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Columbia CABALLEROS DE COLÓN — EDICIÓN EN ESPAÑOL

SIRVIENDO A UNO. SIRVIENDO A TODOS.

ENERO 2009


Columbia ENERO 2009

VOLUMEN 89

TABLA DE MATERIAS

NOMBRE 1

O DA D E A P E RT U R A 2 Nuestra tarea es construir una Cultura de Vida POR ALTON J. PELOWSKI

APRENDER SOBRE LA FE, VIVIR LA FE 6

POR EL OBISPO WILLIAM E. LORI, EL CAPELLÁN SUPREMO

ADEMÁS El Hombre católico del mes,

las Intenciones del Santo Padre y Su plan de acción espiritual

CONSEJOS PARA LA VIDA 9 Para sobrevivir en una época de incer tidumbre económica

MEDITACIÓN 24 La Virgen que está “encinta” POR SR. CANÓNIGO DR. EDUARDO CHÁVEZ

NOTICIAS DE LOS CABALLEROS DE COLÓN Se estimula a los Caballeros a fortalecer a la Iglesia y a la Orden • La Orden otorga 110 Becas para Vocaciones para el año académico 2008-2009 • El Museo Presenta la Cuarta Exposición Navideña Anual

CABALLEROS Miles de peregrinos asisten a la Misa de la Vigilia por la Vida del año pasado, celebrada el 21 de enero en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, D.C.

EN

ACCIÓN

25 NOTICIAS DE LOS CONSEJOS, ASAMBLEAS Y CÍRCULOS

32 FOTOS DE CIERRE

LA DIFERENCIA DE LOS CATÓLICOS La tarea del laicado es renovar la cultura a través de testimonios cristianos únicos y auténticos. POR EL CABALLERO SUPREMO CARL A. ANDERSON .........3

UNA GRAVE AMENAZA La “Ley de Libertad de Elección” pone en peligro la vida humana y la libertad de conciencia de Estados Unidos. POR PATRICK E. KELLY ....................................................16

Una serie especial de artículos acerca de la edificación de una cultura de la vida.

¿CUÁNDO EMPIEZA LA VIDA? Una entrevista con la Dra. Maureen L. Condic POR EL PERSONAL DE COLUMBIA ...................................17

UN CORAZÓN A LA VEZ Las Hermanas de la Vida y sus colaboradores dan esperanza a las mujeres necesitadas que están embarazadas. POR CLAUDIA MCDONNELL ...........................................10

CONSTRUYENDO UN FUTURO PROVIDA Los jóvenes Caballeros se unen al esfuerzo de expandir la cultura de la vida en las universidades de todo el país. POR AMBER DOLLE .........................................................20

LA CULTURA DE LA VIDA DEBE PREVALECER El movimiento provida en Polonia lucha por construir y preservar una civilización que proteja los derechos de todos. POR MALGORZATA GORAJ-BRYLL. .................................. 13

APRENDIENDO A AMAR Una organización contracultural y su insólito líder buscan compartir el plan de Dios para el matrimonio. POR CHRISTINA CAPECCHI .............................................22


ODA DE APERTURA

Nuestra tarea es construir una Cultura de Vida urante los últimos meses, muchos de ustedes habrán notado la ausencia de la columna de Tim S. Hickey en su página de Columbia. En agosto, tras servir en el Consejo Supremo durante más de 20 años — 10 de ellos como editor de Columbia — Tim Hickey se fue para estudiar para el sacerdocio. Siguiendo los pasos de nuestro Venerable fundador, el Padre Michael McGivney, estudia ahora para convertirse en párroco para la Arquidiócesis de Hartford, Conn. Agradecemos los leales servicios de Tim Hickey para Caballeros de Colón y la Iglesia hasta ahora. Aunque en el Consejo Supremo se extraña mucho su presencia y liderazgo, nos alegra su deseo de servir a la Iglesia como sacerdote de Jesucristo. Éste es un ejemplo más de los frutos de la “cultura de las vocaciones” que promueven los Caballeros. Las diversas acciones de la Orden para apoyar y despertar la conciencia de las vocaciones — en especial las plegarias y el testimonio cristiano de diversos Caballeros — han ayudado a crear un medio donde florecen las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada. Y esta cultura de las vocaciones es una dimensión más de la construcción de una cultura de vida y una civilización de amor. En efecto, al solidarizarse con sus sacerdotes y obispos, los Caballeros obedecen su llamado bautismal a ser la sal y la luz. El Papa Juan Pablo II lo explica en su exhortación llamada Christifideles Laici (Sobre la Vocación y la Misión de los Fieles laicos en la Iglesia y en el Mundo): “también los fieles laicos son llamados personalmente por el Señor, de quien reciben una misión en favor de la Iglesia y del mundo.” En este número de Columbia, el Caballero Supremo Carl A. Anderson reflexiona sobre el documento del Papa, que fue emitido hace 20 años, el 30 de diciembre de 1988. Cita la observación de Juan Pablo II, quien dice que el mundo secular vive “como si Dios no existiera.” Es entonces esencial que los

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laicos ayuden a transformar y renovar la sociedad con el Evangelio. Ante esta inmensa tarea, la Iglesia y la Orden ponen el énfasis en lo más importante, la renovación del matrimonio y la vida familiar, que constituyen el fundamento de la sociedad, así como en la defensa de la vida. En Christifideles Laici, Juan Pablo II escribe “Se ha hecho habitual hablar, y con razón, sobre los derechos humanos; como por ejemplo sobre el derecho a la salud, a la casa, al trabajo, a la familia y a la cultura. De todos modos, esa preocupación resulta falsa e ilusoria si no se defiende con la máxima determinación el derecho a la vida como el derecho primero y frontal, condición de todos los otros derechos de la persona.” (38) Ahora que se acerca nuevamente el 22 de enero, aniversario de la decisión que tomó la Suprema Corte en 1973 en el caso Roe v. Wade, este número de Columbia presenta una serie de artículos sobre la construcción de una cultura de la vida. Los Caballeros ayudan a las mujeres embarazadas que lo necesitan, promueven las leyes provida y enseñan por qué la planificación familiar natural es una bendición para los matrimonios, luchando así en todos los frentes para defender y promover la vida humana. Quizás es mucho lo que podemos aprender de Polonia, donde se expandió la Orden en 2006. Por medio de una combinación de leyes provida y organizaciones que apoyan a las mujeres, los hijos y las familias, el pueblo polaco ha vivido una reducción espectacular del aborto en su sociedad durante los últimos años. Sin embargo, queda mucho por hacer en Polonia y el resto del mundo para enmendar lo que Juan Pablo II llama “el entramado cristiano de la sociedad” y para construir una cultura de vida. Después de todo, esta cultura no se define sólo por una ausencia de agresión contra la vida humana inocente, sino por la presencia de la virtud, en especial, la caridad. — Alton J. Pelowski

CNS PHOTO/KAREN CALLAWAY, CATHOLIC NEW WORLD

Caballeros de Colón Publicador

Funcionarios Supremos Carl A. Anderson Caballero Supremo

Mons. William E. Lori, S.T.D. Capellán Supremo

Dennis A. Savoie Diputado Caballero Supremo

Donald R. Kehoe Secretario Supremo

John “Jack” W. O’Reilly Jr. Tesorero Supremo

Paul R. Devin Abogado Supremo

Editorial Alton J. Pelowski, Subdirector 203-752-4562 alton.pelowski@kofc.org Patrick Scalisi, Director Asociado 203-752-4885 patrick.scalisi@kofc.org Arthur F. Hinckley Jr. Director de Arte

Centro Angloamericano de Cuernavaca S.C. y Enid de MoyaMuñoz, Traductores El Padre Michael J. McGivney (1852-90) — Apóstol de los jóvenes, protector de la vida familiar cristiana y fundador de los Caballeros de Colón, intercede por nosotros.

En Contacto con Nosotros Correo Regular: Columbia, 1 Columbus Plaza, New Haven, CT 06510-3326

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En la Portada La fotografía muestra a una madre tomando la mano de su hijo.


CONSTRUYENDO UN MUNDO MEJOR

La Diferencia de los Católicos La tarea del laicado es renovar la cultura a través de testimonios cristianos únicos y auténticos POR CARL A. ANDERSON, CABALLERO SUPREMO va más allá: No se contenta simplemente con considerar a la religión con indiferencia, sino que cada vez considera más a la fe religiosa como un obstáculo para la “emancipación” y la urante una época se hablaba mucho de la evange- “liberación”. Desde el Concilio Vaticano II, los lización cristiana de la cultura, incluso de la transfieles laicos han alcanzado una mayor formación de la cultura. Sin embargo, a lo largo del comprensión de su responsabilidad de tiempo se ha experimentado un desarrollo contrario: podría trabajar por la renovación de la decirse que en su lugar se ha logrado una especie de tregua. sociedad. Las demandas de justicia En algunas áreas ha surgido un nuevo optimismo acerca de social hacen un llamado urgente a la conciencia. En un esfuerzo por los beneficios del secularismo, en otras se ha desarrollado realizar las demandas de justicia, el una adaptación gradual. filósofo católico Jacques Maritain, No me refiero a la autonomía del orden secular y de sus observó una vez que los cristianos han instituciones, que todos reconocemos, sino a algo completa- hecho avanzar nuestro camino hacia una sociedad más justa y humanitaria mente diferente. por medio de lo que llamó la “evangeEn Estados Unidos la popularidad de cualquier efecto positivo, la secula- lización” de la conciencia secular. Sin embargo, hoy puede decirse que del libro de Harvey Cox, La ciudad rización le ha quitado sentido a la vida el efecto de una seculasecular (1965), promovió la idea de cristiana. Secularizar la que la secularización era parte del forma en que piensan El secularismo rización penetrante ha provocado lo contrario: plan divino que los cristianos debían los cristianos afecta los como fuerza la secularización de la adoptar. Cox vislumbró la “secula- valores por los que rización como la liberación del hom- viven. Desde un punto cultural “sustenta conciencia cristiana. O quizás más precisabre de la tutela religiosa y metafísica, de vista cultural, está una vida vivida mente, el secularismo ha quitando su atención de otros mundos claro que hemos aprenla adecuada y devolviéndola hacia éste”. dido “a hablar de Dios como si Dios no impedido formación de la conAfirmó que la secularización es de manera secular” y existiera”. ciencia cristiana. “emancipación” y que “es la legítima hemos ido encontranAunque Harvey Cox consecuencia del impacto de la fe do “una interpretación bíblica en la historia”. Más aún, sostu- no religiosa de los conceptos bíblicos”. escribía como profesor protestante en vo que “debemos aprender…a hablar Dichas tendencias han reducido Harvard Divinity School, la mentalide Dios de manera secular y encontrar paulatinamente la cualidad única de la dad fundamental que representaba también ha impregnado a la comuuna interpretación no religiosa de los vida cristiana. conceptos bíblicos”. Christifideles Laici aborda el tema nidad católica. Ha sucedido en tres de forma más simple y más estricta: El áreas que afectan de manera crítica la secularismo como fuerza cultural formación de los fieles laicos y su RENDIRSE ANTE LO “SECULAR” Durante los más de 40 años transcurri- “sustenta una vida vivida como si capacidad para llevar a cabo su misión. En primer lugar, ciertas prácticas dos desde la publicación de La ciudad Dios no existiera” (34). En la vida secular, se ha descubierto que, a pesar pública de la sociedad, el secularismo de la liturgia y la homilía han socavaNOTA DEL EDITOR: El siguiente texto es una adaptación de un discurso pronunciado por el Caballero Supremo Carl A. Anderson en la reunión del Pontificio Consejo para los Laicos el 15 de noviembre, mismo que marcó el 20 aniversario de la exhortación apostólica Christifideles Laici (Sobre Vocación y Misión de los Laicos en la Iglesia y en el Mundo) del Papa Juan Pablo II.

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do el poder de los sacramentos en la formación de la conciencia cristiana. Podría decirse que hemos aprendido demasiado bien a “hablar de Dios de manera secular”. En segundo lugar, la educación católica ha experimentado una influencia creciente de los supuestos del Siglo de las Luces en relación al propósito de la universidad, que amenazan el adecuado entendimiento de la harmoniosa relación entre la fe y la razón y de la unidad esencial de la experiencia educativa. Finalmente, la familia católica, que durante generaciones fue reconocida universalmente por su brillante testimonio de la unión inherente entre los aspectos unitivo y procreativo del matrimonio, de muchas formas se ha vuelto indistinguible del estilo de vida de la cultura secular imperante. Estas tres tendencias implican graves obstáculos para la formación de los laicos, quienes en otros aspectos son capaces de cumplir con su misión de renovar la sociedad.

cia del Cristianismo: Después de dos mil años de historia cristiana, no podemos ver nada que sea una nueva realidad en el mundo…¿Qué es toda esta serie de dogmas, veneración e Iglesia si finalmente aún dependemos de nuestros propios recursos? ¿Finalmente, esto nos lleva de regreso a la cuestión del Evangelio del Señor: ¿Qué proclamó y trajo entre los hombres realmente?” Estas palabras, escritas cuatro décadas antes de su elección al papado, brindan uno de los resúmenes más claros de la misión del Pontificado del Papa Benedicto XVI, así como de los fieles laicos actuales. Creo que es la razón por la que el Papa Benedicto XVI entregó tan bellas meditaciones en sus encíclicas Deus Caritas Est y Spe Salvi sobre las virtudes teologales de la fe, la esperanza y la caridad. Estas virtudes son los cimientos de la vida moral cristiana, y, con el fin de ser auténticas, deben combinar una vocación al amor y una vocación a la verdad. Ambas encíclicas representan la recuperación de una forma de pensamiento fundamentalmente cristiana como prerrequisito para una forma de vida cristiana. La reevangelización de lo que podríamos llamar conciencia cristiana debe continuar, e incluye conceptos como la “razón correcta”, la “ley natural” e incluso el “bien común”. No es probable que el laicado pueda efectivamente influir en la cultura de manera perdurable sin dicha recuperación. El Santo Padre nos recordó repetidamente que el Cristianismo no es un sistema ético — no es, de hecho, un

hacerse presente tanto en la familia, como en la vida pública y gubernamental de la sociedad. A menudo hemos escuchado repetir las palabras de Juan Pablo II: “¡No tengan miedo!” “Abran bien las puertas a Cristo”. Estas palabras se repiten en Christifideles Laici. Al menos, esto significa que para que tenga lugar una auténtica renovación de la sociedad, Cristo no puede ser visto como una abstracción separada de la experiencia concreta, vivida en común, que llamamos cultura. Al contrario, debe invitarse a Cristo a nuestra cultura para impregnarla y transformarla como solo Él puede hacerlo.

IDENTIDAD CATÓLICA Así, la responsabilidad primaria de los fieles laicos debe ser un nuevo compromiso con la renovación de la vida parroquial, especialmente el papel de la parroquia como comunidad eucarística. Tiene poco sentido pedir a los fieles laicos que trabajen en la transformación de la cultura secular sin exhorCRISTO Y CULTURA tarlos, al mismo tiempo, a renovar la Creo que la solución debe encontrarse vida sacramental de la comunidad en un enfoque que se base en una parroquial. Al respecto, el Sínodo de visión articulada por el Padre Romano los Obispos sobre la Eucaristía en 2005 Guardini. En una carta al Papa Pablo y el reciente Sínodo sobre la Palabra de VI en 1965, el Padre Guardini escribió: Dios brindan un excelente plan de “A lo largo de mis primeros estudios acción para esta tarea. teológicos, me quedó claro algo que, En su discurso de abril a los edudesde entonces, ha determinado todo cadores católicos en la Universidad mi trabajo teológico: lo que puede conCatólica de América, el Papa vencer a la gente moderna no es un Benedicto XVI afirmó que una institucristianismo histórico, psicológico o ción educativa católica es un lugar siempre en continua modernización, para encontrar “la fuerza transforsino únicamente el mensaje irrestricto madora del amor y la verdad” de Dios, e ininterrumpido de la un lugar para formar una Revelación”. La recuperación de una forma de pensamiento auténtica conciencia Un año antes, el cristiana y para vivir una fundamentalmente cristiana es prerrequisito forma de vida específicaentonces Padre Joseph Ratzinger presentó el mente cristiana. para una forma de vida cristiana. tema de una manera Más tarde ese mismo ligeramente diferente. día, el Papa Benedicto Al hablar ante los estudiantes de la sistema — sino más bien un aconte- XVI dijo a los obispos de Estados Universidad de Munster, el Padre cimiento, un encuentro con una per- Unidos: “Uno de los grandes retos que Ratzinger dijo: “Se ha afirmado que sona. Debido a que se trata de un enfrenta la Iglesia…es cultivar una nuestro siglo se caracteriza por un encuentro que ocurre en la historia identidad católica basada no tanto en fenómeno totalmente nuevo: el personal de todo creyente, al mismo las apariencias externas sino en una surgimiento de gente incapaz de rela- tiempo siempre es nuevo. Es respon- forma de pensar y actuar fundada en el cionarse con Dios”. Y continuó: “Creo sabilidad fundamental de los fieles Evangelio y enriquecida por la tradique la real tentación para un cris- laicos llevar la realidad de dicho acon- ción viviente de la Iglesia”. tiano…no consiste solo en la cuestión tecimiento — dicho encuentro — a En nuestra época, para la misión teorética de si Dios existe…Lo que cada aspecto de la historia y por lo del laicado es fundamental este trabajo realmente nos atormenta hoy, lo que tanto, a cada aspecto de la cultura. La de renovación y nuestra responsabilinos molesta mucho más es la inefica- realidad de dicho acontecimiento debe dad es irremplazable. El laicado tiene

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Abriendo Nuevas Fronteras A los laicos corresponde dar testimonio de la caridad y comunicar el don de Cristo TOMADO DE UN DISCURSO DE SU SANTIDAD EL PAPA BENEDICTO XVI NOTA DEL EDITOR:El sábado 15 de noviembre,el Papa Benedicto XVI se reunió con los participantes de la 23 Asamblea Plenaria del Consejo Pontificio para los Laicos. El texto siguiente es un extracto del discurso del Papa.

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ablar del laicado católico significa referirse a innumerables personas bautizadas, comprometidas en múltiples y diferentes situaciones para crecer como discípulos y testigos del Señor y redescubrir y experimentar la belleza de la verdad y la alegría de ser cristianos. La actual condición cultural y social hace aún más urgente esta acción apostólica para compartir en plenitud el tesoro de gracia y santidad, de caridad, doctrina, cultura y obras, que implica el flujo de la tradición católica. Las nuevas generaciones no sólo son destinatarias preferenciales de esta transmisión y comunión, sino también sujetos que esperan en su corazón propuestas de verdad y de felicidad para poder dar testimonio cristiano de ellas, como sucede ya de modo admirable. … En el entramado de la vida familiar, laboral y social, el mundo es lugar teológico, ámbito y medio de realización de su vocación y misión (cf. Christifideles Laici, 15-17). En Estados Unidos la popularidad del libro de Harvey Cox, La ciudad secular (1965), promovió la idea de que la secularización era parte del plan divino que los cristianos debían adoptar. Cox vislumbró la “secularización como la liberación del hombre de la tutela religiosa y metafísica, quitando su atención de otros mundos y devolviéndola hacia éste”. Afirmó que la secularización es “emancipación” y que “es la legítima consecuencia del impacto de la fe bíblica en la historia”. Más aún, sostuvo que “debemos aprender…a hablar de Dios de manera secular y encontrar una interpretación no religiosa de los conceptos bíblicos”.

