Page 1

Elon Musk - Youngster - BT.indd 1

18-Feb-19 14:40:39


Elon Musk - Youngster - BT.indd 2

18-Feb-19 14:40:40


Elon Musk - Youngster - BT.indd 3

18-Feb-19 14:40:40


Titlul original al acestei cărți este ELON MUSK and The Quest For A Fantastic Future de Ashlee Vance. Copyright © 2015 by Ashlee Vance © Publica, 2019, pentru ediția în limba română Toate drepturile rezervate. Nicio parte din această carte nu poate fi reprodusă sau difuzată în orice formă sau prin orice mijloace, scris, foto sau video, exceptând cazul unor scurte citate sau recenzii, fără acordul scris din partea editorului.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naționale a României VANCE, ASHLEE     Elon Musk şi misiunea construirii unui viitor fantastic / Ashlee Vance ; trad.: Diana Dorobanţu. Bucureşti : Publica, 2019      ISBN 978-606-722-335-4 I. Dorobanţu, Diana (trad.) 5 929

EDITORI: Cătălin Muraru, Silviu Dragomir DIRECTOR EXECUTIV: Bogdan Ungureanu DESIGN: Alexe Popescu REDACTOR: Flori Bălănescu CORECTORI: Paula Rotaru, Rodica Crețu DTP: Răzvan Nasea

Elon Musk - Youngster - BT.indd 4

18-Feb-19 14:40:40


Pentru Bowie și Tucker

Elon Musk - Youngster - BT.indd 5

18-Feb-19 14:40:40


Elon Musk - Youngster - BT.indd 6

18-Feb-19 14:40:40


Cuvânt‑înainte Drag prieten, Din moment ce curiozitatea te‑a împins să deschizi această carte, simt că îmi ești deja prieten, pentru că ne leagă această trăsătură umană fundamentală. Curiozitatea a stat în spatele fiecărei explorări, a fiecărei descoperiri făcute de om și a construit, încet‑încet, lumea de azi – cu minunile sale tehnologice și științifice, cu abundența de resurse cu care am ajuns să ne deprindem, cu accesul atât de ușor la cunoaștere. Cartea pe care tocmai ai deschis‑o este despre un băiat care a fost odinioară din cale afară de curios, astfel că citea tot ce‑i cădea în mână, încercând să descopere tainele Universului și ale tehnologiei. Îi plăcea să viseze cu ochii deschiși la călătorii intergalactice și la colonizarea altor planete. Ei bine, Elon a fost un băiat special, pentru că și‑a păstrat vie curiozitatea peste ani și capacitatea de a visa cu ochii deschiși, punându‑le în slujba unui scop personal foarte ambițios – acela de a rezolva prin inovație problemele care amenință viitorul speciei umane. În această carte vei descoperi cum tocmai scopul acesta ambițios l‑a făcut pe Elon să creeze mașini integral electrice, care nu poluează atmosfera, sau rachete capabile să trimită sateliți pe orbita Terrei, înființând prima organizație privată care a reușit să facă acest lucru, ori să imagineze orașe întregi, care folosesc energia solară pentru a‑și acoperi necesarul de electricitate.

Elon Musk - Youngster - BT.indd 7

18-Feb-19 14:40:40


Pentru a atinge astfel de obiective, este necesar să poți să formezi o echipă care să‑ți împărtășească viziunea ambițioasă și să o inspiri, ajutând‑o astfel să persevereze. Cei care sunt capabili să construiască astfel de organizații, să depășească toate obstacolele și să‑i inspire pe ceilalți se numesc antreprenori – și ei sunt cei care pun lumea în mișcare. Mesajul fundamental al acestei cărți este legat de importanța antreprenoriatului pentru viitorul umanității și de calitățile pe care ar trebui să le întrunească antreprenorul secolul XXI. Asemenea lui Elon Musk, acesta ar trebui să fie curios, muncitor, vizionar, capabil să vadă lucrurile dintr‑o nouă perspectivă și gata mereu sa o ia de la capăt, dar și să fie mereu în slujba unei idei mărețe și a semenilor săi. Antreprenoriatul și inovația sunt cele două ingrediente magice care pot îmbunătăți și transforma radical țara noastră și, tocmai de aceea, ar trebui să ne inspirăm din modelele celor care întruchipează aceste trăsături. Putem regăsi o poveste asemănătoare cu cea a lui Elon la o serie de antreprenori vizionari din România, precum Radu Georgescu, Iulian Stanciu, Florin Talpeș sau Daniel Dines. Azi, înarmat cu un calculator și cu spirit antreprenorial, orice tânăr, din oricare colț al planetei, poate să genereze viitoarea mare idee care să schimbe lumea noastră. Iar acesta poți fi chiar tu. Pentru că deja deții ingredientul secret al oricărui mare inventator și explorator – curiozitatea. Îți doresc și ție, cititorule, să te inspiri din această carte și din povestea lui Elon, astfel încât, peste ani, să‑ți scrii și tu povestea. Ionuț Simion Country Managing Partner, PwC România

