Page 1


Fotball uten grenser

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 1

17.10.2018 14:45


Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 2

17.10.2018 14:45


PEDER SAMDAL

Fotball

uten grenser

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 3

17.10.2018 14:45


© CAPPELEN DAMM AS, Oslo 2018 Forfatteren har mottatt støtte av Det faglitterære fond og Fritt Ord ISBN 978-82-02-59859-4 1. utgave, 1. opplag 2018 Omslagsdesign: Juve design Omslagsfoto: Shutterstock Layout og sats: Ingeborg Ousland Trykk og innbinding: Livonia Print Sia, Latvia 2018 Satt i 12 pkt. Minion og trykt på 115 g Munken print cream Materialet i denne publikasjonen er omfattet av åndsverklovens bestemmelser. Uten særskilt avtale med Cappelen Damm AS er enhver eksemplarfremstilling og tilgjengeliggjøring bare tillatt i den utstrekning det er hjemlet i lov eller tillatt gjennom avtale med Kopinor, interesseorgan for rettighetshavere til åndsverk. Utnyttelse i strid med lov eller avtale kan medføre erstatningsansvar og inndragning, og kan straffes med bøter eller fengsel. www.cappelendamm.no

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 4

17.10.2018 14:45


Innhold Forord .......................................................................................... 7 Mohamed Salah og Egypt ........................................................... 9 Fotballreiser I: Brasil ................................................................... 30 Arnold Origi og Kenya ................................................................ 55 Cristiano Ronaldo, Portugal og Syria ......................................... 68 Son Heung-min og Sør-Korea .................................................... 82 Jørn Andersen og Nord-Korea.................................................... 100 Fotballreiser II: Russland ............................................................ 121 Niloufar Ardalan og Iran ............................................................ 143 Sydney Leroux Dwyer, Alex Morgan, Megan Rapinoe og USA...................................................................................... 160 Romelu Lukaku, Belgia og Den demokratiske republikken Kongo........................................................................................ 182 Alexis Sanchez og Chile............................................................... 201 Mahmoud Sarsak og Palestina.................................................... 213 Fotballreiser III: Israel.................................................................. 225 Neymar, Brasil og Qatar.............................................................. 245

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 5

17.10.2018 14:45


Forord En av Brasils fotballstjerner på 1980-tallet var oppkalt etter den greske filosofen Sokrates. Som navnebroren sin var han opptatt av å forstå verden. Når folk spurte fotballspilleren Sócrates om hva som var høydepunktet i karrieren, regnet de med at han ville snakke om en av sine fantastiske scoringer eller VM-sluttspill. Sócrates svarte noe helt annet. Hans beste minner kom fra den tiden da han spilte guttefotball i São Paulo. Sócrates Brasileiro Sampaio de Souza Vieira de Oliveira var 11 år. Når laget spilte bortekamper, kjørte de buss i timevis, og mens de var på veien, ble han bedre kjent med lagkameratene. Alle hadde forskjellige historier. Flere av dem var fattige og spilte uten å ha spist frokost den dagen. Dette var noe han ikke hørte om hjemme eller på skolen, fordi faren var regnskapsfører og familien tilhørte middelklassen. Gjennom fotballen fikk han et annet blikk på verden. Disse turene, fortalte Sócrates, var høydepunktet i den innholdsrike fotballkarrieren hans. I denne boken skal vi gjøre som Sócrates og møte flere av fotballens store stjerner. Vi skal bli kjent med deres liv og oppvekst. Hvorfor 6

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 6

17.10.2018 14:45


er Cristiano Ronaldo så opptatt av flyktninger? Hvordan kan Romelu Lukaku så mange språk? Hva gjør Neymar så populær? Og hvorfor er det så viktig for Son Heung-min å vinne med landslaget? Vi skal også møte fotballspillere som har dramatiske historier å fortelle. Som det palestinske talentet, Mahmoud Sarsak, som havnet i israelsk fengsel. Fortellingene om disse spillerne er også fortellinger om landene de kommer fra. Sócrates fikk se mange sider av Brasil mens han var fotballspiller. Han så hverdagslivet til brasilianerne, med oppturer og nedturer. Og han så hvordan historie og politikk berørte livet deres. Derfor forsøkte Sócrates som voksen å få sine lagkamerater til å bli interessert i mer enn fotball. Han ville at de skulle sette seg inn i den verdenen de levde i. Jeg har også opplevd mye takket være min lidenskap for fotball. Både som spiller, supporter og turist. Som da jeg som Ullern-spiller møtte Mathare United fra Kenya i Norway Cup. Jeg har skrevet tre reiseskildringer fra mine fotballturer til Brasil, Israel/ Palestina og Russland. For meg er fotball en livsstil, en måte å forstå verden på. Jeg har tidligere skrevet en bok om klubber og spillere i Europa. Den heter Mario Balotelli forklarer Europa. I denne boken fortsetter jeg ferden og skriver om fotball i Afrika, Asia, Nord-Amerika og Sør-Amerika. Fotball er verdens mest populære sport. En ball skaper fellesskap. Den bryter isen og får folk til å møtes. Uansett hvilken bakgrunn man har. Uansett hvilket språk man snakker. Ingen andre sportsgrener har den samme kraften. Det er dette som har gjort fotball så populært. Og derfor er fotball den eneste sporten man kan skrive om hvis man skal beskrive verden gjennom en sport. Fotball er nummer 1. Ingen over, ingen ved siden av. 7

