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Cuaresma: oportunidad para la conversión del corazón

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n su mensaje anual para Cuaresma, el papa Francisco nos invita a “entrar al desierto” donde podemos encontrarnos con el Señor Jesús “cara a cara”. Al comenzar este tiempo santo de Cuaresma, permítanme proponer unas ideas para su consideración durante estos “cuarenta días”: 1. (Oración) O rar más inte nsame nte. Conscientemente debemos apartar tiempo durante los cuarenta días de Cuaresma para orar y no dejar que se nos interrumpa. No faltar ninguna Misa de domingo. Confesarnos: dejemos atrás nuestros pecados, todo el equipaje que cargamos por la vida, y que nos esforcemos a convertir nuestro corazón y cambiar nuestra forma de ser. ¿Qué importa cuanto tiempo haya pasado desde la última vez? Nos confesamos para nosotros mismos, no para el sacerdote ni nadie más. Nosotros necesitamos de la misericordia de Dios

y esta es la manera que los católicos se OBISPO DAVID M. la pidamos. Estemos O’CONNELL, C.M. conscientes de la presencia de Dios por todos lados – en cada situación; en cada persona. ¡Así se reza! 2. (Limosna) Dar algo. ¿Cuánto costará el café exótico que “no nos puede faltar cada día” o aquel donut? De vez en cuando, es mejor que contribuyamos ese dinero a algún esfuerzo caritativo. Hay tanta necesidad. Demos a los pobres. Brindemos el don del tiempo a nuestros padres mayores o a los enfermos o al vecino o, mejor todavía, a sus hijos. Hagamos comentarios positivos o tiernos a alguien que los necesita oír. Dejemos de juzgar todo el tiempo. ¡Actuemos con bondad sin tener alguna Mensaje del

Llamados a vivir Cuaresma de verdad: LAS NORMAS CUARESMALES PARA LA IGLESIA CATÓLICA Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo, urante los días y semanas de penitencia que nos quedan por delante – desde el Miércoles de Ceniza el 26 de febrero hasta Jueves Santo el 9 de abril – la Iglesia Católica mundial conmemora el tiempo sagrado de Cuaresma. El modelo que Jesús nos dio para “estos cuarenta días” fue su propia experiencia en el desierto y las tentaciones que le siguieron donde se encontró cara a cara con satanás. Pero allá, Jesús, a solas en el desierto, ayunó y oró intensamente. Él venció al diablo y triunfó sobre la tentación, a pesar de su fuerza y persistencia durante los cuarenta días. Nosotros entramos al desierto de Cuaresma como Jesús, guiados por el Espíritu Santo, para confrontar nuestros diablos, nuestras tentaciones. Pero nosotros no estamos solos. El Señor Jesucristo está con nosotros. Y entonces, también está la Iglesia, la comunidad entera de fe que observa la Cuaresma. Aquí es lo que la Iglesia Católica de los Estados Unidos nos requiere como católicos bautizados: -Los días de ayuno (solamente una comida fuerte) y la abstinencia (no carne) son el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. No hay dispensaciones durante estas solemnidades menos por razón de estar enfermo o las razones enumeradas abajo. -Todos los otros viernes de Cuaresma son días de abstinencia (no carne). Todos entre 18 y 59 años están obligados a ayunar (una sola comida fuerte). Mayor de los 14 años, las personas también están obligadas a abstener (no carne: esta obligación prohíbe

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comer carne, pero no los huevos, productos lacteos ni condimentos de todo tipo). La obligación de observar las normas del ayuno y la abstinencia es grave para los católicos. Faltar de observar un día penitencial en sí no se considera un pecado grave. Se considera grave el faltar de observar todos o muchos de los días penitenciales. Las personas en estado de gracia deben cumplir con la obligación, realmente el privilegio, de recibir la Eucaristía por lo menos una vez al año – conocido como el “deber Pascual” – entre el primer domingo de Cuaresma al Domingo de la Trinidad. Sin embargo, la ley de la Iglesia permite cumplir este precepto en otro momento del año con causa justa. Yo animo a todos los católicos a confesarse y aprovechar de los sacrificios y las tradiciones que siempre han sido parte de las prácticas cuaresmales en nuestra Iglesia. De manera muy real, ayunamos y oramos con el Señor Jesús y con nuestros compañeros católicos. Que este tiempo de penitencia nos guie a todos nosotros a la gracia y la alegría de la Pascua. Sinceramente suyo en Cristo,

