

Con innovación, un estilo sin igual y bajo la batuta de Leonor Abzaradel, Platinum Nova Cigars avanza en su objetivo de afianzar su lugar en la industria, haciendo ruido y ganando reconocimiento entre el público como una marca que respeta la calidad que un buen cigarro debe tener y ofrecer.

Se trata de una marca con muchos sueños cumplidos y muchos otros por alcanzar, razón por la cual no detiene su evolución y durante la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA) 2023, realizó la presentación de dos nuevas ligas, estrenando tanto mezclas como vitolas y hasta empaques: una renovación total para adaptarse a un mercado cambiante y las nuevas generaciones de aficionadas y aficionados.

En primer plano tenemos al Trappist 1G, un Torpedo de 7.5 pulgadas, cepo 54, capa Habano 2000, capote Broadleaf y tripa Dominicana empacado en una hermosa caja octagonal de diez piezas, con un diseño un poco

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más moderno para alcanzar a más personas dentro del mercado.

Su nombre está inspirado en el espacio, en un exoplaneta color menta un poco más grande que la Tierra y forma parte del Sistema Trappist-1, ubicado a unos 40 años luz de nosotros.

En segundo plano, pero no por ello menos importante, una edición más terrenal inspirada en los cinco distritos de Nueva York:

Bronx, Brooklyn, Manhattan, Queens y Staten Island. Se trata del Platinum Nova New York 5 Boroughs Edition, una edición limitada de cinco cigarros en formato Churchill, 7 pulgadas, cepo 50, con capa Negro San Andrés México, doble capote Cubita Colombiano y Corojo, y tripa Dominicana.

Se presentan en una caja rectangular con un espacio especial para cada unidad y gráficos

impresionantes que destacan sobre un fondo color Nova y la silueta de la Estatua de la Libertad en un gris muy tenue, para no saturar el arte.

Pero estas no son todas las sorpresas para 2023, pues Platinum Nova Cigars es una marca de contante innovación, que ofrecerá algo más hacia finales de año o inicios de 2024. novacigar.com novacigar_ Nova

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Cigar

TODOS EN

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LA FERIA...

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Encuentro de dos mundos

ADVentura Cigars es resultado de la colaboración entre Henderson Ventura –uno de los Master Blender más jóvenes de la industria– de la Tabacalera William Ventura de República Dominicana y el suizo Marcel Knobel, minorista de cigarros, estanco y sommelier de vinos certificado, con experiencia en Marketing; socios en ADV & McKay Cigars Co.

Henderson explica que ADVentura Cigars es una combinación de su apellido y la palabra Adventure, en inglés. El concepto de marca refiere la aventura emprendida por los europeos al explorar, navegar y finalmente conquistar América. Como parte de las riquezas que llevaron a su regreso –además del oro– estaba el tabaco, que con el tiempo dio origen a esta industria.

Esa parte de la historia –la unión del viejo y el nuevo mundo– se ilustra también con el origen de los socios y los personajes que encarnan: el americano ADVentura y el europeo McKay.

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→ADVentura Cigars

Su pabellón muestra mapas antiguos de navegación, barriles y banderines que penden de mástiles, en concordancia con un escudo de armas –su logotipo–, donde se funden tres espadas que separan las letras “A”, “D” y “V”. Los empaques, con forma de barco –en el que un cigarro simula un cañón–, o las cajas en que se transportaban las mercancías: “Más allá de lo que pueda parecer bonito, trabajamos con base en un concepto y cada elemento aporta significado”, afirma Henderson.

Su nuevo lanzamiento, La Llorona, es parte de una edición limitada para las 20 cuentas que más apoyan a la empresa y se produce anualmente en un tamaño distinto. En 2022 fue un Robusto de 5 pulgadas, cepo 50, y ahora un Corona de 6 pulgadas, cepo 44. La marca hace referencia al personaje de La Llorona, que protagoniza una leyenda mexicana del siglo XVI ampliamente conocida en Latinoamérica.

También presentaron una nueva edición de The Navigator, que cada año dedican a un navegante y ahora fue para (Juan) Ponce de León, descubridor de La Florida. Se trata de un Gordo de 6 pulgadas, cepo 60 con capa Negro San Andrés, capote Sumatra e Indonesia, y tripa Dominicana, Nicaragua y Ecuador

adventuracigars.com

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ADVentura Cigars

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→Aroma de Nicaragua La fortaleza del tabaco nicaragüense

El Chilcagre, nombre con el que se conocía al tabaco en Nicaragua en tiempos precolombinos, evolucionó tras la conquista y la posterior llegada de la cultura cubana hacia un pequeño cigarro en formato doble figurado o perfecto; el preferido por los abuelos un par de generaciones atrás.

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Este es un cigarro compuesto por tabacos de Estelí y Condega que brinda una fumada rápida, pero llena de fortaleza, como para iniciar el día acompañado de un buen café, sugiere Hernán López Rizo, fundador y propietario de la Aroma de Nicaragua

Se trata de una marca con 25 años de experiencia en la industria, que desde hace tres busca un lugar dentro del mercado en los Estados Unidos. Actualmente cuenta

con cuatro líneas: Originales, de fortaleza media; Rubrum, hechos con tabaco volcánico de fortaleza alta; Rain Forest, en formato Box Pressed, y El Chilcagre, la mezcla tradicional del tabaco del país.

Los planes de la empresa –expresa Hernán López– son seguir sosteniendo y mejorando la calidad de los productos y ser reconocidos por ello. Así que en lugar de enfocarse en la cantidad, su estrategia parte de la escucha al consumidor, para saber hacia qué dirección dirigirse en un mercado donde la única constante es el cambio.

Afirma que lo importante ha sido, es y será dejar en claro que sus cigarros se manufacturan a partir de tabaco de Nicaragua –bajo las técnicas propias del país–, y destacar siempre lo mejor de sus propiedades, que son fortaleza y gran aroma.

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→Blackbird Cigar Co.

Atracción de nuevos segmentos del mercado

Jonás y Vladimir Santana son dos hermanos líderes de una marca enfocada en un nuevo mercado de fumadores que buscan algo con lo cual identificarse. Así, de la mano de Juan de Jesús Peña, Papo, El Caballo, su Master Blender, estos empresarios dominicanos crearon Blackbird Cigar Co, una empresa que –en la modernidad– aprovecha cada circunstancia para hacerse de un lugar en la industria tabaquera mundial.

Para Blackbird, la industria ya tiene marcas y empresas familiares que representan el toque clásico de este negocio; personajes a quienes se debe respeto por su trayectoria y se les debe seguir para aprender, pero de quienes también busca diferenciarse a través de una imagen fresca y joven que atraiga a otros grupos demográficos que se inician en esta pasión por los buenos humos

Can’t Clip my Wings (No puedes cortar mis alas), es el eslogan de la marca y con él ilustran sus objetivos y visión de “perseguir tus sueños, sin importar

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nada más, aprovechando cada circunstancia en tu camino y viendo oportunidades en lugar de obstáculos”.

Fue así como surgió Glitch, la nueva marca con la que Blackbird hizo su entrada a esta edición 2023 de la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA). De acuerdo con el comunicado de prensa que anunció el lanzamiento de la marca, el Glitch nace de un error durante

el proceso de mezcla de las líneas principales, en un momento en el que Papo se encontraba lejos de la fábrica.

Jonás cuenta que al regreso del Master Blender a Dominicana, los cigarros que se habían manufacturado tenían un sabor distinto; no malo, pero distinto: “Aquello no era un Blackbird”. Así que decidieron “corregir” ese error de un empleado novato y convertirlo en una marca nueva.

El Glitch, elaborado en formatos Toro y Robusto, es un cigarro compuesto por tres distintos blends: el Claro capa Connecticut Ecuador; el Habano capa Ecuador, y el Oscuro capa Negro San Andrés México. Además, se presenta al mercado con un valor ubicado por debajo de los siete dólares, lo que lo hace un cigarro de calidad al alcance de muchos bolsillos.

Al respecto, Jonás Santana detalla que tras el paso de la pandemia por la presencia del Covid-19, muchos consumidores debieron tomar la decisión de reducir la cantidad de cigarros a fumar, o bien, reducir su calidad; situación en la que vieron la oportunidad de seguir vendiendo unidades de alta gama a un precio económico, para capturar a este nicho en disyuntiva.

Para Blackbird Cigar Co. mantenerse a la vanguardia es un tema fuera de discusión, intentando siempre complacer al público con una oferta que se adecue a cada paladar, a cada estatus económico y a cada sentimiento, porque un cigarro sabe distinto de acuerdo con el estado de ánimo de cada persona, y hasta con la música que estás escuchando al momento de fumar. Piensan que lo único que puede arruinar la experiencia de fumar un Blackbird es una mala conversación.

blackbirdcigar.com

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Blackbird Cigar Corp

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→Casa 1910

Abriendo brecha al tabaco mexicano

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Producto de la sociedad entre los empresarios Serge Bollag, Jaime Baer y el Master Blender Manolo Santiago, Casa 1910 es una empresa orgullosamente mexicana, con la misión de cambiar la perspectiva general sobre el tabaco nacional, pues las hojas no sólo son buenas capas y capotes.

Todo ello, con base en motivos inspirados en la Revolución Mexicana y un emblema que emula el Escudo Nacional, así

como referencias a dos de los tres colores de la Bandera.

Con esa visión de historicidad, la empresa presentó en la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA) 2021 con una mezcla cien por ciento mexicana: el Cuchillo Parado, un robusto de fortaleza media concebido dentro de una línea que recuerda grandes batallas de la gesta civil.

Ahora Casa 1910 regresa por tercer año consecutivo con tres líneas completas: La Edición Revolucionaria con el Cuchillo Parado, 5 pulgadas, cepo 50 y el Tierra Blanca, 6 pulgadas, cepo 54; la Edición de Caballería con As de Oro, 6 pulgadas, cepo 54; Lucero, torpedo de 6 pulgadas, cepo 54, y Jilguero, 6 pulgadas, cepo 60, así como la Edición Soldaderas, con Sampetrina, 5 pulgadas, cepo 50; Teniente Ángela, 6 pulgadas, cepo 52, y La Coronela, 5.5 pulgadas, cepo 58.

Dichas líneas, elaboradas en México, Nicaragua y la República Dominicana, respectivamente, conservando la presencia y predominancia del tabaco mexicano en todas sus ligas.

Como su nombre indica, Casa 1910 busca revolucionar la industria del tabaco en México para eliminar distancias en el mercado internacional y demostrar que el tabaco nacional es excelente y puede comercializarse a la par de los productos de otros países.

