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24de Septiembre, Fiesta de

Nuestra Señora de las

Mercedes

Historia del culto Se dice que el 1 de agosto de 1218, fiesta del santo fundador Pedro Nolasco tuvo una visita de la Santísima Virgen, dándose a conocer como La Merced, que lo exhortaba a fundar una Orden religiosa con el fin principal de redimir a aquellos cristianos cautivos. En ese momento, la península Ibérica estaba dominada por los musulmanes, y los piratas sarracenos asolaban las costas del Mediterráneo, haciendo miles de cautivos a quienes llevaban al norte de África. Pedro Nolasco impulsó la creación de la Real y Militar Orden de la Merced, que fue fundada en la Catedral de Barcelona, con el apoyo del rey Jaime I el conquistador, en 1218. En las primeras Constituciones de la Orden, en 1272, la Orden recibe ya el título de "Orden de la Virgen de la Merced de la Redención de los cristianos cautivos de Santa Eulalia de Barcelona". En el año 1265 aparecieron las primeras monjas (comendadoras) de la Merced. Se calcula que fueron alrededor de trescientos mil los redimidos por los frailes mercedarios del cautiverio de los musulmanes. Los seguidores de la Orden de la Merced estuvieron entre los primeros misioneros de América, en la isla de La Española o República Dominicana. Algunos datos revelan que esta celebración y título de la “Merced”, tiene su origen a partir de la fundación de la nueva Orden religiosa de mercenarios el 10 de agosto de 1218 en España.


Cabe destacar que la República Dominicana para la época aún no era colonia de España, aunque sí lo fue algunos cientos de años después, pero siendo San Pedro Nolasco y sus frailes (frailes de esa época), muy devotos de la Virgen María, la tomaron como patrona y guía, honrándole como “Madre de la Merced” o “Virgen Redentora El 24 de Septiembre de 2012, y desde la fundación de una nueva Orden religiosa de mercenarios establecida en 1218 en España, la República Dominicana, como parte de su rica historia y creencias de la Iglesia Católica, celebra el Día de la Virgen de las Mercedes! No obstante, fue con la Independencia Nacional de la República Dominicana establecida en 1844, cuando la Virgen de las Mercedes fue declarada como Patrona de la República Dominicana, teniendo su santuario en el Santo Cerro, un pequeño cerro en el que se encontraba la antigua ciudad de La Concepción de La Vega. Es patrona espiritual de muchas ciudades del país, su día se celebra con mucha devoción el 24 de septiembre, muchos se trasladan hasta el Santo Cerro para ofrecerles flores, orar y cumplir sus promesas.


Día de las mercedes