Elon Musk - Youngster - BT.indd 8

18-Feb-19 14:40:40


Elon Musk - Youngster - BT.indd 9

18-Feb-19 14:40:40


Elon Musk - Youngster - BT.indd 10

18-Feb-19 14:40:40


1

Cina cu Elon

„Crezi că sunt nebun?”

Elon Musk mi‑a adresat această întrebare la finalul cinei pe care am luat‑o într‑un restaurant de lux cu specialități din fructe de mare, din Palo Alto, California. Ajunsesem primul la restaurant și mă așezasem, știind că Musk va întârzia – ca întotdeauna. După aproximativ cincisprezece minute, Musk a apărut purtând o pereche de blugi de firmă, o cămașă în carouri și pantofi de piele. Musk are 1,85 metri, dar întreabă pe oricine îl cunoaște și îți va spune că pare mult mai înalt de atât. Este absurd de lat în umeri, robust și voinic. Ți‑ai putea imagina că își folosește statura în avantajul său când își face apariția într‑o încăpere. În realitate, pare aproape sfios. De această dată mergea cu capul ușor aplecat, mi‑a strâns mâna rapid și apoi s‑a așezat la masă. Din acel moment, Musk a avut nevoie de câteva minute să‑și vină în fire și să pară că se simte în largul său. Musk mă invitase la cină pentru a negocia. Cu optsprezece luni în urmă îl informasem în privința planului meu de a scrie ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 11

11

18-Feb-19 14:40:40


o carte despre el, iar el mă anunțase despre planul său de a nu coopera și de a nu‑mi oferi interviuri pentru această carte. Refuzul său m‑a durut la vremea aceea, dar m‑a determinat să lucrez din greu ca reporter. Petrecusem ultimul an și jumătate săpând după surse de informații și analizând viața lui Musk. O mulțime de oameni părăsiseră companiile lui Musk – PayPal, Tesla Motors și SpaceX – și erau dispuși să discute cu mine. În plus, îi cunoșteam deja pe mulți dintre prietenii săi, iar aceștia aveau multe povești de împărtășit. După ce i‑am intervievat pe mai mult de 200 dintre acești oameni, Musk m‑a contactat din nou. M‑a sunat acasă într‑o seară și mi‑a spus că lucrurile pot să continue în două feluri: putea să intervină și să‑i împiedice pe oameni să discute cu mine sau putea totuși să mă ajute cu proiectul. Bineînțeles că eu preferam cea de‑a doua variantă. Musk mi‑a spus că era dispus să coopereze dacă putea citi cartea înainte să fie publicată și dacă putea adăuga note de subsol pe parcursul acesteia. Nu avea să modifice textul meu, dar voia să aibă posibilitatea de a explica felul în care stau de fapt lucrurile în fragmentele pe care le‑ar fi considerat inexacte. Am înțeles de unde venea această solicitare. Musk își dorea să dețină controlul asupra poveștii vieții sale. În plus, este fizician de formație și urăște erorile. Orice greșeală apărută în carte l‑ar fi frământat luni sau chiar ani în șir. Deși îi înțelegeam perspectiva, nu îl puteam lăsa să citească materialul. Un jurnalist trebuie să aibă libertatea de a cerceta un subiect și apoi de a prezenta lumii descoperirile făcute 12