Además, para este 2023 la marca pone a la venta 50 cajas de 50 puros elaborados de manera especial con la liga del Cuchillo Parado, de la denominada Reserva 2020; un tabaco que a la fecha se encuentra en su punto perfecto de consumo, para disfrute de todos los aficionados.

Para Casa 1910 es importante traer a México procesos de otros países, especialmente en temas como cosecha, curado y fermentación, con el fin de superar la simple venta de hojas de tabaco y transitar hacia mayores niveles de calidad. De ahí la importancia de sus alianzas con fábricas de otras latitudes y su presencia comercial en 27 estados de la Unión Americana, además de países europeos como España, Reino Unido y Montenegro, con la perspectiva de incursionar pronto en el mercado asiático.

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Casa 1910

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Productos reales, sin ideas preconcebidas

Adecir de Sebastian Decoppet, fundador de Cavalier Geneve Cigars, esta marca tal vez no debió existir, pero diversas circunstancias la convirtieron en realidad. Detrás del apellido Decoppet no hay una historia tabaquera, y para Sebastian la empresa no tiene un pasado más allá de su creación en la ciudad de Ginebra, Suiza, donde Davidoff hizo camino para la industria.

Cavalier Geneve se fundó en Suiza en 2015, y gracias a su crecimiento constante inició operaciones en Estados Unidos tres años atrás, estableciendo una fábrica con bodegas propias apenas un año después. Pasos importantes de progreso permiten que los planes a futuro incluyan una finca para cultivar su propio tabaco.

El nombre de la empresa viene de una historia particular. Cuando Sebastian se mudó a Honduras, desde Suiza, para conocer la industria con nada más que una

primera liga, la marca no tenía identidad. La primera idea de nombre vino de Geneve, Ginebra, su ciudad de origen, y un lugar importante en el Mundo del Tabaco. Pero no era suficiente, así que continuó pensando en la manera de conseguir una marca fuerte.

Durante su estancia en Honduras conoció a un amigo, el artista local David Rojas; ese tipo de persona que no se encuentran todos los días, y mientras compartían un cigarro en su local trajo a la mesa el dibujo de un hombre con un caballo: un jinete. Aquella imagen encantó a Sebastian, quien le pidió autorización para utilizarlo como logotipo para la marca; solicitud a la que David accedió gustoso.

Más tarde, cuando Sebastián le pidió saber el precio de su obra, David se negó a cobrar por el dibujo, pues para él se trataba de un obsequio de amigos, pero

Sebastian no estuvo de acuerdo y prefirió no utilizar la imagen.

Regresó a Suiza sin una marca definida, cuando se enteró de la trágica muerte de su amigo en un accidente, así que a manera de homenaje decidió utilizar el nombre y la imagen del jinete, para dar vida a Cavalier Geneve.

La empresa centra sus operaciones con una oficina en Ginebra para el mercado europeo; otra en

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→Cavalier Geneve Cigars

Dallas, para el estadounidense, y mantiene su fábrica y bodegas en Danlí, Honduras.

Como una tradición establecida en 2018, para la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA), realizan el lanzamiento de una Edición Limitada bajo el concepto de crear una vitola con una cantidad predefinida de tabaco y no repetirla jamás.

Para este tipo de proyectos, Sebastian siempre ha buscado tabacos complicados de conseguir y cosechas que se dan de manera especial en alguna ocasión particular. Además, agrega que no suele hablar de los tabacos que componen sus ligas, pues para Cavalier es mejor conocer a lo que sabe el tabaco tras probarlo, que generar una idea preconcebida a partir de la composición de sus ligas.

La empresa es ejemplo de valor al momento de enfrentar riesgos, pues han sabido aprovechar los bríos de la juventud para emprender una aventura llena de obstáculos que hoy se han traducido en lecciones para saber colocar las piezas correctas en el espacio adecuado; una estrategia que define como “el secreto del éxito”, cuando se asume que uno ni lo sabe ni lo puede todo.

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Cavalier Genève Cigars

HLM 129

Cuando lo nuevo se acompaña de estilo

HLM 132
→Cigar in the Bottle

Dicen que de la vista nace el amor, y del ojo curioso, la innovación. Es la historia de Cigar in the Bottle, empresa fundada por Forbidden Johnny Soyak, quien al ser un coleccionista de botellas y aficionado al tabaco premium frecuentaba con regularidad licorerías de Nueva York, donde pudo notar que algunos consumidores, por llevar una botella en mano, dejaban caer sus recién adquiridos cigarros, o en su caso los pegaban con cinta a sus licores; situación que despertó en él una idea: colocar el cigarro dentro de la botella.

“Soy coleccionista de botellas y el diseño del tequila Purasangre, ese que tiene un cactus de cristal por dentro, siempre llamó mi atención. Así que pensé en hacer lo mismo, pero con un espacio para llevar un cigarro”, cuenta Johnny, mientras muestra su orgulloso invento.

Se trata de una botella de 375 mililitros diseñada especialmente con el propósito expresado por su creador, que es mantener dentro un cigarro, acompañado por un sistema de humidificación capaz de conservar la pieza durante mucho tiempo.

El cigarro es un Blend creado de Hendrik Henke Kelner –figura emblemática de la industria en la República Dominicana– llamado Vartan; mientras que el espirituoso es un Coñac Grand Pommier XS VSOP con diez años de añejamiento, importado de Francia, que con cinco años de presencia en el mercado ha ganado cuatro premios L.A. Spirits al hilo.

De acuerdo con Forbidden Johnny Soyak, su invento data de una década atrás, cuando en colaboración con Carlito Fuente se creó esta combinación con otro Grand Pommier galardonado y el Fuente Opus X Décimo Aniversario, conocido como el Forbidden X.

Actualmente, el Cigar in the Bottle se comercializa en distintas ciudades de California, Arizona y Nueva York, así como en Las Vegas, donde se ofrece por copeo en el Casino y Hotel Aguacaliente, y el cliente que termina con la botella se convierte en el afortunado ganador del cigarro.

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cigarinthebottle

Cigar In The Bottle

HLM 133

Accesorios para una mejor experiencia

El estado de humedad de un cigarro es condición fundamental para tener una buena o mala experiencia durante la fumada, y más allá de un higrómetro general en el humidor, la necesidad de contar con un método de medición más preciso llevó a los hermanos Giovanni y Tommaso Camilleri, y a su primo Luigi Lucente, a desarrollar el HumidiMeter, un accesorio que todo buen aficionado debe tener.

Se trata de un higrómetro capaz de medir la humedad contenida dentro del cuerpo de un puro, a través de un par de punzones que se insertan en su pie con el fin de obtener una lectura precisa, que de acuerdo con las recomendaciones de CigarMedics deben ubicarse entre 60 y 70 por ciento de humedad.

El proceso también puede repetirse en la perilla del cigarro, la zona donde usualmente se guarda la mayor cantidad de humedad en su construcción. Los

HLM 134
→ CigarMedics

punzones se fueron diseñados especialmente para utilizarse a partir de un lLancero; es decir, una de las vitolas más delgadas de la industria.

Al HumidiMeter tradicional se suma el HumidiMeter Pro, un aparato metálico más duradero y apto para enfrentar cualquier situación.

Pero la misión de cuidados de CigarMedics no termina con estos medidores de humedad, pues a ellos se añadió The Baller, una mezcla entre un punch y un cortador en “V” que escarba la capa de la punta de la perilla sin afectar el resto de la estructura del puro.

CigarMedics es una empresa en constante crecimiento, que tras cuatro años en el mercado ha solucionado algunos problemas que el mundo actual, como la incertidumbre respecto de las condiciones de un cigarro recibido por mensajería, que pudo o no ser víctima de las condiciones ambientales durante su traslado en el actual boom del comercio en línea

cigarmedics.com

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CigarMedics, Inc.

HLM 135

El estilo Cynn Coburn entre hojas de tabaco

Toda marca merece un guía que la entienda y lleve por el mejor camino, un propietario que la ilustre y la haga parte de sí; características que definen la historia de Dissident Cigars, una marca elaborada por Fábrica Oveja Negra en Estelí, Nicaragua, bajo la supervisión de Cynn Coburn, la mujer que hace dos años tomó las riendas de la empresa para imprimirle su particular estilo y continuar el legado.

Fundada originalmente en Wichita, Kansas, por Jason Webster y Neil Edwards, Dissident Cigars ha tenido una evolución constante, presentando blends clásicos como el Soup Box, con su capa Brasil, capote Ecuador y tripa Nicaragua, así como el Bloc, con una mezcla de tabacos provenientes de Ecuador, Nicaragua y la República Dominicana.

En 2019 la compañía pasó a manos de Benjamin Holt, quien continuó

HLM 136
→Dissident Cigars

la producción de distintas líneas de edición limitada, como las Tirade, capa Negro San Andrés; Rave, Robusto Box Pressed con capa Connecticut Ecuador, y Rant, capa Broadleaf Pennsylvania.

Pero 2021 marcó un nuevo parteaguas para la marca, ya que Cynn y Joshua Coburn adquirieron la empresa y se estrenaron con el lanzamiento del Molotov, con una mezcla de Ecuador Rojizo en la capa, capote Ecuador y tripa Dominicana acompañada de Estelí y Ometepe, de Nicaragua.

Todo ello se enfundó en la imagen de la propia Cynn, una idea sugerida por Joshua que aunque

no la tenía convencida del todo, resulto en el impulso necesario para hacer de Dissident Cigars una marca fuerte dentro del mercado boutique.

Para aprovechar el empujón que este lanzamiento brindó a la marca, recientemente se trajo de vuelta el cigarro de edición limitada Home, mientras que para esta edición de la feria comercial de la Premium Cigar Association (PCA), Dissident Cigars se complace en presentar el ReVolt, un robusto de 5 pulgadas, cepo 50 con doble capa tipo poste de barbero, alternando tabaco Maduro y Corojo Ecuador, capote Ecuador y tripa Nicaragua.

La idea fue crear un cigarro de perfil medio que da continuidad a la promesa de hacer de la marca un espacio para la expresión artística, así como de la individualidad dentro del Mundo del Tabaco.

De acuerdo con Cynn Coburn, para el diseño de blends no hay mejor paladar que el femenino, y esto se suma a su sensibilidad artística. Por ello espera continuar con el éxito de Dissident Cigars en cada lanzamiento, incorporando a la marca sabores especiales y una iconografía única, diferente, como ella misma.

ovejanegracigars.com/pages/dissident dissidentcigars_official Dissident Cigars

HLM 137

→House of Cigar

Ligadas universales con personalidad

Con la misión de ofertar una mezcla o un formato que se acople a cada paladar, Diab Ellan se propuso hacer de House of Cigar una marca universal. Elaborados en la fábrica Alma y Cruz, en la República Dominicana, la dedicación y calidad hacen que sus productos gocen de gran aceptación en el mercado estadounidense.