El reverendísimo David M. O’Connell, C.M. Obispo de Trenton


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Imágenes cortesía de eCatholic

Miles de personas participan en la 47 anual Marcha por la Vida el 24 de enero en Washington, D.C. Foto pescadora Jeff Bruno

razón! Usando nuestra imaginación, hagamos algo para otra persona y nos quitemos del centro de nuestra vida para variar. 3. (Ayuno) Dejar algo y no solamente empezar una dieta o dejar de fumar. Hacer esas cosas desde un motivo espiritual va más allá que solo perder peso. Dejemos algo para llenar el vacío del sacrificio con el Señor Jesús. Dejemos que Él nos sacie el hambre creado por lo que dejamos. ¿Cuánto tiempo pasamos con el celular, en Instagram, Snapchat, o Twitter? Pasemos menos tempo con esas cosas… para Cristo. Utilicemos el tiempo para conversar con la gente en vivo. Tomemos menos alcohol o comamos menos comida que se nos antoja tanto y en la que caemos con tanta frecuencia. Tengamos sed y hambre para el Señor Jesús. Trabajemos con mayor consciencia o pasemos más tiempo con la familia. Cenemos como familia por lo menos una vez por semana. Ofrezcamos algo o alguna cosa que realmente tenga valor. De nuevo, que usemos nuestra imaginación para pensar en algo real, algo para sacrificar. Como obispo, animo a todos los católicos en la Diócesis de Trenton a hacer diferente este tiempo santo de Cuaresma que el resto del año. Hace falta la reflexión, el esfuerzo, el enfoque y la resistencia. No nos rindamos si caemos. Renovemos nuestra determinación. La razón por todo esto – con la gracia de Dios – es crear un cambio de corazón que permita al Señor Jesús llenar lo que nos haga falta en nuestra vida espiritual. La oración, la limosna, el ayuno son maneras de llevar la Cruz del Señor Jesús, de cualquier modo que las apliquemos, durante cuarenta días. Nuestra meta es la vida eterna con el Señor Resucitado en la Pascua y más allá. ¡Les deseo una Cuaresma bendecida y llena de la gracia del Señor!

‘Empodera la vida: Ser provida es ser promujer’ SERES HUMANOS POR LA VIDA HUMANA

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Jóvenes y fieles de la Parroquia San Antnonio ientos de fieles de todas partes de de Padua, Hightstown, sonríen frente al Santuario la Diócesis de Trenton fueron a Nacional de la Inmaculada Concepción al llegar a Washington, D.C., el 24 de enero Washington el 24 de enero para participar en la para la 47 Marcha por la Vida anual, la anual Marcha por la Vida. manifestación más grande a favor de los Foto cortesía de Kimberly Jaramillo derechos humanos del mundo. Unidos bajo el tema, “Empodera la vida: Ser provida es ser promujer”, miles y miles de personas de cada rincón de los Estados Unidos caminaron, rezaron, cantaron y atestiguaron a la santidad de la vida. “Al comenzar a caminar, la parte más emocionante del día fue ver todas las pancartas y toda la gente. El mensaje que vi que más me tocó dijo, ‘Yo marcho porque mi madre escogió la adopción”, compartió Nanci Menchu de la Parroquia San Antonio de Padua, Hightstown. Una alumna en la Universidad de Rider y una de las coordinadoras de la pastoral juvenil parroquial, Menchu participó en la Marcha por la Vida por primera vez este año. “Siempre he querido participar en algo como una marcha, y no hay mejor manera de participar que marchar por la vida, algo que los católicos afirmamos fuertemente. Esta es una manera buena e importante que ¡HAY MUCHO MÁS POR VER EN LÍNEA! los jóvenes pueden Visita PECESDETRENTON.COM para mayor cobertura sobre: involucrarse. Estoy ■ La Marcha por la Vida en Washington, D.C. animada ver a ■ El primer anual mundial Domingo de la Palabra de Dios los millones de ■ Reflexión sobre entrar al desierto y Cuaresma personas que se paran con nosotros”. El padre Walter Quiceno, izquierdo, vicario parroquial de la Parroquia Santa María, Barnegat, se une a fieles de la parroquia y más allá en la Marcha por la Vida en Washington, D.C., el 24 de enero. Foto cortesía de Kait Ryan

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: Jóvenes In Action, estrellas de la fe celebran después de una obra exitosa.