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 7

17.10.2018 14:45


Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 8

17.10.2018 14:45


MOHAMED SALAH OG EGYPT Mohamed Salah lykkes med noe ingen politikere har klart. Han forener Midtøsten. Salahs prestasjoner på og utenfor banen har høstet beundring blant fotballgale egyptere og arabere. Sesongen 2017/2018 var helt fantastisk. Han ble toppscorer i Premier League, spilte Liverpool til finalen i Champions League og representerte Egypt i VM. Etter en vanskelig tid trengte egypterne en opptur. Årene etter revolusjonen i 2011 har vært preget av konflikter, politisk ustabilitet og et anspent forhold mellom grupper i samfunnet. Det eneste de har klart å samle seg om, er Mohamed Salah og hans suksess på fotballbanen. Men det er ikke bare i Egypt Salah fører folk sammen, også England har merket Salah-effekten. Særlig i Liverpool, der muslimer forteller at livet har blitt bedre etter at egypteren slo an i Premier League. På Anfield synger supporterne en egen sang om Mohamed Salah, sangen handler om religion og toleranse. Hvor enn han går, bryter han ned barrierer og grenser. Han blir kalt den nye faraoen av Egypt. Men veien dit har vært lang, og samtidig som Salah utviklet seg som spiller, gikk hjemlandet gjennom store forandringer. 9

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 9

17.10.2018 14:45


Gutten i bussen Når en fotballspiller slår igjennom, reiser gjerne journalister i flokk til fotballspillerens hjemsted for å finne ut mer om hovedpersonen og hva som er spesielt med stedet han kommer fra. Lionel Messi og Rosario i Argentina. Cristiano Ronaldo og Madeira i Portugal. Neymar og Santos i Brasil. Hva er det med dette stedet som gjør at det har fostret en så fantastisk fotballspiller? I 2018 begynte verdenspressen å reise i flokk til Nagrig, en egyptisk landsby med rundt 2000 innbyggere som lever av jorda og dyrker frukt og grønnsaker. Nagrig er altså stedet hvor Mohamed Salah ble født 15. juni 1992. Journalistene fant raskt ut at Salah var det største som hadde skjedd i Nagrig. Her sto det ingen pyramider eller berømte antikke byggverk. Malingen på bygningene flasset av, og mange av veiene hadde ikke asfalt. Men journalistene fant huset Salah hadde vokst opp i: en bygård med tre etasjer og utsikt ned til en sandblåst gate. Der hadde han bodd sammen med foreldrene og tre søsken. Mohamed var den eldste. De fant også fotballbanene Salah begynte å spille på. Jordbaner der støvet sto til værs når solen stekte, som den ofte gjør i Egypt. Lite er kjent fra Mohamed Salahs barndom. Hovedpersonen selv har bedt familien om ikke å snakke med pressen, han vil ikke at de skal bli plaget av mediene. Det lille man vet, har Mohamed Salah selv fortalt, som i et eksklusivt intervju med Liverpool FC: «Jeg ble forelsket i fotball da jeg var sju–åtte år og så Champions League på tv. Jeg likte å se på den brasilianske Ronaldo, Zinedine Zidane og Francesco Totti. Det var noe magisk over de spillerne, og når vi barna spilte fotball i gatene, prøvde vi å være som dem.»

Da Salah var 14 år, skrev han under sin første profesjonelle kontrakt. 10

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 10

17.10.2018 14:45


Hans nye klubb het El Mokawloon, spilte i den egyptiske Premier League og holdt til i hovedstaden Kairo. Det mest naturlige ville vært at Salah flyttet fra Nagrig for å slippe den lange reiseveien, men han ønsket å bli boende hjemme. Han ville ikke bo på et internat i byen med 19 millioner innbyggere, men for å få det til trengte han en avtale med skolen. Heldigvis var skoleledelsen velvillig og forsto at det var dette Salah ville mest i hele verden. Han fikk tillatelse til å reise tidligere fra skolen enn de andre elevene. En vanlig dag for Mohamed Salah så slik ut: «Jeg møtte opp på skolen klokken 7 og var der til 9. Da måtte jeg gå for å rekke bussen for å være på treningsfeltet klokken 14. Bussturen til Kairo tok over fire timer. Treningen startet klokken 15.30 eller 16 og holdt på til klokken 18. Etter trening reiste jeg hjem igjen. Nye fire timer på bussen, med flere bytter. Når jeg kom hjem, var klokken 22 eller 22.30. Da spiste jeg og gikk til sengs. Sånn holdt jeg på i tre–fire år. Jeg var en gutt på 14 år med en stor drøm. Jeg ville bli et stort navn, jeg ville bli spesiell.»