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De origen jordano, Diab Ellan acudió a la edición 2023 de la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA) para presentar Petra, un puro que hace honor a esta ciudad, nombrada Maravilla del Mundo Moderno. Se trata de un Box Pressed, el primero en la historia de la fábrica, con una mezcla de tabacos dominicano y nicaragüense, para otorgar una fortaleza media-alta.

Entre otras novedades destacan las unidades presentadas en tubos de colores llamativos. La idea es que las y los aficionados eligen a partir de la vista y se convencen gracias al aroma y sabor de los cigarros: una experiencia completa, considera Diab Ellan, quien se inició en el negocio tabaquero con alrededor de ocho tiendas en Ohio, EE.UU., un acercamiento con la industria que lo decidió a entrar al mercado con su propia marca.

Dentro de su catálogo se encuentran marcas con nombres ingeniosos, como La Traidora, que se inspiró en una decepción amorosa; La Amira, que en lengua árabe significa Princesa, y el Abuelo Sucio, que se elabora en casi todas las vitolas, con énfasis en los formatos más grandes, y se presenta con una capa oscura y en Negro San Andrés, México. houseofcigar.net

Diab Ellan

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Legado familiar y tradición Taína

HLM 140 →Don Doroteo Cigars

Con una historia que se remonta hasta 1936, cuando su abuelo Doroteo Fermín Delgado –originario de El Caimito– cosechaba tabaco para La Aurora, la empresa de mayor antigüedad en la República Dominicana, Juan Lugo revivió esta tradición 86 años después y junto a su socio Brandon Dallmann fundó Don Doroteo Cigars, que en la Feria Comercial de la PCA 2022 presentó su primer puro, El Legado.

Además de esta primera liga, elaborada en conjunto con el Master Blender de La Aurora, Manuel Ynoa, que ha llegado a obtener importantes ratings por arriba de los 90 puntos en el mercado estadounidense, en el catálogo de la empresa aparece también El Alcalde, otro cigarro que celebra

la trayectoria de con con el que se recuerda la labor de Doroteo Fermín Delgado, quien en 1969 ocupó ese puesto administrativo en su pueblo natal.

Para esta edición 2023 de la Feria Comercial de la PCA, Don Doroteo Cigars presenta las mezclas Piedra Viva y Piedra Angular, que en su liga incluyen un porcentaje de tabaco de Andullo, un producto con 500 años de tradición consumido originalmente por los Taínos, quienes lo preparaban para mascar o fumar en pipa; prácticas que se mantienen vivas en el interior de estos cigarros, aportando fortaleza pero también dulzor en cada fumada.

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Don Doroteo Cigars

HLM 141

Alternativa limpia y segura de humidificación

Mantener los correctos niveles de humedad durante el almacenamiento de los cigarros es una de las principales preocupaciones del público fumador, especialmente si no se cuenta con los complejos sistemas contenidos en el interior de humidores profesionales o hasta de nivel industrial; un nicho en el que Integra Specialty Products encontró un lugar para su sistema de humidificación de dos vías Boost.

Benjamin Blankenhorn, gerente en Integra Specialty Products, subsidiaria de Desiccare Inc., recuerda que desde niño acompañaba a su padre y sus tíos a largas jornadas de pesca, actividad al aire libre que continua disfrutando, siempre acompañado de un cigarro que además de aportar sus aromas y sabores a la experiencia, ayuda ahuyentando a los mosquitos.

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→Integra Boost

En estas convivencias, Ben se dio cuenta de que el control de humedad era un problema común para alguien que sale a fumar entre la naturaleza, así que pensó en incorporar al catálogo de la empresa un sistema portable que resolviera esta situación.

Al investigar el mercado, se dio cuenta de que ya existían algunas propuestas, pero de igual forma decidió proponer a la empresa entrar con un producto base agua, un sobre muy limpio, sin agentes químicos ni interacción alguna con los aromas y sabores

del tabaco, y desde los últimos siete años han crecido bastante con esta innovación.

Integra Specialty Products es una empresa con 30 años en el negocio del empaque, principalmente para la industria alimentaria, y con esa experiencia se aventuraron a desarrollar Boost, un sistema que encuentra fortaleza sobre la competencia al ofrecer humidificación de dos vías, lo que significa que absorbe la humedad cuando ésta excede el límite esperado, o la aumenta, cuando es necesario.

Explica que otros productos utilizan mezclas salinas que pueden ser un problema si el contenedor se llega a abrir y regar dentro del humidor; ello, sin tomar en cuenta que también pueden generar gases que se liberen en el espacio.

La diferencia principal de Boost es su limpieza, pues está hecho a base de glicerina, agua y un poco de grenetina. “Es tan seguro que incluso podrías comerlo –explica, mientras abre un sobre e ingiere su contenido–. Esto no significa que deban andar por ahí comiéndolo, pero es tan seguro que podrían hacerlo”.

Otra ventaja para la empresa es que se encarga de su manufactura, lo que permite explorar. Así que tratan de innovar de distintas maneras, como en el desarrollo de productos que se adapten a las necesidades, tal como hicieron con el sistema de humidificación para empaque en tubo: sistemas de humidificación e infusión de sabor para ciertos tipos de tabaco, además de estrategias de colaboración con otras marcas y la elaboración de sistemas con empaques personalizados.

“Tratamos de siempre innovar. Actualmente nos enfocamos en crear algo que ayude dentro del proceso de añejamiento del tabaco”, agrega.

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Integra Boost

HLM 143

→J.C. Newman Cigar Company Tabaco y arte desde 1895

Desde hace 128 años y con la cuarta generación de tabaqueros al mando de la empresa, J.C. Newman Cigar Company mantiene una tradición en la industria como la primera fábrica de cigarros de los Estados Unidos. Como tal, en 2023 continúa engrandeciendo su orgullo con la presentación de la Edición de Coleccionistas LeRoy Neiman, así como un estuche y un humidor de Edición Especial para The American, en colaboración con Brizard & Co y la NBA.

Drew Newman, consejero general y copropietario de la marca, explica durante la entrevista que su línea más reciente, LeRoy Neiman Edición de Coleccionistas es un cigarro en formato Toro, 6 pulgadas, cepo 52, con capa Ecuador, capote Florida Sun Grown y tripa Nicaragua y Estados Unidos. Se presenta en una caja con ilustraciones elaboradas por LeRoy Neiman, uno de los más reconocidos artistas y aficionado a los buenos humos.

Compuesta por 500 cajas, se espera relanzarla anualmente a partir de noviembre de 2023, con un costo de 20 dólares por pieza o 400 por caja. Parte de las ganancias se donarán para el equipamiento de salones de arte en escuelas públicas de Estados Unidos.

A las novedades de J.C. Newman se une la colaboración con la empresa de accesorios de lujo Brizard & Co y el Programa Turner para el Bisonte Americano, con la elaboración de un estuche de tres The American en formato robusto, forrado con autentica piel de bisonte de crianza sustentable. Producción Limitada a 350 empaques numerados.

También está la producción de 40 humidores elaborados a partir de una pieza de 8 pies cuadrados proveniente de la duela del Staples Center, donde tuvo lugar el Juego de las Estrellas 2011; piezas que incluyen parte de la línea de tres puntos y al tratarse de un

objeto licenciado por la National Basketball Association (NBA), todavía no tiene un precio, que se espera ronde los 3 mil dólares.

HLM 146

La empresa se presenta en la Feria Comercial de la PCA con una réplica a escala de El Reloj, su icónica fábrica y cuartel general en Tampa, Florida. Drew Newman explica que se elaboró con 2 mil piezas de cartón reciclado, como un tributo a ese espacio con 113 años de historia, y para

que quienes no pueden acudir a conocerlo en persona puedan tener un cierto acercamiento.

Entre los objetivos a futuro está convertir a El Reloj en destino turístico para las y los aficionados del mundo, pues ahora mismo se trabaja en la construcción y res -

tauración de un parque infantil, un hotel, un restaurante, un café, un Cigar Lounge y un jardín, donde se sembrará tabaco con motivos ilustrativos del proceso de cultivo de la planta. Todo esto, en el marco de una edificación de gran valor arquitectónico, que el año pasado visitaron 10 mil personas y en 2023 se espera aumentar la afluencia en 5 mil más.

Como las nuevas generaciones buscan cercanía con las marcas, J.C. Newman concentra sus esfuerzos en poner la tradición tabaquera americana al alcance de todos, meta que persiguen a través de la convivencia en redes sociales y permitiendo que las y los aficionados accedan a la fábrica y conozcan de primera mano a quienes se encargan de elaborar los productos que disfrutan a diario, celebrando así al arte y a los artesanos del Mundo del Tabaco.

Como la primera marca estadounidense en la industria tabaquera, el mayor orgullo de J.C. Newman es seguir siendo una familia que elabora cigarros de la misma forma en la que lo hacía su fundador, en 1895, para que la tradición se mantenga por otros cien años más.

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jcnewman.com j.c.newmancigarco
Newman Cigar Company
J.C.

Dominican Cigars

El sueño de un Connoisseur

Cuando la pasión por el tabaco crece más allá del paladar, existe un impulso que motiva al aficionado común a involucrarse cada día más en esta industria. Tal es el caso de John Mahroukian, un Connoisseur que soñó con hacer llegar al mundo aquellos blends que durante años lo habían conquistado.

La idea inicial de John era simplemente acceder a excelentes cigarros a precio de fábrica, y la manera de lograrlo era con su propia marca. Pero una pasión no es tal si no se comparte, así que sus fumadas se extendieron a sus familiares y amigos, y después de eso nada puro detener el nacimiento de JM’s Dominican Cigars.

De la mano de Criag Sosnick, gerente de la marca en la Costa Oeste, las aspiraciones de John se hacen realidad en los estados norteamericanos de California, Oregon, Washington y Nevada, con una línea de cigarros premium disponibles en cuatro capas: Sumatra, que brinda notas a tierra y canela, pero con un dulzor natural; Connecticut, con la típica fortaleza suave y cremosa;

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→JM’s

Corojo, de notas a pimienta negra, cedro, tierra y cuero, y Maduro, con fortaleza media y notas a chocolate, especias, cedro y cuero.

Estos blends se presentan en ocho diferentes vitolas, que van desde el Corona, hasta Gordo Grande, para brindar al público consumidor la mayor cantidad de opciones posible.

Además, JM’s Dominican Cigars desarrolló una línea más selecta conocida como Española, nombrada así en honor al nombre original de la isla que la República Dominicana comparte con Haití; cigarros de hoja entera en capas Connecticut y Maduro, y un vitolario compuesto por Robusto, Toro, Belicoso y Churchill.