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Foto pescadora por Lois Rogers

q: El momento clave de la conversión

del corazón, actores de izquierda a derecha, Javier Pardo, Armando Melendrez, Cesar Ordoñez, Edwin Canil y D’angelo Ramos. Foto cortesía de Diane Cardona

Bajo las luces del escenario JÓVENES DE LA CATEDRAL COMPARTEN IMPORTANCIA DE LA FE EN OBRA ORIGINAL, BILINGÜE POR LOIS ROGERS, Corresponsal

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ientras los aplausos resonaban por el auditorio, Cesar Ordoñez, 19, se quedó pensativo después de su actuación como un joven rebelde que se convierte en sacerdote. Ordoñez, el actor principal, dijo que apreció los temas de la obra y el mensaje de que nunca es demasiado temprano o tarde “ponerse en el buen camino. Es importante compartir ese mensaje ampliamente”. “Todo a su tiempo”, una obra original creada por la pastoral juvenil Jóvenes in Action en la Catedral Santa María de la Asunción, Trenton, fue un testimonio conmovedor a jóvenes que luchan por mantener la fe en estos tiempos tan complejos. Eso dijeron los padres, miembros de la comunidad, catequistas y el clero que asistieron al estreno de la obra el 19 de enero en el gimnasio de la Catedral. Todos gozaron del orgullo que se compartían al reconocer que la obra salió de los corazones, mentes y observaciones de los más de 50 jóvenes que participaron. La obra cuenta la historia del camino de un hombre joven de un lugar lejano en que rechaza a Dios al momento en que totalmente acepta la fe y hasta una vocación sacerdotal. La obra “dio un mensaje bueno a todos los jóvenes”, dijo Elena Zenquis, feligresa de la comunidad Catedral desde el 2003. “Anima a ellos a buscar a Dios”. Esta fue la primera vez que Zenquis asistió una de las producciones originales de Jóvenes in Action. La obra fue la quinta consecutiva anual. Ella dijo que sin duda no será la ultima que ve. “Estoy tan contenta de haber venido”. “Todo a su tiempo” se enfoca en la historia de Eduardo, un

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joven que prefiere festejar con amigos superficiales en lugar de rezar. El joven afronta una serie de decisiones muy comunes para la juventud del día de hoy y rechaza la fe hasta que, finalmente, gracias a la intercesión de su madre, Esperanza, y los esfuerzos duraderos de su defensor, el padre Ángelo, Eduardo opta por Dios. Durante las casi dos horas, la audiencia de alrededor de 200 personas fue cautivada por la energía visible de los jóvenes actores. Varios cambios del escenario añadieron mucho a la producción, moviendo la acción elegantemente de la casa de Eduardo a una fiesta vivaz a una habitación del hospital a un cuarto de la cárcel y luego a una escena conmovedora de la ordenación. Los jóvenes usaron hielo seco para crear efectos en escenas que se llevaron a cabo en al cementerio. Diane Cardona, coordinadora de la pastoral juvenil de la Catedral Santa María, ha sido el espíritu creativo para la iniciativa desde su comienzo. Ella piensa que las producciones son una manera para presentar temas “cotidianos que muchos conocen” a fieles de toda generación. Es una manera de mover corazones e inspirar a los jóvenes a caminar con Jesús, compartió. El guion de “Todo a su tiempo” es bilingüe porque refleja las vidas de los jóvenes en sus casas y en la comunidad. “Cuando están afuera en la comunidad, los niños hablan inglés. Cuando están en la casa, hablan español. Lo hicimos así en la obra porque es lo que hacemos en nuestras vidas”. “Esta obra ofrece la esperanza a las personas que, sí, pueden volver, a pesar de lo que hayan hecho”, dijo. Después del show, Carmen Miranda, quien ayuda en el programa de la educación religiosa de la Catedral, compartió que le encantó la obra. “Hay algo muy positivo en ver a los jóvenes de la comunidad oír y ver la misión de la Iglesia en el mundo”. El padre Neiser Cardenas, vicario parroquial de la Catedral, abrió la obra con una bendición. “Es una oportunidad hermosa para que los jóvenes demuestren su talento y los inspira a reflexionar sobre el sacerdocio y servir a la Iglesia. La cosa más maravillosa es que les encanta participar en esto. Son increíbles juntos”.