Elon Musk - Youngster - BT.indd 12

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:40


fără teama de a fi urmărit de cineva, excluzând posibilitatea aceluia de a modifica lucrarea în folosul său. Pe lângă acest aspect, Musk are versiunea sa despre adevăr, care, deseori, diferă de perspectiva celorlalți. În cele din urmă, Musk are tendința de a oferi răspunsuri foarte lungi la întrebări simple, astfel că este foarte posibil ca notele de subsol să fie mai lungi decât cartea în sine. Cina pretențioasă constituia șansa noastră să vorbim despre toate aceste lucruri, să dezbatem și să luăm o decizie. La începutul cinei am discutat o vreme despre persoane pe care le știam amândoi, oameni de afaceri faimoși, precum Howard Hughes, și despre fabrica de mașini Tesla. După aproximativ douăzeci de minute, chelnerul a apărut pentru a ne prelua comanda, iar Musk i‑a cerut câteva sugestii care să fie adecvate dietei sale. La acea vreme urma o dietă săracă în carbohidrați și evita să mănânce paste, pâine și dulciuri. S‑a hotărât să comande bucăți de homar înmuiate în cerneală de calamar. Chiar înainte ca negocierea să debuteze, Musk a început să vorbească și să se destăinuie în modul său unic – serios, care îi este caracteristic. Mi‑a mărturisit că era îngrozit de faptul că Larry Page, cofondatorul Google, ar putea să construiască o flotă de roboți umanoizi capabili să distrugă omenirea. „Sunt foarte îngrijorat de acest lucru”, mi‑a spus el. Faptul că el și Page erau prieteni foarte apropiați și că acesta din urmă era un om bun nu constituiau aspecte care să îl liniștească pe Musk. De fapt, aceasta părea să fie problema. Firea lui de om împăciuitor îl făcea să presupună că mașinile ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 13

13

18-Feb-19 14:40:40


ne vor asculta mereu. „Nu sunt un optimist”, îmi spunea Musk. „Poate să creeze ceva distructiv în mod accidental.” Când a venit mâncarea, Musk a consumat‑o rapid. Adică e mult spus că „o mânca”, ci mai degrabă a făcut‑o dispărută din câteva înghițituri imense. Ținând cont de faptul că îmi doream ca Musk să rămână binedispus și vorbăreț, i‑am oferit o bucată mare din friptura mea. Planul a funcționat… pentru aproape 90 de secunde. Carne. Poftă. Gata. Mi‑a luat o vreme până să îi îndrept gândurile lui Musk de la roboții care vor prelua conducerea omenirii la discuția despre carte. Odată ce am ajuns la asta, Musk a întrebat imediat de ce voiam să scriu despre el. Așteptam acest moment. Entuziasmat, am început ceea ce speram să fie un discurs de 45 de minute despre toate motivele pentru care Musk ar fi trebuit să mă lase să îi invadez viața. Și despre faptul că ar trebui să permită această intruziune chiar în lipsa controlului pe care și‑l dorea. Spre marea mea uimire, Musk m‑a întrerupt după câteva minute și mi‑a spus doar: „În regulă”. Cina s‑a încheiat cu o conversație plăcută și cu renunțarea lui Musk la dieta sănătoasă în schimbul unui desert constând într‑o sculptură imensă realizată din vată de zahăr. Am bătut palma. Musk avea să îmi permită să discut cu directorii companiilor sale, cu prietenii săi și cu familia sa. Urma să ne vedem la cină o dată pe lună în toată perioada de care aveam nevoie ca să finalizez cartea. Pentru prima dată, Musk avea să lase un reporter să vadă cum funcționează culisele lumii sale. 14

Elon Musk - Youngster - BT.indd 14

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


După două ore și jumătate de la începutul discuției noastre, Musk și‑a pus mâinile pe masă, a încercat să se ridice și apoi a făcut o pauză. Și‑a îndreptat privirea către mine și mi‑a pus acea întrebare incredibilă: „Crezi că sunt nebun?”. Ciudățenia întrebării m‑a lăsat un moment fără cuvinte, în timp ce încercam să îmi dau seama dacă era cumva o ghicitoare. Doar ulterior, după ce am petrecut mult timp cu Musk, am înțeles că întrebarea îi era adresată mai mult sieși decât mie. Nu ar fi contat nimic din ceea ce aș fi putut spune. Musk se oprise pentru ultima oară ca să se întrebe cu glas tare dacă putea să aibă încredere în mine și apoi se uitase în ochii mei pentru a lua decizia. O fracțiune de secundă mai târziu ne‑am strâns mâinile, iar Musk a plecat la volanul sedanului său roșu Tesla Model S.

ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 15

15

18-Feb-19 14:40:41


2

Lumea lui Elon

Orice studiu despre Elon Musk trebuie să înceapă de la sediul central al companiei sale de rachete, SpaceX, din Hawthorne, California – o suburbie a Los Angelesului. Acolo, vizitatorii vor găsi două postere gigantice cu planeta Marte, așezate unul lângă altul în apropierea biroului lui Musk. În posterul din partea stângă se vede Marte așa cum este ea în prezent – o planetă roșie, rece și pustie. Posterul din dreapta prezintă o versiune imaginară a planetei Marte, cu un teren verde imens, înconjurat de oceane. Planeta a fost încălzită și făcută locuibilă pentru oameni. Musk vrea ca acest lucru să se întâmple. Transformarea oamenilor în coloniști spațiali reprezintă scopul său declarat în viață. El vrea ca specia umană să aibă un plan de rezervă în caz că se întâmplă ceva grav pe Pământ – fie că ar fi vorba despre un dezastru neprevăzut, precum prăbușirea unui asteroid pe planetă, despre o boală teribilă, care omoară miliarde de oameni, sau despre o problemă cum este încălzirea globală cauzată de oameni. „Aș vrea să mor știind că omenirea are încă un viitor luminos”, a declarat el. „Dacă putem rezolva problema energiei durabile și 16

Elon Musk - Youngster - BT.indd 16

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


ajungem suficient de avansați în direcția devenirii unei specii multiplanetare cu o civilizație autosusținută pe o altă planetă – pentru a face față celui mai rău scenariu care ar duce la eliminarea conștiinței umane – atunci”, iar aici a făcut o mică pauză, „cred că ar fi într‑adevăr bine.” Dacă o parte din lucrurile pe care Musk le spune și le face par absurde, acest lucru se întâmplă pentru că dintr‑un anumit punct de vedere chiar sunt. Predispoziția lui Musk de a aborda lucruri extraordinar de dificile l‑a transformat într‑un idol în Silicon Valley, centrul avansului tehnologic din Statele Unite. Acolo, colegii lui, oameni de afaceri precum Larry Page, vorbesc despre el în termeni elogioși, iar tinerii antreprenori se străduiesc „să fie asemenea lui Elon”. În afara Silicon Valley, deseori, oamenii îl privesc pe Musk cu mai multă îndoială. Au tendința de a‑l considera omul care s‑a îmbogățit de pe urma unor lucruri nu atât de utile sau practice, precum mașinile electrice, panourile solare și rachetele. Cu toate acestea, la începutul lui 2012, chiar și scepticii au început să‑și dea seama ce reușea Musk să realizeze într‑adevăr. Companiile lui aveau succes cu lucruri care nu mai fuseseră făcute niciodată înainte. SpaceX a reușit să propulseze o capsulă de aprovizionare către Stația Spațială Internațională (SSI) și să o readucă înapoi, în siguranță, pe Pământ. Compania sa producătoare de mașini, Tesla Motors, a livrat Modelul S, un minunat sedan, în întregime electric, care a impresionat industria auto. De asemenea, Musk era președintele și acționarul majoritar (sau deținătorul ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 17