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JM's Cigars

HLM 149

→La Faraona Cigars

Innovación, arte y tradición

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Al llegar al booth de Odelma Matos, La Faraona, en la edición 2023 de la Feria Comercial de la Premium Cigar Associaction, el impacto visual es único. Las figuras hechas a partir del tabaco rolado son impresionantes y llaman la atención de inmediato.

¿Y cómo no?, si se trata de las obras de una mujer dedicada a esta industria desde que era una niña, y en sus manos están no sólo 37 años de experiencia viva, sino 150 años de tradición de una familia tabaquera que se trasladó desde Cuba hasta la ciudad de Yvor City, en Tampa Bay, Florida.

Desde 2010, la historia de La Faraona es la de una mujer de lucha y sacrificio, quien además de un Cigar Lounge dedicado a consentir a su clientela también posee una fábrica, en cuyas mesas se realizan desde creaciones impresionantes como cachimbas y Cigar Pipes, hasta los formatos tradicionales de Cuba, como el Toro, el Robusto o el famoso Churchill de Romeo y Julieta

De entre la infinidad de productos mostrados en el pabellón, Odelma muestra una Culebra, un formato compuesto por tres cigarros torcidos entre sí, y recuerda la historia de este popular cigarro, como la creación ingeniosa de los tabaqueros cubanos a quienes se permitía una fuma al día. Así que la desarrollaron de manera compuesta, para poder disfrutar de más cigarros, que aparentaban ser uno solo.

La mayoría de los diseños de Odelma se le ocurren en el momento, pero siempre procura mantener la más alta calidad tanto en tabacos como en construcción, pues un buen cigarro es aquel que “por su torcido consistente puede sostenerse sobre su ceniza”, tal y como nos muestra sobre un costado de una mesa, en la que un artesano elabora hábilmente distintos cigarros como una muestra que La Faraona trae a este Show

Para su producción, utilizan hojas de Nicaragua, Honduras y República Dominicana, que encuentra muy similares a las

cubanas –con las que aprendió a trabajar–, utilizando ligero de Nicaragua, capa Maduro Nicaragua y viso de República Dominicana, lo que menciona sólo por compartir parte de sus secretos durante la entrevista.

Y para los jóvenes, las nuevas generaciones de fumadores o para quienes apenas se inician en este placer, La Faraona ofrece un blend especial de tabacos añejados con azúcar de caña y capa Connecticut, que ofrece humos amables con el paladar inexperto, de tal suerte que vivan una experiencia digna de repetir.

Pero esto es sólo una parte de su compromiso con los consumidores, pues algo que caracteriza a Odelma Matos es que nunca deja a un cliente solo, y aun cuando haya llegado la hora de cierre de la tienda, La Faraona permanece el tiempo que sea necesario compartiendo los buenos humos con quienes la visitan para disfrutar sus creaciones.

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La Faraona Cigars

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Joyería para el fumador moderno

Fabricados en una ciudad con más de 600 años de tradición en el arte de la cuchillería, Le Fines Lames trae al mercado accesorios que van más allá de simples objetos utilitarios: cortadores, siestas y ponchadores que son verdaderas joyas para complementar el estilo de cualquier aficionado en el Mundo del Tabaco.

Fundada hace ocho años por Pierre Jourdan, Les Fines Lames encuentra sus raíces en la ciudad de Cher, Marsella, Francia, donde junto a dos maestros forjadores logró hacer realidad una idea nacida de la tradición familiar, y la necesidad.

“Cuando empecé a fumar cigarros venía de una larga tradición familiar de siempre cargar un cuchillo en la cintura, y no quería añadir un cortador a mi carga diaria. Así que decidí crear algo que fuera ambos objetos en uno”, cuenta.

El logotipo de la marca, tres floretes entrecruzados que recuerdan

a Los Mosqueteros de Dumas, hace referencia a Pierre y sus socios en los inicios de la marca, mientras que el nombre –traducido como Las Finas Hojas–, refiere una expresión popular francesa utilizada para describir a alguien que es muy bueno haciendo algo en particular.

A lo largo de casi una década, la marca sigue en crecimiento e incorporó como socio a Pablo Rodet, tras lo que estableció una alianza con el grupo VCF Vandermarliere; que también posee la empresa Oliva Cigars. Una colaboración a través de la que Les Fines Lames empezará a distribuir sus creaciones en Estados Unidos a partir de septiembre próximo.

La idea de la marca se enfoca en lo que en el mercado estadounidense se conoce como EVC (Every Day Carrie, Para cargar a diario), característica en la que encuentran fortaleza ante otras marcas.

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Le Fines Lames

Les Fines Lames se inició en la industria con el cortador mencionado anteriormente, para luego dar paso a los brazaletes punch; un accesorio de moda muy popular entre la juventud, y finalmente un accesorio lanzado este 2023: Las Dog Tag, placas militares de identificación que son un objeto icónico de la cultura pop, y que en términos prácticos son un cortador de doble hoja.

Pero el camino de la innovación apenas comienza para estos emprendedores franceses, quienes ahora se abren a nuevas inversiones y con ello a la diversificación de sus productos, añadiendo estuches para cigarros y hasta encendedores: “Tenemos en planes desarrollar la empresa durante los siguientes cinco años, durante los que trataremos de resolver todas las necesidades

de la industria”, señala Pierre con optimismo.

Sobre su adaptación a las nuevas generaciones y a un mercado cambiante, Pierre y Pablo afirman que son parte de ello desde que nacieron como marca, y las redes sociales les han mantenido en contacto directo con distintos segmentos de consumidores.

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Les

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→Linga Cigars

Diversificación y expansión

Con siete ligas en existencia y su distribución corriendo en la República Dominicana y los Estados Unidos, Linga Cigars prepara una próxima expansión, que acompañará a las marcas Lulú Perfecto, Curing, Buncher, Roller, Ensarte, Cibao Valley y Most Wanted a la conquista del mercado.

HLM 154

De la mano de Jónathan Almanzar se hacen varias apuestas en la industria, pues además de concentrar 70 por ciento de su capacidad de fabricación en la atención de 25 marcas privadas y sus líneas, la compañía incursiona en la siembra de su propio tabaco.

Para el empresario, abarcar esta diversidad es algo fuera de su zona de confort, pues aunque relacionadas dentro de un mismo sector, estas unidades económicas son temas distintos entre sí, y una vez dominada la fabricación, Branding y distribución de sus marcas, tiene el cuidado de caminar con cautela en el negocio de la preindustria, para asegurar el mismo éxito obtenido a la fecha.

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LINGA Cigars

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Calidad de la cosecha al humidor

Seguir los pasos de los ancestros y de los grandes en la industria es parte del compromiso que la Tabacalera Viva Habano sostiene a través de su marca Luis Arias Cigar, para ofrecer al mercado un producto que mantenga la calidad desde la cosecha y hasta el humidor, directo al consumidor final.

Con 44 años de historia en la industria y apenas un par como productor independiente, Luis Arias se nutre de la herencia tabaquera de su abuelo y de su padre, quienes le enseñaron que el negocio del cigarro es más que una forma de ganarse la vida, pues se trata de una pasión que requiere mantener disciplina y respeto hacia el fumador que consuma tus productos.

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Luis Arias Cigar

Para ello –refiere– es fundamental seguir el ejemplo de los grandes de la industria, de quienes han trazado un camino hacia el éxito, como los Padrón, los Fuente, los Oliva y marcas como My Father Cigars, así como el de muchos otros personajes que han sido precursores en la República Dominicana.

La edición 2023 de la Feria Comercial de la Premium Cigar Association (PCA) representa la segunda aparición de Luis Arias Cigar en el evento, donde siempre se han sentido bien recibidos y parte del esfuerzo por fortalecer

la cultura del cigarro en el nivel mundial.

Para este año, la marca trajo al piso de expositores la presentación de El Coloso, un cigarro de fortaleza estable y notas predominantes a almendra, compuesto por una capa Habano y un blend de Corojo, Criollo 98 y Habano 2000; todos ellos tabacos cosechados de las fincas propiedad de la familia Arias, donde el compromiso con la calidad inicia en los campos y termina con el consumidor final.

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Luis Arias Cigars

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La auténtica capa africana

Fundada en Nueva York por los abogados Jerrod Miles y Corey Turner, Nomos Cigars hace alusión al Dios griego de la Ley y la Justicia, encantando a sus clientes con una auténtica capa Camerún Africana, la principal fortaleza que estos emprendedores encuentran en su marca.

De acuerdo con Corey Turner, elaborar cigarros con capa Camerún no es extraño, pero hacerlo con semilla y planta de tabaco sembrada y cosechada en África “hace la diferencia que sólo Nomos Cigars puede ofrecer”.

Al iniciara la compañía, estos abogados newyorkinos buscaban dar a su producto un perfil de sabor único y característico, por lo que se aventuraron a crear este blend que se acompaña de un capote Nicaragua y tripa Nicaragua y Dominicana con siete años de añejamiento.

Para su debut en el Show de la Premium Cigar Association (PCA), Nomos Cigars se aventuró

HLM 158
Nomos Cigars

con sólo una vitola: un Toro que, a decir de sus creadores, dejó con ganas de más al mercado, y para complacer a esos paladares que en 2023 volvieron por más de su sabor particular, presentaron las vitolas Lonsdale y Robusto, respetando su exitosa mezcla.

Para Jerrod, otra punto fuerte de su marca es la comunión que han creado con la tecnología y las

nuevas formas de comunicación, aprovechando los conocimientos de Corey para hacer llegar sus productos tanto a estancos como a consumidores directos, haciendo uso de un portal web avanzado que permite realizar compras directamente en el sitio, de manera muy sencilla.

Lo que sigue para Nomos Cigar es expandir la línea, pues en sus

planes se encuentra añadir un nuevo blend de fortaleza alta; objetivo en el que actualmente trabajan con su Master Blender, para continuar llevando su empresa a lo más alto, pues consideran que en cuestiones de estándares bajar nunca estará permitido.

nomoscigars.com

nomoscigars

Nomos Cigars

HLM 159

Afrontando el futuro un cigarro a la vez

Tras el paso de la pandemia de Covid-19 el mundo cambio en distintos aspectos y para la industria del tabaco no fue excepción. Algunos planes a futuro se vieron truncados por el parón que esta enfermedad significó en muchos ramos del comercio, pues el mundo se paralizó y algunos sueños se pusieron en pausa.