RENDIRSE ANTE LO “SECULAR” Durante los más de 40 años transcurridos desde la publicación de La ciudad secular, se ha descubierto que, a pesar de cualquier efecto positivo, la secularización le ha quitado sentido a la vida cristiana. Secularizar la forma en que ANNUNCIATION: FURINI, FRANCESCO (1604-1646); SCALA / ART RESOURCE, N.Y. TEXT OF PAPAL ADDRESS: LIBERIA EDITRICE VATICANA

Todos los ambientes, las circunstancias y las actividades en los que se espera que resplandezca la unidad entre la fe y la vida están encomendados a la responsabilidad de los fieles laicos, movidos por el deseo de comunicar el don del encuentro con Cristo y la certeza de la dignidad de la persona humana. A ellos les corresponde dar testimonio de la caridad, especialmente a los más pobres, a los que sufren y a los necesitados, así como asumir todos los compromisos cristianos destinados a crear condiciones de justicia y paz cada vez mayores en la convivencia humana, de modo que se abran nuevas fronteras al Evangelio. De modo particular, reafirmo la necesidad y la urgencia de la formación evangélica y del acompañamiento pastoral de una nueva generación de católicos comprometidos en la política, que El trabajo en la gran sean coherentes con la fe profesada, que viña del Señor necesita tengan rigor moral, capacidad de juicio cultural, competencia profesional y celo Christifideles laici que, de servicio para el bien común. como la santísima Virgen El trabajo en la gran viña del Señor Christifideles laici que, como la necesita María, digan y vivan el fiat santísima Virgen María, digan y vivan el al plan de Dios en su vida. fiat al plan de Dios en su vida. ■

piensan los cristianos afecta los valores por los que viven. Desde un punto de vista cultural, está claro que hemos aprendido “a hablar de Dios de manera secular” y hemos ido encontrando “una interpretación no religiosa de los conceptos bíblicos”. Dichas tendencias han reducido paulatinamente la cualidad única de la vida cristiana. Christifideles Laici aborda el tema de forma más simple y más estricta: El secularismo como fuerza cultural “sustenta una vida vivida como si Dios no existiera” (34). En la vida pública de la sociedad, el secularismo va más allá: No se contenta simplemente con considerar a la religión con indiferencia, sino que cada vez considera más a la fe religiosa como un obstáculo para la “emancipación” y la “liberación”. Desde el Concilio Vaticano II, los fieles laicos han alcanzado una mayor comprensión de su responsabilidad de trabajar por la renovación de la sociedad. Las demandas de justicia

social hacen un llamado urgente a la conciencia. En un esfuerzo por realizar las demandas de justicia, el filósofo católico Jacques Maritain, observó una vez que los cristianos han hecho avanzar nuestro camino hacia una sociedad más justa y humanitaria por medio de lo que llamó la “evangelización” de la conciencia secular. Sin embargo, hoy puede decirse que el efecto de una secula-rización penetrante ha provocado lo contrario: la secularización de la conciencia cristiana. O quizás más precisamente, el secularismo ha impedido la adecuada formación de la con-ciencia cristiana. Aunque Harvey Cox escribía como profesor protestante en Harvard Divinity School, la mentalidad fundamental que representaba también ha impregnado a la comunidad católica. Ha sucedido en tres áreas que afectan de manera crítica la formación de los fieles laicos y su capacidad para llevar a cabo su misión. En primer lugar, ciertas prácticas columbia/enero 2009 5


APRENDER SOBRE LA FE, VIVIR LA FE

Nació para Salvarnos Jesús, quien nació de la Virgen María, concede vida nueva al mundo POR EL OBISPO WILLIAM E. LORI, CAPELLÁN SUPREMO

ra religiosa sumamente importante, a Iglesia nos invita a comenzar pero no como el único Salvador. Sin cada año celebrando la embargo, nuestra fe clama que no Solemnidad de María, la Madre de Dios. Esta fiesta, que concluye la existe “ningún otro nombre” por el Octava Navideña, en lugar de tratar cual podamos ser salvados (véase Hechos 4,12). Quienes son salvados, de los propósitos triviales de Año incluso aquellos “que buscan a Dios Nuevo, nos recuerda que el vercon un corazón arrepentidadero inicio proviene de do” (véase la Liturgia del Jesús, quien “nació de la La 11ª entrega del Virgen María”. La Palabra programa de forma- Viernes Santo) son salvados únicamente por el amor de de Dios, el Hijo Unigénito ción en la fe del del Padre, vino al mundo Capellán Supremo, el Jesucristo. Así, los docuObispo William E. para dar vida nueva (véase Lori, se centra en las mentos oficiales de la Jn.1,1, Rev.21,5). La preguntas 98-111 del Iglesia, como el Dominus Jesus que emitió la novedad de Jesús y de la Compendio del Congregación para la vida que vino a darnos Catecismo de la Iglesia Católica. Los Doctrina de la Fe en el puede verse en el nacimiento de Cristo y en artículos archivados 2000, hacen énfasis en lo se pueden acceder que se conoce como la sus años “ocultos” en en www.kofc.org. “unicidad” y la “universaliNazareth. Estos son los dad” de Jesús el Señor como misterios que la Liturgia nos preSalvador. senta actualmente y aquí es donde, En el Credo de los Apóstoles una vez más, reanudamos nuestro profesamos que Jesús “fue conceestudio del Compendio del Catecismo de la Iglesia Católica. bido por obra del Espíritu Santo y encarnó en María la Virgen”. Es “NINGÚN OTRO NOMBRE” decir, proclamamos que Cristo “es Cuando hablamos de la “novedad” Hijo del Padre celestial por su natude Jesús no significa sólo que raleza divina y es Hijo de María por tuviera una personalidad interesante su naturaleza humana” o que fuera alguien con una perspec- (Compendium 98). A menudo, especialmente durante esta época del tiva diferente. Más bien, Cristo es completamente único como Señor y año, la Liturgia invoca a Cristo Salvador. De acuerdo con los miste- como “Hijo de Dios y de María”. Esto no significa que Jesús sea dos riosos planes de Dios para salvar al mundo, el Hijo eterno del Padre “se personas mezcladas en una. Es más, en el Compendium establece que hizo carne y nació de la Virgen Jesús es “el verdadero Hijo de Dios María” (Oración Eucarística II). A lo largo de la historia han exis- en ambas naturalezas (divina y humana) ya que en él habita una tido muchos filósofos y figuras relisola Persona que es divina” (Ibid.) giosas importantes, pero ninguno Por supuesto, ninguna otra figura puede igualarse o remplazar a Jesús. Algunas veces, incluso los esfuerzos religiosa puede decir lo mismo. mejor intencionados de diálogo Tanto en la Liturgia como en la entre miembros de diferentes devoción personal nos gusta hablar religiones acaban por relativizar a de María como Virgen y Madre. Jesús y considerarlo como una figuEsto también habla de la “novedad”

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de Jesús. La doctrina católica nos dice que María permaneció virgen durante toda su vida. Cuando escuchamos referencias en las Escrituras a los “hermanos y las hermanas” de Jesús, podemos pensar que María tuvo más hijos después del nacimiento de Jesús. Sin embargo, debemos entenderlo como parientes cercanos de Cristo y no como sus verdaderos hermanos (véase Compendium 99). Éste es a veces un tema de discusión con algunos cristianos no católicos que no creen en la virginidad perpetua de María. Sin embargo, la virginidad de María y su maternidad están ligadas. Al dar a luz a su hijo único, el Hijo encarnado de Dios, la maternidad espiritual y el amor puro de María se extienden a todos los que Cristo vino a salvar. Lejos de ser estéril, la virginidad de María es abundantemente fructífera, ya que trajo al Salvador al mundo y nos ayuda como miembros de la Iglesia a vivir la vida nueva que Cristo ganó para nosotros. Además, María juega un papel esencial en el plan redentor de Dios. No solo trajo al Salvador al mundo, sino que es el mejor modelo de la Iglesia, ya que es a la vez virginal en la pureza de sus enseñanzas y maternal en el amor hacia todos sus hijos e hijas. “EL MISTERIO OCULTO POR SIGLOS” La “novedad” de Cristo también se entiende como la revelación del amor del Padre. Cristo se reveló a sí mismo al asumir nuestra naturaleza humana y, al hacerlo, demostró algo que jamás habríamos podido ver sin la ayuda de nuestra razón humana: “el misterio invisible de la condición divina de su hijo” w w w. ko f c .o r g


(Compendium 101). Como Jesús le contestó a Felipe: “El que me ve a mí ve al Padre” (Juan 14,9). Al revelarse a sí mismo, también reveló el plan completo de salvación declarado en los consejos ocultos de Dios (véase Ef. 1,3-14, Col. 1,26). Así, la vida de Cristo es un “misterio”, no en el sentido de que es algo imposible de entender, sino porque revela la vida oculta de Dios y su plan para la salvación del mundo. En su plan redentor, Dios preparó al mundo para la venida de su Hijo durante siglos. Incluso en los corazones de quienes no conocieron al Dios vivo, despertó el deseo de su presencia. Dios se reveló a sí mismo a su Pueblo Elegido, le enseñó por medio de los profetas a esperar la liberación

definitiva. Un ejemplo muy claro es el ministerio de Juan Bautista, el precursor de Cristo, que nos preparó para el nacimiento de Cristo, “que viene de lo alto para visitarnos, cual sol naciente” (Lc. 1,78; véase Compendium 102). Incluso los misterios de la infancia de Cristo, tales como el de la Epifanía, la presentación de Jesús en el Templo y la huida y el regreso de Egipto de la Sagrada Familia, nos revelan las verdades sobre el plan de salvación de Dios (Compendium 103). Asimismo, podemos aprender mucho meditando sobre la “vida oculta” de Jesús y la sencillez, el amor y la obediencia a la Sagrada Familia (104). Jesús, al comenzar su vida pública y su ministerio, recibió el

El Hombre Católico del Mes

bautismo de Juan, el arrepentimiento y el perdón de los pecados (Lc. 3,3) a pesar de que no tenía pecados, Cristo se identificó con toda la humanidad y, al hacerlo, se reveló que era “el Cordero de Dios que vino a quitar los pecados del mundo” (Jn. 1, 29). La Liturgia nos dice que Jesús fue bautizado con “el agua que habría de quedar santificada al mismo autor del bautismo” (Prefacio de Juan el Bautista). De esta forma, el bautismo de Jesús anuncia nuestro propio bautismo. Debemos disfrutar de la “novedad” de vida que nos fue conferida. Permitamos que la luz de Cristo ilumine cada vez más nuestros corazones y continuemos meditando el misterio de la Palabra hecha Carne. ■

de su padre estaba destinarlo a ser abogado y a trabajar en el gobierno. Durante su estancia en la universidad escuchó el llamado a realizar sus votos de castidad y de sacerdocio. Una vez ordenado, Francisco se convirtió en misionero en una región de Francia que había sido fuertemente influenciada por las enseñanzas del reformador protestante Juan Calvino. Ahí, gracias a su predicación y humildad,

Francisco revivió con gran éxito la práctica de la fe católica. A la edad de 35 años fue ordenado Obispo de Ginebra, San Francisco Suiza. Vivió humildemente, de Sales (1567-1622) viajó mucho y predicó en todo Festividad: lugar que estuvo, lo que dio como resultado innumerables 24 de Enero conversiones y una reforma an Francisco de Sales auténtica. Fue contemporáneo nació de una familia y amigo de San Vicente de noble de la Casa de Paúl y de Santa Juana Savoy en 1567. Era el mayor de Francisca de Chantal. Es seis hermanos y en los planes reconocido por sus escritos espirituales y por su defensa de la doctrina católica, al igual que por su santidad personal y amor a los pobres. Sus obras más notables son Introducción Ofrecidas en solidaridad con el Papa Benedicto XVI a la vida devota y el Tratado ➢➢ General — Que la familia sea, cada vez más, un lugar de formación del amor de Dios. en la caridad, de crecimiento personal y de transmisión de la fe. A pesar de su origen aris➢➢ Misional — Que los cristianos se empeñen en caminar hacia la plena unidad y ofrezcan así tocrático, Francisco estaba un testimonio más creíble del Evangelio. convencido de que el llamado a la santidad era para todos, sin importar su lugar de procedencia. Murió el 28 de diciembre de 1622, fue canoOración por la Unidad nizado en 1665 y declarado Doctor de la Iglesia en 1877. a Semana de Oración por la Unidad Cristiana comenzó en 1908 en Garrison, Por defender con valentía N.Y, con el Padre Paul Wattson, miembro de la Congregación de los Frailes la fe, por entender el llamado Franciscanos. Por más de un siglo, este ministerio ha pedido a todos los cristianos que oren para que se resuelvan las divisiones entre los cristianos y se restaure universal a la santidad, y por la verdadera unidad del cuerpo de Cristo. El tema de la semana de oración de este año su piedad y humildad, San Francisco de Sales es un exce(del 18 al 25 de Enero) es: “Juntarás los dos para que formen en tu mano una sola pieza” (Ez 37,17). Encontrará más información en www.vatican.va. Le sugerimos que lente modelo a seguir para lea con devoción Juan 17, 20-26, Ezequiel 37, 15-28 y 1 Tesalonicenses 5, 11-18. los Caballeros de Colón.

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Intenciones del Santo Padre

TU PLAN ESPIRITUAL DE ACCIÓN

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POPE: CNS PHOTO/DARIO PIGNATELLI, REUTERS ST. FRANCIS DE SALES: CRESPI, GIOVANNI BATTISTA, IL CERANO (1577-1633); SCALA / ART RESOURCE, N.Y.

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NOTICIAS DE LOSCABALLEROS DE COLÓN Se estimula a los Caballeros a fortalecer a la Iglesia y a la Orden uestras comunidades y nuestra Iglesia necesitan a los Caballeros de Colón”, dijo el Caballero Supremo Carl A. Anderson a los diputados de estado en su reunión semestral que tuvo lugar en Dallas el 22 de noviembre. La reunión se enfocó en el crecimiento de la membresía y en los esfuerzos de la Orden para fortalecer a la Iglesia y a la sociedad. Anderson recordó a los líderes estatales que los esfuerzos para apoyar el trayecto de las enmiendas estatales del matrimonio tuvieron éxito en los tres estados en los que se sometieron a los votantes. “Durante nuestra Convención Suprema en agosto, dijimos que trabajaríamos como nunca antes para edificar una cultura de vida. Creo que cumplimos nuestra promesa”, dijo. En relación al crecimiento de la membresía, el Caballero Supremo observó que “la población católica crece en todas partes. Deberíamos crecer aún más. ¿Existe alguna parroquia tan bien administrada y tan activa que no necesite la asistencia del Consejo de Caballeros de Colón? No sé de ninguna”. Anderson dijo que, con frecuencia, obispos y jefes de órdenes religiosas y

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otros movimientos laicos le preguntan acerca del “programa de formación” de los Caballeros”. “Les digo que nuestro programa de formación es reclutar nuevos miembros, llevarlos a nuestros consejos y ponerlos en actividad. Con el tiempo, se vuelven Caballeros más dedicados: se vuelven más dedicados a su parroquia, más dedicados a los actos de caridad, más dedicados a la edificación de una cultura de vida. Se vuelven mejores feligreses, mejores

católicos, mejores esposos, mejores padres”. Durante la reunión en Dallas, el Capellán Supremo Obispo William E. Lori de Bridgeport, Connecticut, también instó a los diputados de estado a trabajar de cerca con sus capellanes locales y estatales para “ayudar a nuestros colegas Caballeros y sus familias a crecer en el conocimiento de la fe y en su capacidad para expresarla, comunicarla y defenderla”. “La realidad es”, continuó, “que entre los hombres católico cristianos, existe un inmenso deseo de conocer la fe, entender hacia dónde se dirigen sus vidas y ser capaces de adoptar, dentro de la confusión de nuestra cultura, lo que la humanidad católica significa”.

EL MUSEO PRESENTA LA CUARTA EXPOSICIÓN NAVIDEÑA ANUAL

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ebido a que los Caballeros han participado en numerosas iniciativas “Cristo en la Navidad” — desde el patrocinio de carteles y anuncios en servicios públicos hasta la creación de exposiciones públicas de la Natividad — el Museo de Caballeros de Colón continúa realizando dos exposiciones navideñas, que se exhibirán hasta el 1º de febrero. La mayor exposición, intitulada “Los Nacimientos de Europa: del Arte Popular a las Bellas Artes”, incluye aproximadamente 90 nacimientos de más de 20 países. Prácticamente todos los nacimientos muestran el nacimiento de Jesús en la región o pueblo donde se elaboraron, lo cual recuerda al espectador que la Natividad se ve como un acontecimiento universal en el mundo entero. Un complemento especial, intitulado “Navidad en Connecticut” muestra las obras de los estudiantes de dos escuelas católicas de educación media superior, además de un nacimiento que representa la Navidad en New Haven en el año de 1882, año en el que se fundó la Orden.

