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explora

Un desafío para la historia

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Las

ciudades

perdidas del

Amazonas

Son muchos los secretos que esconde la jungla, que ha devorado la vegetación del Amazonas tras siglos de silencio. Hoy, atrevidos exploradores y arqueólogos siguen la pista de ciudades perdidas, que según las viejas crónicas darían cobijo a riquezas inimaginables. Seguimos las huellas de estas construcciones y realizamos un viaje de miles de kilómetros a través de la selva para intentar desentrañar este secreto milenario. Diego Cortijo diegocortijo@hotmail.com


a Amazonía es un lugar demasiado inhóspito para que se den grandes asentamientos humanos, o eso es lo que siempre se ha pensado… Esta zona esconde algunos de los últimos secretos del planeta, pues su aspecto actual no corresponde con el de hace miles de años, cuando algunas civilizaciones se desarrollaron en ella. Es posible que las culturas amazónicas hayan influido en Sudamérica más de lo que creemos, y que las evidencias más importantes estén por descubrirse. La paleoclimatología –estudio de los climas en la antigüedad– puede aportar mucha información. Dichos análisis muestran cómo durante las glaciaciones el clima era árido, pues el frío y las cantidades de hielo ralentizaban los ciclos biológicos e hidrológicos. Quizás sólo algunos lugares en los trópicos mantuvieron condiciones para que grupos humanos se desarrollaran. Estudiando las concentraciones de polen sabemos que la selva de hoy día no lo era tanto en la antigüedad. Julio César Tello, médico y uno de los arqueólogos más importantes de Perú, es defensor de la teoría autoctonista sobre su poblamiento, es decir, que el desarrollo y evolución cultural se dieron desde influencias del propio país. Fue el descubridor de la cultura Chavín, a la cual consideró la base de las civilizaciones peruanas por el desarrollo que había conseguido en épocas tempranas, cerca del siglo VIII a.C., y consideraba que el origen de ésta era amazónico, pues las representaciones e iconografía mostraban seres y animales de la selva. La arqueología está realizando grandes avances en este sentido con descubrimientos que están viendo la luz. Hallazgos en la Amazonía, con culturas puente entre la selva y los Andes. Así ocurre en Casual, una pequeñísima población donde el arqueólogo peruano Quirino Olivera Núñez y su equipo están realizando unas excavaciones que ponen de manifiesto su influencia.

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Nuevos descubrimientos en Casual Arribamos a Bagua Chica, último emplazamiento al que llegan los transportes. A los pocos minutos ya estábamos con Quirino Olivera, director del proyecto de Casual, enmarcado dentro del “Proyecto de Investigación y Valoración del Patrimonio Cultural de la Región Nororiental del Perú”, manteniendo estrechas relaciones con Ecuador. Ambos países están llevando a cabo una acción conjunta, iniciando nuevas excavaciones, coordinando y compartiendo los descubrimientos para entender mejor el contexto histórico. Nos desplazamos en 4x4 hasta Casual. Al cruzar la población, un control de paramilitares nos cobra por pasar. Eran ex combatientes del CENEPA, en conflicto en la frontera con Ecuador en 1995, que ahora protegen las carreteras de los asaltantes. Allí no tienen pudor en matar a quienes se lo pongan difícil o se resistan al robo. La gente paga con gusto este “paso”, pues desde que están, dicen, se sienten más seguros. Otros afirman que los que ahora protegen las vías son los que antes asaltaban en ellas. Cerca de Casual, en lo que parece zona de cultivo, se eleva un montículo donde el grupo trabaja. “Antes –me decía el arqueólogo–, estaba cubierto de piedras. Los antiguos pobladores cuando abandonaron el lugar lo taparon con cantos rodados y arena. Aquello recordaba a otros sitios arqueológicos donde los antiguos enterraron sus centros ceremoniales bajo toneladas de arena y piedra”. “¿Por qué este esfuerzo para cubrir sus centros de poder? –le pregunté–. Igual ocurre en Cahuachi, centro de la cultura Nazca, o en la ciudad de Caral…”. No supo darme respuesta. En lo alto del montículo una carpa cubre la excavación principal. Varias trincheras han sacado a la luz unos muros, y los exca-


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