No obstante, para Abraham Abe Flores –cabeza de PDR Cigars–esta situación, más allá de un impedimento para crecer, fue una lección de vida que aplica hasta ahora, adoptando una filosofía de no ver más allá del presente y enfocarse en afrontar el futuro “un cigarro a la vez”.

La compañía nació en 2004 en Tamboril, República Dominicana, ganando reconocimiento en mercados como los de Estados Unidos y Europa, sobre todo

en España, donde esta marca comercializa cigarros con calificaciones importantes que se han colocado dentro del Top 10 en calidad, con precios que van desde 5 y hasta 50 dólares.

Para este año, PDR Cigars trajo a la PCA la presentación de Vinyet, un cigarro que llevaba una década de añejamiento en la mente de Abe, tras un viaje realizado a Cuba durante 2010. Un paseo por la Habana Vieja lo llenó de imágenes, ideas y arte, por lo que sintió la necesidad de crear algo a manera de homenaje.

De estas ideas surgieron El Criollito y El Trovador, cigarros que ya son parte del catálogo de la marca, pero el Vinyet permaneció en el tintero durante más de una década, cuando Abe al fin encontró el concepto y el tabaco ideal para llevar a cabo lo que había soñado.

Este puro no sólo involucra los conceptos de Abe, pues realizó el empuño de las primeras 200 cajas para cada una de las cinco vitolas disponibles; etapa del proceso de fabricación en la que la tripa se selecciona y une con el capote, y fue auxiliado por su mejor supervisor para la colocación de la capa.

El nombre proviene de la voz catalana para viña, y fieles a la tradición de los buenos vinos, la producción de este cigarro se compone de hojas cosechadas en la misma finca, de una misma semilla y con un añejamiento muy cuidado para obtener un cuerpo de fortaleza media con notas afrutadas. Se destina a ediciones limitadas que año con año tendrán alguna variación pequeña, resultado de la naturaleza propia y cambiante del tabaco.

HLM 160
→PDR Cigars

A los lanzamientos de une el 18 Aniversario, un cigarro capa Sumatra Ecuador Maduro con ligero Habano y Piloto Cubano; así como el ACME, un nombre que ya estuvo en el mercado entre 2012 y 2018 bajo la producción de la familia Poehler, de Texas, quienes se acercaron a PDR Cigars para revivir la marca en cajas de diez piezas, a un precio

competitivo. Esta línea, en formatos Corona, Robusto y Toro, tiene capa Connecticut, con seco y ligero Habano y capote Indonesia, y es de fortaleza media. Se ofrece de 6 a 8 dólares, por lo que está al alcance de todo paladar y bolsillo.

Abe Flores reitera que no hay mucho qué pensar a futuro: “hay

años buenos y malos”, y recuerda que antes de la pandemia pensaba en comerse al mundo con la marca, pero ahora prefiere ir año tras año y busca ser feliz con lo que va logrando.

pdrcigars.com

pdrcigars

PDR Cigars

HLM 161

Homenaje a las raíces cubanas

HLM 162 →Sacrificio Cigars

Durante la década de los sesenta, un establecimiento dedicado a la fiesta y venta de tabaco prosperaba en Cuba. Era propiedad de don Israel Cabrera, mejor conocido como Sacrificio, por el nombre su negocio, que con la llegada del nuevo régimen de Gobierno vio su fin, al ser expropiado.

En busca de una vida mejor, Julio Cabrera –hijo de don Israel–, llegó a Miami, EE.UU., y prometió recuperar lo que la familia había conseguido como resultado de muchos años de trabajo y esfuerzo. Así nació Sacrificio Cigars, un sueño que comenzó con la apertura del café La Trova, un bar ubicado en la Pequeña Habana y

catalogado como el número 21 en el mundo, cuyo éxito le permitió dar el siguiente paso.

Con apenas unos días en el mercado, Sacrificio Cigars ofrece cuatro vitolas con igual número de blends: El Robusto suave, capa Connecticut, con tabaco Habano Nicaragua en tripa y capote; el Lancero, de nombre Elegante, con características de Habano; el Torpedo, capa Sumatra con tripa Nicaragua y Ecuador, y finalmente el Doble Toro, totalmente Habano Ecuador y Nicaragua. Todos ellos se diseñaron para diferentes tipos de espirituosos y tiempos de fumada.

Sacrificio Cigars es una marca elaborada por Oliva Cigars, que envía los cigarros directamente a la ciudad de Miami, donde Julio se encarga de realizar su distribución en el mercado estadounidense.

sacrificiocigars.com

sacrificiocigars

Sacrificio Cigars

HLM 163

Tres generaciones de tabaco

Tercera generación de sembradores de tabaco, Antonio Tony Barrios es fundador y Master Blender de Stallone Cigars, una marca establecida en honor de su abuelo, quien comenzó a cultivar en Italia en la década de los cuarenta para Manifatture Sigaro Toscano (Toscano Cigars), pero después de la guerra se estableció en Venezuela, donde continuó con esa actividad.

“Seguí su línea porque era muy cercano a él, y como le encantaban tanto el tabaco como los caballos –que también son mi pasión–, nombré a la marca Stallone, que en Español significa Semental”, cuenta Tony.

Sus productos se elaboran con tabaco nicaragüense y utilizan capas de distintos países, “aunque una de mis favoritas es la Negro San Andrés, de México, que es el Castaño en nuestra línea premium”. Cuando habla de su gama amplia de sabores se refiere a los distintos blends, pues “no utilizamos tipo alguno de tabaco saborizado; somos premium”.

Su Cowboy Series abarca seis ligas: Negro, Maduro; Castaño, Negro San Andrés; Palomino, Connecticut; Zaino, Broadleaf;

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→Stallone Cigars

Alazán, Habano, y Alazán, Corojo. Todas ellas en las vitolas Robusto, Toro, y en algunos casos Torpedo o Perfecto. También están The Pony, un Short Gordo de 4.5 pulgadas, cepo 50, y The Clydesdale, con capa Broadleaf y capote y tripa Nicaragua, de 6.5 pulgadas, cepo 60 y pie “lanudo”.

Para este evento presenta Mustang, con capa Sumatra Ecuador, capote Nicaragua y Brasil y tripa Nicaragua, en las vitolas Short Toro, 5.5 pulgadas, cepo 50, y Rothschild, 4.5 pulgadas, cepo 50.

Tony explica que utiliza doble banda en cada uno de sus puros, y aunque todos ellos llevan tripa Nicaragua se trata de tabacos de fortaleza media baja, con full

sabor, que apuntan hacia los matices dulces y aromáticos. Además, “son cigarros de un presupuesto excelente. Quiero que el fumador diario sienta el lujo de disfrutar un Stallone premium por el precio más cómodo posible”.

Se siente agradecido, porque sus expectativas siempre han sido superadas. “Hemos logrado más de lo planeado y estamos haciendo buen trabajo para el establecimiento y desarrollo de la marca en el nivel mundial. Además de Estados Unidos, donde nos han recibido con los brazos abiertos, estamos en Hong Kong y Dubai, Europa y Sudamérica. Pienso entonces que el crecimiento de la compañía es definitivamente un hecho”.

Respecto de las nuevas generaciones, dice que cada blend tiene el propósito de ofrecer algo a los fumadores nuevos y en su portafolio siempre hay ediciones limitadas que a los jóvenes les gustan mucho. Anualmente lanza algo innovador, y como sólo se venderá una vez, despierta el interés de quienes desean algo especial que no podrán conseguir después.

“No lo hago por suplir al mercado –continúa–, sino porque utilizo tabaco difícil de conseguir, raro o escaso, que tiene sabores increíbles y se consigo en pocas cantidades. Yo no hago una mezcla cualquiera y le pongo ‘edición limitada’.”

Como ejemplo menciona a Nino, un cigarro de capa híbrida Habano-Sumatra sembrada en Ecuador y con siete años de añejamiento en barricas de ex ron Flor de Caña, mientras que la tripa incluyó tabacos nicaragüenses de Ometepe, Estelí, Jalapa y un toque de Condega. Presentado en la vitola Corona Gorda, de 6.25 pulgadas, cepo 48, “contenía notas amaderadas y complejas; dulces, con ciertos niveles de pimienta, pero muy bajos. A eso me refiero cuando digo que uso cosas realmente especiales y diferentes”.

stallonecigars.com

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Stallone Cigars

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Décadas de historia en cada vitola

HLM 166 →Tabacalera Falto

Fundada en Puerto Rico hace 28 años por Luis J. Falto, Tabacalera Falto es la esencia del gusto personal llevado a las estanterías para satisfacción del mercado más grande del mundo, el de Estados Unidos.

Aprovechando el boom del tabaco ocurrido en los años 90, aquel joven fumador sintió la necesidad de crear ligas propias basadas en el gusto que desarrolló desde los 14 años, cuando conoció el placer que un buen cigarro puede brindar.

Tras estudiar la oferta, decidió que el tabaco dominicano sería la mejor opción para cumplir sus expectativas, y de entre todas las fábricas disponibles puso su mirada en La Aurora, el establecimiento más antiguo de ese país.

Con la ayuda del coordinador de producción de la fábrica, Manuel Ynoa, y de su propietario, don Guillermo León, Luis Falto conoció a profundidad el negocio y sus desafíos, logrando con ello crear mezclas a su entero gusto, que por fortuna –como el mismo enuncia–, han podido satisfacer al público consumidor.

A casi tres décadas de iniciar este viaje, Tabacalera Falto cuenta con 28 ligas distintas, cada una confeccionada en una vitola

diferente, a excepción de tres lanceros, dos robustos y dos Lonsdale, que por circunstancias especiales terminaron compartiendo medidas.

Otra característica de los cigarros Falto es utilizar una misma anilla en tonos azules y dorados, a excepción de El Surco “Cosecheros”, un capa Habano dominicana pensado para su venta exclusiva en Puerto Rico y enfundado en una elegante anilla de manto blanco, que terminó por incorporarse al catálogo general.

Además, durante esta Feria Comercial de la PCA, la Tabacalera Falto presentó su más reciente creación, la línea Falto La Obra, que toma nombres de la Santería para su producción. Fue el turno de Babalú Ayé –llevado al catolicismo con San Lázaro–, un cigarro con una anilla púrpura en el que la tradicional cola de cochino en la perilla se sustituye con algo que se semeja un abanico. Lleva una capa HBA cosechada en Ecuador, capote Criollo 98 Dominicano y tripa Dominicana.

Luis J. Falto dio a conocer que ya trabaja en la liga especial con la que celebrará el 30 Aniversario de su empresa, con una mezcla que promete la misma consistencia y calidad para un propósito tan especial.