La Orden otorga 110 Becas para Vocaciones para el año académico 2008-2009 a Orden prosigue su misión para brindar ayuda financiera a jóvenes que siguen una vocación sacerdotal, otorgándoles $ 110,000 dólares en nuevas becas para el año académico 2008-2009. Las becas a los seminaristas se otorgan principalmente por medio de dos programas: la Beca para Vocaciones Padre Michael J. McGivney y la Beca para Vocaciones Obispo Thomas V. Daily. Establecida en 1992, la beca Padre McGivney otorga un subsidio de $ 2,500 dólares para sufragar el costo de estudios, vivienda y alimentación. En 2008 se otorgaron treinta y tres nuevas becas a seminaristas de Estados Unidos y Canadá. El Consejo Supremo también otorgó 11 nuevas becas Obispo Daily — llamada así en honor del Capellán Supremo Emérito de la Orden — 138 en total, desde el nacimiento del programa. Además de las nuevas becas, se renovaron otras 66 becas de becarios anteriores. Las solicitudes para ambas becas se enviarán por correo el mes próximo y deben entregarse para el 1º de junio. ■

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CONSEJO Para sobrevivir en una época de incertidumbre económica POR JOHN R. INGRISANO

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urante estos últimos años, hemos vivido tremendos vaivenes financieros, desde la cúspide de la bonanza económica hasta esa montaña rusa de la economía del año pasado. Lo más frustrante es que no hay manera segura de prever cuál será el próximo giro de la economía. Sí, vivimos épocas de incertidumbre. Por eso, es el momento de revisar y afinar su habilidad para manejar el dinero. He aquí algunas sugerencias: REDUZCA SUS GASTOS. Éste es un buen consejo en todo momento, pero resulta doblemente valioso ahora. Comience por analizar su presupuesto. Busque formas de reducir los gastos innecesarios. Si durante los últimos años se ha acostumbrado a los lujos, redefina sus necesidades. Revise su actitud hacia el gasto. Recuerde que la frugalidad es una virtud que le ayudará a no desperdiciar sus recursos. Al menos, antes de comprar esa televisión con pantalla gigante o tomar unas costosas vacaciones, piénselo dos veces. En otras palabras, sea cuidadoso con los grandes gastos, al menos mientras la economía decide su rumbo. Esto lo

ayudará a sobrellevar los tiempos difíciles y le dará la posibilidad de aprovechar las oportunidades que surjan. NO DEJE DE REDUCIR LAS DEUDAS QUE YA TIENE. Trate de disminuir el saldo de su tarjeta de crédito un poco cada mes. Es muy cierto lo que dicen: “Más vale recibir que pagar intereses”. Establezca metas para reducir sus deudas, y, de ser necesario, haga algunos sacrificios de corto plazo. Al final, se dará cuenta de que su nivel de vida se habrá incrementado por el solo hecho de reducir sus deudas. No haga caso omiso de las facturas por pagar cuando se vea en aprietos económicos. Lo único que logrará será acumular intereses moratorios, poner en peligro su crédito y complicar su situación. De ser necesario, entre en contacto con las compañías a las que debe pagos y explíqueles su situación. La mayoría de ellas aceptan revisar su plan de pagos, a veces sin imponer sanciones o intereses adicionales. Además, trate de no acumular nuevas deudas. Cada vez más gente prueba que se puede vivir sin crédito. Su filosofía de vida es simple: si no lo puedo pagar en efectivo, no lo puedo pagar. ASEGURE SU TRABAJO HACIÉNDOSE INDISPENSABLE. Aunque parece que cada semana se anuncian nuevos despidos, el desempleo es aún relativamente bajo. Sin embargo, numerosas empresas están a la espera de lo

P A R A que sucederá antes de contratar más personal, al tiempo que algunas incluso buscan la forma de recortar su gasto de nómina. La mejor actitud es buscar la forma de subrayar sus habilidades especiales y su valor a los ojos de su patrón. Además, si contempla un cambio profesional, recuerde que no es quizás el mejor momento para cambiar de trabajo, simplemente porque quedará como el empleado de menor antigüedad. En otras palabras, podría ser el primero que despidieran en caso de que su nuevo patrón decidiera hacer un recorte de personal CONSERVE SUS VALORES A FUTURO. Evite hacer retiros de su fondo de jubilación y otros valores de largo plazo, a menos que sea absolutamente indispensable. De hecho, es un buen momento para formar un patrimonio para el retiro. Piense en comenzar o incrementar una Anualidad de Primas Flexibles de Caballeros de Colón, ya sea Tradicional o ROTH IRA (RRSP o TFSA en Canadá). Estas anualidades crecen a tasa fija, y quedan garantizadas las tasas de interés competitivas actuales hasta por un año. Se establecen cuotas de renovación cada año y se garantiza que serán de 3% al menos. Puede comenzar una Anualidad de Primas Flexibles con un depósito de tan sólo $300 dólares. Las renovaciones, transferencias o depósitos de al

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menos $25, 000 dólares tienen la flexibilidad de fundar también una Anualidad Vantage. Ésta crece con una tasa de interés fija garantizada durante cinco años y ofrece una tasa de interés mínima garantizada de por vida. Además, no olvide mantener vigentes sus planes de “gestión de riesgo”, incluyendo sus seguro de gastos médicos y su seguro de vida. Puede sentir la tentación de dejar que se venza una póliza cuando se ve obligado a elegir entre pagar la prima o la hipoteca. Sin embargo, es particularmente importante contar con protección económica en tiempos difíciles. Si no tiene suficiente dinero, contacte a su Agente profesional de Caballeros de Colón, quien puede analizar con usted las diversas opciones. A final de cuentas, la mejor manera de sobrellevar las incertidumbres de la economía es proteger lo que ya ha logrado y reducir sus gastos. Recuerde que es normal que haya periodos de decrecimiento en el ciclo económico, y que a éstos suelen seguir periodos de gran prosperidad. Sólo piense que si mantiene una disciplina económica en los momentos difíciles, se encontrará en ventaja cuando vuelva a despegar la economía. ■ John R. Ingrisano es un escritor de finanzas y consultor de negocios especializado en manejo de fondos, seguros y planeación del retiro.

Vea más información sobre Seguros Caballeros de Colón en www.kofc.org/insurance columbia/enero 2009 9


Un corazón a la vez Las Hermanas de la Vida y sus colaboradores dan esperanza a las mujeres necesitadas que están embarazadas P O R C L AU D I A M C D O N N E L L

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Como eslabones en una cadena, las personas que participan en un programa especial con las Hermanas de la Vida en la Ciudad de Nueva York, están formando una línea salvavidas para las mujeres que enfrentan embarazos no planeados. Trabajan para brindar cualquier ayuda que necesiten las mujeres con el fin de que elijan la vida para sus bebés y eviten las consecuencias del aborto. Un comprometido grupo de voluntarios está haciendo de todo, desde compartir el té y la conversación, hasta proporcionar transporte para ir y venir a la consulta médica y ofrecer empleo a las mujeres que lo necesitan. Algunos han incluso abierto las puertas de su hogar a futuras madres que necesitan un lugar temporal para vivir. Los voluntarios, la mayoría hombres y mujeres laicos, se llaman los Colaboradores de la Vida. El programa tiene su sede en la Misión de la Visitación (Visitation Mission), un convento de las Hermanas de la Vida situado en el lado este de Manhattan. El entrenamiento para los Colaboradores tiene lugar en la Villa María Guadalupe, el centro de retiro de las Hermanas en Stamford, Connecticut, cuyo mantenimiento ha estado a cargo de Caballeros de Colón desde que la Orden la adquirió para las Hermanas en 2004.

(Holy Respite Mission) en el Convento del Sagrado Corazón de Jesús en el lado oeste de Manhattan. Aquí, las Hermanas de la Vida invitan a vivir con ellas a las mujeres embarazadas vulnerables. Este convento, que abrió sus puertas en 1998, cuenta con siete habitaciones para futuras madres o nuevas madres con sus bebés. Incluso cuando el convento estaba lleno, las Hermanas no querían rechazar a nadie. “No podíamos decir: perdón, no hay habitaciones en el hotel”, explicó la Hermana Magdalene, Superiora de la Misión de la Visitación y Directora de Colaboradores de la Vida. “Decíamos: pasa y encontraremos un lugar”. Pero muy pronto fue evidente que las Hermanas de la Vida tenían dos apostolados distintos: no era posible ocuparse de las mamás residentes y al mismo tiempo de las mujeres que llamaban por teléfono, al menos no con el mismo amor, con el amor que caracteriza a las Hermanas. Se tomó la decisión de instalar un servicio de asistencia por separado.

UNA LÍNEA SALVAVIDAS El servicio de asistencia que hoy tiene su sede en la Misión de la Visitación nació en la Misión del Santo Reposo

Empezó como un apostolado telefónico con sede en una de las congregaciones del convento en el Bronx. Las Hermanas hicieron publicidad

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Incluso cuando el convento estaba lleno, las Hermanas no querían rechazar a nadie.

Un miembro de Colaboradores de la Vida mantiene el contacto con una mujer embarazada.

acerca de su número telefónico de emergencia sin costo, tomaban llamadas y las remitían al servicio de ayuda adecuado. La voz se corrió a través de los centros de apoyo a las mujeres embarazadas, sacerdotes y boletines provida. Muy pronto se incrementó el número de llamadas entrantes, así como la necesidad de un grupo de voluntarios dedicados que pudieran brindar asistencia inmediata y ampliar el alcance geográfico del apostolado. Fue así como en el año 2002 inició el programa de Colaboradores de la Vida, al principio en colaboración con Nurturing Network y de manera independiente desde 2004. Las Hermanas y los Colaboradores de la Vida siempre estaban disponibles para quien los necesitaba, pero muchas mujeres venían de Manhattan o Brooklyn; es “un cambio difícil” al Bronx, según la Hermana Magdalene. Las Hermanas empezaron a buscar un sitio en Manhattan, y cuando encontraron un convento vacante, se mudaron. La Misión de la Visitación abrió sus puertas hace casi tres años y al tener una sede separada, su servicio de asistencia está “mucho mejor orientado”, dijo la Hermana Magdalene. Hoy existen varias categorías en las que pueden servir los voluntarios como Colaboradores de la Vida, incluyendo asistentes, mujeres que dan su apoyo especial a una mujer embarazada, hermanos visitadores, hombres que entran en contacto con el padre del bebé, trabajadores de San w w w. ko f c .o r g


José, hombres que fabrican cunas, mueven muebles y realizan otros servicios manuales, y guardianes de oración. Hay también mujeres solteras y familias que abren las puertas de su hogar como santo reposo, proporcionando alimento y cariño a la mujer durante su embarazo. Además, algunos Colaboradores son empresarios que dan empleo a las mujeres embarazadas que lo necesiten. UN ‘CAMINO DE DOS SENTIDOS’ Tom Kolenberg, un asesor financiero, se unió a los Colaboradores el año pasado. Es miembro del Consejo St. Agustine 41 en Stamford, Connecticut, y también sirve en la mesa directiva de Malta House, una residencia para madres solteras y sus bebés en Morwalk. “En cierta forma me reclutaron”, dijo Kolenberg, “No pude decir que no”. Kolenberg recibió una llamada telefónica de una joven mujer embarazada que estaba considerando el aborto. “Me llamó histérica y llorando desde el consultorio del doctor”, recordó. Se comunicó con las Hermanas de la Vida, quienes arreglaron encontrarse con la mujer en la Terminal Grand Central y llevarla al Hospital St. Vincent. Aunque el doctor le había dicho a la mujer que su embarazo era problemático y podría conducirla a la muerte, un obstetra de St. Vincent le aseguró otra cosa. Ahora, la joven mujer prosigue con su embarazo, con la ayuda de las Hermanas de la Vida y frecuentes llamadas de Kolenberg. La Hermana Magdalene alaba a los Colaboradores por su dedicación a la causa de la vida. También ve a los Colaboradores del programa de la Vida como “un camino de dos sentidos: las Hermanas necesitamos ayuda de la gente provida, y algunas personas se sienten llamadas al trabajo provida en un ministerio discreto, detrás de las cámaras. Para ellos, el programa de Colaboradores está hecho a su medida. Para James De Silva, su participación con los Colaboradores empezó hace unos tres años con una donación de pañales, ropa de maternidad, regalos de Navidad, Biblias y catecismos. De Silva, un abogado, es miembro del Consejo Agnus Dei 12361 en el Bronx, y está profundamente impresionado PHOTOS: COURTESY SISTERS OF LIFE

con las Hermanas de la Vida. “Todo lo que diga es poco”, dijo De Silva, quien siempre quiso unirse a la causa provida. “Luchan contra el peor mal que conozca el hombre, y aún así lo hacen con alegría”. A De Silva le llamó la atención algo que la Hermana de la Vida Verónica Mary dijo acerca de la importancia de tener hombres que participen directamente en el trabajo provida, es decir, que permite que las mujeres vean a los hombres como “afectuosos y confiables” a la imagen de San José. Esto ayuda a disipar la imagen negativa causada por hombres que abandonaron a mujeres embarazadas o las presionaron para abortar. Tanto De silva como Kolenberg alientan a sus colegas Caballeros a unirse a los Colaboradores. “Si queremos vivir en un país, en un mundo, que acoge la vida, es absolutamente necesario que, como católicos y como Caballeros, participemos en la defensa de la vida”, dijo Kilenberg. La Hermana Magdelene expresa mucho agradecimiento por el apoyo que las Hermanas de la Vida han recibido de Caballeros de Colón. “Comunicaron al mundo nuestra misión”, dijo. “¡Nos han ayudado tanto! Su compromiso es inquebrantable, son inquebrantablemente provida. Siempre se puede contar con ellos”.

“Es absolutamente necesario que, como católicos y como Caballeros, participemos en la defensa de la vida”. UNA PRUEBA DE AMOR A menudo los Colaboradores de la Vida notan como su trabajo provida los ha vuelto más conscientes de la mentalidad de las mujeres con embarazos en crisis y les ha dado la capacidad de responder con compasión. “La presión para abortar es inmensa”, dijo Kolenberg, y viene de todos lados: de los servicios sociales y de salud, de familiares, amigos y más a menudo, del hombre responsable del

La Hermana Verónica visita a una madre con su bebé en la Misión del Santo Reposo, que dirigen las Hermanas de la Vida en Nueva York.

embarazo”. Kolenberg cree que aquellos que adoptan la causa de la vida recibirán a cambio muchas bendiciones. Ayudar a la mujer en estas crisis, dijo, es “una prueba de nuestra capacidad de ser pacientes, amables y amorosos con ellas”. Al buscar la gracia en estas situaciones desesperadas, Kolenberg ha visto la obra de Dios. “En los momentos más terribles, cuando pensaba que al día siguiente se harían un aborto, oraba y se lo dejaba a Cristo y a nuestra Santa Madre”, explicó. “La solución siempre llegaba al día siguiente”. Joanne Connolly de Queens, esposa y madre de de seis hijos, supo que una joven de su vecindario estaba embarazada y planeaba abortar. Llamó a las Hermanas de la Vida y les dijo que necesitaba un curso intensivo por teléfono de cómo motivar a la joven para que eligiera la vida. Las Hermanas se lo dieron y ellas mismas también buscaron a la joven. “Estuvo cerca”, pero al final la mujer dio a luz. Hoy su hija tiene tres años. La experiencia le enseñó a Connelly una importante lección. “Estas chicas quieren ser amadas”, dijo. Explicó que una de las razones por las que una joven considera terminar con la vida de su hijo, es para satisfacer a su novio, esposo o familia, incluso aunque sepa que le dejará dolor y cicatrices emocionales. “Me cambió la vida”, dijo Connelly, quien desde entonces participa con los Colaboradores como asistente. “La mayoría de estas mujeres se sienten desamparadas”, continuó. c o l u m b i a / e n e r o 2 0 0 9 11


(En el sentido de las manecillas de reloj, comenzando por la der.) Un “trabajador de San José” da los últimos toques a una mecedora. • La Hermana Mary Loretta mira con emoción a un niño pequeño. • La Hermana Magdalena entrena a los Colaboradores de la Vida. Una pareja da la bienvenida a una mujer embarazada que llega a su casa.

“Están muy asustadas, sienten que no tienen salida. Creo que si las ayudamos, podemos cambiar el rostro de Roe v. Wade. Creo que podemos revertirlo en nuestra vida”. Connolly admite que hará falta el amor y del compromiso de mucha gente. Pero también ve una promesa en la niña de tres años de edad a quien salvó con su intervención. “Me dice que me ama. Es la realidad de la vida que casi no fue”. RESPUESTA A LA ORACIÓN Por supuesto que los Colaboradores no son las únicas personas que expresan agradecimiento por los esfuerzos de las Hermanas. Se han transformado muchas vidas como resultado de la acción de las Hermanas. “La joven Elaine ya tenía tres hijos y decidió hacerse un aborto cuando quedó embarazada del cuarto. Tenía escrita la dirección de la clínica de abortos y un amigo la llevó. Pero Elaine tenía una dirección equivocada y se encontró parada frente a la Misión de la Visitación. “Tropecé con ella por la gracia de Dios”, recordó. Entró y habló con una de las Hermanas. “Fueron de gran ayuda”, dijo Elaine. “No creía que existiera un programa así”. Elaine dio a luz a su cuarto hijo y

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continúa tratando de organizar su vida, pero las Hermanas permanecen en constante contacto con ella. “Realmente cumplieron su palabra”, dijo Elaine. “Son gente dulce, bondadosa”. Otra mujer, “Sarah”, tenía un marido que la maltrataba. Cuando quedó embarazada, su esposo quería que ella abortara y la amenazó con lastimarla a ella y al bebé. Voló a Nueva York donde permaneció temporalmente con un conocido y se las arregló para encontrar un trabajo en un despacho de arquitectos. Cuando buscó ayuda en un número de ayuda para casos de violencia matrimonial, le recomendaron que acudiera a las Hermanas de la Vida. La Hermana

“Nunca olvidaré ese momento. Me siento muy agradecida de que las Hermanas me llevaran ahí”. Magdalene contestó el teléfono y se reunió con Sarah en la Misión de la Visitación.

“Fue muy compasiva y amable”, recordó Sarah. “Me preparó un sándwich y me trató muy bien”. Después de su conversación, la Hermana Magdalene le dijo que podía quedarse en el Convento del Sagrado Corazón de Jesús. “Nunca olvidaré ese momento”, dijo Sarah. “Me siento muy agradecida de que las Hermanas me llevaran ahí”. Se mudó al convento y siguió trabajando hasta una semana antes de que su bebé naciera. Con sus ganancias y con la ayuda de sus padres, Sarah ha podido quedarse en casa con su bebé durante más de un año. Pronto regresará al trabajo, capaz de mantenerse a sí misma y su bebé. “Las Hermanas son mi nueva familia”, dijo Sarah, quien permanece en contacto con ellas y visita regularmente la residencia. “No encuentro suficientes elogios para estas mujeres”. Tanto la afectó su amor desinteresado y amable cuidado que Sara, quien fue criada sin una fe particular, hoy se está convirtiendo al Catolicismo. UNASE AL EQUIPO Aunque las llamadas a la Misión de la Visitación provienen en su mayoría de los cinco distritos de la Ciudad de Nueva York, cerca del 6 por ciento son de otros estados, así que se necesitan voluntarios en todos lados. “Tenemos Colaboradores en toda la nación”, explicó la Hermana Magdalene. Las Hermanas también tienen un incipiente programa de Colaboradores en Toronto, donde abrieron una Misión de la Visitación en septiembre pasado. Las cinco Hermanas de la Vida que manejan la misión han dado charlas en parroquias y escuelas secundarias con la esperanza de encontrar más Colaboradores, lo que les permitiría expandir las actividades de la misión. En febrero planean realizar una sesión de entrenamiento en Toronto. Se entrena a los Colaboradores para centrarse en la mujer que necesita ayuda y, en palabras de la Hermana Magdalene, “edificar una cultura de la vida, un corazón a la vez”. ■ Claudia McDonnell es miembro del personal editorial de Catholic New York y escritora independiente.