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Encontrando la santidad en el hogar, la familia

CONFERENCIA PARROQUIAL EN SAN MARCOS ALIMENTA LA FE ENTRE GENERACIONES Colaboración de parte de JOSUE ARRIOLA Y ANGÉLICA GÓMEZ

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a meta era poder trasmitir el mensaje de Dios a cada miembro de la familia, desde el más pequeño hasta el más grande, en su propio lenguaje y con sus propias realidades dentro de la familia”. Eso compartió Josue Arriola, director diocesano para la evangelización y la vida familiar, quien sirvió como facilitador de las sesiones de adultos en la conferencia familiar en la Parroquia San Marcos, Sea Girt, el 25 de enero. Patrocinada por el Círculo de Oración de la parroquia, la conferencia anual ofrece alimento para los fieles y está abierta a la plena comunidad. El evento incluyó sesiones particulares para adultos, jóvenes y, también, niños bajo el tema de que la familia es santa. Pero, siguió Arriola, “Lastimosamente, sabemos que hay mucho dolor y mucho abuso dentro de nuestras familias, no porque las personas sean malas, sino porque traen dolores profundos del pasado los cuales se repiten con su familia. Muchos de nuestros padres de familia, han sido abusados física y verbalmente desde que eran pequeños. ...Estos sufrimientos han traído consecuencias en ellos y por consiguiente consecuencia a la familia”. Josue también dijo que su propio padre le decía, “hijo sé que cometí muchos errores contigo, pero yo pensaba que eso era lo que uno como papa tenía que hacer.”

Para Lucía Espindola y Cesar García de la Parroquia Santa Ana, Browns Mills, la conferencia les ofreció mucho fruto de que reflexionar en cuanto a sus cuatro hijos. Gracias a la experiencia, Cesar compartió que aprendió de sí mismo que, “más que nada, ser mejor padre y tener más paciencia porque a veces soy muy desesperado”. “Me ha gustado mucho porque hemos aprendido muchas cosas que nosotros, como seres humanos, las sabemos pero no las ponemos en práctica con nuestros hijos”, añadió Lucía. “Con la educación de ellos y como ayudarlos a crecer espiritualmente. Aprendí, más que nada, que nuestros hijos nos tienen que tener respecto y no miedo. Con amor y comunicación lo podemos lograr”. La pastoral juvenil de la Parroquia San José en Trenton, Talita Kumi, se encargó de facilitar actividades y charlas con los jóvenes del evento. Una actividad del evento diverso fue ofrecer a los de secundaria la oportunidad de escribir preguntas y preocupaciones que tenían en papelitos. Sus padres hicieron lo mismo y luego se los compartieron. Para Angelica Gómez, asistente ministerial para el departamento diocesano de ministerios juveniles y con jóvenes adultos y también coordinadora de Talita Kumi, los resultados de la actividad le impactaron. “Al final del retiro, fue maravilloso ver lo tanto que los padres y los jóvenes aprendieron unos a los otros y como, en algunos casos, vimos a los jóvenes a comenzar a confiar en sus papás”. En la sesión con los de secundaria, conversaron

: Los niños gozaron y aprendieron de la fe y la buena comunicación con los talentos de JMT Productions y sus títeres. Foto cortesía de Angélica Gómez q: El retiro fue oportunidad de crear comunidad para el hogar y también como comunidad de la fe. Los adultos compartieron con Josue Arriola en su sesión. Foto cortesía de Elmer Arias

sobre la castidad, un tema que suele ser delicado en la sociedad contemporánea y el propio hogar. “Lo que más me gustó (de la sesión)”, añadió Angélica, “fue hablar sobre la castidad. Es decir, amar a nosotros mismos y amar a los demás del mismo modo, algo que no se puede hacer sin primero amar a Dios”. Con sesiones particulares para grupos divididos por edad, se pudo enfocar en temas y asuntos más relevantes. Los adolescentes participaron en una charla sobre la castidad con Charles y Liz Franco, líderes de la pastoral juvenil en la Parroquia San Antonio de Padua, Hightstown. Charles compartió: “Me siento bendecido servir en este retiro… algunos tal vez querrán pasar el día sin pensar en Dios, pero estos niños aquí hoy están buscando a Dios y buscándolo realmente para que lo reconocieran en sus vidas para transformarlas. Veo todo esto en estos muchachos y es un regalo”. Los pequeñitos estuvieron con JMT Productions y Jossie Ramos del departamento diocesano. Entre títeres y otras actividades, repartieron mensajes profundos de la fe y la familia a los niños también… de verdad, hubo algo para todos en el retiro. La experiencia, compartió Josue, fue más de lo esperado. “Sé que todos los que participamos en esta conferencia salimos diferentes”.

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