Det kan ikke være mange spillere i internasjonal toppfotball som har reist mer enn Mohamed Salah. Over åtte timer i buss fem ganger i uken. Med lange køer, dårlig luft og trafikkstøy. Så mange timer til å drømme, til å tvile, til å psyke seg opp. Salah sa han var redd for ikke å lykkes, han holdt ut. Debuten på A-laget kom i 2010, da han var 16. Salah var en offensiv spiller, som sine forbilder Ronaldo, Totti og Zidane. Samtidig skjedde det alvorlige ting utenfor fotballbanen. Mens Mohamed Salah brukte sine krefter på å bli fotballproff, sto Egypt på randen av en revolusjon. Forandringer som også skulle påvirke Mohamed Salahs karriere.

11

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 11

17.10.2018 14:45


Revolusjon på Tahrir-plassen Den arabiske våren er fellesnavnet på en rekke revolusjoner i NordAfrika og Midtøsten i 2011. Over hele regionen var innbyggerne lei av høy arbeidsledighet, manglende demokrati og korrupte ledere. Fra 25. januar til 11. februar 2011 samlet demonstranter seg ved Tahrirplassen i Kairo. Tahrirplassen er både en stor rundkjøring og en møteplass med benker og statuer som ligger midt mellom flere offentlige bygninger. Demonstrantene ropte slagord mot president Hosni Mubarak, som hadde ledet landet siden 1981. Årsakene til misnøyen var de samme i mange andre land. Det handlet om den høye arbeidsledigheten, særlig blant de unge. Folk i 20- og 30-årene måtte bli boende hjemme og fikk ikke begynt sitt voksne liv. Og det handlet om ledere som hadde sittet ved makten altfor lenge, uten at befolkningen hadde fått stemme på kandidatene de ønsket. På det meste møtte det opp over 300 000 demonstranter. Demonstrantene besto av svært forskjellige grupperinger. Blant de mest aktive var studenter, arbeidsledige, medlemmer av Det muslimske brorskapet og fotballsupportere fra Kairos store klubber Al-Ahly og Zamalek. Det muslimske brorskapet er en religiøs, politisk og sosial organisasjon med lang historie i Egypt. Organisasjonen ble stiftet i 1928 og har mange tilhengere. Mye på grunn av at de hjelper fattige og bygger skoler og sykehus. De ønsker å skape et samfunn bygd på islamske verdier, slik det står i muslimenes hellige bok, Koranen. Men Det muslimske brorskapet har vært omstridt, og organisasjonen har ved flere anledninger vært forbudt fordi de ønsker politisk innflytelse. Brorskapet er også kontroversielt fordi det har hatt forbindelser til voldelige grupperinger.

12

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 12

17.10.2018 14:45


På Tahrirplassen sto de religiøse mennene side om side med fotballsupporterne. Al-Ahly og Zamalek-supporterne var egentlig bitre fiender, men de hadde én ting til felles: De hatet det egyptiske politiet. Opp gjennom årene hadde fotballsupporterne og politiet vært involvert i en rekke brutale gateslag. Politiet forsvarte president Mubarak og gikk løs på demonstrantene med køller, tåregass og våpen. Men demonstrantene flyktet ikke, de gikk til motangrep. Fotballsupporterne visste hvordan det var å stå ansikt til ansikt med politiet. Under revolusjonen lærte supporterne studentene og de religiøse å slåss. Selv ikke på en av revolusjonens mest dramatiske dager, da demonstrantene ble angrepet av menn på kameler, vek de. Og til slutt vant demonstrantene frem. Det mektige egyptiske militæret, som lenge hadde stått på sidelinjen og vurdert situasjonen, grep inn og avsatte Hosni Mubarak som president. Militæret satte inn en overgangsregjering i påvente av at det egyptiske folket skulle få velge hvem de ville ha som president. Valget lot vente på seg, og først sommeren 2012 fikk egypterne stemme. Men før den tid skulle noe forferdelig skje. Politiet og den avsatte presidentens støttespillere hadde ikke glemt Al-Ahly-supporternes viktige rolle i revolusjonen. Massakren i Port Said Den 1. februar 2012 skulle Al-Ahly møte Al-Masry i Port Said, en by som ligger rett ved Middelhavet. Al-Ahlys trofaste supportere fulgte som vanlig laget. Da de kom til stadionet, la de merke til at sikkerheten rundt kampen var noe dårligere enn vanlig, men tenkte ikke mer over det. Kampen gikk sin gang. Al-Ahly spilte ikke spesielt bra og tapte 1–3, men det alle snakket om, var hva som skjedde etter kampslutt. Fra hjemmetribunen begynte folk å storme banen. 13