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La Cultura de la Vida debe Prevalecer El movimiento provida en Polonia lucha por construir y preservar una civilización que proteja los derechos de todos

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P O R M A LG O R Z ATA G O R A J - B RY L L

A principios de 1999, durante su visita pastoral a Estados Unidos, el Papa Juan Pablo II habló a la gente de San Luis sobre la necesidad de formar una cultura de la vida. De hecho, se dirigía al mundo entero. Desde su llegada, el Papa advirtió que el mundo, especialmente el Occidente, es cada vez más susceptible a una cultura de la muerte, compitiendo por la riqueza, el placer y la comodidad. “Hoy existe un conflicto entre una cultura que afirma, protege y celebra el don de la vida, y otra cultura que pretende excluir de la protección legal a grupos enteros de seres humanos, los hijos por nacer, los enfermos terminales, los discapacitados, y otros considerados ‘inútiles’, explicó el Santo Padre. “Sólo una visión moral más elevada puede motivar la opción en favor de la vida” continuó. “Y los valores que constituyen el fundamento de esta visión dependerán en gran medida de que la nación siga honrando y venerando a la familia como la célula básica de la sociedad...” Muchos de los paisanos polacos de Juan Pablo II abrazaron el mensaje del Papa. Diez años después de la visita del Santo Padre a Estados Unidos, aún continúan respondiendo de diversas formas a este reto.

Pontificia para la Vida, habló durante una conferencia provida realizada en Cracovia. Ahí explicó que las ofensas contra la vida, por ejemplo el aborto, son la consecuencia de las acciones humanas. “La gran cantidad de este tipo de acciones puede desalentarnos por su complejidad y hacerlas parecer imposibles de manejar” argumentó Poltawska. “Esa es la razón por la cuál nuestro objetivo de salvar vidas debe buscar recursos sobrenaturales para obtener fuerzas. Para que nuestro trabajo sea efectivo, debemos buscar ayuda divina”. La Dra. Poltawska identificó a quienes trabajan en el campo de la medicina y la ciencia como “el primer grupo de personas” cuyas acciones pueden amenazar significativamente la vida humana y recomendó el desarrollo de programas de pastoral que ayuden a concientizar a los doctores y a los científicos.

BUSCAR LA AYUDA DIVINA En Octubre de 2008, Wanda Poltawska, una doctora en psiquiatría y miembro del Pontificio Consejo para la Familia y de la Academia

Al mismo tiempo, los polacos a favor de la vida deben aprender a enfrentarse a la industria de los anticonceptivos. “También tenemos que proteger la conciencia de los farma-

ABOVE: CNS PHOTO FROM REUTERS

“Sólo una visión moral más elevada puede motivar la opción en favor de la vida”.

céuticos” comenta Poltawska, “para que no se sientan forzados a vender pastillas para el control natal y no cedan ante las presiones”. Los avances en biotecnología también representan nuevos retos. “No solo se ve amenazada la vida de los niños sino también el inviolable genoma humano” comenta Poltawska. “Es de suma importancia proteger la identidad de los seres humanos de la manipulación genética”. Puedo seguir enumerando los retos que los laicos enfrentan hoy en día para poder construir una cultura de la vida, uno de ellos es la tarea esencial de educar sobre la verdad de la persona humana. “Juan Pablo II pensaba que sólo se puede llegar a la conducta adecuada si se acepta una antropología que muestre las dimensiones humanas reales”. Sin embargo, con la ayuda de la gracia, muchas personas han adoptado su misión de defender y promover la cultura de la vida en todos los frentes. Entre ellas se encuentran los Caballeros de Colón, quienes han participado en muchas iniciativas desde que la Orden se expandió en Polonia en 2006. Por ejemplo, Marian Szczec o l u m b i a / e n e r o 2 0 0 9 13


infertilidad. Agata visitó panowicz y el Profesor a muchos doctores que Stanislaw Grygiel, miembros la animaron a probar la del Consejo Krakow 14000 fertilización in vitro. están trabajando en un “Yo me negué y proyecto llamado Tibio decidimos adoptar”, exInvierno. A través de este proplica Agata. “Hace ya grama ayudan a las madres unos años que tenemos solteras de Cracovia y de dos hermosas niñas. Sin Wadowice, lugar de nacimienembargo, no dejamos de to del Papa Juan Pablo II. orar y Dios nos regaló Otros Caballeros trabajan otro bebé. Di a luz a por la vida a través de iniciatinuestra tercera hija hace vas que ayudan a las víctimas un mes”. de accidentes automovilístiLos medios en cos. Caballero en el Camino En la fotografía (de izquierda a derecha) el Cardenal Franciszek Polonia, al igual que en fue creado por el Padre Macharski, antes Arzobispo de Cracovia, Tadeusz Augustyn, Gran otros lugares, a menudo Tomasz Kraj, quien tiene un Caballero del consejo 14000 en Cracovia, y el Padre Tomasz Kraj, alaban los procedimiendoctorado en biotecnología, el durante un concierto en Cracovia el 18 de mayo de 2008, en contos invasivos de la tecDr. Tadeusz Augustyn, Gran memoración del 88 aniversario del Papa Juan Pablo II. nología reproductiva Caballero del Consejo 14000 y el Dr. Jacek Bednarz, un especialista zan actividades tales como días de que entran en conflicto con la ética en cuidados paliativos y miembro del campo, fiestas, conciertos y exhibi- cristiana. Sin embargo, según el Dr. ciones de arte. Piotr Klimas de Varsovia, “En comConsejo Ludzmierz 14001. “No podía aceptar el desperdicio paración con otros países, nosotros sí Finalmente, una de las actividades más interesantes entre las que han de tanto corazón, tanto trabajo de somos provida”: En Polonia ha aumentado el descrito los laicos polacos es el entier- tanta gente”, explicó la Hermana ro de los niños muertos en abortos Jolanta. Ella veía que la juventud número de ginecólogos que se ofrecen espontáneos y los que nacieron de problemática era “bendecida con para asistir a matrimonios que desean manera prematura. Cuando murieron, inteligencia, gran sensibilidad, talen- tener hijos pero que no quieren usar muchos de estos bebés pesaban menos to artístico y sobre todo un alma métodos no éticos para lograrlo. “Cada día me interesa más la de una libra. Josef Heczoko, un miem- inmortal”. Es cierto que un estilo de vida ‘tecnología procreativa natural’ que bro del Consejo Bielsko-Biala 14428, ha ayudado a implementar procedi- saludable y positivo es una base fue desarrollada en Estados Unidos a mientos para promover la dignidad del importante para las decisiones futuras principios de 1980” explica el Dr. cuerpo humano y ha estado intentan- sobre la vida humana. Agata y Robert, Klimas. Específicamente cita el trado que se promulgue una ley sobre los un matrimonio joven que trabajan bajo del Dr. Thomas W. Hilgers, el juntos como periodistas en Polonia fundador del Instituto Papa Pablo VI entierros en el gobierno local. son testigos de ello. para el Estudio de la Reproducción DECISIONES RESPONSABLES Humana y miembro de Consejo St. En Polonia, muchos piensan que para John Vianney 7740 en Omaha. Neb. El número de abortos construir una cultura de la vida se “Uso teorías que ayuden a los necesitan estructuras que generen realizados en Polonia ha pacientes a entender su propio cuerpo y conductas y decisiones positivas. En también su alma” añade el Dr. Klimas, 2006, la Hermana Jolanta Glapka, de disminuido drásticamente: “porque el alma también debe estar la Congregación del Sagrado Corazón lista para el niño”. en 2006 se registraron de Jesús, formó una fundación para DE AMOR luchar contra las adicciones y para 360 en comparación con TESTIMONIOS En los últimos años los polacos han promover estilos de vida saludables tenido muchos ejemplos de grandes entre la juventud de Varsovia. los 100, 000 anuales de “Cuando trabajo con adolescentes defensores de la vida, incluyendo a la década de 1990. adictos a las drogas siempre me preAgata Mroz, una atleta destacada que gunto lo mismo: ¿Por qué recaen tan murió en junio del año pasado. rápidamente en su adicción?”, comenA Agata le diagnosticaron Hace tiempo, la pasión por el leucemia a la edad de 17 años, venció ta la Hermana Jolanta. La Fundación conocida con el juego se apoderó de la vida de Robert, a la enfermedad y luego se convirtió nombre de Pasión por la Vida pro- pero hoy en día sabe que la vida en una de las mejores jugadoras de mueve de diversas formas un estilo de misma es mucho más importante. voleibol de Polonia. Se casó y cuando vida saludable y feliz para los jóvenes. “Mi esposa me ayudó a luchar contra estaba embarazada los doctores le Además de las terapias psicológicas, la esta adicción” comenta Robert. dijeron que el cáncer había regresado. oración y la oportunidad de compartir Y también él tuvo que alentar a su Agata se rehusó a comenzar el con otras personas su historia, reali- esposa durante su batalla contra la tratamiento hasta que naciera su

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bebé. Solo hasta entonces recibió un trasplante de médula, el cual derivó en una infección terminal. Algunas personas, como el Padre Adam Boniecki y el Padre Tomasz Dostatni, creen que existen razones de peso para honrar a Agata Mroz como Beata. “Desde una perspectiva cristiana, tales acciones definitivas y conscientes merecen ser reconocidas”, argumenta el Padre Dostatni. Durante la homilía de su funeral, el Obispo Marian Florczyk de Kielce dijo que su muerte había dejado a Polonia “un testimonio de amor, maternidad, deseo de dar la vida y un amor heroico para su hija que aún no nacía”. Luego exhortó a los asistentes: “¡Abran sus corazones a los nonatos! ¡Abran sus ventanas a los abandonados!”. El Obispo Florczyk no hablaba sólo en sentido figurado. Juan Pablo II, mientras aún era cardenal en Cracovia, pidió a los polacos ayudar a salvar a niños huérfanos y nonatos. Mucha gente hizo caso a este llamado. En la Arquidiócesis de Cracovia existe una “Ventana de Vida”, que permite que una madre deje anónimamente a su hijo no deseado, quien será cuidado por las Hermanas de Nazareth. En tributo a Juan Pablo II, la “ventana” permanece siempre abierta, para evitar tragedias como la que ocurrió en Bogatyni, Polonia, donde murió un bebé abandonado en un contenedor. Numerosos católicos polacos participan en la “adopción espiritual”. Se trata de orar durante nueve meses por un niño que esté en peligro de perder la vida dentro del vientre de la madre. En una entrevista realizada por la Agencia de Noticias ZENIT el 29 de julio de 2008, Antoni Zieba, secretario de Oración Mundial por la Vida, explicó: “En Polonia se ha desarrollado un movimiento masivo de oración y adopción espiritual de los niños que aún no nacen, es una verdadera cruzada para protegerlos desde su concepción. Estas oraciones han cambiado los corazones y las mentes de nuestros conciudadanos y han fortalecido el respeto por la vida”. LA LEY DE LA TIERRA Antes de que los polacos adoptaran la nueva legislación que ordena la protección del feto humano y prohíbe termi-

nantemente el aborto, el país tuvo que pasar por un periodo largo y difícil. El Aborto fue legalizado por primera vez en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial. Poco después de la guerra fue prohibido y posteriormente fue legalizado en 1956 por el Partido Comunista. En 1993 el gobierno polaco aprobó una ley sobre “la planificación familiar, la protección del feto humano y las condiciones que permiten interrumpir el embarazo”, donde volvía a declarar ilegal el aborto en la mayor parte de los casos. Aunque el aún presidente Alexander Kwasniewski pronto firmó una ley que permitía que se realizaran abortos por distintas razones sociales, la ley fue revocada en 1996 tras las demostraciones de muchos activistas provida. Hoy en día el aborto está penalizado en Polonia, aunque con algunas excepciones: cuando el embarazo pone en peligro la vida de la madre, cuando el feto está severamente malformado o cuando se cree que el embarazo es el resultado de un acto ilegal. Lo interesante es que la ley impone castigos a los doctores que realizan abortos de manera ilegal y no a las mujeres que los solicitan. Según Antoni Zieba, ciertas organizaciones poderosas, como las Naciones Unidas o la Unión Europea, están presionando a Polonia para que cambie su ley sobre el aborto.

“La mayor parte de las actividades promovidas por la federación son realizadas por grupos que ayudan de manera directa a las mujeres embarazadas y a sus familias”. “La presión para cambiar la ley también es motivo de objeción, sobre todo por los ciudadanos mayores que recuerdan que la primera vez que se legalizó el aborto fue obra de los Nazis y la segunda vez de la dictadura Comunista”, explica. Desde que se aceptó esta ley, el número de abortos realizados en

Polonia ha disminuido drásticamente: en 2006 se registraron 360 en comparación con los 100, 000 anuales de la década de 1990. “Se calcula que el número era de unos 600, 000 abortos anuales durante el gobierno Comunista”, añade el Sr. Zieba. Esta situación no sería posible si no fuera por el trabajo persistente de varias organizaciones provida. Existen aproximadamente 140 grupos registrados en la Federación Polaca de Movimientos Pro Vida, cuyo presidente es Pawel Wosicki. Muchas de estas organizaciones están activas, aunque raramente reciben el apoyo de los principales medios de comunicación. “Tratamos de persuadir a los miembros del Parlamento con la esperanza de que finalmente tomen decisiones que conduzcan a la protección de la vida”, comenta el Sr. Zieba, quien funge como vicepresidente de la federación. “Nuestro objetivo también es cambiar la opinión pública para que mucha gente pueda reconocer y aceptar la verdad de que toda vida humana — los recién concebidos, los bebés, los jóvenes, los ancianos, sanos o enfermos — tiene el mismo derecho a vivir”. Sin embargo esto no significa que la federación dedique toda su atención a la protección legal de la vida humana. “La mayor parte de las actividades promovidas por la federación son realizadas por grupos y organizaciones que ayudan de manera directa a las mujeres embarazadas y a sus familias” explica Antoni Zieba. Por supuesto, a pesar de todo el progreso que el movimiento provida ha realizado en Polonia, aún persisten muchos retos y oposiciones. Polonia no es una isla provida ideal aislada en el mapa. La resistencia no es algo nuevo. El ruidoso debate público, la actitud que prevalece en los medios de comunicación y las batallas legislativas son algunos de los síntomas de que Polonia, junto con el resto del mundo, se ve amenazada por una cultura de la muerte. “Para asumir tales retos, dice la Dra. Poltawska, el pueblo polaco debe plantear el problema, determinar una estrategia y ponerla en acción”. ■ Malgorzata Goraj-Bryll es escritora independiente y traductora de Varsovia, Polonia.

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Una Grave

Amenaza La “Ley de Libertad de Elección” pone en peligro la vida humana y la libertad de conciencia de Estados Unidos

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P O R PAT R I C K E . K E L LY

El próximo 6 de enero, prestará juramento un nuevo Congreso de Estados Unidos e inmediatamente tratará nuevos asuntos legislativos. Dos semanas después, el 20 de enero, el presidente electo Barack Obama tomará posesión como el 44º Presidente de Estados Unidos. Durante los meses y años que siguen, existe un peligro muy real de que el nuevo Congreso introduzca una ley radical conocida como la Ley de Libertad de Elección (Freedom of Choice Act, o FOCA). De ser aprobada y promulgada por el nuevo presidente, por sí sola dicha ley podría marcar el inicio de una expansión masiva de los “derechos” al aborto a una escala jamás vista desde la resolución Roe v. Wade de la Suprema Corte de Estados Unidos.

PROMESAS DE CAMPAÑA A principios de la campaña presidencial de 2008, el entonces candidato Barack Obama dijo en una reunión de Planned Parenthood que “no cedería” en relación al “tema fundamental” de la “elección”, como, dijo, “Planned Parenthood no cederá”. Durante la sesión de preguntas y respuestas que siguió, se le preguntó qué haría a nivel federal para garantizar el acceso al aborto y para asegurar que sus nominados judiciales apoyarían la decisión Roe v. Wade. Respondió: “lo primero que haré como presidente es firmar la Ley de Libertad de Elección”. La FOCA es la ley más radical sobre el aborto jamás considerada por el Congreso de Estados Unidos. Su objetivo es crear un derecho funda-

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mental al aborto y barrer con más de 300 reglamentos federales, estatales o locales que existen actualmente. Al establecer el aborto como un “derecho fundamental” la FOCA crearía un derecho legal ilimitado al aborto que podría ir más allá de lo que la Suprema Corte de Estados Unidos jamás contempló en las decisiones Roe v. Wade (1973) y Planned Parenthood v. Casey (1992). El lenguaje de la FOCA es peligrosamente expansivo, eliminando todas las actuales restricciones al aborto y prohibiéndolas en el futuro.

El progreso logrado por el movimiento provida durante los últimos 35 años mediante modestas reglamentaciones podría desvanecerse de la noche a la mañana. La FOCA prohíbe a cualquier estado o entidad del gobierno federal “negar o interferir” con el derecho al aborto o “discriminar” contra el ejercicio de dicho derecho. Efectivamente, incluso las más razonables restricciones al aborto se prohibirían por considerarse como una interferencia ilegal a este “derecho fundamental”. Esto significa que el progreso logrado por el movimiento provida durante los últimos 35 años para limitar y reducir el aborto mediante modestas reglamen-

taciones podría desvanecerse de la noche a la mañana. A nivel federal, la FOCA podría permitir al gobierno federal emplear dinero de los impuestos para promover activamente el aborto tanto de manera local como más allá de las fronteras. No solo podría derrumbar la Ley contra el Aborto por Parto Parcial de 2003, sino que podría invalidar la enmienda Hyde, que actualmente restringe el uso de fondos federales para el aborto. Asimismo, la FOCA podría revocar la Política de la Ciudad de México, que prohíbe que el dinero de los contribuyentes norteamericanos se destine a organizaciones no gubernamentales extranjeras que realicen o promuevan el aborto, y permitiría que se realizaran abortos en hospitales militares de Estados Unidos. Además, la FOCA podría despojar a los ciudadanos de Estados Unidos del derecho que poseen para convertir en ley modestas medidas para reglamentar el aborto. Por ejemplo, podría invalidar todas las leyes estatales relacionadas con la asesoría previa al aborto, notificación parental para chicas menores de 18 años y restricciones para abortos tardíos. Declararía ilegales las precauciones del consentimiento informado que advierte a la mujer acerca de los riesgos físicos y emocionales del aborto y las leyes que permiten a las mujeres embarazadas ver los ultrasonidos antes de elegirlo. La FOCA podría incluso eliminar leyes que obligan que el procedimiento de aborto sea realizado por médicos con licencia, así como leyes que protegen a las mujeres w w w. ko f c .o r g


de las clínicas de aborto inseguras. Y, trágicamente, podría anular completamente las leyes estatales que protegen a los niños que nacen vivos después de un intento de aborto fallido. Al decir que el gobierno no “discriminará” contra el derecho al aborto, la FOCA abre las puertas para la exigencia de que en todos los estados se subvencione el aborto con el dinero de los contribuyentes. Las instalaciones para los abortos serán desreguladas y el aborto sobre pedido se convertirá en un derecho que el gobierno no solo se verá obligado a otorgar, sino a promover activamente. UNA LÍNEA EN EL AGUA El lenguaje de la FOCA dice que el aborto debe permanecer “seguro y legal”. Sin embargo, paradójicamente, también habla de “reducir la necesidad del aborto”. En respuesta, en septiembre de 2008 el Cardenal Justin Rigali, Presidente del Comité de Obispos de Estados Unidos para las Actividades provida, envió una carta a

cada miembro del Congreso, exhortándolo a oponerse a la FOCA. Les recordó que no se pueden “reducir los abortos promoviendo el aborto”.

