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DESCUBRIR EL ARTE

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Van Gogh El Sol en la mirada

PASCAL BONAFOUX

Una tumba en el cementerio de l'Île-de-France reza: «Vincent Willem Van Gogh, nacido en Groot-Zundert (Holanda) el 30 de marzo de 1853, fallecido en Auvers-sur-Oise (Francia) el 29 de julio de 1890». La vida de Vincent, hijo y nieto de pastores; un errante en Bruselas, Ámsterdam, La Haya, París, Arlés, St. Remy de Provence y, por último, Auvers. Pero esta información no es la esencial. Más allá de su narrativa de dudas, decepciones, miseria, enfermedad, soledad, exilio, crisis... el universo de Vincent es la pintura. A la pintura dedicó su vida: a través de ella y por ella luchó contra todo y contra sí mismo. Pintó el sol de un modo incansable. Hasta el final. Las obras maestras de un destino dramático: Lirios, Girasoles y Noche estrellada, Campo de trigo de Arles y de Amberes, Autorretratos con sombrero de fieltro gris, con sombrero de paja, con la oreja vendada. Ilustraciones y numerosos fragmentos de sus cartas que nos descubren la «conciencia» de Vincent van Gogh.

ISBN 978-84-8076-935-8

Preservamos el medio ambiente El papel de las páginas de este libro está manufacturado con materia prima procedente de bosques responsables.

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BIBLIOTECA ILUSTRADA

Van Gogh

PASCAL BONAFOUX


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Pascal Bonafoux, nacido en 1949, es escritor e historiador del arte. Estudió en Villa Medici, Roma, en 1980 y 1981. Es profesor de Historia del Arte de la Universidad de París VIII-Saint-Denis y secretario general de la Ciudad Internacional de las Artes. Autor de numerosos ensayos sobre arte, en particular, sobre el autorretrato; es premio Charles-Blanc de la Academia Francesa y premio Elie-Faure y Gutenberg por el mejor libro de 1985, Van Gogh par Vincent (Denoël, 1986); fue comisario de la exposición «Moi! Autoportraits du XXe siècle» del Museo de Luxemburgo de París.

Título original: Van Gogh. Le soleil en face Equipo editorial de la edición en francés: Pierre Marchand, Elisabeth de Farcy, Anne Lemaire, Alain Gouessant, Isabelle de Latour, Fabienne Brifault, Madeleine Giai-Levra Traducción: Laura Collet Texidó Revisión especializada de la edición en lengua española: Anna Guasch Ferrer Crítico de arte Profesora titular Historia del Arte Facultad de Bellas Artes Universidad de Barcelona

Coordinación de la edición en lengua española: Cristina Rodríguez Fischer Primera edición en lengua española 2011 © 2011 Naturart, S. A. Editado por BLUME Av. Mare de Déu de Lorda, 20 08034 Barcelona Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41 e-mail: info@blume.net © 1996 Gallimard, París (Francia)

I.S.B.N.: 978-84-8076-935-8 Depósito legal: B-6.396-2011 Impreso en Tallers Gràfics Soler, Esplugues de Llobregat (Barcelona) Todos los derechos reservados. Queda prohibida la reproducción total o parcial de esta obra, sea por medios mecánicos o electrónicos, sin la debida autorización por escrito del editor. WWW.BLUME.NET Este libro se ha impreso sobre papel manufacturado con materia prima procedente de bosques sostenibles. En la producción de nuestros libros procuramos, con el máximo empeño, cumplir con los requisitos medioambientales que promueven la conservación y el uso sostenible de los bosques, en especial de los bosques primarios. Asimismo, en nuestra preocupación por el planeta, intentamos emplear al máximo materiales reciclados, y solicitamos a nuestros proveedores que usen materiales de manufactura cuya fabricación esté libre de cloro elemental (ECF) o de metales pesados, entre otros.