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 13

17.10.2018 14:45


Spillerne og trenerne løp i garderoben for å gjemme seg. På bortetribunen sto Al-Ahly-supporterne og lurte på hva som skulle skje, men regnet med at politiet og Al-Masrys vakter ville stoppe uroen. Det skjedde ikke. Politiet sto fullt utrustet med sikkerhetsvester og våpen, men grep ikke inn da folkemassen stormet inn blant bortesupporterne og angrep med kniver og kjepper. Al-Ahly-supporterne forsøkte å rømme, men mange av portene ut av stadionet var låst. Det ble et blodbad uten like. «Dette er ikke fotball. Dette er krig, og folk dør rett foran oss,» sa Al-Ahlys kaptein og stjernespiller Mohamed Aboutrika, som selv holdt en døende supporter i armene. Det siste supporteren skal ha sagt, var: «Kaptein, jeg har alltid drømt om å møte deg …» Så klarte han ikke å si mer og døde i Aboutrikas fang. Supporteren var en av til sammen 74 mennesker som ble drept i Port Said. Al-Ahly-supporterne var ikke i tvil om hvem som sto bak massakren: Politiet var de skyldige. De ønsket å hevne seg på supporterne etter revolusjonen. Politiet hadde lagt til rette for at deres støttespillere på tribunen kunne gå løs på supporterne. De hadde hatt mulighet til å stanse dem, men lot være. I etterkant ble flere fra Al-Masry og politiet arrestert og stilt for retten. Noen av dem ble dømt til døden. Egypts visehelseminister kalte angrepene i Port Said for den største tragedien i egyptisk fotball. Det var også en av de største tragediene i hele fotballhistorien. Salah forlater Egypt På grunn av massakren i Port Said ble den egyptiske ligaen stanset på ubestemt tid. Det var ikke noe rart: Hvordan kunne man spille fotball under slike omstendigheter? Mohamed Salah var 19 år, fast i 14

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 14

17.10.2018 14:45


El Mokawloons startoppstilling og hadde allerede debutert på A-landslaget. Han var en kommende stjerne, og for ham passet det dårlig at det ikke skulle spilles fotball. Men det fantes klubber utenfor Egypt som hadde lagt merke til Salah. En av dem var sveitsiske Basel. De så muligheten til å signere en av Afrikas mest spennende spillere og fikk på kort tid, seks dager etter at ligaen ble stanset, arrangert en treningskamp mellom dem og Egypt U23 i Sveits. Salah spilte bare 2. omgang, men scoret to mål. Basel inviterte Salah til å bli værende og prøvespille, og en måned senere skrev han kontrakt med det sveitsiske storlaget. Mohamed Salahs Basel-debut kom mot den norske seriemesteren Molde, i en kvalifiseringskamp til Champions League, hjemme på St. Jakob Park. Men overgangen til Europa og Sveits gikk ikke knirkefritt. I Egypt var Salah vant til å sitte åtte timer på buss hver dag, mens i Sveits fikk han masse tid til overs. «Alt jeg kjente til, var i Egypt. Jeg kunne ingenting om Sveits, og jeg snakket ikke engelsk eller tysk. Det var en veldig vanskelig tid for meg. Jeg visste ikke hva jeg skulle finne på. Det var femten timer mellom hver trening. Jeg pleide å gå rundt i gatene, før jeg til slutt gikk tilbake til hotellet jeg bodde på. Men jeg hadde ingen tv-kanaler jeg kunne se på, det var ingen egyptiske kanaler.»

Den omstridte valgvinneren Mens Mohamed Salah slet med å finne seg til rette i Sveits, skjedde historiske begivenheter i Egypt. Sommeren 2012 holdt landet sitt første frie og demokratiske valg. Vinneren av valget ble Frihets- og rettferdighetspartiet. Partiet var grunnlagt av Det muslimske brorskapet. Egypts nye president ble Mohamed Morsi. Seieren sa noe om støtten til brorskapet i det egyptiske folket. Likevel var landet 15

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 15

17.10.2018 14:45


delt. Brorskapet hadde også motstandere. Selv om mange personer med ulik bakgrunn og ulike verdier kjempet side om side under revolusjonen, var de uenige om hvordan landet burde styres. Kritikerne av Morsi og hans parti fryktet blant annet at landet skulle bli styrt av prester og få strenge religiøse lover. Deres mistanker ble raskt bekreftet da Morsi godtok lover som økte islams innflytelse, og ga lederposisjoner til menn med bakgrunn fra Det muslimske brorskapet. Igjen gikk egypterne ut på gatene, og Tahrirplassen ble nok en gang fylt av demonstranter. Denne gangen for å avsette en president de nylig hadde hjulpet til makten. Det brøt ut gatekamper mellom Morsis motstandere og tilhengere. På ny ble mennesker drept og skadet. De militære var også skeptiske til Morsi og hans politikk. I juli 2013 grep militæret inn. Mohammed Morsi ble fratatt presidentvervet og satt i arrest. Den nye presidenten het Abdel Fattah al-Sisi og hadde militærets støtte. Dette betød at Egypt igjen var en militærstat, akkurat som under Hosni Mubarak. Det egyptiske folket hadde aldri vært mer delt. Selv om det var dårlig med egyptiske tv-kanaler på hotellet, fulgte Mohammed Salah garantert med på det som skjedde. Salah reiste også rundt med landslaget, som ble ledet av mannen som senere ble Stabæk-trener, amerikaneren Bob Bradley. Det tok ikke lang tid før Bradley forsto at han hadde en spesiell spiller i troppen: «Allerede på den første treningen så jeg hvor god han var. Farten hans var eksplosiv, og han hadde gode ideer om hvordan han kunne bli bedre. I tillegg var han god til å lytte og til å jobbe med de små detaljene. Han brant etter å bli en bedre fotballspiller.»