“El peligro es que una mala decisión de la Corte [Roe] será consagrada en una mala legislación que es más radical que la propia decisión de la Suprema Corte en 1973”. Los expertos están de acuerdo en que las restricciones modestas al aborto que existen actualmente en las leyes estatales y federales han sido eficientes para reducir la tasa de abortos y salvar vidas. Sugieren que el actual conjunto fragmentario de leyes evita decenas de miles de abortos al año. Estas modestas restricciones no

CONVERSACIÓN CON COLUMBIA

¿Cuándo empieza

la vida? uando se hacen preguntas éticas y políticas acerca del valor y la protección de la vida humana inocente en sus primeras etapas, muchos afirman que la respuesta a cuándo empieza la vida es incognoscible o no ha sido resuelta. No obstante, según la Dra. Maureen L. Dondic, decana del Instituto Westchester para la Ética y la Persona Humana, así como profesora asociada de neurobiología y anatomía en la Escuela de Medicina de la Universidad de Utah, dichas afirmaciones están científicamente infundadas y únicamente confunden el debate.

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Una entrevista con la Dra. Maureen L. Condic POR EL PERSONAL DE COLUMBIA

La Dra. Condic es autora de “¿When Does Human Life Begin?: A Scientific Perspective” (¿Cuándo empieza la vida humana?: una perspectiva científica). El Instituto de Westchester publicó en octubre un detallado y autoritario informe, conocido como documento de trabajo. Habló con Columbia de los hallazgos del documento, que puede descargarse gratuitamente en www.westchesterinstitute.net. COLUMBIA: Muchos afirman que la cuestión de cuándo empieza la vida es un asunto de creencias personales, privadas o religiosas. ¿Qué dice la ciencia moderna?

solo salvan vidas, sino que también se ven favorecidas por una mayoría de norteamericanos. Según una reciente encuesta a nivel nacional realizada por el Marist College Institute for Public Opinion a solicitud de Caballeros de Colón, 92 por ciento de los norteamericanos considera que deben existir ciertas restricciones al aborto. Según la encuesta, 75 por ciento de los norteamericanos, incluyendo 85 por ciento de los católicos practicantes, están a favor de la notificación parental cuando una chica menor de 18 años planea abortar. Y una gran mayoría de los norteamericanos — que se describe a sí misma como provida o pro elección — está a favor de las restricciones para los abortos tardíos. Entonces, está claro que la FOCA no toma en cuenta la opinión pública norteamericana. En noviembre, durante su reunión anual de otoño en Baltimore, la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos (USCCB) afirmó su oposición inequívoca a la FOCA. El Cardenal Francis George de Chicago,

DR. CONDIC: La cuestión de cuándo empieza la vida está íntimamente relacionada con numerosos tópicos complejos y con carga emocional, incluyendo el aborto y la investigación de células madre embrionarias. Debido a que los temas que rodean al embrión humano son tan espinosos y difíciles, las opiniones personales pueden variar considerablemente, un hecho que conduce a algunos a concluir que la cuestión de cuándo empieza la vida no puede considerarse resuelta. Sin embargo, la cuestión es, en primer lugar y sobre todo, un asunto de biología: ¿Cuándo empieza a existir un nuevo individuo de la especie del Homo sapiens? Multitud de estudios científicos han examinado las primeras etapas de la vida humana, y solo existe una respuesta coherente con los hechos científicos: una nueva vida comienza en el momento de la unión del espermatozoide y el óvulo, un acontecimiento que ocurre en menos de un segundo. Parte de la confusión que rodea la cuestión de cuándo empieza la vida humana se debe a que, para mucha gente, los hechos biológicos de la vida humana no son tan importantes como las cuestiones éticas y sociales en torno al embrión. Algunas personas reconocen de buena gana que la vida humana empieza en el c o l u m b i a / e n e r o 2 0 0 9 17


Presidente de la USCCB, en nombre de la dirección y a solicitud de todo el cuerpo de obispos, dijo: “Un buen estado protege la vida de todos”. Enseguida dirigió su atención hacia la amenaza planteada por la FOCA. “El peligro”, explicó, “es que una mala decisión de la Corte [Roe] será consagrada en una mala legislación que es más radical que la propia decisión de la Suprema Corte en 1973”. El Cardenal George advirtió que la FOCA podría tener consecuencias letales para la vida humana prenatal y agregó: “La FOCA podría tener un efecto igualmente destructivo para la libertad de conciencia de los médicos, enfermeras y trabajadores de los servicios de salud cuyas convicciones personales no les permiten cooperar en asesinatos privados de niños nonatos”. Numerosos obispos que asistieron a la reunión especularon que la FOCA podría forzar a los hospitales católicos a cerrar sus puertas

CONVERSACIÓN CON COLUMBIA momento de la unión del espermatozoide y el óvulo, y aún así siguen cuestionando qué valor debe dar la sociedad a la vida humana en esta etapa. Como afirmó el Padre Richard John Neuhaus en el prólogo de mi documento de trabajo, la cuestión de si [un embrión posee] los mismos derechos y el mismo valor que los seres humanos en etapas más maduras de desarrollo es una de las discusiones abiertas. Sin embargo, la cuestión de si un ser humano existe después de la unión del espermatozoide y el óvulo es un asunto de la ciencia, y está claramente resuelto por datos científicos. En su documento de trabajo, hace una distinción entre criterio científico y arbitrario para determinar cuándo empieza la vida de un nuevo ser humano. ¿Cómo difieren dichos criterios? ¿Por qué es importante contestar científicamente la pregunta sobre la vida humana? En la mayoría de los casos, los seres humanos se originan de la unión de dos células humanas preexistentes: un espermatozoide del padre y un óvulo de la madre. El espermatozoide y el óvulo son células vivas, que a su vez se originan de otras células que les preceden en los testículos y ovarios de los padres. Esta continuidad de la vida, con células vivas que generan nuevos tipos de células vivas en una evolución progresiva,ha

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Su objetivo es crear un derecho fundamental al aborto y barrer con más de 300 reglamentos federales, estatales o locales que existen actualmente.

reciente elección no deben “malinterpretarse” como un referendo por las políticas pro aborto. Al contrario, el Cardenal afirmó que cualquier intento por impulsar activamente la ley pro aborto podría “ganarse permanentemente la antipatía de decenas de millones de norteamericanos y muchos podrían percibirlo como un ataque al libre ejercicio de su religión”.

antes que cooperar con el mal. El Cardenal George comentó sobre estas preocupaciones, advirtiendo que la FOCA no solo amenazaría los servicios católicos de salud, sino también las beneficencias católicas. Volviendo al tema de la elección de noviembre, el Cardenal George dijo que los obispos católicos de Estados Unidos esperan trabajar con el presidente electo Barack Obama y con los miembros del nuevo Congreso por el “bien común de todos”. Sin embargo, advirtió que los resultados de la

CÓMO LLEGAMOS A ESTE PUNTO Desde 1989 han aparecido versiones de la FOCA en el Congreso. Dichas versiones fueron introducidas en diversos momentos a lo largo de los años noventa y principios de este siglo, cuando a algunos líderes congresistas les preocupaba que la Suprema Corte revocara la decisión Roe v. Wade o limitara significativamente el “derecho” al aborto que ésta garantizaba. La más reciente versión de la FOCA se introdujo el 19 de abril de 2007, al día siguiente y como resultado

llevado a muchos a creer que cualquier decisión acerca de cuándo comienza la vida de un nuevo individuo humano debe ser arbitraria, es decir, simplemente señalamos algún lugar de la evolución de la vida y decidimos más o menos al azar: “Aquí es donde empieza la vida”. Sin embargo, si tomamos una decisión tan arbitraria, entonces la importante cuestión de definir qué es un ser humano y qué no lo es se convierte por completo en un asunto de gusto personal y del poder de imponer este gusto a otros. Así como en el caso de la esclavitud, donde los poderosos amos podían decidir si un individuo era una persona o una simple propiedad,si aceptamos una definición arbitraria de cuándo empieza la vida, decidir quién es un ser humano y quién no lo es reduce el tema a una cuestión de poder.

realizados por grupos independientes publicados en revistas de reputación están todos completamente de acuerdo. Está claro que los hechos en relación a cuándo empieza la vida se han demostrado más allá de la posibilidad de cualquier objeción razonable. Asimismo, la lógica esencial de la interpretación de estos datos es la que reconocen y aceptan todos los científicos. Por lo tanto, la evidencia, el análisis y la conclusión que apoyan deben ser aceptados universalmente por todos los expertos en la materia. ¿Significa esto que existe un “consenso” sobre cuándo empieza la vida? Como se indicó anteriormente, mucha gente decide ignorar la evidencia científica a favor de sus propias convicciones personales, políticas o religiosas en relación a cuándo empieza la vida. Esto es verdad incluso entre científicos y médicos. En consecuencia, podría imaginar que algunos “expertos” objetarán mis conclusiones por razones personales, dando así la impresión de que no existe un consenso. Sin embargo, dichos detractores serían incapaces de plantear objeciones científicas sólidas y por lo tanto los datos, el argumento y las conclusiones se sostienen. Nuevamente, muchos mezclan la pregunta “¿cuándo empieza la vida humana?” con una pregunta más sutil y difícil de resolver: ¿cuándo posee valor la vida humana? En esta cuestión ética, estamos efectivamente

Para la opinión mayoritaria de la decisión de la Suprema Corte de Estados Unidos en relación al caso Roe v. Wade, es fundamental la afirmación de que “los expertos en las disciplinas de medicina, filosofía y teología no logran llegar a ningún consenso” acerca de cuándo empieza la vida, y agregan que existe “una gran divergencia de pensamiento acerca de la cuestión más sensible y difícil”. ¿Existe realmente este desacuerdo generalizado? Los datos que presento son completamente inobjetables. Múltiples estudios

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directo de la resolución González v. Carhart, la decisión que defendió la prohibición federal del aborto por parto parcial. Esta versión se dirigió especialmente a la resolución González de la Corte, diciendo que amenazaba la decisión Roe y “no protegía la salud de la mujer”. La Senadora Barbara Boxer (D-California) introdujo la versión para el Senado del proyecto de ley y rápidamente reunió a 19 influyentes copatrocinadores, incluyendo al Senador Barack Obama. El congresista Jerry Nadler (D-Nueva York) introdujo una versión equivalente del proyecto de ley en la Cámara de Representantes. Reunió a 108 copatrocinadores. A pesar del aparente apoyo, este proyecto de ley nunca fue puesto a discusión en la Cámara de Representantes ni en el Senado. El 3 de mayo de 2007, dos semanas después de la introducción de la FOCA, el Presidente George W. Bush envió una carta tanto al Líder de la

Mayoría Senatorial, Harry Reid, como al portavoz de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, afirmando que no debía haber “malentendidos” acerca de su posición. La carta del presidente prometió “vetar cualquier legislación que debilitara las actuales políticas y leyes sobre el aborto, o que motivara la destrucción de la vida humana en cualquier etapa”. Con la seguridad del veto presidencial, se consideró inútil un voto del Congreso sobre la FOCA. Sin embargo, este mes, con un nuevo Congreso y un nuevo presidente, la balanza del poder en Washington cambiará. Tanto la Cámara de Representantes como el Senado tendrán mayorías pro elección más fuertes, y por primera vez la Casa Blanca será habitada por un presidente que se comprometió a firmar la FOCA. Incluso si los promotores de la propuesta de ley decidieran que no sería políticamente oportuno intro-

ABOVE: MEDICALRF.COM/CORBIS

Patrick E. Kelly es Vicepresidente de Política Pública de Caballeros de Colón. Anteriormente sirvió como abogado en el Departamento de Justicia de Estados Unidos y como Asesor Legislativo en House Permanent Select Commitee on Intelligence.

primer momento de la unión del espermatozoide y el óvulo en adelante.Desde el principio, el embrión funciona como un organismo y por lo tanto es un ser humano, un miembro entero y completo de la especie humana en la primera etapa de su vida.

lejos de un consenso. Pero en cuestión de biología, no puede haber un desacuerdo de fondo. ¿Que sucede en el “momento de la concepción” que demuestra que una nueva vida empieza a existir? En otras palabras, ¿cómo se sabe que el embrión humano es un ser humano desde el principio? La frase “ser humano” es muy sencilla, significa “una entidad de tipo humano” Es otra forma de decir que un “ser humano”es un “organismo humano”. De este modo, determinar si un ser humano ha empezado a existir es una simple cuestión de biología, una cuestión mucho más fácil de resolver que la cuestión de si una persona humana, que es sujeto de derechos humanos, ha empezado a existir. ¿Cuándo empieza a existir un ser humano? Después de la unión del espermatozoide y el óvulo se genera una sola célula, el zigoto humano o embrión unicelular. Para decidir si dicha célula es un ser humano, a diferencia de una simple célula humana, es necesario considerar la diferencia entre una célula y un organismo.La característica clave de un organismo es que todas las partes del mismo trabajan juntas de manera coordinada,como un todo,en beneficio de la entidad. En el caso del embrión humano unicelular,la evidencia científica indica claramente que todas las partes de un zigoto — las que

ducirla inmediatamente, la seria amenaza que representa la FOCA para la vida humana y para los servicios católicos de salud debe disparar una alarma para todos los católicos, especialmente para Caballeros de Colón. La FOCA desregularía la industria del aborto en Estados Unidos y no reduciría el número de abortos. La ya abrumadora cifra de 1.1 millones de abortos anuales en Estados Unidos crecería, no disminuiría. Invalidando las restricciones de sentido común al aborto — restricciones que la mayoría de los norteamericanos apoya — la FOCA amenaza la vida de las mujeres, sus hijos nonatos y los derechos de conciencia de los profesionales y las instituciones de servicios de salud. ■

Una nueva vida comienza en el momento de la unión del espermatozoide y el óvulo, un acontecimiento que ocurre en menos de un segundo. aporta la madre y las que aporta el padre — trabajan juntas desde el principio de manera sumamente coordinada para promover la vida, la salud y la maduración del embrión mismo. El embrión unicelular funciona como un organismo para generar las estructuras y relaciones necesarias para su propio desarrollo en curso, y esto lo realiza desde el

Si la fertilización es un acontecimiento cuyo resultado es un ser humano único e individual, ¿qué implicaciones tiene para los debates políticos y éticos de nuestros días? Toda política pública sensata debe basarse en los mejores hechos disponibles. Empezar por los hechos no asegura que la política será justa y razonable, pero es un primer paso necesario. Desde hace mucho tiempo, los debates políticos respecto al embrión han ignorado la evidencia basada en los hechos respecto a lo que el embrión es y cuándo empieza a ser. Ignorar los hechos ha proporcionado un cómodo pretexto a aquellos que prefieren creer que la cuestión de cuándo empieza la vida debe dejarse a la elección personal. Está claro que se debe ir más allá de la falsa neutralidad de “nadie sabe cuándo empieza la vida” y ocuparse sustancialmente de los temas éticos que rodean al embrión humano. Espero que una clara presentación de la evidencia científica ayude a fundamentar en hechos científicos los futuros debates, en lugar de fundamentarlos en simples opiniones, preferencias y consideraciones políticas. ■ c o l u m b i a / e n e r o 2 0 0 9 19


Construyendo un futuro provida Los jóvenes Caballeros se unen al esfuerzo de expandir la cultura de la vida en las universidades de todo el país POR AMBER DOLLE

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Existe un espíritu contagioso que circula en las universidades de Estados Unidos centrado en uno de los retos más importantes que enfrentamos hoy en día, la lucha para salvar a los nonatos. La organización Students for Life of America (SFLA) tiene el objetivo de invitar a los jóvenes de toda la nación a ayudar a terminar con la tragedia del aborto. Así como en muchos casos en que nuestra fe nos llama a actuar, los jóvenes Caballeros se encuentran en la primera línea de esta batalla. Fundada en 1987 como American Collegians for Life por un grupo de estudiantes voluntarios de la Universidad de Georgetown, la SFLA se ha convertido en un proyecto de tiempo completo que tiene su sede en Arlington, Va., y una segunda sede en Ann Arbor, Mich. La directora ejecutiva, Kristan Hawkins, una joven mujer con un entusiasmo inquebrantable por la vida, actualmente es la líder de esta organización. “La SFLA existe para ayudar como sea necesario a los estudiantes universitarios para que logren salvar a los nonatos y a las madres”, dice

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Hawkins. “Estamos luchando en las entrañas de la bestia para salvar a mujeres y a niños que han sido el blanco de la explotación de Planned Parenthood y de otros proveedores de servicios de aborto”. El grupo trabaja educando a estudiantes universitarios y equipa a los líderes jóvenes provida con la capacitación, las técnicas y los recursos necesarios para ser efectivos. “Nuestro objetivo es expandir la calidad y la cantidad de esta generación de líderes provida”, comenta Hawkins. Y con el respaldo entusiasta de numerosos líderes provida, no cabe duda que tienen impacto. EN ACCIÓN Y no cabe duda que los miembros de la SFLA tienen mucho trabajo por delante. Hoy en día, por muchas razones, se necesita una fuerte presencia provida en todas las universidades. “Las estadísticas sobre el aborto son alarmantes y prueban que la gente joven en verdad está en peligro”, explica Hawkins. “Esa es precisamente la razón por la cual el grupo SFLA es una necesidad. Somos la

única organización provida dedicada a abrir nuevos grupos provida en las universidades”. Según el Instituto Alan Guttmacher, la rama de Planned Parenthood que se dedica a la investigación, el 52% de las mujeres que abortan en Estados Unidos tienen menos de 25 años. Otro sondeo efectuado por Gallup reportó que casi la mitad de las mujeres son provida cuando entran a la universidad, pero el 73% son proelección cuando están por graduarse. Mientras muchos se desesperan cuando ven estas cifras, Hawkins mantiene la esperanza. “Sabemos que esta generación está a favor de la vida”, afirma, “por lo tanto la SFLA se dedica a encontrar estudiantes con estos ideales y convertirlos en líderes provida”. Actualmente existen más de 500 grupos provida en todas las universidades del país y de este total, 254 comenzaron por la SFLA a partir de 2006. En otoño de 2008 tan sólo la SFLA ayudó a comenzar 60 nuevas organizaciones provida. Esta agrupación no se basa en la membresía, más bien provee la estabilidad y el apoyo que necesitan los grupos provida. La organización ha trabajado sin cesar desde hace algunos años para crear programas efectivos que ayuden a combatir la ideología proelección que se difunde a nivel universitario. Una de estas acciones es el Programa de Campo de la SFLA.

