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Gonzalo M. Quintero Saravia

BERNARDO DE GÁLVEZ Un héroe español en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos de Norteamérica

Dosier de prensa


«…de obligada lectura. Raramente un historiador ha tratado el tema tan exhaustivamente y con tanta erudición (…) una importante adición a la historiografía sobre los inicios de los Estados Unidos, una historia que sitúa la Revolución Americana en sus contextos continental y hemisférico a los que pertenece.» ELIJA GOULD UNIVERSITY OF NEW HAMPSHIRE

© Elisa Vargas

GONZALO M. QUINTERO SARAVIA es doctor en Historia de América por la Universidad Complutense y en Derecho por la UNED, y ha sido fellow del Weatherhead Center for International Affairs de la Universidad de Harvard. Es autor de varios libros sobre Historia de América del siglo XVIII y principios del XIX. Su libro sobre Bernardo de Gálvez resultó ganador del Distinguished Book Award a la mejor biografía publicada en Estados Unidos en 2018, otorgado por la Society for Military History.

ENTREVISTA A GONZALO M. QUINTERO SARAVIA ¿Quién fue Bernardo de Gálvez? Nacido en una familia de pobres jornaleros de Macharaviaya, Málaga, Bernardo de Gálvez llegó a ser teniente general y conde de Gálvez. Vivió una vida corta, apenas cuarenta años, pero llena de acción, digna de una novela o película. Como joven capitán fue destinado al Norte de la Nueva España (actual estado de Texas) donde combatió a los apaches, pero en lugar de sucumbir a las actitudes belicistas predominantes en la época, pedía que “sean los españoles imparciales y conozcan que si el indio no es amigo es porque no nos debe beneficios, y que si se venga es por justa satisfacción de sus agravios (...) y de la poca fe que se les ha guardado y de las tiranías que han sufrido”. En el desastre de la fallida invasión de Argel de 1775, estuvo al mando de una compañía de cazadores, donde fue herido, pero se negó a retirarse hasta que el último de sus hombres fue evacuado de la playa.

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Gálvez regresó a América como gobernador de la Luisiana, donde se americanizó completamente. En Nueva Orleans se casó con una joven viuda de origen francés, Felicitas SaintMaxent (que pronto castellanizaría su nombre por el de Feliciana), quien le acompañaría siempre al punto de dar a luz a su hijo Miguel en medio del campamento militar en Haití donde Bernardo estaba acantonado con sus tropas. Bernardo de Gálvez valoraba y respetaba a los soldados españoles nacidos en tierras americanas que al estar criados en liber-


tad y acostumbrados a la independencia debían ser mandados “por razón” y no por simple fuerza, pues confesaba que “yo que en esto soy su partidario [pues] espero más de un hombre que sabe conservarse los fueros de serlo que de otro mil veces ultrajado y para siempre envilecido”. Aún más, Gálvez no distinguía entre sus hombres más que por razones de sus méritos personales, dejando bien claro “¿qué importa al soberano que sea blanco o negro el que bien le sirve si el color del rostro se desmiente con la nobleza del corazón? (…) yo he visto una bandera más airosa y más bien defendida en las manos negras de un mulato que en poder de otras más blancas pero más endebles”. Cuando España entró en guerra contra Gran Bretaña, al mando de tropas procedentes de la España peninsular, México, Cuba y la propia Luisiana, Bernardo de Gálvez conquistó los asentamientos británicos a lo largo del rio Misisipi, Mobila y, finalmente Pensacola. Como virrey de la Nueva España (México), Bernardo de Gálvez tuvo que hacer frente al “año del hambre” en el que murieron miles de pobres campesinos, trabajando duro para ayudar a “estas gentes infelices que, aunque pobres son los que engruesan a los ricos dándoles con una mano lo que reciben con otra, y son los que enriquecen a los reinos con sus brazos para el trabajo, con sus personas para la guerra, y con las contribuciones en sus consumos”. ¿Qué le llevó a escribir este libro? Llevo más de veinte años trabajando sobre distintos aspectos de la historia de América del siglo XVIII y principios del XIX, basándome en distintos personajes de la época. Con Blas de Lezo, seguí el inicio de las reformas borbónicas en América y con Pablo Morillo, la independencia de la Nueva Granada y el caos político de la España peninsular. Con Bernardo de Gálvez, busco explicar el funcionamiento del imperio en tierras norteamericanas a finales del siglo XVIII. Los americanos rinden culto a Washington, los franceses a Lafayette ¿Por qué Gálvez es tan poco conocido en España? No sólo Francia tiene al marqués de Lafayette en el panteón de héroes de la independencia norteamericana. Otros países también cuentan con un representante, como el alemán Friedrich von Steuben, organizador del Ejército Continental de George Washington o el polaco Casimir Pulaski, comandante de la caballería norteamericana que murió en el sitio de Savannah. En el 2014, el español Bernardo de Gálvez se incorporó a este selecto grupo cuando el presidente Barack Obama le concedió la ciudadanía honoraria de los Estados Unidos de Norteamérica a propuesta de su Congreso. Si bien es cierto que Gálvez es, hoy por hoy, más conocido en los Estados Unidos que en España, como lo prueba que la mayoría de los estudios publicados sobre él lo hayan sido en inglés, la encomiable labor de varias personas y asociaciones