16

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 16

17.10.2018 14:45


Under Mourinhos ledelse Etter hvert trivdes Salah bedre i Sveits. Han begynte på engelskkurs og hang med Mohamed Elneny, den andre egypteren Basel hentet etter at ligaen ble avlyst. Salah begynte å finne seg til rette på banen også. Han bidro til at Basel vant to seriemesterskap. Så meldte en ny og større klubb interesse for den driblesterke egypteren. Jose Mourinho var imponert over Salahs utvikling i Sveits og ville hente ham til Chelsea og Premier League. Den 23. januar 2014 ble Mohamed Salah presentert som Chelsea-spiller med en overgangssum på rundt 110 millioner kroner. Å komme til Premier League fra en mindre liga er en stor overgang for de fleste spillere. Tempoet er vesentlig høyere enn man er vant med, og oppmerksomheten fra mediene og supporterne er massiv. Dette merket Mohamed Salah, som slet med å komme inn på laget, og ble sittende mye på benken. Han fikk noen innhopp og scoret i 6–0-seieren over Arsenal samme år, men totalt sett ble det lite spilletid. Den neste sesongen ble det enda mindre, og Chelsea kom til enighet med italienske Fiorentina om en låneavtale vinteren 2015. I Italia skulle Mohamed Salah blomstre og få den nødvendige selvtilliten til å drible og løpe fra motstanderens forsvarsspillere. Draktnummer 74 Noe av det første Mohamed Salah gjorde i Fiorentina, var å velge et helt spesielt draktnummer. Han ville spille med nummer 74 på ryggen, for å hedre alle de drepte under massakren i Port Said. Valget av draktnummer viste at Mohamed Salah brydde seg om det egyptiske folket og samfunnet. I Fiorentinas lilla drakter fant Salah tilbake til nettmaskene og bidro til at klubben tok en sterk 17

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 17

17.10.2018 14:45


Over: Demonstranter på Tahrirplassen i Kairo i 2011. Øverst, til høyre: Mohamed Salah feirer VM-plass og seier over Kongo. Nederst, til høyre: Liverpool og Mohamed Salah slo ut Manchester City på veien til Champions League-finalen i 2018.

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 18

17.10.2018 14:45


Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 19

17.10.2018 14:45


4. plass i Serie A. Fiorentina ville beholde ham videre på lån, men de var ikke alene. Roma ønsket også egypteren. Til store protester fra Fiorentina ble Chelsea og Roma enige om en utlånsavtale, og Salah flyttet fra Firenze til Roma. Der fikk han spille sammen med en av barndomsheltene, mannen som blir kalt kongen av Roma: Francesco Totti. I den italienske hovedstaden begynte det virkelig å svinge for Mohamed Salah. Etter den første sesongen ble Salah kåret til årets spiller, da hadde han scoret 14 mål på 34 kamper. Etter en sesong på lån kjøpte Roma Salah fra Chelsea for nærmere 150 millioner kroner. Den påfølgende sesongen ble det siste året i Italia. For etter enda en vellykket sesong banket nok en Premier League-klubb på døren. Salah tok farvel med romerne og introduserte seg selv for scouserne i Liverpool. Den nye faraoen Kjøpet av Mohamed Salah overgikk alle forventningene til Liverpool-supporterne. Noen var skeptiske fordi han mislyktes forrige gang han var i Premier League. Prislappen på vel 400 millioner kroner gjorde også en del supportere usikre. Var han verdt det? Men allerede i debuten mot Watford kom det første målet. Mohamed Salah var i gang, og Liverpool hadde fått en ny helt. I Italia hadde Salah for det mest spilt på høyrevingen, men i Liverpool flyttet manager Jürgen Klopp egypteren enda høyere opp. Enten liggende rett bak spissen eller på høyrekanten, der han kunne skjære innover i banen. Dette gjorde at Salah kom til enda flere målsjanser, og han viste fantastiske avslutningsegenskaper. Sammen med Roberto Firmino og Sadio Mane drev han motstandernes forsvar til fortvilelse. 20

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 20

17.10.2018 14:45


I sin første sesong i Liverpool-drakt endte Mohamed Salah som toppscorer med 32 mål i ligaen og ble med det historisk. Ingen har scoret så mange mål på én sesong i Premier League med 20 lag. Han ble også kåret til årets spiller i ligaen av både journalistene og de andre spillerne. Det var ikke rart supporterne kalte ham den egyptiske kongen og den nye faraoen, som egypterne kalte sine konger i gamle dager. At han fikk en egen sang, var en selvfølge, men at den skulle legge såpass mye vekt på Salahs muslimske bakgrunn, var en positiv overraskelse. For i England, som i resten av Europa, har det vært mange opphetede diskusjoner om islam. Diskusjoner som blant annet har handlet om terrorisme og at muslimske kvinner dekker seg til. Flere europeiske land har også blitt rammet av terrorangrep der gjerningsmennene har vært voldelige islamister. Dette har skapt frykt for islam, også kalt islamofobi, som har ført til en økning i antall angrep mot muslimer i England. For de fleste muslimer, som bare vil leve et vanlig, fredelig liv, har dette vært vanskelig. De får høre spydige kommentarer om islam på gata og føler seg ikke alltid trygge. Men etter at Mohamed Salah flyttet til Liverpool, har muslimer i byen sagt at livet er blitt enklere. Og på Anfield Road synger supporterne om den nye faraoen. Muslimske forbilder Mo Salah-la-la-la, la-la-la-la-la-la-la / If he’s good enough for you / He’s good enough for me / If he scores another few / I’ll be muslim too / Sitting in the mosque / That’s where I wanna be / Mo Salahla-la-la, la-la-la-la-la-la-la.