“Nuestro objetivo es expandir la calidad y la cantidad de esta generación de líderes provida”. “El Programa de Campo es una herramienta invaluable” comenta Bry Shields, fundador de Students for Life en la Universidad de Alabama en Birmingham y miembro del Consejo St. Pius X 13085 en Mobile, Ala. “La ayuda que otorgaron y los consejos prácticos que dieron ayudaron a que nuestra organización tuviera un gran inicio”. El Programa de Campo es en donde se manifiesta con mayor rapidez el trabajo de la SFLA. Cada semesw w w. ko f c .o r g


tre, los representantes o agentes de campo de este programa, son contratados durante 11 semanas, que comienzan con una capacitación intensiva en las oficinas de Arlington. Una vez entrenados en todos los aspectos del movimiento provida, los agentes son enviados a diferentes regiones del país para trabajar con estudiantes provida, capacitar a líderes y ayudar a formar nuevos grupos. La organización los impulsa a encabezar eventos adicionales con las organizaciones que ya existen, iniciar publicaciones provida en las universidades y a registrar votantes provida. Desde su inicio en el 2006, el Programa de Campo ha conseguido más de 6000 contactos estudiantiles provida en las universidades de todo el país. “El objetivo es acompañar paso a paso a los estudiantes para que ellos puedan formar y mantener con éxito las organizaciones provida” dice Hawkins. “Hay algo fundamental: Si un grupo no está activo, morirá. Nuestros agentes proveen a las organizaciones universitarias de capacitación, guías para organizar eventos, cuadernillos de actividades, publicaciones provida y mucho más para que ellos puedan crecer en sus respectivas universidades”. LA AYUDA DE LOS CABALLEROS Shields atribuye el éxito de su grupo universitario provida al apoyo tanto del Programa de Campo de la SFLA como de los consejos de Caballeros de Colón de su zona. “Nuestro agente de la SFLA vino varias veces a la universidad y ayudó con el reclutamiento, la planeación de eventos y la estructura principal de la organización” comenta Shields. “Realmente no hubiéramos podido hacerlo sin la ayuda y el apoyo de la SFLA y de los Caballeros” Según Shields, la mayor parte de los fondos que recibió este grupo provinieron directamente de los Caballeros de Birmingham y Mobile. “Cada consejo al que me dirigí me ofreció ayuda espiritual, monetaria y física”, recuerda. “Sin importar si se tratara de ir a orar afuera de las clínicas de aborto o asistir a un evento en la universidad, siempre podíamos contar con los Caballeros. Realmente me siento orgulloso de ser uno de ellos”. Después de graduarse de la Universidad de Alabama en BirmingPHOTOS: COURTESY STUDENTS FOR LIFE OF AMERICA

Los Estudiantes por la Vida de Northwestern University participan en el evento “Bound4Life”.

ham, Shields se unió con otro Caballero, Joey Dunbar, para comenzar la organización Alabama Students for Life. Esta organización, que también está afiliada a la SFLA, se encarga de unir a los estudiantes provida de Alabama para defender a los nonatos. “El trabajo de los Caballeros y de la SFLA realmente se complementan y me dan la energía necesaria para defender a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad” argumenta Shields. Otro programa de la SFLA que ha probado ser un éxito a través de los años es la conferencia anual de la organización que se realiza en la Universidad Católica de América en Washington, D.C. La conferencia, que se celebra conjuntamente con el aniversario de la Decisión de la Suprema Corte de Justicia sobre el caso Roe v. Wade en el mes de enero, consiste en presentaciones realizadas por los líderes nacionales provida y da la oportunidad a todos para establecer

“Los Caballeros siempre estuvieron dispuestos a estar en la trinchera y hacer su trabajo”. contactos con otros estudiantes. El evento ha crecido a pasos agigantados los últimos cuatro años. En 2004 asistieron a esta conferencia aproximadamente 150 estudiantes y en 2008 la asistencia fue de 800 estudiantes. Los líderes de la SFLA piensan que este

incremento se debe a la expansión del Programa de Campo y a la conciencia que han creado en las universidades los grupos de estudiantes provida. “En la conferencia anual fue donde yo realmente comencé a trabajar tanto con la SFLA como con los Caballeros de Colón”, recuerda Michael Sciscenti, un miembro de la SFLA y del Consejo Sedes Sapientiae 13295 de la Universidad de Maryland en College Park. Como estudiante provida de la Universidad John Hopkins, Sciscenti asistió a la conferencia de la SFLA y fue director de la misma de 2002 a 2003. “Cuando fui director de conferencia, los Caballeros siempre estuvieron involucrados, siempre estuvieron dispuestos a estar en la trinchera y hacer su trabajo” recuerda Sciscenti. “Estaba tan impresionado con la misión y la ética de trabajo de los chicos que decidí tomar mi primer grado en 2005. Fue algo natural”. A pesar de que actualmente Sciscenti trabaja de tiempo completo como ingeniero eléctrico en Baltimore, aún dona su tiempo y energía para el movimiento provida. “PENSAR EN GRANDE” Uno de los aspectos más gratificantes de trabajar para la SFLA, según su líder, es que la gente joven obtiene un sentido de pertenencia al movimiento provida. “El obstáculo más grande que vemos en las universidades es la apatía y la falta de ayuda” dice Hawkins. “Si tan solo pudiéramos dar a estos estudiantes una sensación de seguridad y les hiciéramos saber que no están solos con su creencias, no existirían límites para lo que pueden realizar”. Con el gran éxito que la organización ha experimentado en apenas unos años, la SFLA sigue teniendo objetivos ambiciosos. “Queremos retar a nuestros agentes internos, personal de oficina y a todos los que están involucrados con la SFLA a pensar en grande”, explica Hawkins. “Necesitamos estar al frente, trabajar duro y siempre tener presente el hecho de que los niños inocentes que aún no nacen dependen de nosotros”. ■ Amber Dolle es una escritora independiente de McKinney, Texas.

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Aprendiendo

a Amar

Una organización contracultural y su insólito líder buscan compartir el plan de Dios para el matrimonio

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P O R C H R I ST I N A C A P E CC H I

Andy Alderson tomó su primera clase de planeación familiar natural (PFN) hace 18 años, pero la recuerda claramente. “Me senté al fondo con los brazos cruzados contra el pecho y mi sombrero tapándome los ojos” recordó. “Pensé que los profesores eran excéntricos”. Poco sabía Alderson que esos “excéntricos” se convertirían en buenos amigos y que se convertiría en director ejecutivo de la organización que le dio la clase: la Liga de Pareja a Pareja (CCL por sus siglas en inglés). Alderson, de 48 años, creció en los suburbios de St. Louis. Su familia daba tumbos entre las creencias protestantes y para Alderson, la iglesia era una buena forma de “arruinar un fin de semana” que prefería pasar pescando. Hoy Alderson se ve aún joven, pero en el interior lleva una convicción intensa. Ha dedicado su vida a una misión importante: propagar el plan de Dios para el matrimonio. UN DESPERTAR Alderson conoció a Giselle, su esposa, durante su primera misión como piloto de la Fuerza Aérea en la Ciudad de Panamá, Panamá. Lamenta que hayan usado la contracepción durante sus tres primeros años de matrimonio, pero después de que Giselle dio a luz a su primer hijo, cuando amamantaba a su bebé, temía someterlo a sustancias químicas. Fue así como Giselle se inscribió a esa fatídica clase de PFN. “Durante varios años, la PFN fue difícil”, admite Alderson. “Enseguida vi que ‘funcionaba’, pero debido a mi

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Un matrimonio de profesores CCL se prepara para dar clases de planificación familiar natural.

mala actitud encontraba todo tipo de argumentos para que Giselle volviera a usar contraceptivos”. A diferencia de la contracepción, la PFN requiere de abstinencia durante el periodo fértil de la mujer unos días al mes, siempre y cuando la pareja no busque el embarazo. Con el tiempo, Alderson quedó sorprendido por los imprevistos beneficios de la PFN. “Empezamos a notar cambios positivos en nuestra relación”, dijo Alderson. “Nos comunicábamos mejor, discutíamos menos y nos sentíamos más cerca”. Un día, Alderson se encontró varado en un hotel después de haber volado un avión que tuvo problemas de mantenimiento. Encendió la televisión y tropezó con un debate sobre cuándo empieza la vida. Con los ojos clavados en la pantalla vio el programa entero y después llamó a Giselle. “Le dije que ahora no solo era provida, sino que necesitaba hacer algo al respecto”, explicó Alderson. “Instantáneamente me sentí llamado a trabajar a nivel nacional para ayudar a detener el aborto”.

“Pensé que la planeación familiar natural era demasiado buena para no decírselo a otros”. La vida continuó y pasó más de una década antes de que aflorara en Alderson el llamado al trabajo provida. En ese tiempo, Alderson se dio cuenta de que la Iglesia tenía razón

acerca de la PFN y la contracepción y se convirtió a la fe católica. Aun cuando disfrutaba su trabajo en la Fuerza Aérea, Alderson empezó a percatarse de que su experiencia y habilidades podían beneficiar a la CCL. Entonces, cuando fue el aniversario de Roe v. Wade en 2003, Alderson participaba en la adoración eucarística con amigos, orando por los nonatos, cuando algo sucedió. En sus oraciones Alderson pidió a la Santa Madre que lo ayudara a centrarse. “En ese momento estaba pensando en la relación entre la contracepción y el aborto: de la forma en que la contracepción se encontraba en la raíz de los pecados sexuales y el aborto”, recordó Anderson. “Por primera vez en más de diez años, recordé el llamado que sentí en ese cuarto de hotel”. Unos meses después Alderson se retiró de la Fuerza Aérea y se mudó con su familia de Little Rock, Arkansas, al norte de Kentucky, cerca de la sede en Cincinnati de la CCL, donde fue contratado como director ejecutivo. “Aún me siento estupefacto e intimidado por el increíble poder — y sentido del humor — del Espíritu Santo”, dijo Alderson. “Nunca imaginé que haría esto”. COMPARTIR LAS BUENAS NUEVAS La CCL está llena de historias que reflejan la experiencia de Alderson: historias en las que la PFN trabaja para ayudar a lograr o posponer el embarazo, historias en las que la PFN abre la vida a parejas de forma muy real y en las que la PFN fomenta la comunicación y la intimidad entre w w w. ko f c .o r g


discusiones de cuándo practicar la abstinencia y espaciar a los niños. Durante décadas se han contado ahí numerosas historias de matrimonios que han sido salvados y de parroquias reanimadas como resultado directo de practicar el cuidado de la fertilidad. Alderson señala enseguida que la CCL se apoya en parejas que enseñan con dedicación, voluntarios que sienten tanta pasión por la CCL que desean compartirla con otros, sin importar lo desconcertante que pueda ser discutir temas tan íntimos con gente joven. Jeanne Finger de Kansas City, Missouri, es una de estas voluntarias. “Pensé que la planeación familiar natural…era demasiado buena para no decírselo a otros”, dijo. Pensé: “Debemos hacer algo”. “La PFN fue decisiva para el éxito de nuestro matrimonio”, dijo Bob Laird, un miembro de la Junta directiva y del Consejo Mount Vernon # 5998 en Broveton, Virginia. En su peor momento, antes de la PFN, él y su esposa “vivían como solteros bajo el mismo techo”. Cuando Ann y Mike Green, una pareja de profesores de la CCL en Caramel, Indiana, dieron la batalla a la infertilidad, sus credenciales de la PFN jugaron un papel decisivo”. “Los llevamos con un médico de infertilidad y esto le ayudó a él a valorar ciertas cosas”, dijo Ann, ahora madre de tres hijos. “La sociedad se burla, pero esto es lo que debe ser el matrimonio”. Practicar la PFN nos conduce al corazón de la Iglesia. Es increíble”. ALIADOS NATURALES La Liga de Pareja a Pareja se fundó en 1971, tres años después de que el Papa Pablo VI escribiera la encíclica Humanae Vitae, en la que aconsejaba a las parejas casadas ayudar a enseñar a otras la PFN. Durante el primer año, la organización operó en el hogar de los fundadores, John y Sheila Kippley. Después se mudó al sótano del edificio de Caballeros de Colón en Cincinnati, lo que marca la primera de muchas veces que Caballeros de Colón ha apoyado a la CCL. Alderson se unió al Consejo Bishop Ackerman # 5453 en Hebron, Kentucky, al poco tiempo de mudarse. Ve a los dos grupos como apostolados PHOTOS: COURTESY COUPLE TO COUPLE LEAGUE INTERNATIONAL

Andy Alderson, director ejecutivo de la Liga de Pareja a Pareja, junto con su familia.

de apoyo mutuo con sus valores compartidos provida y pro familia. No es el único. Stu Nolan, un miembro de la CCL y pasado Gran Caballero del Consejo # 12846 St. John BoscoFairfax Station en Springfield, Virginia, está entre los muchos Caballeros que han apoyado al Centro Familiar Tepeyac, una clínica de obstetricia y ginecología que promueve la PFN en Fairfax. También asesoró a su consejo para apoyar el viaje de un sacerdote joven a un seminario de la CCL. “El sacerdote regresó a la diócesis con una renovada y profunda apreciación de la PFN”, dijo Nolan. “No dudo que muchas parejas Pre Cana en su parroquia sigan cosechando frutos de lo sembrado al patrocinar su inscripción y los costos del viaje”. Nolan dijo que su compromiso con la CCL ha enriquecido en muchas formas su trabajo como Caballero y viceversa. Los dos grupos, dijo, son “aliados naturales”, agregó. “Solo hemos rascado la superficie de la excelente labor que pueden desarrollar estos dos campeones de la fe y la familia”. LLEGAR A LA GENERACIÓN DEL iPOD La CCL ha crecido hasta llegar a ser uno de los mayores proveedores de PFN en Estados Unidos. Posee 554 parejas de profesores en Estados Unidos y 663 promotores: un triunfo de la voluntad de Dios sobre las seductoras normas sociales.

Sin embargo, con los años los miembros han buscado formas para mejorar la eficacia de la instrucción en el aula. Hace unos 10 años, la CCL empezó a notar un ligero aumento en el número de sacerdotes que exigían que las parejas comprometidas tomaran clases de PFN. El resultado: se volvió dolorosamente claro que algunas parejas no deseaban estar ahí. En general, los profesores de la CCL reportaban que muchos adultos jóvenes de hoy parecían tener lapsos de atención más cortos y menos respeto por la autoridad de la Iglesia que generaciones previas, y las diapositivas de 35 mm pasadas de moda que usaban los profesores tampoco eran de mucha ayuda . Estaba claro que CCL se enfrentaba a un doble reto: materiales viejos y una audiencia escéptica. El personal de la CCL decidió rehacer el programa entero manteniendo la ciencia básica pero infundiéndola con medios modernos y la sabiduría de la catequesis del Papa Juan Pablo II sobre la “teología del cuerpo”.

“La sociedad se burla, pero esto es lo que debe ser el matrimonio”. Hoy, la instrucción en el aula inicia con testimonios personales del matrimonio de profesores. Se explica el plan de Dios para el matrimonio poniendo de relieve la conclusión natural de que la contracepción está equivocada. Las viejas diapositivas de 35 mm fueron reemplazadas por un DVD con filmaciones cortas de un médico y un sacerdote que le dan mayor credibilidad a la PFN. En cuanto a los escépticos, Alderson dijo que puede descubrirlos inmediatamente cuando él y su esposa dan clase. “Los veo allí y es casi como si pudiera leer sus mentes”, dijo. Los frutos de los esfuerzos de la CCL aparentemente se incrementan. Las solicitudes se han duplicado y entre los profesores está alta la moral; informan de una marcada mejoría en la respuesta de los estudiantes. ■ Christina Capecchi es la escritora independiente de Inver Grove Heights, Minnesota.

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MEDITACION

LA VIRGEN QUE ESTÁ “ENCINTA” Para el pueblo indígena de México, estaba claro que Nuestra Señora de Guadalupe se apareció como una mujer encinta POR SR. CANÓNIGO DR. EDUARDO CHÁVEZ NOTA DEL EDITOR: Abajo se presenta la primera serie de artículos del Padre Eduardo Chávez como adelanto del Primer Congreso Mariano Internacional. El Congreso, dedicado a Nuestra Señora de Guadalupe, tendrá lugar del 6 al 8 de agosto después de la 127 Convención Suprema en Phoenix. Para mayor información, visite www.guadalupefestival.org.

a Imagen de Santa María de Guadalupe que se plasmó en la humilde tilma de san Juan Diego, manifiesta dos de los más importantes dogmas de fe de María, que Ella es la Siempre Virgen y, al mismo tiempo, Madre de Dios. Por lo tanto, el encuentro que tuvo lugar aquel invierno de 1531, es en realidad el encuentro del mismo Dios que Ella lleva en su Inmaculado vientre. Es un verdadero encuentro con el mismo Dios que toma la iniciativa para encontrarse con el ser humano por medio de su propia Madre. Si tomamos en cuenta que el Evangelio tiene un eje central que es la Encarnación del Verbo y la Pascua; es decir, que Dios viene a tomar nuestra condición humana menos el pecado, y nos sana y nos salva dándonos la promesa profunda en la resurrección; o como diría san Pablo: ¿de qué hubiera servido que el Hijo de Dios se hubiera encarnado si no hubiera resucitado? vana sería nuestra fe; y el único camino para llegar a esa Resurrección es la pasión y muerte en la cruz. Dios es amor que toma la iniciativa, se entrega hasta morir en la cruz, derramando hasta la última gota de su sangre para que nosotros tuviéramos vida y la tuviéramos en abundancia en una vida eterna, donde no existe más el dolor, ni las lágrimas, ni la tristeza, ni la enfermedad, ni la vejez, ni los temores, ni la muerte ¡Jesucristo ha vencido a la muerte! Ésta es la máxima de las alegrías para el ser humano ya que Jesucristo lo hace partícipe de todo este plan de salvación. Exactamente esto mismo se actualiza en el Acontecimiento Guadalupano, y es por ello, que el Papa Juan Pablo II calificó a este Acontecimiento como modelo de evangelización perfectamente inculturada. Precisamente es Dios quien tiene la iniciativa de encontrarse con el ser humano en condiciones tan adversas y desesperantes, tan desgarradoras y desastrosas que sólo su intervención podía resolver la situación y con una maravillosa intervención por medio de lo más precioso para Él, su propia Madre. Por medio de la Siempre Virgen Santa María de Guadalupe, Dios se encuentra con el ser humano, se encarna en esta situación, pues Guadalupe lo porta en su Inmaculado Vientre, es una mujer “encinta”, es una mujer de espera,

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es una mujer de Adviento, por ello la imagen de Santa María de Guadalupe presenta la cinta obscura que rodea a lo alto de su vientre nos está diciendo esto, Ella es una mujer que está esperando la vida de Dios. En la investigación seria y profunda se descubre en su repercusión histórica, que es un verdadero encuentro inculturado, por lo que son importantes cada una de las múltiples fuentes históricas, entre las que destaca la llamada: “tradición oral”, que nos revela estos trazos de historia de una manera muy singular. En lo que ha sido el proceso para la canonización de san Juan Diego se ha tomado con seriedad este tipo de tradición que nos manifiesta una serie de realidades que han marcado la historia. Pueblos primitivos con técnicas muy efectivas para conservar diversos hechos en la memoria y plasmar su historia fueron ahora tomados en cuenta, ya que se comprobó la objetividad y veracidad manifestada con el método oral de tiempos pasados; concretamente en México, nuestros pueblos antiguos, ciertamente conservaban su historia, sus tradiciones, sus mitos religiosos, etc., en una palabra, toda su cultura, ya que su escritura estaba basada en pictogramas en códices; pero los indígenas necesariamente tenían que memorizar su interpretación para lograr la máxima efectividad. Una de estas tradiciones orales sobre la Virgen de Guadalupe se conserva en la región de Veracruz, y en la que se observa claramente que nuestros hermanos indígenas entendieron perfectamente que Ella estaba “encinta”, esperando a su Hijo Jesucristo; en un diálogo con el sacerdote que les iba a presidir la eucaristía el día 12 de diciembre, los indígenas le dicen: “centra la atención en el vientre de esta Mujer, que con la alegría de la fiesta, danza, porque nos dará a su Hijo, para que con la armonía del ángel que sostiene el cielo y la tierra [manto y túnica] se prolongue una vida nueva. Esto es lo que recibimos de nuestros ancianos, de nuestros abuelos, que nuestra vida no se acaba, sino que tiene un nuevo sentido, y como lo dice el Libro Grande de los españoles [la Biblia], que apareció una señal en el cielo, una Mujer vestida de sol, con la luna bajo sus pies y una corona de estrellas, y está a punto de parir. “Esto es lo que hoy celebramos, Señor Cura: la llegada de esta señal de unidad, de armonía, de nueva vida”. ■ El Canónigo Dr. Eduardo Chávez Sánchez fue postulador de la causa de San Juan Diego. Es miembro del Consejo #14138 en la Basilica de Nuestra Señora de Guadalupe en Ciudad de México.