17

18-Feb-19 14:40:41


acțiunilor companiei) al SolarCity, o companie de energie solară aflată în plină expasiune. Musk reușise cumva să prezinte, dintr‑o sigură lovitură, cele mai mari progrese pe care industriile spațială, auto și energetică le văzuseră în ultimele decenii. Este dificil de crezut că Hawthorne, California, putea să îndeplinească rolul de punct central pentru hotărârea, ambiția și energia impresionante. Este o zonă urâtă din Los Angeles, în care clădiri demolate înconjoară alte clădiri dărăpănate. Dar, sigur, în mijlocul acestei zone dezolante se află un dreptunghi strălucitor și alb de aproximativ 51 000 de metri pătrați. Aceasta este clădirea principală a SpaceX. Pe parcursul primei mele vizite la SpaceX am descoperit sute de ingineri și mecanici care confecționau simultan mai multe rachete – din nimic. Fabrica era o zonă deschisă imensă de lucru. În spate existau zone uriașe de livrare care permiteau aducerea de bucăți mari de metal, care erau transportate către mașinile de sudură înalte de aproape două etaje. Pe o parte se aflau tehnicieni în halate albe care făceau plăci de bază, radiouri și alte electronice. Alți oameni se găseau într‑o cameră specială, din sticlă etanșată, și construiau capsule pe care rachetele aveau să le transporte către Stația Spațială Internațională. Bărbați tatuați purtând bandane ascultau muzică rock și așezau fire în jurul motoarelor rachetei. Vedeai rachete integrale, finalizate, aliniate una după alta, gata să fie așezate în camioane. În altă zonă a clădirii, multe alte rachete așteptau să fie vopsite în alb. Era dificil să asimilezi dintr‑odată 18

Elon Musk - Youngster - BT.indd 18

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


întreaga fabrică. Erau oameni aflați într‑o continuă mișcare în jurul unei varietăți de mașini ciudate. De asemenea, companiile lui Musk operează din mai multe clădiri aflate în apropiere. Una dintre aceste clădiri are un acoperiș curbat și seamănă cu un hangar pentru avioane. Aceasta servește drept centru de cercetare, de dezvoltare și de design pentru Tesla. Aici a creat compania aspectul sedanului Model S și al urmașului său, Model X SUV. În parcarea din fața acestei clădiri, Tesla a construit una dintre stațiile sale de încărcare, unde șoferii din Los Angeles își pot alimenta mașinile gratuit cu energie. De la primul meu interviu cu Musk, care a avut loc la studioul de design, am început să îmi dau seama despre modul în care vorbea și acționa. Este un tip încrezător în propriile forțe, dar poate părea timid și ciudat. Are un ușor accent sud‑african și, asemenea multor ingineri, face o pauză în timp ce se gândește la cuvântul exact pe care vrea să‑l folosească. În plus, are tendința de a vorbi despre aspecte tehnice folosind termeni tehnici, fără a oferi explicații simplificate pe parcurs. Musk se așteaptă să ții pasul cu el. Însă nimic din toate acestea nu te va descuraja. De fapt, Musk va spune o mulțime de glume și poate fi foarte fermecător. Doar că există o presiune care planează peste orice conversație cu acest om. Musk nu prea vorbește despre banalități. Cei mai mulți oameni de afaceri au asistenți care îi însoțesc. În general, Musk se plimbă prin SpaceX și Tesla de ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 19

19

18-Feb-19 14:40:41


unul singur. În interiorul companiilor sale nu seamănă cu cel care se strecoară într‑un restaurant. Este omul care deține afacerea și circulă plin de autoritate. Eu și Musk am discutat în timp ce traversa etajul principal al studioului de design, inspectând părți componente și vehicule. La fiecare stație de lucru, angajații se grăbeau să îl întâmpine pe Musk și să îi ofere informații. El îi asculta cu atenție, se gândea și încuviința când era mulțumit. Oamenii plecau, iar Musk trecea la următoarea sursă de informații. La un moment dat, directorul de design al Tesla, Franz von Holzhausen, a dorit să afle părerea lui Musk despre modul de aranjare a scaunelor pentru Modelul X. În timp ce discutau, câțiva angajați își luau notițe; ulterior au mers într‑o altă cameră și i‑au ascultat pe directorii unei companii producătoare de software pentru realizarea de grafică de ultimă generație, care încercau să îl convingă pe Musk să le cumpere produsele. Apoi Musk s‑a îndreptat către sursa unor zgomote puternice – un grup de lucru din studioul de design în care inginerii Tesla construiau o parte din turnurile decorative, înalte de aproximativ 9 metri, care aveau să fie amplasate în afara stațiilor de încărcare. „Arată ca și când ar putea să reziste unui uragan de categoria 5”, a spus Musk. „Hai să le subțiem puțin.” În cele din urmă, eu și Musk ne‑am urcat în mașina sa – un Model S negru – și ne‑am întors în clădirea principală a SpaceX. El mi‑a mai prezentat câteva îngrijorări în privința stării prezente a industriei tehnologice și a declarat că i‑ar plăcea să vadă mai mulți oameni construind mașini 20