Som de fleste fra Egypt er Salah muslim, og han bruker moskeene i Liverpool for å be. Supporterne synger sikkert teksten med et 21

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 21

17.10.2018 14:45


glimt i øyet. Men hans prestasjoner på fotballbanen får dem til å tenke annerledes om islam. For mange som ikke har nære muslimske venner, er det vanskelig å vite hva man skal tro om islam. Derfor er det så viktig at det finnes muslimske forbilder som viser en annen side av det å være muslim enn det man ser på nyhetene. Mohamed Salah viser også frem sin tro på banen. Når han scorer mål, feirer han først sammen med lagkameratene og supporterne. Så går han ned på kne og lener hodet ned mot gresset. Han takker Allah. Mens Salah gjør dette, roer publikum seg ned noen hakk, de viser at de respekterer Salahs lille øyeblikk. Men så, når han reiser seg opp igjen, kommer et nytt jubelbrøl. Dette lille øyeblikket, de få sekundene der supporterne demper seg, er et bevis på at supporterne respekterer hans tro. Mohamed Salahs suksess har også ført til at flere muslimer ser fotballkamper. Engelske fotballklubber har lenge slitt med å inkludere landets muslimer. Dette skyldes flere ting. Som at muslimer ikke føler at klubbene representerer dem, siden det er så få med muslimsk bakgrunn på lagene. Og fordi fotballen har slitt med rasisme. Hvis man tror man kan bli utsatt for ubehagelige kommentarer når man er tilskuer på en fotballkamp, er det ikke rart man holder seg hjemme. Derfor er det så flott at noen spillere går foran og bryter med fordommer. Og Mohamed Salah setter stor pris på støtten fra tribunen. «Jeg er lykkelig når supporterne synger navnet mitt. Jeg hører dem ute på banen, og det gjør meg glad. Det får meg til å tenke ‘wow’. Det er stort for meg å høre dem synge. At de viser meg kjærlighet og respekt. Det betyr mye for meg, og jeg takker dem for det.»

22

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 22

17.10.2018 14:45


Allerede etter én sesong ble Mohamed Salah en favoritt blant Liverpool-supporterne. Men det var bare barnemat i forhold til hvor populær han var i Egypt. Egypt til VM Forrige gang Egypt deltok i VM, var i Italia i 1990. Da var Mohammed Salah ennå ikke født. De har vært nær flere ganger, men mislykkes alltid i de avgjørende kvalifiseringskampene. Som i 2013, da Egypt tapte 3–7 sammenlagt i playoff-kampene mot Ghana. Nåløyet for afrikanske lag for å komme til VM er lite: Bare fem lag fra Afrika fikk plass i VM i Russland 2018, i motsetning til Europa, som stiller med fjorten lag. Dette sier noe om hvem som har mest makt og innflytelse i den internasjonale fotballen. På en måte kan man forsvare at det er flest europeiske land med i et VM. De europeiske nasjonene holder vanligvis høyere nivå enn lag fra Afrika og Asia. Men hvordan skal fotballen på andre kontinenter utvikles når de holdes utenfor det gode selskap? I 2016 startet Egypt den lange veien mot VM i Russland. Kvalifiseringen i Afrika er annerledes enn i Europa. Landene må gjennom opptil tre runder. De best rangerte nasjonene slipper unna med to. Egypt var en av dem og kom inn i andre runde, og da var Tsjad motstanderen. Egypt tapte bortekampen 0–1, men slo hardt tilbake hjemme og vant hele 4–0. Salah var ikke med i denne runden, så andre spillere måtte stå frem. Og Egypt er selvfølgelig mer enn bare Mohamed Salah, selv om han er den store stjernen. Flere av spillerne har vært i Premier League: Mohamed Elneny i Arsenal, Ahmed Hegazi i West Bromwich Albion og Ramadan Sobhi i Stoke. Men den mest legendariske av dem alle er keeperen Essam El-Ha23

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 23

17.10.2018 14:45


dary, som er berømt for sine målfeiringer. Når Egypt vinner viktige kamper, klatrer han opp på tverrliggeren og jubler vilt sammen med supporterne. El-Hadary er også et eksempel på at alder ikke er noen hindring. Under de avgjørende kvalifiseringskampene til VM var han 44 år. Den tredje runden var et gruppespill mellom fire lag. Det beste laget ble automatisk kvalifisert til VM. Egypts motstandere var Kongo, Uganda og Ghana, landet som knuste VM-drømmen til Egypt i 2013. Egypterne fikk en drømmestart og vant de to første kampene, 2–1 mot Kongo og 2–0 over Ghana. I disse kampene ble ikke de beste spillerne spart, Mohamed Salah var med fra start og scoret i begge oppgjørene. Men så gikk Egypt på et overraskende 0–1-tap mot Uganda, som spilte en sterk kvalifisering og til slutt endte på andreplass i gruppen. Egypt ristet av seg skuffelsen og revansjerte tapet da lagene møtte hverandre på hjemmebane. Igjen var Salah den avgjørende spilleren og sikret den viktige 1–0-seieren. Dette betød at Egypt kunne kvalifisere seg til VM allerede i den nest siste kampen i gruppespillet. Kampen skulle spilles foran 75 000 tilskuere i Egypts nest største by, Alexandria. Det ble en kamp ingen egyptere kommer til å glemme. Egypt–Kongo Den 8. oktober 2017 samlet hele Egypt seg foran tv-skjermen på kafeer og hjemme i stuene. Vannpiper ble fylt med frukttobakk. Det klirret i tekopper og colaflasker. Egypterne ventet nervøst. Den første omgangen gled av sted uten scoringer. Var spillerne preget av alvoret? Var presset for stort? Andre omgang startet, og Egypts stjernespillere hadde bestemt seg for å ta ansvar. I det 63. minutt 24