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faltocigars.com tabacalera_falto La Garita Cigar Company & Falto Cigars
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Accesorios al gusto del cliente

Desde un cenicero hasta un humidor de viaje o un portavasos, son las creaciones que The Cigar Ashtray ofrece al Mundo del Tabaco, gracias a la actividad de una empresa establecida en El Paso, Texas, a raíz de la necesidad de encontrar un quehacer durante el parón industrial provocado por la pandemia mundial del Covid-19.

Leon Jorjorian, su propietario, cuenta que sin algo más qué hacer, dedicó esos días de encierro a configurar una línea electrostática en la que pudiera fabricar en masa los productos que acostumbraba elaborar como obsequio para sus clientes, en la planta establecida previamente en Ciudad Juárez, Chihuahua, México.

Explica que a través de este proceso de pintura, sus creaciones se decoran con una añadidura de resina epóxica, lo que garantiza la durabilidad de cada uno de sus productos.

Escudos de equipos deportivos, marcas de cigarro y hasta de autos son las principales solicitudes recibidas por The Cigar Ashtray, que las plasma en sus piezas para enviarlas a distintos países del mundo.

Cada objeto puede llegar a pesar más de un kilo, pues se trata de accesorios sólidos y duraderos con los que las y los aficionados no dudan en completar su equipo a la hora de iniciar el ritual que representa fumar un buen cigarro. thecigarashtray.com

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The Cigar Ashtray
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Cigar Ashtray
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El nacimiento de una marca

Nacida de la afición de Neil Ylanan y su esposa por los buenos humos, Time Out Cigars hace su primera aparición en el piso de la Feria Comercial de la Premium Cigar Association en su edición 2023, compartiendo con la concurrencia sus blends en capa Sumatra, con notas especiadas y de chocolate oscuro, así como Habano, cremoso, suave y con distintas notas a cacao.

Como es común encontrar en esta industria, la idea de Neil para crear una marca surgió de la convivencia con los amigos, de esas reuniones para compartir cigarros en las que pudo notar la forma en que aficionadas y aficionados valoran sus tiempos para disfrutar de un buen cigarro.

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→Time
Cigars
Out

En un siguiente paso, la familia Ylanan se acercó a la tabacalera Ohana Nui, empresa radicada en Nicaragua, cuyo nombre significa Gran Familia en hawaiano, donde tuvo la oportunidad de crear sus propias mezclas.

Time Out Cigars tiene su base de operaciones en Dallas, Texas, donde recientemente realizó el lanzamiento de la marca y sus cigarros prácticamente volaron de los estantes. Todo ello, considera Neil, sustentado bajo la misión de tener la mejor construcción posible, el mejor tiro y, por ende, los mejores tiempos compartidos con la familia y los amigos.

timeoutcigars.com

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Time Out Cigars

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→Toscano Cigars

Presentan el Master Aged Series Número 4

Con más de 200 años de tradición en el mercado, Manifatture Sigaro Toscano es una empresa italiana que encontró el éxito a partir de un incidente, cuando un lote de tabaco en proceso de secado bajo el sol de verano en Florencia se empapó con un aguacero repentino. Los directivos de entonces decidieron elaborar cigarros baratos para la población local, pero para su sorpresa el agua produjo una fermentación particular que dotó al cigarro de un sabor nuevo y distinto que encantó a la gente. Así es como desde 1818, el Toscano es parte importante de la industria mundial, vendiendo hoy 230 millones de unidades al año.

De acuerdo con Michael Capellini, embajador de Marca en Estados Unidos, en esta Feria Comercial de la PCA decidieron presentar su Master Aged Series Número 4, línea que hasta el momento contaba con tres cigarros distintos.

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El Número 1, con mezcla 50/50 de tabaco italiano de La Toscana y estadounidense, de Tennessee, Kentucky; el Número 2, con mayor fortaleza y un mayor porcentaje de tabaco de EE.UU. curado al fuego con madera de encino, y el Número 3, elaborado al cien por ciento con tabaco norteamericano, y el más fuerte de todos.

Y por supuesto, el Número 4, lanzado en un formato Panza Grossa, 6.75 pulgadas, cepo 40; una especie de Doble Figurado o Perfecto con boquilla gruesa para un mejor tiro. Se elabora con un porcentaje mayor de tabaco italiano, con un proceso complejo de micro fermentación en altas temperaturas para la capa, lo que le brinda alta fortaleza, pero no en el nivel de un estadounidense, como los blends anteriores. Brinda notas especiadas, como de pimienta, y al final a encino, lo que le otorga un carácter muy especial.

El proceso para rolar este cigarro es único, por lo que esta labor se depositó en las manos de 40 expertas, quienes producen un promedio de 520 cigarros al día; un trabajo totalmente artesanal que garantiza que cada pieza sea única.

toscanocigars.com

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Agradecimiento al servicio

En la industria tabaquera, el respeto y apoyo a las fuerzas militares es una constante a destacar, y durante la Feria Comercial de la PCA no es extraño encontrar distintos booths dedicados a colectar cigarros para ser repartidos entre soldados destacamentados en distintas latitudes del planeta, cumpliendo con su deber.

Donar alguna caja o mazo es una forma común de agradecer por el servicio brindado en favor de la seguridad de las personas, pero existen compañías que van más allá de este gesto, empresas como Warfighter Tobacco Company, establecida hace siete años y conformada únicamente por veteranos de guerra; algo que para Scott Jansen, copropietario de la marca, era una oportunidad de honrar a los primeros respondientes, combatientes y veteranos.

Además, en el mundo militar el tabaco juega un papel particular dentro del ánimo de las tropas A decir de Scott, fumar un cigarro

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→Warfighter Night
Shift

en el campo de batalla trae recuerdos del hogar, y al hacerlo en casa se rememora las anécdotas de camaradería en el campo de batalla.

Este año Warfighter pone en el mercado Night Shift (Turno Nocturno), un puro de fortaleza media pensando en quienes trabajan de noche, especialmente en la Milicia. Se trata de un Toro de 6 pulgadas, cepo 50 de capa Habano Oscuro Ecuador, capote Indonesia y tripa Nicaragua, con un toque de tabaco Candela de Honduras recubriendo la perilla.

Warfighter Tobacco Company elabora sus cigarros en la Tabacalera Carreras de Estelí, Nicaragua, y además de los tabacos locales utiliza otros procedentes de Honduras, Brasil y México.

warfightertobacco.com

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Warfighter Tobacco Company

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HLM 176 DE TODO MI GUSTO
ETERNA
LA HUMAREDA

HUMAREDA ETERNA

Crónica de sujetos felices y calor en Las Vegas

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Michel Texier

Tres mexicanos, de Xalapa o algo así, y un chileno sin origen declarado ni residencia fija cruzan el puente sobre South Las Vegas Boulevard a la altura del Excalibur a las 08:00 a.m. de un jueves, con la única misión de conseguir alcohol y café a la hora del desayuno en la Ciudad del Pecado.

Un grupo de trabajadores inconfundiblemente hispanos repara alguna cosa sobre una estructura de andamios al final del puente. El Sheriff forajido no ha olvidado su sombrero ni yo el camino a la Liquor Store más cercana, tantas veces desandado diez años antes, cuando conocí Las Vegas en medio de una despedida de soltero que aún hoy parece épica, mítica, o alguno de esos epítetos con los que intentamos graficar algo cuyo recuerdo desaparecerá junto con el último de los involucrados.

El Director aún no se ve tentado por la indignidad del calzado y el Editor ha completado hace pocos minutos la imperturbable rutina de su despertar, que nos

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Las Vegas fue y es una ciudad difícil que te hará pagar por tu incapacidad para reprimir tus deseos… Si tienes una debilidad, Las Vegas te castigará”.
Hal Rothman.

acompañará durante una larga, interminable, agotadora e inolvidable jornada de más de una semana en las calles donde se filmó la franquicia original de CSI.

Las cuatro siluetas podrían ser perfectamente el núcleo de Reservoir Dogs de Tarantino: los señores blanco, naranja, rosa y rubio –haga usted el ejercicio de suponer quién es quién– deambulando en busca de respuestas, tabaco e historias que merezcan ser contadas...

Seres resignados bajo un calor incomprensible, porque sólo se siente en la calle y salir a la calle parece ser –a todo efecto– la peor de las ideas, excepto por la espalda de alguno, afectada a diario por los cambios de temperatura; motivo de la transmutación de cierto personaje en masajista temporal, aunque su identidad no se revelará en circunstancia alguna, bajo riesgo de excomunión.

En Las Vegas se vive de noche. Sin importar la hora, nunca sabe qué hora es, o qué día de la semana. Los casinos no tienen ventanas, se visten de neón las 24 horas y están siempre frescos, fríos y con sus bares abiertos. La oferta de espectáculos es interminable y siempre se puede celebrar un cumpleaños con un ramo de donuts, o casarse con una cabra como maestra de ceremonias.

Increíblemente, la tarde más sorprendente –de perfecta luminosidad y una puesta de Sol digna de postal–, la vivimos en

la puesta en escena surrealista de los canales de Venecia, sin un ápice de luz natural y con los gondoleros cantando O Sole Mio mientras nos atragantábamos de pollo apanado, papas fritas y un arroz delicioso con ingredientes que no me atreví a identificar con mayor detalle, pero que alcanzaron para una cena, un desayuno y un almuerzo antes de volver a sentir algo parecido siquiera al apetito.

Cuando comencé a viajar, 30 años atrás, esta ciudad no estaba ni en el más remoto de los planes: mis sueños imaginaban recorrer París, Praga y Moscú (sólo esta última se me resiste todavía), y nada estaba más lejos de mis destinos que el corazón de los juegos de azar en Estados Unidos; quizá justamente porque el juego nunca me ha llamado particularmente la atención.

Hoy Las Vegas es, sin dudarlo, mi segunda ciudad favorita, y la última aventura vivida en ella es un hito superlativo en las historias por contar. Un resumen apenas alcanza para dar a entender lo que fue vivir el PCA 2023 y por qué las ganas de volver siguen tan vigentes como hace tres semanas, cuando se bajó el telón del capítulo más reciente de este bucle multicolor del cual no creo cansarme nunca.

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La International Trade Show de la PCA es la mayor convención de negocios del Mundo del Tabaco en Estados Unidos; por ella desfilan marcas pequeñas, medianas, grandes y los gigantes de la industria. Cualquiera que sea o se crea alguien en este universo paralelo se hace presente, y uno tiene la oportunidad de cruzarse en los pasillos con figuras míticas, outfit dignos de Halloween, y en cada metro cúbico el tabaco se ve, respira y vive.