Elon Musk - Youngster - BT.indd 20

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


și dispozitive de ultimă generație. „Cred că, probabil, există prea mulți oameni inteligenți care lucrează în domeniul internetului, al finanțelor și al avocaturii”, îmi spunea Musk pe drum. „Este unul dintre motivele pentru care nu prea am văzut multe inovații.” Lumea lui Musk a fost o revelație. Era exact ceea ce căutam de când am ajuns, ca reporter, în San Francisco, acum cincisprezece ani. San Francisco are o lungă istorie în ceea ce privește lăcomia. A ajuns să fie oraș de pe urma goanei după aur, cu mii și mii de oameni care veneau să‑și încerce norocul. Maximele și minimele economice reprezintă ritmul acestui loc. Iar în anul 2000, San Francisco a fost acaparat de cel mai important dintre toate vârfurile economice, bula dot‑com. Întreaga populație s‑a predat în fața unei ficțiuni – nebunia îmbogățirii prin internet. Puteai să simți energia generată de această iluzie împărtășită. A generat un zumzet constant care s‑a răspândit în tot orașul. Nu mai era nevoie să produci ceva ce alți oameni voiau să cumpere pentru a pune bazele unei companii solide. Trebuia doar să ai o idee despre ceva, care să aibă legătură cu internetul, pentru ca investitorii să te finanțeze. Scopul era să faci cât mai mulți bani, în cât mai puțin timp, pentru că toată lumea știa că realitatea avea să se instaureze în cele din urmă, iar vremurile bune urmau să se încheie. Prăbușirea iluziei de îmbogățire rapidă prin intermediul internetului, apărută în 2001, a lăsat San Francisco și Silicon ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 21

21

18-Feb-19 14:40:41


Valley într‑o criză profundă. Industria tehnologică nu mai știa ce să facă. Investitorii, care pierduseră sume imense de bani, nu voiau să pară și mai proști făcând greșeli noi, așa că au încetat să mai finanțeze vreo afacere nouă. Oamenii de afaceri nu au mai încercat să‑i atragă pe investitori cu propuneri de produse revoluționare. În schimb, au început să prezinte lucruri mici, superficiale, care considerau că ar putea să fie mai atractive în acele vremuri conservatoare. Dovada acestui regres al inovației poate fi văzută prin intermediul companiilor și al ideilor formate de‑a lungul acestei perioade. Google apăruse și începuse să prospere cu adevărat în jurul anului 2002, dar era o companie unică. Între Google și lansarea iPhone‑ului, făcută de Apple în 2007, există o perioadă aridă plină de companii trecătoare. Iar lucrurile noi și interesante care tocmai se lansau – Facebook și Twitter – cu siguranță nu arătau precum companiile din trecut – Hewlett‑Packard, Intel, Sun Microsystems. Acele companii realizau produse fizice și aveau zeci de mii de angajați. Scopul noii generații de companii se modificase de la asumarea unor riscuri enorme și crearea de industrii noi trecând la lansarea de aplicații simple și încercarea de a distra consumatorii în timp ce câștigau bani din reclame prezentate pe un site. „Cele mai strălucite minți ale generației mele se gândesc cum să convingă oamenii să dea clic pe reclame”, îmi spune Jeff Hammerbacher, un inginer angajat de la începuturile Facebook. „E de rahat.” În mod normal, Musk trebuia să facă parte din această criză și să împărtășească acest mod de gândire. În 1995 s‑a 22