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 24

17.10.2018 14:45


slo Elneny en pasning inn i Kongos bakrom, der den lynhurtige Mohamed Salah lå og ventet. Han dempet og spilte ballen fremover i en og samme berøring. Det så ut som keeperen skulle rekke å fange den, men Salah kom ham i forkjøpet og tuppet ballen i mål. Salah rev av seg drakten og løp mot publikum, men kom ikke langt før han ble omringet av ekstatiske fotografer, journalister, banemannskaper, vakter, spillere og innbyttere. På tribunen tok tilskuerne helt av. De ropte og sang av glede. Med dette resultatet var Egypt klar for VM. Nå handlet det om å sikre seieren, men kampen var langt ifra over. To minutter før slutt ble det kaos i det egyptiske forsvaret da et innlegg ble slått inn fra høyre. På bakre stolpe ventet Arnold Bouka Moutou. Han viste ingen nåde og banket ballen inn bak en sjanseløs El-Hadary. 1–1. Det ble helt stille på tribunen. Folk måpte, de kunne ikke tro sine egne øyne. Skulle Egypt gå glipp av enda et VM? Kongo-spillerne virket nesten lei seg over å ødelegge festen. Men Egypt ga ikke opp, og fire minutter på overtid kom lønnen for strevet. Egypt fikk straffespark. Det var ikke noen tvil om hvem som skulle ta det. Landets store sønn. Mohamed Salah. Var det én spiller hele Egypt kunne stole på, så var det ham. Brorskapet, militæret, politiet, studentene og de arbeidsledige. De som støttet revolusjonen, og de som var imot den. Alle stolte blindt på mannen med det krøllete håret fra Nagrig. Han la ballen ned på straffemerket. På tribunen lyste det fra alle som filmet med mobilkamera. Mohamed Salah trippet mot ballen, så at keeperen gikk til venstre og satte ballen til høyre. 2–1 til Egypt. De samme jubelscenene gjentok seg. Lagkamerater og fotografer stormet inn på banen og omringet Salah. Etter kampen syntes Salah det var vanskelig å sette ord på det han hadde opplevd: «Jeg klarer ikke helt å si hva jeg føler, 25

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 25

17.10.2018 14:45


jeg er ikke den som snakker mest, men jeg er utrolig stolt. For meg var det en drøm som gikk i oppfyllelse, at jeg skulle få oppleve at Egypt gikk til VM, enten som spiller eller som egypter og supporter. Jeg er stolt over at jeg klarte å gjøre alle i Egypt lykkelige.» Egypt var klar for sitt første VM på 28 år, og Mohamed Salah var sikret evig heltestatus. President Salah? Fra 26. til 28. mars 2018 gikk egypterne på ny til valglokalene. Denne gangen var stemningen helt annerledes enn i 2012, da valget var fritt og åpent. I 2018 kunne egypterne bare velge mellom to kandidater som militæret stolte på. Den sittende presidenten Abdel Fattah al-Sisi og Moussa Mustafa Moussa, en trofast støttespiller av al-Sisi. Engasjementet rundt valget var lavt, frustrasjonen høy. Det var en bred oppfatning blant folket og organisasjoner som jobbet med menneskerettigheter, at valget var avgjort på forhånd. Som ventet ble Abdel Fattah al-Sisi valgvinneren. Han fikk 97,08 prosent av stemmene. Men det kom rapporter om at mange hadde stemt blankt eller krysset ut navnene på kandidatene. Flere egyptere skrev et nytt navn på seddelen de la i valgurnen: Mohamed Salah. Hvis Salah faktisk hadde stilt og vunnet valget, ville han blitt den andre fotballspilleren som vant et presidentvalg i 2018. I det vestafrikanske landet Liberia ble nemlig den tidligere storspilleren George Weah, med en fortid i blant annet PSG, AC Milan og Chelsea, valgt til president. Men Salah stilte selvfølgelig ikke til valg i Egypt. Han var fullt opptatt med å spille for Liverpool og kom ikke med noen uttalelser om presidentvalget. Det kunne gitt ham store problemer. 26