Acá se consolidaron amistades esbozadas en tiempos de pandemia a través de los universos virtuales y supimos encontrar abrazos que eran nuestros, pero ignorábamos tener. En la inmensidad del centro de convenciones donde se realiza el show nos inundamos de sonrisas, de sorpresas y de la convicción de que, como revista, hemos venido a cumplir con un rol relevante que posiciona la identidad latina, la empodera, la viste y difunde como no hizo

antes un medio de habla hispana. Nos supimos vestir de camisa y pantalón largo, y plantarnos sin sentirnos menos que nadie.

A cada día largo y agotador en el show, entrevista tras entrevista, le siguió un encuentro, una reunión, una fiesta... cada noche nos fuimos a dormir con la última gota de energía disponible, batimos cualquier récord personal de cantidad de cigarros fumados y caminamos kilómetros en busca de comida –que no escaseaba cerca nuestro–, por el simple afán de recorrer, conocer y entender una ciudad que resulta inexplicable.

Nos perdimos en los túneles que comunican los casinos y resistimos las tentaciones de Freemont Street; supimos acaparar los sillones de un salón y conseguir vasos y hielo en la barra del bar para beber nuestras propias botellas de whisky; nos dejamos maltratar en Dick's, y convertimos el basurero de aluminio del baño en hielera para conservar nuestras cervezas frías mientras estábamos ausentes.

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Cuento aparte son los 25 metros de caminata que ahorré en cada tramo de o hacia el ascensor a mis compañeros de juerga –perdón, de trabajo–, que tras nuestro periplo se transformaron fácilmente en un par de kilómetros robados al cansancio en nuestro beneficio. No hubo muñecas inflables, pero sí colchones, aun cuando uno de los nuestros prefirió dormir cada noche en el suelo, fiel a su condición de soldado y la convicción de que mientras más cerca estás del piso, más seguro tienes el acceso al reino de los cielos.

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En Las Vegas no sólo Raúl Melo estuvo de cumpleaños –imágenes irreproducibles nos lo recordarán eternamente–. También Néstor Miranda se dio el lujo de celebrar aniversario 80 en pleno PCA y tuvimos la suerte de coincidir con él, disfrutar de sus atenciones y recibir de mano propia algunos ejemplares de sus creaciones, entre las que el África siempre tendrá un lugar entre mis favoritos. Compartimos con él un café y nos dimos el lujo de guardar sus puros para más tarde, con el propósito de disfrutarlos como se merecen.

También Karl Malone se nos apareció –representante fiel de la cultura fumadora asociada al deporte estadounidense–, como dueño de una marca con su nombre bajo el alero de La Aurora. La gentileza de Manuel Ynoa, la del propio Malone y mi pasión por la NBA de los 80 y 90 nos permitió compartir con él, presentarle nuestro proyecto editorial, hacer las fotografías respectivas y, obviamente, fumar a su lado en un círculo pequeño de privilegiados felices de poder compartir de igual a igual, como es costumbre en el Mundo del Tabaco, con alguien que es parte de la leyenda del deporte profesional.

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Tabacos escondidos en botellas, gel humidificador comestible, una colección de sombreros que promete seguir creciendo, vitolas con nombres como Abuelo Sucio y marcas cuya traducción literal es Cigarros del Pollo Borracho, nos dejan la impronta de una industria dispuesta siempre a renovarse y, sobre todo, proclive a sorprendernos y a dejarse sorprender.

Las Vegas es en sí una gran iglesia, una comunidad íntimamente religiosa cuyos templos están en el Strip y sus feligreses arriban de todos los puntos del globo para encontrar la redención, hacer catarsis y comulgar con los dioses del juego, la perdición y la locura. En sus calles laterales vagan quienes nunca lograron salir de ella; sombras, casi zombis que llegaron en busca de sueños y se perdieron en las drogas, el alcohol y la decadencia.

En ese contexto, varios miles de sujetos felices –unidos por una humareda eterna– bailaron durante una semana en invocaciones sin tregua a los espíritus del tabaco, se comprometieron con ideas en común, se contaron historias para las cuales siempre puede haber otra versión, se

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hicieron promesas que no necesariamente piensan cumplir y se juraron amor eterno bajo el ambiente siempre refrigerado que permite dar vida al show.

Visto así, esto es lo más parecido a unos Juegos Olímpicos que me ha tocado vivir fuera del mundo del deporte; varios Super Bowl en días consecutivos; una Serie Mundial de Beisbol de corrido, siempre en el mismo diamante, o una Diamond League con programa extendido. Todos los ídolos estaban reunidos ahí, dispuestos a dar autógrafos y conceder fotografías... Y aunque al igual que los grandes campeonatos deportivos, se trata de un trabajo, trabajar en lo que uno ama es lo más parecido que se puede llegar a vivir sin trabajar.

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Las Vegas era así. Aquí había una atracción visceral. La audaz promesa de dinero y sexo. Pero el primero fue una promesa incumplida, un espejismo, y el segundo estuvo plagado de peligros, gastos, riesgos físicos y mentales. Fue donde tuvo lugar el verdadero juego de azar en esta ciudad”.
Michael Connelly.

Forajidos

HISTORIAS DE TABACO EN EL VIEJO OESTE

HLM 186 NOVELA POR ENTREGAS

Capítulo 4:

El fin de una era Sólo un niño 2

PARTE V:

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Pasaron algunos días y no encontraba la manera de acercarme a las celdas sin levantar sospechas. No debía escabullirme, sino buscar una forma de acceder de manera oficial para no arruinar todo el trabajo realizado hasta el momento.

Durante las horas de comida y convivencia fui conociendo el funcionamiento del lugar y poco a poco ideé un plan para escapar acompañado del chico. Cada mañana se formaban grupos para distribuir las tareas dentro y fuera del fuerte; en un par de ocasiones me tocó asear las letrinas o salir a patrullar... obtener turno dentro de las celdas era cuestión de tiempo.

Cada noche la ansiedad se apoderaba de mí. No sabía si el chico estaba bien ni tenía la certeza de que permanecía en el interior del fuerte. Conocía los espacios y sabía por dónde habríamos de salir, así que a mi plan únicamente hacía falta confirmar que JC se encontraba en condiciones para escapar.

Sentado frente a un plato lleno con una masa que se ofrecía como frijoles con carne, escuché que algunos soldados jóvenes negociaban sus tareas del día siguiente. Algunos disfrutaban de salir a cabalgar, y otros más de bajar a las celdas a divertirse con los prisioneros. Aquella idea me removió las entrañas, pero me abrió una ventana de oportunidad.

Con la misma confianza mostrada cuando me aproximé a la patrulla en el Golden Nugget, caminé hacia los muchachos y pregunté:

–Compañeros, no pude evitar escuchar su conversación y creo que también me interesa bajar a jugar un poco. ¿Cuánto se necesita para hacer el trato?

Los sujetos permanecieron inmóviles y sin palabras ante el cuestionamiento, parecían sorprendidos. Entonces les ofrecí una pequeña bolsa con monedas para validar la oferta ante sus miradas incrédulas.

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Aquella vieja talega llena de monedas pareció interesarles, el asombro y desconcierto iniciales pronto se transformaron en ojos brillantes ante el oro y la plata de mis ahorros.

–Con esto puede bastar para un par de días, si es lo que verdaderamente estás buscando. Añade alguno de tus anillos y podría considerar una semana de pase libre en el sótano, –ofreció uno de los oficiales al mando del grupo.

–Me parece bien, –exclamé. En verdad la vida aquí es muy aburrida y no me vendría mal encontrar otra cosa que hacer,

algo fuera de la rutina. Saben a lo que me refiero.

La noche posterior al trato fue una de las más intranquilas de mi vida, pensando en si me habían estafado o no; si podría encontrarme con JC, cómo estaría, y un millón de preocupaciones más que, sumadas a la dureza de la cama, me impidieron conciliar el sueño.

Por la mañana, durante la reunión para la asignación de tareas, mi nombre aparecía en la lista de acceso permitido a las celdas. La negociación resultó legítima y estaba un paso más cerca del objetivo.

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Bebí una gran taza de café, fumé un Black Bear y traté de calmar los nervios. Sabía que era el día de la verdad respecto de mi estancia en ese sitio asqueroso, así que me encaminé a enfrentar al destino.

Seguí el pasillo largo y angosto que conducía al acceso de las celdas, abrí la pesada reja metálica y bajé por las escaleras talladas en el fango y recubiertas con piedra. Abajo la oscuridad era total; únicamente las antorchas

dispuestas cada ciertos metros iluminaban el entorno agobiante, impregnado de un olor completamente desagradable en el que se escuchaba el chillido de las ratas, seguramente cientos que habitaban el espacio.

Caminé despacio, silbando una melodía que JC y yo solíamos tararear durante nuestros recorridos por las llanuras, esperando que pudiera reconocerla. Buscaba no perder detalle alguno, hasta el momento en que un brazo del-

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–HEY, HIJO, NO TE PREOCUPES, VINE POR TI Y TE SACARÉ DE AQUÍ. TENGO UN PAR DE DÍAS PARA BAJAR A VISITARTE Y ENCONTRAR LA MANERA…ME DEBES UN ANILLO, POR CIERTO, –LE DIJE EN TONO DE BROMA PARA RELAJAR LA TENSIÓN.

gado salió de entre los barrotes y me tomó por la muñeca.

–John, ¿eres tú? ¡Ayúdame, por favor!, –susurró. Lo siento mucho, nunca debí andar por ahí solo y haciendo esas cosas.

–Hey, hijo, no te preocupes, vine por ti y te sacaré de aquí. Tengo un par de días para bajar a visitarte y encontrar la manera…me debes un anillo, por cierto, –le dije en tono de broma para relajar la tensión.

Tal vez la luz tenue de la antorcha más próxima no me permitió percatarme totalmente de la situación, pero el chico se notaba golpeado y afectado en todo sentido. Su ánimo se arrastraba por los sucios pisos de la celda, cubierta con materia fecal de hombres y animales. Puedo asegurar que era lo peor que había visto en mis años de bandido.

Tomando fuertemente su mano débil, le aseguré que todo estaría bien; lo seguiría visitando en los días siguientes y antes del final de la semana ambos estaríamos cabalgando rumbo a la cabaña donde al fin podría descansar.

Así lo vi un par de veces más antes de tener listo el plan de escape. La ruta estaba trazada. La idea era intercambiarlo por algún guardia, haciendo uso de la oscuridad y soledad del largo pasillo de celdas.

El día había llegado... por Alyssa y el señor Rubens, por la confianza depositada en mí, no podía permitirme fallar. De nueva cuenta había pasado una mala noche, en parte por el nerviosismo que representaba ejecutar un plan sin margen de error y porque una parranda escandalosa me había impedido descansar, como si el destino se empeñara en complicarme las cosas aún más.