Elon Musk - Youngster - BT.indd 22

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


aruncat direct în nebunia internetului. Apoi, imediat după ce a terminat facultatea, a pus bazele unei companii numite Zip2 – o versiune prematură, mai puțin evoluată, a Yelp. Acea primă companie a ajuns să aibă rapid succes. Musk a obținut 22 de milioane de dolari de pe urma vânzării Zip2 și aproape că a investit toată suma în următoarea sa companie, un startup care avea să ajungă PayPal, popularul serviciu financiar online. Fiind cel mai mare acționar al PayPal, Musk a ajuns incredibil de bogat când eBay a achiziționat compania, în 2002, în schimbul sumei de 1,5 miliarde de dolari. În loc să rămână în Silicon Valley și să urmeze același trend precum colegii săi, Musk s‑a mutat în Los Angeles. A investit 100 de milioane de dolari în SpaceX, 70 de milioane în Tesla și 10 milioane în SolarCity. Musk nu putea să aleagă o metodă mai rapidă pentru a‑și distruge averea, aproape că ajunsese să construiască o mașină reală de tocat bani. Toate aceste companii erau considerate prea riscante și prea dificil de gestionat. În plus, producea bunuri fizice extrem de complexe în două dintre cele mai scumpe locuri ale lumii, Los Angeles și Silicon Valley. Acest lucru se întâmpla într‑o perioadă în care mulți oameni spuneau că Statele Unite nu mai puteau să concureze cu țări precum China, când era vorba de producție. Totuși Musk a continuat să avanseze și să transforme producția într‑un avantaj competitiv semnificativ pentru companiile sale. SpaceX și Tesla își construiau cât puteau de mult propriile structuri, în loc să apeleze la parteneri. ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 23

23

18-Feb-19 14:40:41


Companiile lui Musk au ajuns să regândească multe dintre metodele pe care industriile tradiționale aerospațială, auto și energetică le acceptaseră ca fiind definitive. Prin intermediul SpaceX, Musk trimite sateliți și materiale necesare în spațiul cosmic utilizând rachete impunătoare. Concurează cu giganți care deservesc armata americană, inclusiv companii din industria aerospațială, precum Lockheed Martin și Boeing. Concurează și cu națiuni întregi – în special cu Rusia și cu China. SpaceX și‑a construit un nume pe piață drept cel mai ieftin furnizor din industrie pentru lansarea de rachete. Dar acest lucru, luat de unul singur, nu este un avantaj suficient de important pentru a reuși. Afacerile care vizează spațiul cosmic sunt însoțite și de un set complex de reguli, motiv pentru care companiile sunt nevoite să apeleze la legislativul din Washington, DC, iar Musk a fost nevoit să deprindă și abilități de convingere. SpaceX a testat modele reutilizabile de rachete care pot transporta încărcături în spațiu și care apoi ar putea reveni pe Pământ, cu precizie, pe propriile lansatoare. Dacă firma reușește să îmbunătățească această tehnologie, atunci va da o lovitură devastatoare tuturor competitorilor săi, transformând Statele Unite în liderul mondial al transportului de mărfuri și oameni în spațiul cosmic. Este o amenințare pe care Musk o consideră motivul apariției multor inamici feroce. „Lista oamenilor care nu s‑ar supăra dacă aș dispărea continuă să crească”, îmi spune Musk. „Familia mea se teme că rușii mă vor asasina.” 24

Elon Musk - Youngster - BT.indd 24

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


Prin Tesla Motors, Musk a încercat să revoluționeze modul de producție și de vânzare a automobilelor. Totodată, a refuzat să se concentreze pe hibrizi care funcționează utilizând benzină și electricitate, pe care îi consideră un compromis imperfect. În schimb, Tesla produce mașini integral electrice, pe care oamenii și le doresc și care trec dincolo de limitele tehnologiei. Prin SolarCity, Musk a finanțat cea mai mare companie care instalează panouri solare pentru locuințe și afaceri. Musk a contribuit la ideea pentru realizarea SolarCity și ocupă poziția de președinte al companiei. Într‑o perioadă în care afacerile din tehnologie au eșuat cu o frecvență înspăimântătoare, Musk a construit două dintre cele mai de succes companii de tehnologie din lume. (De fapt, Musk a unit, în 2016, Tesla și SolarCity într‑o singură companie.) Imperiul lui Musk, constând în fabrici, zeci de mii de angajați și putere industrială, a zguduit trei industrii diferite. Acestea l‑au transformat însă pe Musk într‑unul dintre cei mai bogați oameni, cu o avere netă în valoare de peste 10 miliarde de dolari. Prima mea vizită la SpaceX m‑a ajutat să îmi clarific câteva aspecte privind modul în care a reușit Musk. În timp ce obiectivul lui Musk – de a duce oameni pe Marte – poate părea ciudat, acesta este un scop ambițios, care îl ajută să își motiveze cu adevărat angajații. De fapt, lucrătorii de la toate cele trei companii ale lui Musk sunt conștienți că încearcă să realizeze zilnic lucruri extraordinare și îi stimulează să continue pe această cale. Când Musk stabilește obiective ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 25