de la sociedad civil española está contribuyendo a difundir su figura en nuestro país. ¿Somos un país que ha olvidado su Historia? Si es así, ¿por qué? No estoy seguro de que los españoles hayan olvidado su Historia, pues para olvidar es preciso haber conocido antes. Por otro lado, pienso que no existe algo que pueda llamarse la Historia, en mayúsculas, si no que la visión del pasado va cambiando, dependiendo desde el presente desde que el se la observe. La Historia no puede ser la misma escrita, leída y absorbida a principios del siglo XX que al inicio del siglo XXI. Cada sociedad tiene el derecho, y creo que también el deber, de hacer su propia Historia. Hoy no puede escribirse una Historia válida que deje por fuera grupos y aspectos importantes a los que antes o no se prestaba la debida atención o que simplemente no existían, como por ejemplo: la perspectiva de género, los grupos y culturas indígenas y afroamericanos, el medio ambiente o las visiones regionales y globales que superan los límites de las tradicionales historias nacionales. ¿Cómo elaboró el libro? ¿Qué archivos y documentos ha consultado para escribir el libro? Pese a tratarse de una biografía mi objetivo primordial era apoyarme en la muy interesante vida de Bernardo de Gálvez para intentar explicar la situación del imperio español en América a finales del siglo XVIII. Una época que no sólo representa su apogeo territorial sino que también es testigo de una profunda reforma de la sociedad, el estado, la economía, las instituciones, etc… liderada por una brillante generación de ilustrados empeñada en modernizar su país. Por ello, empecé leyendo todo lo hasta entonces publicado sobre Bernardo de Gálvez y su entorno, y también todo lo que pude sobre la época, no sólo en España, si no también en el resto de Europa y muy especialmente en el continente americano. Con el objeto de adquirir una perspectiva lo más amplia posible, consulté bibliografía en inglés, francés y español. Al mismo tiempo trabajé con fuentes originales de archivos españoles, franceses, ingleses y americanos con el doble objetivo de que todo lo recogido en el libro estuviese respaldado documentalmente y de que, en lo posible, fueran los protagonistas de los hechos quienes hablasen con sus propias palabras. Quiero destacar la importancia de la labor en documentos originales y la suerte con la que contamos los historiadores españoles al disponer de magníficos archivos custodiados y gestionados por un excelente cuerpo de archiveros y bibliotecarios. Nuestros archivos son un tesoro y la envidia de muchos colegas, no en vano el Archivo de Indias, que custodia solamente una parte de nuestro acervo archivístico (aquello relacionado con América), es por su tamaño el segundo más grande del mundo, sólo por detrás de los vaticanos.

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Gonzalo M. Quintero Saravia, tras una extensa investigación en archivos de España, México y Estados Unidos, nos descubre a un personaje que fue tanto un servidor del imperio como un hombre de la Ilustración, una pieza central tanto de la historia de la Revolución Norteamericana como de la América de la segunda mitad del siglo XVIII, esencial en el diseño y aplicación de las reformas coloniales españolas. Pero el libro es mucho más que una biografía al uso. El autor aprovecha la experiencia vital deGálvez para explicarnos y situarnos en el marco histórico en el que se desenvolvió, así como las tensiones entre las potencias de la época y los factores de la política internacional que se entrecruzaron en una guerra como la de la Independencia de Estados Unidos en la que España intervino, aunque nunca fue formalmente aliada de los revolucionarios norteamericanos.

«La extensa investigación, agudo análisis, amplia perspectiva y profundo contexto histórico del libro abren al lector un mundo esencial para entender la historia de Norteamérica en esta época desconocida para los lectores norteamericanos, incluyendo la mayoría de los historiadores.» KATHLEEN DUVAL, University of North Carolina, Chapel Hill «Un meticuloso y expertamente investigado estudio de un importante personaje de la historia de España que ilumina aspectos sobre la historia del imperio español, la historia militar y las rivalidades internacionales que se cruzaron con la Revolución Norteamericana.» DAVID NARRETT, University of Texas at Arlington

Si deseas más información y/o entrevista al autor:

Raúl Muñoz García

Comunicación y prensa 91 393 89 37 / 680 828 811 rmgarcia@anaya.es

José de Montfort

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Cubierta: Elsa Suárez Girard / Retrato del Excelentísimo Señor Conde de Gálvez, 1796. Museo Nacional de Historia, Castillo de Chapultepec, México Dosier: proyectos gráficos PGA

Bernardo de Gálvez cuenta con una estatua en el centro de Washington, un retrato en el Congreso de Estados Unidos, una localidad en Texas que lleva su nombre, Galveston, y otra en Luisiana, Galvez; y, sin embargo, su figura aún es bastante desconocida en España. Gonzalo M. Quintero Saravia intenta dar a conocer al lector español quién fue este personaje histórico que llegó a ser gobernador de Florida y virrey de Nueva España, y que combatió a los apaches antes que a los británicos, en una amplia y precisa biografía que primero fue publicada en inglés en Estados Unidos, con muy buena acogida entre lectores, y medios académicos y de comunicación.

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Bernardo de Gálvez estuvo al mando de las tropas españolas que participaron en la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Sus campañas militares contra los asentamientos británicos a lo largo del río Misisipi, así como en Mobile y Pensacola, resultaron cruciales a la hora de impedirles reagrupar sus fuerzas terrestres y navales para lanzarlas contra las tropas del general Washington, lo que habría cambiado el curso de la guerra.

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Bernardo de Gálvez. Gonzalo M. Quintero Saravia. Alianza editorial  

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