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Aquella mañana convencería a un muchacho de acompañarlo hasta las entrañas del fuerte; una vez abajo lo golpearía hasta el cansancio, tomaría sus llaves e intercambiaría puestos con JC. Parecía un plan perfecto; complejo, pero perfecto. Únicamente habría un último detalle con lo que nunca conté: la sed de venganza de Calvin Lafayette y sus perros uniformados.

La noche anterior, el bullicio que me impidió dormir resultó ser una especie de retorcida celebración ante la victoria que representaba haber capturado a parte de la banda que acechaba los intereses del mandamás; un intento de reparación para el orgullo de un personaje nefasto, enfermo de poder.

Saliendo de las barracas, tras confirmar mi nombre en la lista de acceso a las celdas una vez más, los primeros rayos del sol me cegaron, y entre destellos y siluetas se fue revelando el cuerpo de una persona atada al asta principal.

Se trataba de JC, ensangrentado en su totalidad y con marcas frescas de azotes en la espalda, descalzo y aparentemente sin vida. Desde uno de los pasillos laterales, adyacentes a las caballerizas, una carreta se abría paso hasta el centro del patio. Los hombres del capitán Clinton ataron el las manos de JC al transporte, dejando su cuerpo reposar colgado sobre el fango.

Con un cuchillo reglamentario, en su espalda clavaron el cartel de “Se Busca” con nuestros supuestos rostros y un trozo de tela pintado, con la leyenda: “Aquí yace quien me ofende. Sigues tú”.

El carruaje recorrería las calles de Lafayette utilizando el cuerpo de JC como ejemplo de escarmiento para todo aquel que decidiera romper las reglas impuestas por el tirano. Fue la última vez que lo vi, destrozado y humillado, dejando un rastro de sangre por el patio y acceso principal de la fortificación.

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Aquella noche algo tuve en claro: sus puertas y perímetros están diseñados para no dejar salir a nadie, bajo ninguna circunstancia, a excepción de este ladrón que contaba con un plan para escabullirse rumbo al pantano.

Tampoco pude dormir, pero nadie más lo hizo. Tomé el fuego de la hoguera principal y lo esparcí por las barracas, por las oficinas principales y cada rincón de aquel lugar. En medio del caos aguardé en un escondite cercano a las caballerizas, esperando por el momento justo para salir a todo galope, montado sobre mi bestia.

Las columnas de fuego eran impresionantes. Aquellas luces debieron advertir el hecho más allá de las fronteras de la ciudad. Cuando las cuerdas y clavos que sostenían las puertas de acceso cedieron ante las llamas, fue el momento esperado para huir.

Cabalgué sin mirar atrás, recorriendo el pantano enmarcado por un telón anaranjado que vaticinaba el final de este acto en mi vida, la marquesina que con letras de fuego anunciaba el fin de una era.

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Articles inside

HUMAREDA ETERNA

6min
pages 177-185

Agradecimiento al servicio

1min
pages 174-176

Presentan el Master Aged Series Número 4

1min
pages 172-173

El nacimiento de una marca

1min
pages 170-172

Accesorios al gusto del cliente

1min
page 169

Décadas de historia en cada vitola

1min
pages 166-168

Tres generaciones de tabaco

2min
pages 164-165

Homenaje a las raíces cubanas

1min
pages 162-163

Afrontando el futuro un cigarro a la vez

2min
pages 160-161

La auténtica capa africana

1min
pages 158-159

Calidad de la cosecha al humidor

1min
pages 156-157

Diversificación y expansión

1min
pages 154-155

Joyería para el fumador moderno

1min
pages 152-154

Innovación, arte y tradición

1min
pages 150-151

Dominican Cigars El sueño de un Connoisseur

1min
pages 148-150

→J.C. Newman Cigar Company Tabaco y arte desde 1895

2min
pages 146-147

Alternativa limpia y segura de humidificación

1min
pages 142-145

Legado familiar y tradición Taína

1min
pages 140-141

Ligadas universales con personalidad

1min
pages 138-139

El estilo Cynn Coburn entre hojas de tabaco

1min
pages 136-138

Accesorios para una mejor experiencia

1min
pages 134-135

Cuando lo nuevo se acompaña de estilo

1min
pages 132-133

Productos reales, sin ideas preconcebidas

2min
pages 128-131

Abriendo brecha al tabaco mexicano

1min
pages 126-127

Atracción de nuevos segmentos del mercado

2min
pages 124-126

→Aroma de Nicaragua La fortaleza del tabaco nicaragüense

1min
pages 122-124

Encuentro de dos mundos

1min
pages 120-121

→Platinum Nova Cigars Renovación, evolución y crecimiento continuo

1min
pages 112-117

→Karen Berger Con 150°F de sabor a México

1min
pages 110-111

→Hiram & Solomon Cigars La apuesta por una fumada universal

2min
pages 108-109

→Drunk Chicken Cigars Una marca por la inclusión y diversidad

2min
pages 106-107

→Boss of the Block Nuevo sabor para los buenos humos

1min
pages 102-105

Networking histórico en la PCA 2023

2min
pages 98-101

El poder de la negociación

3min
pages 92-97

Apoyo y solidaridad con marcas boutique

1min
pages 90-91

Primeros cigarros premium de Haití

1min
pages 88-89

De Nicaragua para el mundo

1min
pages 86-87

Lilith, una fumada femenina

1min
pages 84-86

Darlo todo en favor del cliente

1min
pages 80-82, 84

→Konscious Cigars En colaboración por el bien común

1min
pages 78-79

Gaby, el hacedor de sueños

2min
pages 76-77

Cuando la unión nos hace fuertes

1min
pages 72-75

Fumar: receta contra el estrés

1min
pages 70-71

Consintiendo el paladar del aficionado

1min
pages 68-69

Cultura tabaquera en un solo nombre

1min
pages 65-67

Puros con un toque mágico

1min
pages 62-64

Unión de hermanos latinoamericanos

1min
pages 60-61

Pasión y aventura dominicana

1min
pages 56-59

La calidad de las marcas Boutique

1min
pages 54-55

→Armen Caprielian, presidente de la BCA Servir y apoyar, labor de corazón

2min
pages 52-53

La Feria Mundial del tabaco premium

1min
pages 46-51

SU MARCA, ECONÓMICO. PERO DEBES LOS LÍDERES DE LA GENERACIONES DE IMITAR Y MEJORARSE, PERO DESDE EL PRIMER DÍA".

3min
pages 39-45

AMBASSADOR DE ROLANDO SOTO CIGARS. OFICIALMENTE YA TENÉS EMBAJADOR

1min
pages 37-38

para las generaciones

8min
pages 28-36

Caminar y hacer camino

2min
pages 21-25

Presenta ZR Cigars su Serie Nicaragua

1min
pages 8-11

El fin de una era Sólo un niño 2

5min
pages 185-191

HUMAREDA ETERNA

6min
pages 175-183

Warfighter Night Shift, agradecimiento al servicio

1min
pages 172-174

Presenta Toscano su Master Aged Series Número 4

1min
pages 170-171

Se estrena Time Out Cigars en la PCA23

1min
pages 168-169

Accesorios al gusto personal del consumidor

1min
page 167

28 años de historia en cada vitola

1min
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Tres generaciones de amor al tabaco

2min
pages 162-163

Homenaje a las raíces cubanas de la tradición tabaquera

1min
pages 160-161

Afrontando el futuro un cigarro a la vez

2min
pages 158-159

La auténtica capa africana de Nomos Cigars

1min
pages 156-157

Compromiso con la calidad de la cosecha al humidor

1min
pages 154-155

→Linga Cigars Prepara su expansión

1min
pages 152-153

Le Fines Lames, joyería para el fumador moderno

1min
pages 150-151

Innovación, arte y tradición

1min
page 149

JM’s Dominican Cigars, el sueño de un “connoisseur”

1min
pages 146-148

J.C. Newman Cigar Company, tabaco y arte desde 1895

2min
pages 144-145

Una alternativa limpia y segura en sistemas de humidificación

2min
pages 140-143

familiar y de tradición Taína

1min
pages 138-139

Una ligada apara cada paladar

1min
pages 136-137

Accesorios para una mejor experiencia de fumada

1min
pages 134-135

Cigar in the Bottle, innovación y estilo

1min
pages 132-133

Cabalgando en la búsqueda de una identidad

2min
pages 128-131

Abriendo brecha para el tabaco mexicano

1min
pages 126-127

Aprovechar las circunstancias

2min
pages 124-125

El Chilcagre y la fortaleza del tabaco nicaragüence

1min
pages 122-123

Encuentro de dos mundos

1min
pages 120-121

Tomando su lugar en el mercado, un paladar a la vez

1min
pages 112-119

→Karen Berger 150°F de sabor a México

1min
pages 110-111

La apuesta de Hiram & Solomon Cigars por una fumada universal

2min
pages 108-109

inclusión y diversidad

1min
pages 106-107

El estilo Cynn Coburn entre hojas de tabaco

1min
pages 102-105

→Boss of the Block Un nuevo sabor para los buenos humos

1min
pages 100-101

Networking histórico en la PCA 2023

2min
pages 96-99

El poder de la negociación

3min
pages 90-95

Apoyo y solidaridad con marcas boutique

1min
pages 88-89

Primeros cigarros premium de Haití

1min
pages 86-87

De Nicaragua para el mundo

1min
pages 84-85

Lilith, una fumada femenina

1min
pages 82-84

Darlo todo en favor del cliente

1min
pages 78-80, 82

→Konscious Cigars En colaboración por el bien común

1min
pages 76-77

Gaby, el hacedor de sueños

2min
pages 74-75

Cuando la unión hace la fuerza

1min
pages 70-73

Fumar: receta contra el estrés

1min
pages 68-69

Consintiendo el paladar del aficionado

1min
pages 66-67

Cultura tabaquera en un solo nombre

1min
pages 63-65

Puros con un toque mágico

1min
pages 60-62

Unión de hermanos latinoamericanos

1min
pages 58-59

Pasión y aventura dominicana

1min
pages 54-57

La calidad de las marcas Boutique

1min
pages 52-53

Armen Caprielian, presidente de la BCA Servir y apoyar, labor de corazón

2min
pages 50-51

La fiesta mundial del tabaco premium

1min
pages 44-49

AMBASSADOR DE ROLANDO SOTO CIGARS. OFICIALMENTE YA TENÉS EMBAJADOR

5min
pages 35-43

para las generaciones

8min
pages 26-34

Caminar y hacer camino

2min
pages 21-23

–Novena Edición–

1min
pages 12-19

Presenta ZR Cigars su puro Nicaragua

1min
pages 8-11
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