25

18-Feb-19 14:40:41


nerealiste și solicită intensiv angajații, o face pentru că… ei bine… pentru că încearcă să salveze rasa umană. Viața pe care și‑a creat‑o Musk pentru a gestiona toate aceste eforturi este ridicolă. O săptămână obișnuită de lucru începe la conacul său din Bel Air, o enclavă exclusivistă din Los Angeles. Luni lucrează în totalitate pentru SpaceX. Marți începe la SpaceX, apoi se urcă în avion și zboară la Silicon Valley, în California de Nord. Petrece câteva zile lucrând pentru Tesla, al cărei sediu este în Palo Alto, iar fabrica este situată în Fremont. Musk nu are o casă în Silicon Valley și Prinde‑l dacă poți: un an de călătorii alături de Elon

Un american obișnuit zboară de patru ori pe an. Prin comparație, Elon Musk a zburat de 185 de ori doar în 2013. Cele mai frecvente destinații, din 2008 până în 2013.

= 10 zboruri

Van Nuys, CA San Jose, CA Hawthorne, CA San Francisco, CA Washington, DC Los Angeles, CA Teterboro, NJ Broomsfield, CO

Acasă este locul unde se află avionul privat!

Musk locuiește în L.A., dar sediul Tesla este în Silicon Valley. Un avion de tip Dassault Falcon îi facilitează călătoriile pe această rută lungă. San Francisco

Cu opriri suplimentare la … Dublin, Irlanda Oslo, Norvegia Insulele Azore, Portugalia Geneva, Elveția

SXSW, probabil

Palo Alto: sediul Tesla

Vandenburg Air Force Aeroportul Van Nuys: Base: locul unde se autostrada lui Elon află facilitățile de către serviciu lansare ale SpaceX Hawthorne: sediul SpaceX

Cuba? Ce naiba?

Musk călătorește permanent. Iată cum arată un an din viața lui în jurnalul de zboruri obținut prin intermediul unei solicitări realizate prin Freedom of Information Act.

26

Elon Musk - Youngster - BT.indd 26

Ashlee Vance

18-Feb-19 14:40:41


sfârșește prin a rămâne la hotel sau în casele prietenilor. Pentru a fi cazat la prieteni, asistenta lui Musk va trimite un e‑mail în care întreabă „Aveți o cameră pentru o persoană?”, iar dacă prietenul răspunde „Da”, atunci Musk va apărea la ușă noaptea târziu. De cele mai multe ori ocupă camera de oaspeți, dar se știe că a mai dormit și pe canapea după ce s‑a relaxat jucând câteva jocuri pe calculator. Apoi se întoarce joi în Los Angeles și la SpaceX. Când l‑am întrebat cum face față acestui program, Musk mi‑a spus: „Am avut o copilărie grea, deci probabil că acest lucru m‑a ajutat”. Musk a preluat industriile aerospațială și auto, la care America părea să fi renunțat, și le‑a schimbat în ceva nou și fantastic. În centrul acestei transformări există aptitudinile lui Musk de dezvoltator de software și abilitatea sa de aplicare a acestora pe mașini. El a combinat atomii – chestii fizice – și biții – cod – în moduri pe care puțini oameni le credeau posibile, iar rezultatele au fost spectaculoase. „Pentru mine, Elon este un exemplu reprezentativ despre cum Silicon Valley ar putea să se reinventeze”, spune Edward Jung, un faimos inginer de software și inventator. „Trebuie să ne uităm la diverse moduri de a face lucrurile pe termen lung și în care tehnologia este mai integrată.” Integrarea menționată de Jung – contopirea de software, electronice, materiale avansate și putere de calcul – pare să fie darul lui Musk. Iar Musk își folosește darul pentru a crea mașini extraordinare. Datorită lui Musk, americanii ar putea să se ELON MUSK

Elon Musk - Youngster - BT.indd 27

27

18-Feb-19 14:40:41

Profile for Editura Publica

Elon Musk pentru tinerii cititori  

Elon Musk pentru tinerii cititori  

Advertisement