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CABALLEROS

EN

ACCIÓN

Noticias de los de

Consejos, Asambleas y Círculos

Cercas nuevas El Consejo St. Mary and Joseph #8625, de Valparaíso, Nebraska, construyó una cerca nueva, de más de 800 pies de largo, en el convento de las Hermanas Carmelitas en Agnew. Diez Caballeros terminaron la obra en una semana.

Encontrando una cura El Consejo Father John J. O’Leary #8224, de Dallas, Pennsylvania, donó $2,500 dólares al St. Jude Children’s Research Hospital. Miembros del Consejo St. John Nepomucene #12075, de Bacolod City, Visayas, plantan arbolitos y postes en un pantano inundado cercano a su comunidad. El consejo decidió plantar los árboles en un esfuerzo por combatir la erosión del suelo y prevenir inundaciones.

Torneo de golf

Anfitriones

El Consejo Adrian #1665, de Michigan, organizó su torneo anual superior de golf, a beneficio de instituciones de caridad de su localidad. El evento reunió $3,000 dólares para los Servicios Sociales Católicos, “Daily Bread” (el pan de cada día) de Lenawee, y Hábitat para la Humanidad.

El Consejo Bishop Van de Ven #3200, de Alexandria, Louisiana, fue anfitrión de una actividad para recaudar fondos para Sam Carnette, un hombre de la localidad que padece de leucemia. Los Caballeros ayudaron vendiendo boletos y cocinando.

Llevando la cuenta El Consejo Niskayuna #8121, de New York, donó $1,600 dólares a un programa de deportes de la Organización de la Juventud Católica (CYO, por sus siglas en inglés), de su localidad. Los fondos fueron usados para la compra de un tablero de puntuación nuevo para el edificio de la CYO.

A beneficio de los jóvenes El Consejo St. Basil the Great #10721, de Lafayette, Georgia, ayudó al grupo de jóvenes de St. Basil con su barbacoa benéfica para reunir fondos. Los Caballeros cocinaron hamburguesas para el evento, el cual reunió más de $400 dólares.

El Padre Ray Gagnon, de la Iglesia St. Paul, pidió al Consejo Bishop Leo E. O’Neil #12147, de Franklin, New Hampshire, ayuda para reemplazar la campana de la iglesia, que había estado en uso desde 1950. Los Caballeros reunieron $36,500 dólares, suficientes para cambiar la campana y realizar otras reparaciones en los terrenos de la parroquia.

Mesas El Consejo St. James of the Marches #6574, de Totowa, New Jersey, donó varias mesas de altura ajustable a la Escuela Regional del Departamento de Niños y Familias. Debido a que muchos estudiantes de la escuela usan sillas de ruedas, es esencial que ésta disponga de mesas que se ajusten a sus necesidades.

Restauración del convento El Consejo Sarto #1322, de Ashland, Pennsylvania, remodeló y pintó la Capilla St. Joseph en el Convento St. Joseph de Ashland. El convento es el hogar de las Hermanas Siervas del Inmaculado Corazón de María, las cuales trabajan como profesoras en la escuela primaria de la localidad.

El Padre Richard Stansberry, de la Iglesia St. Francis of Assisi, bendice un letrero del Proyecto Gabriel, mientras Nick Ranck, del Consejo St. Francis-Eugene Memorial #4601, de Oklahoma City, observa. El Consejo #4601 reunió más de $500 dólares para mandar poner el letrero en los terrenos de la iglesia.

Suena la campana

Buen asado El Consejo North American Martyrs #4338, de Niles, Illinois, organizó su cena anual de asado. Más de 200 personas asistieron al evento, el cual reunió $1,400 dólares para instituciones locales de caridad.

John Smith se une a Paul Connolly y Jim Jennings, del Consejo Regina Coeli #2275, de Easton, Maryland, durante una barbacoa para voluntarios de Hábitat para la Humanidad. El Consejo #2275 preparó la comida para 38 adolescentes de la Diócesis de Wilmington, Delaware, que viajaron a Maryland para ayudar en proyectos de construcción de Hábitat.

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R E C L U TA M I E N TO EN LA MIRA

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Linda Reich, quien donaba sangre por primera vez, se prepara para la donación mientras Albert Conlin, del Consejo Sunrise #6607, de Bohemia, New York, observa. Los Caballeros fueron los anfitriones de una campaña de donación que tuvo lugar en la Iglesia St. Nepomuceme, durante la que fueron recolectadas 69 pintas de sangre para los Servicios de Sangre de Long Island.

Preparándose para la vida El Consejo de Estado de Colorado donó $10,000 dólares a la Fundación “Hilltop Life Adjustment”, una residencia en Grand Junction que acoge a adultos que padecen de daño cerebral. La donación fue solicitada por el Consejo Immaculate Heart of Mary #13621, de Grand Junction, el cual contribuyó con $1,350 dólares, obtenidos durante su campaña anual de recolección de fondos.

De regreso a la escuela El Consejo Hanford #2343, de California, se unió a miembros del Club Soroptimist de Hanford y a la tienda departamental Mervyns, para organizar una expedición de compras de regreso a clases para niños de escasos recursos. Los Caballeros cocinaron un desayuno para 300 niños y sus chaperones. Los niños recibieron $100 dólares cada uno para comprar artículos para el nuevo año escolar.

Jugadores de fútbol El Consejo Northfield #1516, de Minnesota, donó $400 dólares a la Asociación de Fútbol de Northfield (NSA). Miembros del consejo tam-

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l formidable volumen de obras de caridad que la Orden realiza anualmente es una consecuencia del continuo crecimiento de la membresía. Los miembros reúnen fondos para los necesitados, ofrecen su tiempo como trabajadores voluntarios y apoyan una amplia gama de programas. Esta sección de “Caballeros en Acción” está dedicada a distinguir a aquellos miembros que han realizado un esfuerzo concertado para que crezca la Orden. Aunque gran parte del reclutamiento es obra de Caballeros que han pertenecido a la Orden por muchos años, un Caballero nuevo puede realizar un trabajo igualmente bueno si siente pasión por la Orden y está motivado. Un ejemplo contundente es Doug Shwaluk, un Caballero que se unió al Consejo St. Mary’s Holy Family #12465, de Kensington, Prince Edward Island, en septiembre del 2007. Cuando Shwaluk y su esposa, Eleanor, se jubilaron, Doug tenía el deseo de encontrar un lugar donde un católico practicante se sintiera a gusto. Fue un anuncio en el boletín de su parroquia el que le informó sobre Caballeros de Colón. “Lo primero que se me ocurrió fue que no era más que una utopía: una fraternidad con valores morales y éticos cristiano-católicos,” dijo Shwaluk. Luego de una conversación con el Diputado de Estado Alvin R. Curley, y de reflexionar acerca de los principios de la Orden, Shwaluk se unió a los Caballeros. “No pasó mucho tiempo antes de que el Hermano Doug se dedicara al reclutamiento,” dijo Curley. En poco tiempo, Shwaluk fue nombrado coordinador de una mesa redonda y se dedicó a dar a conocer la Orden. Comenzó hablando con feligreses y ofreciendo pequeñas charlas luego de las Misas. “El impulso se hizo fuerte cuando varios hombres se unieron a la Orden; entonces mi objetivo fue reclutar suficientes miembros para formar un consejo nuevo,” dijo Shwaluk. Seis meses después, Shwaluk había reclutado 28 nuevos miembros. Debido a su dedicación fue instituido un consejo nuevo, el Consejo Our Lady of Lourdes #14530, de Wellington, en mayo del 2008. Shwaluk fue elegido para servir como Gran Caballero. Cuando se dirige a miembros potenciales, Shwaluk insiste en que no es un vendedor: “soy un católico practicante.” Con el tiempo se ha dado cuenta de que los miembros potenciales de la Orden tienen diferentes razones que los impulsan a convertirse en miembros de la fraternidad, incluyendo intereses católicos comunes, el apoyo a los necesitados, la caridad y el sostén de la Iglesia. En el futuro, Shwaluk planea producir material personalizado de reclutamiento para su consejo,y usar eventos sociales y parroquiales para difundir el interés en la Orden. “Mi objetivo en mi consejo es incrementar la membresía, animando a los miembros actuales a generar interés por la Orden entre otros hombres,” dijo Shwaluk. “Me gustaría que nuestro consejo pueda al menos sostenerse a sí mismo, para que podamos continuar siendo el brazo derecho de la Iglesia, apoyando plenamente a nuestros sacerdotes.”

bién trabajaron como voluntarios durante el torneo anual de la NSA. Los Caballeros sirvieron comida a los miembros de más de 60 equipos, y a sus padres.

que reunió una cantidad adicional de $9,000 dólares. Todos los fondos fueron donados a la Diócesis de Savannah, para ayudar a jóvenes que estudian para el sacerdocio.

Apoyo a seminaristas

Cena escolar

El Consejo Savannah #631, de Georgia, organizó una cena para seminaristas que reunió más de $4,000 dólares para las vocaciones. El Consejo Msgr. Daniel J. Bourke #3607, de Albany, Georgia, también organizó una cena benéfica

La Asamblea Capt. Miles MacDonnel, de Winnipeg, Manitoba, organizó su cena anual a beneficio de la educación católica. El evento reunió $9,200 dólares, los cuales fueron donados a la Escuela St. Ignatius of Loyola. w w w. ko f c .o r g


Golf El Consejo Presentation #6033, de Upper Saddle River, New Jersey, organizó su excursión anual de golf a beneficio de su fondo para becas, así como de una misión médica haitiana. Los Caballeros han reunido más de $100,000 dólares para obras de caridad.

Camino a la salvación El Consejo Sts. Simon and Jude #11564, de West Chester, Pennsylvania, reunió $15,000 dólares para su parroquia durante su excursión anual de golf. El dinero financiará las mejoras de las calles que se encuentran en los terrenos de la parroquia y la construcción de un nuevo estacionamiento.

De segunda mano

Anthony Reale (extrema derecha), del Consejo Mary Immaculate #12769, de Secaucus, New Jersey, fotografía a un niño no identificado, mientras el Pasado Gran Caballero Gary Jeffas toma las huellas digitales de otro. El consejo ofreció paquetes gratis de identificación de niños durante una feria bibliotecaria de cuatro días de duración y entregó más de 260 de estos paquetes a familias del área.

El Consejo Brother Reinhart Schroeder #9409, de West Biloxi, Mississippi, organizó una venta de artículos usados a beneficio del seminarista José Vásquez. El evento reunió $1,000 dólares para ayudar a pagar los gastos de la educación de Vásquez.

edificio de la Iglesia Holy Eucharist, una parroquia de Rito Oriental, fue mudado a su nueva dirección, y la Eparquía de Saskatoon pidió a los Caballeros que ayudaran con el mantenimiento del edificio. Varios Caballeros forman parte del comité que mantiene la iglesia en funcionamiento.

Pintando por la vida

Equipo para Misa

El Consejo St. Philip #11087, de Greenville, Rhode Island, pintó el exterior de un centro de apoyo para mujeres embarazadas en Riverton.

El Consejo American Charity #11822, de Friend-Exeter, Michigan, entregó un equipo portátil para Misas al Padre Ben Holdren, recién ordenado.

Chaperones de la iglesia Caballeros de Saskatchewan y Manitoba, trabajaron como voluntarios cuando fue mudada la Iglesia Católica Holy Eucharist desde Pelly hasta el Campamento de la Iglesia St. Michael, en el Lago Madge. El

Operación fumigación El Consejo Siquijor Island #6129, de Visayas, organizó un operativo de fumigación en la Escuela Secundaria Assisi y la Escuela Primaria Siquijor. Fumigar con humo es la manera más fácil para eliminar los mosquitos que pueden transmitir enfermedades como la malaria. Al realizar ellos mismos el trabajo, los Caballeros ahorraron a las escuelas varios miles de pesos.

Volando cometas Jake Vercimak, Jeff Austin y Alan Guanella, del Consejo Brother Elzear #5202, de la Universidad de St. Mary, en Winona, Minnesota, cocinan perros calientes y hamburguesas durante un concierto benéfico. Los Caballeros organizaron el concierto “Rockin’ for Relief” para ayudar a las víctimas de las inundaciones del sureste de Minnesota. El evento reunió más de $5,000 dólares.

El Consejo Mary, Gate of Heaven #10194, de Myerstown, Pennsylvania, organizó un evento para que los niños de su parroquia se divirtieran volando cometas.

Teatro de paz El Consejo Toronto #1388, de Ontario, donó $3,500 dólares al Teatro de Paz para Niños, un programa teatral para niños por medio del cual los estudiantes se pueden expre-

sar de manera creativa y aprender modos alternativos de enfrentar conflictos. La entrega de los fondos fue hecha al término de la presentación de “A Line in the Sand” (una línea en la arena), una obra teatral sobre el calentamiento global.

Limpiando el camino El Consejo St. Joseph #8113, de Whittaker, Michigan, limpió de basura y desperdicios el tramo carretero adoptado por la unidad.

Bienvenidos a casa El Consejo West Park #2790, de Cleveland, donó $816 dólares a la Casa “Welcome” (bienvenido), un programa residencial para personas con discapacidades intelectuales.

Miembros del Consejo Oxnard #750, de California, aparecen junto al Obispo José de Jesús Madera durante una barbacoa y Misa celebradas en ocasión del 50º aniversario de la ordenación del prelado. El Consejo #750, junto con los Consejos Sacred Heart #10067, de Saticoy y Camarilla #5272, proporcionaron el trabajo voluntario para el evento, durante el cual cocinaron para más de 1,500 asistentes. El Obispo Madera, quien ha sido miembro de los Caballeros por 36 años, se retiró en el 2004.

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rios médicos en el primer piso, y salones comunitarios en el segundo, incluyendo un salón para el consejo. Organizaciones sin fines de lucro del área, incluyendo los Veteranos de Guerras Extranjeras, la Legión Americana y el Club de Leones, tendrán la oportunidad de usar el edificio para sus reuniones o actividades comunitarias. Miembros del Consejo Du Portage #10097, de St. Louis Du Ha Ha, Quebec, junto a sus familias y a feligreses de su parroquia, reparan la cerca de un cementerio de la localidad. Los Caballeros pintaron la cerca y repararon el portón de entrada.

Ayudantes en el hospital Voluntarios del Consejo Monroe #2079, de New York, se unieron a miembros del Puesto #488 de la Legión Americana, para preparar y servir una barbacoa para los pacientes, familiares y miembros del personal del Hospital de la Administración de Veteranos de Castle Point.

Casa Haitiana El Consejo St. Andrew #8400, de Holts Summit, Missouri, donó $600 dólares para construir una casa para una familia necesitada en Haití, a través de la Fundación Casa Haitiana.

La primera piedra El Consejo Queen of Peace #3954, de Barrington, Illinois, dio inicio a la construcción de un edificio comunitario llamado Columbus Center (Centro Colón), con un costo de $4. 6 millones de dólares. El edificio, de 6,000 pies cuadrados de superficie, albergará consulto-

Campaña de biberones El Consejo Sacred Heart #5337, de Willingboro, New Jersey, organizó una campaña de recolección de fondos, usando biberones, que reunió $4,600 dólares para Way (Camino) del Condado de Burlington. El Consejo Rev. Raymond F. Dugan #935, de Reynoldsville, Pennsylvania, organizó una campaña similar que reunió casi $3,000 dólares para Citizens Concerned for Human Life (Ciudadanos Preocupados por la Vida Humana).

Visita El Consejo Father John Kennedy #4913, y la Asamblea St. Augustine, ambos de Valdosta, Georgia, donaron parte de los fondos para enviar un grupo de 150 veteranos de la Segunda Guerra Mundial, a visitar el monumento a la Segunda Guerra Mundial en Washington, D.C. Cada veterano fue acompañado por un “chaperón” que le ofreció compañía y cuidado durante el viaje.

Ayudando a la juventud

Miembros del Consejo Mons. José Torres Díaz #3836, de Rio Piedras, Puerto Rico, entregan una donación de $1,000 dólares a la Hermana Gladys Rosario y a los residentes del Hogar Santa Teresa Jornet, un hogar para ancianos localizado en Cupey.

Ann Seton, a través del programa de Préstamos para la Iglesia de la Orden. En los terrenos de la iglesia fue colocado un letrero anunciando la participación de los Caballeros en el proyecto.

Compran automóvil El Consejo St. James the Lesser #8912, de Corinth, Mississippi, usó el dinero reunido por medio de su campaña anual de recolección de fondos para personas con discapacidades intelectuales, para comprar un autobús para los Servicios de Salud Mental Timber Hills.

Construyen cerca El Consejo Sts. Cyril and Methodius #10576, de East Helena, Montana, construyó una cerca nueva en la Iglesia Our Lady of the Lake. Los Caballeros donaron toda la mano de obra y los materiales para la realización del proyecto.

El Consejo St. Rita #14129, de Brooklyn, New York, reunió $1,000 dólares para el grupo de jóvenes de su parroquia. El dinero fue reunido por medio de una rifa parroquial, y ayudará a comprar equipo deportivo nuevo.