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CONTENIDO Presentación Autorretratos: el pintor observa al hombre. 12 Capítulo 1 INCERTIDUMBRE Y SOLEDAD Vincent van Gogh, nacido el 30 de marzo de 1853 en los Países Bajos, abandona sus estudios básicos a los 15 años. Está obsesionado por el misticismo y por Dios, y sueña en convertirse en pastor, como su padre y su abuelo. Deja su trabajo y decide iniciar los estudios de teología. 30 Capítulo 2 EL APOSTOLADO Y EL DIBUJO A pesar del apoyo familiar, en 1878 Vincent suspende el examen de acceso a la Universidad de Teología de Ámsterdam. Sin el aval de la Iglesia, predica el Evangelio entre los pobres, los mineros de Borinage. Para «fijar sus recuerdos o consolidar sus ideas», dibuja lo que ve, la abrumadora miseria. 46 Capítulo 3 LAS FIGURAS Y LA MISERIA En 1880, Vincent se forma al lado del artista Anton van Rappard, en Bruselas. Animado por Mauve, su primo pintor, realiza la primera tela y se esfuerza por pintar «la vida real». A pesar de las tensiones familiares, acentuadas por su relación apasionada con una prostituta, pinta y dibuja sin cesar. 74 Capítulo 4 EL COLOR Y EL EXILIO En 1886, Vincent vive con su hermano Theo en París. Descubre a los impresionistas, renueva su técnica y se apropia de nuevas temáticas. Vincent invita a Gauguin. No obstante sus relaciones se tensan hasta el extremo de que, en una crisis, Van Gogh se corta la oreja derecha. 100 Capítulo 5 EL PSIQUIÁTRICO Y LA MUERTE Vincent, internado con frecuencia, pinta sin descanso: en su habitación, y luego, en Auvers-sur-Oise, en casa del doctor Gachet. Se suicida el 29 de julio de 1890. 129 Testimonios y documentos


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En el umbral de Su único deseo es trabajar. «Oídme, dejadme la eternidad, mayo de continuar tranquilamente mi trabajo; si es el trabajo 1890 (página siguiente). de un loco, qué le vamos a hacer. No puedo hacer Ocho años antes, nada, entonces.» Vincent pinta sin cesar. Reproduce en La Haya, ya había dibujado a un anciano Los girasoles y La mecedora apenas acabada, para llorando. la que Marie Roulin había posado antes de marcharse. sentado, En el desespero y el Cree que nadie en el barrio le guarda rencor por abandono de esta obra, el escándalo ocurrido. «Aquí todo el mundo sufre, ya ¿debe reconocerse el desconsuelo del sea fiebre, alucinaciones o locura, y nos entendemos propio Van Gogh, o su como miembros de una misma familia.» Añade: costumbre de retomar «Pero, para considerarme a mí mismo completamente siempre los temas que lo obsesionan? sano, no debo hacerlo». Nadie lo hace. Ingresa de nuevo en el hospital el 7 de febrero, tras pasar tres días creyendo que quieren envenenarlo. En el informe que el doctor Albert Delon redacta para el comisario de policía, confirma que Vincent sufre alucinaciones. El día 13, el doctor Rey manda un telegrama a Theo: «Vincent está mucho mejor. Lo tenemos aquí y esperamos curarle. Por el momento, no se preocupe». Come y duerme en el hospital; el resto del día le permiten ir a pintar a la casa amarilla. Por el barrio circula una petición: el pintor holandés está loco y es un peligro permanente para los vecinos El pastor Salles escribe a Theo: «Los vecinos se meten cosas en la cabeza unos a otros». Los signatarios de la petición ratifican la acusación del comisario de policía. Conclusión: Vincent debe ser internado, ya que puede convertirse en un peligro público. Lo aíslan en una celda y precintan la casa amarilla. «Echo de menos el trabajo más de lo que me cansa.» Se siente resignado, abatido: «Para la sociedad actual, nosotros los artistas no somos más que zoquetes inútiles». El 23 de marzo, Signac cumple la promesa hecha a Theo antes de dejar París, y pasa a visitar a Vincent al hospital. Lo acompaña a la casa amarilla y fuerza la puerta. La amena conversación que mantienen sobre pintura sosiega a Vincent. No obstante, al cabo de unas horas, en otro arrebato de locura, éste intenta tragarse esencia de trementina. Signac lo lleva de nuevo al hospital a toda prisa. «El doctor Rey dice que, en vez de comer suficiente y a menudo,


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me he sostenido sobre todo a base de café y alcohol. Confieso que es verdad, pero sigue siendo cierto que, para lograr el elevado tono de amarillo que he alcanzado este verano, bien me ha sido preciso empinar un poco el codo». Así pues, la causa de su enfermedad es la exigencia de la pintura. ¿Por qué? Se explica: «Por desgracia, tengo un oficio que no conozco lo suficiente para expresarme como me gustaría». La hostilidad y la inquietud del vecindario hacen imposible el retorno de Vincent a la casa amarilla, y le permiten llevarse al hospital el material que necesita para pintar. Theo acude a Holanda para casarse con Johanna. Vincent le escribe: «Si tuviera que quedarme para siempre en un hospital, me acostumbraría, y creo que también encontraría temáticas para pintar». Vincent ingresa en el psiquiátrico de Saint-Paul-deMausole, cerca de Saint-Rémyde-Provence, el 8 de mayo Vincent manda vaciar la casa amarilla, y los Ginoux se ofrecen para que almacene sus pocos muebles en el Café de la Gare. Renuncia a vivir solo porque no se siente con suficientes fuerzas. El pastor Sales le ha hablado de un hospicio de Saint-Rémy-deProvence, y no quiere que se hable más: «Ahorradme las explicaciones, pero os pido a ti [Theo] y a los señores Salles y Rey que hagáis lo posible para que, a finales de mes o a principios de mayo, entre allí como interno». El 2 de mayo expide dos cajas de lienzos a Theo. «Hay muchos mamarrachos dentro... Ahora bien, yo, como pintor, nunca seré nadie, tengo este gran presentimiento.» El doctor Peyron lo recibe acompañado del supervisor Jean-François Poulet.