Hoyo en uno

El Obispo Allen H. Vigneron, de Oakland, California, recibe un plato de comida de manos de John Jacques, un miembro del Consejo Au-Lac #10724, de Anchorville. El Obispo Vigneron se encontraba visitando a su familia en Michigan y asistió a un festival parroquial en la Iglesia Immaculate Conception. Los Caballeros proporcionaron el trabajo voluntario para el evento, el cual reunió fondos para la parroquia.

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El Consejo Mary, Queen of Heaven #12253, de Malakoff, Texas, organizó su torneo anual de golf a beneficio del fondo de becas de una universidad de su localidad. El evento reunió $5,000 dólares.

Préstamo para la iglesia El Consejo Father Solanus Casey #12276, de Fort Wayne, Indiana, jugó un papel importante en la obtención de fondos para la remodelación de la Iglesia St. Elizabeth

El Consejo Rev. Patrick F. Pindar #3962, de Ramsey, New Jersey, donó un desfibrilador externo automático a la Oficina de Manejo de Emergencias de Ramsey. En la fotografía aparecen (de izq. a der.): Ralph Venturini, Michael Adams, Art Nalbandian, el Alcalde de Ramsey, Christopher C. Botta, Joseph Reap y Stephen Adams. Todos, excepto Nalbandian, son miembros del Consejo #3962.

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Fondos para el autobús El Consejo Wahoo #1833, de Nebraska, donó $1,000 dólares al fondo para la compra de un autobús de la Escuela Bishop Neumann. El dinero ayudará a la escuela a comprar un vehículo nuevo para transportar estudiantes.

Amigos Militares Ray Carney, del Consejo Little Flower #13367, de Mobile, Alabama, comparte una carcajada con Clara Brunk, luego de entregarle copias de los libros “By Their Works” (Por Sus Hechos) y “Parish Priest: Father Michael McGivney and American Catholicism” (Cura Párroco: El Padre Michael McGivney y el Catolicismo Americano). Brunk es directora de la Escuela Little Flower, y el Consejo #13367 donó los libros para colocarlos en la biblioteca de la escuela.

Concierto benéfico El Consejo South Plainfield #6203, de New Jersey, organizó un concierto benéfico en vivo en su local. El evento reunió $500 dólares para el fondo para obras de caridad del consejo.

Benditos estudiantes El Consejo The Annunciation #12761, de Longwood, Florida, donó $2,500 dólares al Padre Paul Vilhan, quien está realizando sus estudios de doctorado en Roma. La donación fue la primera realizada con el fondo permanente para becas que el Consejo #12761 ha establecido para ayudar a sacerdotes y religiosos que desean realizar estudio de postgrado.

La Asamblea Father William Tyrrell, de Tampa, Florida, organizó una noche de casino que reunió $2,000 dólares para los Amigos de los Militares de la Base MacDill de la Fuerza Aérea. Los fondos ayudan a las familias de militares en servicio activo.

Ayudando al vecino El Consejo St. Thomas #605, de Beloit, Wisconsin, donó $1,485 dólares a Terry O’Brien, un vecino de la localidad que padece parálisis cerebral y no puede trabajar. Los fondos fueron recolectados por medio de una rifa y un desayuno benéfico.

Exhibición de cruces El Consejo Father John R. Day #2659, de Howell, Michigan, colocó una exhibición provida de cruces en el jardín delantero de su local. Los Caballeros pasaron tres horas colocando las cruces para crear conciencia sobre la lucha provida.

Estola nueva El Consejo Good Shepherd #6358, de Schertz, Texas, donó una estola al Diácono Harvey Balcer, recién ordenado. Balcer es un Caballero del Cuarto Grado miembro del Consejo #6358.

Letreros divinos El Consejo Father Neil W. Seidl #13672, de Orangevale, California, donó los fondos y la fuerza de trabajo para reemplazar dos letreros en la Iglesia Divine Savior. Los letreros, visibles desde la calle, fueron destruidos por una fuerte lluvia.

Puesto de hamburguesas Miembros del Consejo Frank M. Meader #6064, de Georgetown, Massachusetts, pintan la casa del Caballero Henry Wladkowski. Wladkowski necesitaba ayuda para pintar su casa y ofreció un almuerzo para todos los voluntarios que le asistieron.

El Consejo Our Lady of Guadalupe #9215, de Midland, Texas, operó el puesto de venta de hamburguesas del festival de su parroquia. Los beneficios de las ventas son utilizados para financiar mejoras y reparaciones realizadas en la iglesia.

El Padre Leo Boyd y Bruce Lines, ambos miembros del Consejo Father Roche #7947, de Armstrong-Enderby, British Columbia, ajustan las correas alrededor del campanario de la iglesia St. Mary. Ambos hombres trabajaron en la restauración de la histórica iglesia, que fue construida en 1916; fue necesario pintarla, lijarla y renovar el tejado. En adición, el campanario fue desmontado, restaurado y apuntalado antes de devolverlo a su lugar en lo alto de la iglesia.

Ayuda de corazón El Consejo Rahway #1146, de New Jersey, donó un disfibrilador externo automático para que lo tengan a mano durante sus actividades deportivas.

Fondo de becas El Consejo Father Widmer #7877, de Stafford, Virginia, donó fondos a la Hermana Lisa Lorenz, directora de la Escuela St. William of York. Los fondos serán utilizados para establecer un fondo para becas en la escuela.

Misión escolar Diputados de Distrito de Maryland recolectaron 201 mochilas llenas de artículos escolares, 10 cajas de papel y $250 dólares para la Misión de Rescate Frederick. La organización, que busca combatir la pobreza, el desamparo y la fármacodependencia, distribuyó los artículos entre estudiantes necesitados de todo el Condado de Frederick.

c o l u m b i a / e n e r o 2 0 0 9 29 UPPER LEFT: PHOTO COURTESY OF THE CATHOLIC WEEK, ARCHDIOCESE OF MOBILE


SIRVIENDO A UNO, SIRVIENDO A TODOS

East Anglia, Reino Unido Leamington, Ont.

• Busan, Corea del Sur •

Relevos por la vida en el Reino Unido l Consejo St. George #14233, de la Base Mildenhall de la Real Fuerza Aérea, en East Anglia, Reino Unido, participó en la Carrera de Relevos por la Vida del Reino Unido. Los Caballeros reunieron $1,100 dólares para la investigación contra el cáncer.

• Base Aéreo-Naval Atsugi, Japón

Tamil Nadu, India •

Nigeria •

• Masaka, Uganda

E

Computador para la misión l Consejo St. Joan of Arc #9918, de Omaha, Nebraska, donó $500 dólares para la compra de un computador y una impresora para el Padre Fred Kiwanuka, un sacerdote misionero de Uganda.

E

El Padre Kiwanuka enseña en el Seminario Mayor Nacional de Katigondo, en Masaka, y viajó a Omaha para continuar sus estudios en la Universidad de Creighton. Mientras estuvo allí, los Caballeros donaron fondos para la compra del nuevo computador del Padre Kiwanuka.

Un hermano en la India

E

l Consejo New Glasgow #1667, de Nova Scotia,

y la Asamblea Msgr. Moses M. Coady, de Pictou, ofrecen apoyo material continuo al Padre Michael Lawrence, Director de la Sociedad de Servicio Social de Perambalur (PSSS), de Tamil Nadu, India. El Padre Lawrence vivió en Nova Scotia por más de un año, estudiando en el Instituto Internacional Coady. Durante su estadía, y antes de regresar a la India, el Padre Lawrence recibió una dispensa especial para unirse a los Caballeros de Colón. La PSSS ofrece ayuda, sin distinción religiosa, a los pobres de Tamil Nadu.

Visitan hogar para ancianos iembros del Consejo Twenty-Six Martyrs #12970, de la Base AéreoNaval Atsugi, en Japón, y de la Mesa Redonda del Campamento Zama, de Sagamihara, trabajaron como voluntarios en el Centro para Ancianos Parangsae, en Busán,

M Ron DelCiancio y Mario Ingratta del Consejo St. Michael 4501 en Leamington, Ont., empacan cajas de artículos escolares para enviarlas a África. Los Caballeros recolectaron artículos escolares sin usar en las escuelas de su área y los donaron a Canadian Food for Children, una organización que proporciona ayuda a los necesitados de los países del Tercer Mundo.

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Ken Iadorola (izquierda), del Consejo St. Frances de Chantal #11793, de Wantagh, New York, enseña al Padre Anthony Udechukwu cómo inmovilizar un brazo herido. El Padre Udechukwu, quien vive en Nigeria pero pasa los veranos en Nueva York, asistió a un curso de primeros auxilios organizado por el Consejo #11793.

Corea del Sur, durante la visita programada a ese puerto del Portaaviones USS George Washington. Los Caballeros interactuaron con los residentes del centro y ofrecieron sus servicios para limpiar el lugar. El USS George Washington se encuentra en este momento de servicio en oeste del Océano Pacífico, ofreciendo apoyo estratégico en la región. w w w. k o f c .o r g


PROMOTIONAL & GIFT ITEMS • JANUARY 2009 Control No.

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A. GREY COLUMBIA FLEECE JACKET Columbia full-zip jacket featuring 100% polyester fleece, elastic cuffs, zip-closed hand-warmer pockets and drawstring hem. Available in Medium (PG-380), Large (PG-381), XL (PG-382), and XXL (PG-383). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $48

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B. KHAKI SOFT FRONT CAP Soft-front cap embroidered with full-color emblem of the Order. PG-892 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $9

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F. HOWARD MILLER CLOCK Solid brass case clock measures 4 1/2” x 4 1/2” x 1 1/4”. Printed with emblem of the Order in black below dial. PG-608. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $52

OFFICIAL JANUARY 1, 2008 To owners of Knights of Columbus insurance policies and persons responsible for payment of premiums on such policies: Notice is hereby given that in accordance with the provisions of Section 84 of the Laws of the Order, payment of insurance premiums due on a monthly basis to the Knights of Columbus by check made payable to Knights of Columbus and mailed to same at PO Box 1492, NEW HAVEN, CT 06506-1492, before the expiration of the grace period set forth in the policy. In Canada: Knights of Columbus, CASE POSTALE 935, Station d’Armes, Montréal, PQ H2Y 3J4 ALL MANUSCRIPTS, PHOTOS, ARTWORK, EDITORIAL MATTER, AND ADVERTISING INQUIRIES SHOULD BE MAILED TO: COLUMBIA, PO BOX 1670, NEW HAVEN, CT 06507-0901. REJECTED MATERIAL WILL BE RETURNED IF ACCOMPANIED BY A SELF-ADDRESSED ENVELOPE AND RETURN POSTAGE. PURCHASED MATERIAL WILL NOT BE RETURNED. COLUMBIA (ISSN 0010-1869) IS PUBLISHED MONTHLY BY THE KNIGHTS OF COLUMBUS, 1 COLUMBUS PLAZA, NEW HAVEN, CT 06510-3326. PHONE: 203-752-4000, www.kofc.org. PRODUCED IN USA. COPYRIGHT © 2008 BY KNIGHTS OF COLUMBUS. ALL RIGHTS RESERVED. REPRODUCTION IN WHOLE OR IN PART WITHOUT PERMISSION IS PROHIBITED. PERIODICALS POSTAGE PAID AT NEW HAVEN, CT AND ADDITIONAL MAILING OFFICES. POSTMASTER: SEND ADDRESS CHANGES TO COLUMBIA, MEMBERSHIP DEPARTMENT, PO BOX 1670, NEW HAVEN, CT 065070901. CANADIAN POSTMASTER—THIRD-CLASS POSTAGE IS PAID AT WINNIPEG, MB, PERMIT NO. 0100092699 PUBLICATIONS MAIL AGREEMENT NO. 1473549 REGISTRATION NO. R104098900 RETURN UNDELIVERABLE CANADIAN ADDRESSES TO: KNIGHTS OF COLUMBUS 505 IROQUOIS SHORE ROAD #11 OAKVILLE ON L6H 2R3 PHILIPPINES—FOR PHILIPPINES SECOND-CLASS MAIL AT THE MANILA CENTRAL POST OFFICE. SEND RETURN COPIES TO KCFAPI, FRATERNAL SERVICES DEPARTMENT, PO BOX 1511, MANILA. SUBSCRIPTION RATES—IN THE U.S.: 1 YEAR, $6; 2 YEARS, $11; 3 YEARS, $15. FOR OTHER COUNTRIES ADD $2 PER YEAR. EXCEPT FOR CANADIAN SUBSCRIPTIONS, PAYMENT IN U.S. CURRENCY ONLY. SEND ORDERS AND CHECKS TO: ACCOUNTING DEPARTMENT, PO BOX 1670, NEW HAVEN, CT 06507-0901. OPINIONS BY WRITERS ARE THEIR OWN AND DO NOT NECESSARILY REPRESENT THE VIEWS OF THE KNIGHTS OF COLUMBUS.

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LOS GRADOS DEL IDEAL COLOMBINO C ARIDAD [Izquierda] Pat Sinclair, del Consejo Father Perez #1444, de Chicago, recolecta dinero entre conductores durante la campaña anual de recolección de fondos del consejo a beneficio de personas con discapacidades intelectuales. La campaña recolectó más de $30,000 dólares. • El Consejo Holy Rosary #1896, de Clinton, Missouri, donó $75,000 dólares a su parroquia para la construcción de un salón parroquial. Los Caballeros trabajaron en un quiosco de venta de comida para reunir fondos para la donación.

U NIDAD [Derecha] Ken Saveth, Michael Saveth y Jacob Hobbs, se sirven comida durante una cena organizada por el Consejo Harry L. Harper #6606, de Broken Arrow, Oklahama. El evento homenajeó a sacerdotes, diáconos y seminaristas. Los beneficios de la cena fueron donados al Centro de Amor Familiar, Birthright y la Universidad St. Gregory. • La Asamblea Pope John Paul I, de Rio Rancho, New Mexico, donó un cáliz del Cuarto Grado de los Caballeros de Colón, a Mons. Lawrence Mukasa, vicario general de la Diócesis de Kiyinda-Mityana, en Uganda. Mons. Mukasa entregará el cáliz a uno de los 10 nuevos sacerdotes de su diócesis.

F RATERNIDAD [Izquierda] Terry Ryan (izquierda), del Consejo Ronn J. Barton #12146, de Tallahassee, Florida, lleva un estandarte de los C de C mientras escala el Monte Kilimanjaro. La montaña, localizada en Tanzania, es la elevación montañosa independiente más alta del mundo. • El Consejo North Topeka #2608, de Kansas, organizó una venta de artículos de segunda mano para un Caballero que tuvo que mudarse de manera imprevista a un hogar para ancianos y vender su casa. El evento, que también sirvió para limpiar la residencia antes de la venta, reunió más de $600 dólares.

P ATRIOTISMO [Derecha] Bob Fabrizio, del Consejo Ramapo Valley #5846, de Oakland, New Jersey, participa en un torneo patrocinado por el consejo para el Programa “Wounded Warrior” (guerrero herido). Unas 250 personas asistieron a la actividad, que incluyó refrigerios y una rifa. El torneo reunió $18,000 dólares para Wounded Warrior, que ofrece servicios y apoyo a veteranos heridos en combate y a sus familias. • La Asamblea F. Randolf Howell, de Columbia, Tennessee, preparó una parrillada para cerca de 60 soldados de la Guardia Nacional estacionados en la Armería de la Guardia Nacional en Columbia. Los Caballeros brindaron a los soldados hamburguesas, perros calientes, pastel y refrescos.

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CABALLEROS

DE COLÓN Sirviendo a Uno. Sirviendo a todos. Mike Welch y Ray Hynson de la Asamblea Archbishop Seghers, en Fairbanks, Alaska, junto a la escultura de hielo de la asamblea durante el festival “Navidad de hielo en el Polo Norte”. Los Caballeros sirvieron crepas, chocolate caliente y sidra en su quiosco, y reunieron $1,000 dólares para la Cúpula de la Encarnación de Caballeros de Colón que se construye en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, D.C. Las Asambleas de toda la Orden se dedican a reunir la mitad de la contribución de $1 millón de dólares que hará el Consejo Supremo a la Cúpula de la Encarnación del santuario.

Construyendo un mundo mejor un consejo a la vez. Cada día en el mundo entero, se les da a los Caballeros oportunidades para que ellos hagan la diferencia. Sea a través de servicios comunitarios, recaudando dinero para sus parroquias u oración. Elogiamos a todos y cada uno de los Caballeros por su fuerza, su compasión y su didicación para construir un mundo mejor.

Envía las fotos de tu consejo para usarlas en la sección Caballeros de Colón en Acción. Puedes enviar las fotos via e-mail a columbia@kofc.org, o por correa a 1 Columbus Plaza, New Haven, CT 06510-3326.


SIGO A MI MAESTRO ADONDE ME GUÍE, Y SÉ QUE ES FIEL

El 8 de agosto es siempre un día especial para la Congregación de

cas ese conocido celo por la salvación del mundo, sobre todo, el

la Hermanas Dominicas. Es la fiesta de Santo Domingo y un día de

entusiasmo por la salvación de aquellos que no reconocen su

profesión solemne para las novicias. Cuando era adolescente,

propia ansia de Dios y su amor. Fue realmente un paso muy

muchas veces fui testigo de esta ceremonia. Sin embargo, este año

breve entre mi admiración inicial por las hermanas y mi propio

fue muy diferente. Junto con otras seis hermanas jóvenes, me

compromiso para servir a Dios en una vida consagrada.

postré públicamente y pedí la misericordia de Dios y la intercesión de la santa Iglesia para ser digna de la gracia de la consagración.

Entré en la Congregación diciendo “Sí” a Jesús, quien esperaba pacientemente a que yo me uniera a su misión. Lo demás no fue

Al igual que muchas generaciones de dominicas antes que yo,

más que la consecuencia: los años de formación, el ministerio

pensé sobre el largo camino que me había llevado hasta este

con los niños, la participación en varias obras apostólicas dife-

momento de mi vida. Recordé el ansia de infinidad insatisfecha

rentes y el ingreso a la Provincia Americana de la Congregación.

de la infancia, el anhelo de la revelación de Jesús en la

Sigo a mi Maestro adonde me guíe, y sé que es fiel.

adolescencia y el deseo como adulta de difundir la palabra del Evangelio. Tras sentir estos grandes anhelos estuve dispuesta a

Si oyes la voz que te llama a seguirlo, no temas. No te dejará sola

recibir las bendiciones de Dios. Veo entre las hermanas domini-

en el camino.

HERMANA M. SIMON GROSICKA, O.P. Hermanas Dominicas de la Provincia de la Inmaculada Concepción Justice, Ill.

M ANTENGA vIVA LA FE www.kofc.org

Por favor, haga todo lo posible para alentar las vocaciones sacerdotales religiosas. Sus oraciones y su apoyo son muy importantes.


Columbia Enero 2009