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de nuestro padre; padrino yo, lo encontrarás más lógico en estas circunstancias». A su regreso de Arlés, lo abate una nueva y terrible crisis. Silencio. Theo, preocupado, manda un telegrama al doctor Peyron, cuya respuesta confirma sus temores. Desesperación. «Ya no veo posibilidades de esperanza, pero, en fin, no es algo nuevo que el oficio no trae muchas alegrías.» Vincent suplica a Theo, escribiéndole en neerlandés, para que convenza a Peyron de que le deje pintar. Sufre una recaída. Se recobra. «El trabajo me distrae infinitamente más que cualquier otra cosa, y si pudiera una sola vez lanzarme a él con toda mi energía, probablemente sería el mejor remedio.» Vincent repite que sólo puede curarse mediante el trabajo; con esta certidumbre, no acepta tener que pedir permiso a los médicos. A inicios de septiembre, explica a Theo que está trabajando en dos autoretratos a la vez. Cuando éste los compara con los que pintara en París, aprecia sus progresos. El Salón de los Independientes expone dos lienzos de Vincent: Los lirios y Noche estrellada En este momento, las crisis que lo acosan toman «un absurdo cariz religioso», y se pregunta si no será por la arquitectura de claustro del Hospital de Arlés y del psiquiátrico de Saint-Rémy. Echa de menos el norte y teme que en Midi, que tan necesario le ha sido, pierda la facultad de seguir trabajando. Theo planea su regreso a París o a los alrededores. Sin embargo, Pissarro, el «padre» Pissarro, a quien pide ayuda y consejo, tiene problemas de vista y no puede acoger a Vincent en Eragny. Deben esperar; un regreso precipitado sería imprudente y peligroso. A primeros de octubre, el doctor Peyron, de visita Los lirios, pintados en París, confirma a Theo que todavía es pronto para en mayo de 1889, son una de las que su hermano salga del psiquiátrico. Debe pasar temáticas que Van el invierno allí. Vincent continúa enviando cuadros Gogh descubre en el jardín del psiquiátrico a Theo, quien ha tenido que alquilar una sala a se encuentra Tanguy para almacenarlos, en el número 14 de la calle donde internado. En ese Clauzel. Pissarro propone una solución: conoce bien período, cada lienzo a un médico, el doctor Paul Gachet, quien fue profesor le ayuda a hacer frente a las alucinaciones. de anatomía artística y también realiza él mismo


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VINCENT EXPONE LOS LIRIOS Y NOCHE ESTRELLADA 109

pinturas y grabados. Es amigo de todos los pintores impresionistas y escritores que han pasado por la Nouvelle Athènes. Es viudo, y vive en Auvers-surOise con sus hijos pequeños. El médico podría acoger a Vincent en un ambiente agradable. Por el momento, no obstante, desestiman la idea, ya que las semanas pasan y las crisis parecen no repetirse. En noviembre, el secretario de Los XX, Octave Maus, invita a Vincent a exponer varios


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Van Gogh El Sol en la mirada

PASCAL BONAFOUX

Una tumba en el cementerio de l'Île-de-France reza: «Vincent Willem Van Gogh, nacido en Groot-Zundert (Holanda) el 30 de marzo de 1853, fallecido en Auvers-sur-Oise (Francia) el 29 de julio de 1890». La vida de Vincent, hijo y nieto de pastores; un errante en Bruselas, Ámsterdam, La Haya, París, Arlés, St. Remy de Provence y, por último, Auvers. Pero esta información no es la esencial. Más allá de su narrativa de dudas, decepciones, miseria, enfermedad, soledad, exilio, crisis... el universo de Vincent es la pintura. A la pintura dedicó su vida: a través de ella y por ella luchó contra todo y contra sí mismo. Pintó el sol de un modo incansable. Hasta el final. Las obras maestras de un destino dramático: Lirios, Girasoles y Noche estrellada, Campo de trigo de Arles y de Amberes, Autorretratos con sombrero de fieltro gris, con sombrero de paja, con la oreja vendada. Ilustraciones y numerosos fragmentos de sus cartas que nos descubren la «conciencia» de Vincent van Gogh.

ISBN 978-84-8076-935-8

Preservamos el medio ambiente El papel de las páginas de este libro está manufacturado con materia prima procedente de bosques responsables.

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