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 26

17.10.2018 14:45


Den utestengte fotballstjernen Selv om Mohamed Salahs popularitet aldri har vært større, finnes det noen potensielle skjær i sjøen. Et mulig problem er hvordan han skal forholde seg til styresmaktene i Egypt. De slår hardt ned på alle som støtter Det muslimske brorskapet, og hvis Salah på noen som helst måte viser at han støtter dem, kan han få vanskeligheter. Det skjedde med Mohamed Aboutrika, som var den mest populære fotballspilleren i Egypt før Salah slo igjennom. Aboutrika spilte i Midtøsten gjennom hele karrieren, fikk totalt 105 landskamper for Egypt og var Salahs store forbilde. Om Aboutrika blir det sagt at han er den beste spilleren fra Afrika som aldri har spilt i Europa. Han la fotballskoene på hylla i 2014 og bor i dag i Qatar. I 2017 ble Aboutrika satt på Egypts terrorliste og hindret i å bruke pengene han hadde i egyptiske banker. Den egyptiske staten mente at han støttet Det muslimske brorskapet økonomisk, noe som var ulovlig, siden militærregimet hadde satt brorskapet på terrorlisten sin. Hvis Aboutrika reiste hjem til Egypt, ville han blitt arrestert. Dette hindret ham i å delta i farens begravelse. Når en mann som er så høyt elsket av det egyptiske folket, kan havne i unåde hos styresmaktene, viser det at ingen kan føle seg trygg. Selv ikke Mohamed Salah. Dette er garantert noe Salah tenkte over da han finansierte byggingen av ny skole og nytt sykehus i Nagrig. Salah ønsker å bidra i hjemlandet med rikdommen sin og støtter flere prosjekter som skal bedre hverdagen til egyptere flest. Alt ligger til rette for at Salah skal være blant verdens beste spillere i årene som kommer, men han må ta noen hensyn som de fleste spillere slipper. Han må trå varsomt på den politiske banen. Politikere kan også være ute etter å utnytte Mohamed Salahs popu27

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 27

17.10.2018 14:45


laritet. Under VM i Russland fikk man et eksempel på det. Mohamed Salah ble fotografert sammen med den tsjetsjenske lederen Ramzan Kadyrov, som blir kalt «Putins pitbull», fordi han styrer den russiske republikken Tsjetsjenia med hard hånd. Kadyrov er anklaget for en lang rekke menneskerettighetsbrudd, som drap og bortføringer. For Kadyrov var det et PR-kupp å bli avbildet sammen med Salah, men for egypteren var det svært uheldig. Det kunne fremstå som at han støttet Kadyrov. Det ble sagt at Salah ikke ble informert om dette møtet før Kadyrov plutselig dukket opp på treningsfeltet, og at han ikke var noe begeistret for å møte den tsjetsjenske lederen, noe som tyder på at Salah ikke har rådgivere som passer godt nok på ham. Dette kom på toppen av en stor bekymring for Mohamed Salah. Salah i tårer Den fantastiske sesongen skulle krones med Champions League-finale og deltakelse i VM. Liverpool møtte Real Madrid i finalen, og Mohamed Salah var på alles lepper. Liverpool trengte en Salah i storslag for å beseire spanjolene. Men etter bare 30 minutter er Salah involvert i en tøff duell med Sergio Ramos. Salah lander på skulderen og skriker ut i smerte. Han prøver å fortsette, men det er tydelig at han er skadet og må byttes ut. En gråtende Mohamed Salah forlater banen i det som skulle være hans store fotballkveld. Uten Salah på banen er Liverpool sjanseløse og taper 1–3. Etter kampen er det kun én ting som står i hodet på hele Egypt: Hvor alvorlig skadet er Salah? Står VM i fare? Det kommer frem at han har fått skulderen ut av ledd, og at det blir en kamp mot klokken for å rekke VM, som bare er tre uker unna.

28

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 28

17.10.2018 14:45


Salah blir tatt ut til Egypts VM-tropp og sitter på benken under den første kampen mot Uruguay. Mot Russland er han tilbake på banen og scorer på straffespark, men det er tydelig at skaden fortsatt hemmer Salah. Han spiller ikke på sitt beste, det gjør heller ikke resten av laget, som ender med å tape alle kampene i VM. I den siste gruppekampen, mot Saudi-Arabia får man riktignok se glimt av Salahs storhet. Etter 22 minutter blir han spilt fri og lobber elegant over keeperen og i mål. Men alt i alt blir VM en skuffelse for Egypt og Mohamed Salah. Fremtidig vinner av gullballen? I takt med prestasjonene på landslaget og i Liverpool har Mohamed Salah fått en enorm heltestatus i Egypt. Han er mannen det splittede folket samler seg om. Når Liverpool spiller kamper, møtes folk på kafeene og følger ivrig med. Det egyptiske folket har gjennomgått mye siden revolusjonen i 2011. Massakren i Port Said. Opprøret mot Det muslimske brorskapet. Gjeninnføringen av militærdiktaturet. Og fortsatt er altfor mange unge voksne arbeidsledige. Derfor er suksessen til Mohamed Salah sårt tiltrengt. Den viser at egyptere kan lykkes, noe som er særlig inspirerende for Egypts unge befolkning. Mohamed Salah er en fotballspiller som forandrer verden. Han forandrer folks holdninger til islam i England, og han forandrer den negative stemningen i Egypt. Nå spør folk seg om Mohamed Salah kan overta tronen som verdens beste fotballspiller. Historien om Egypts nye farao er langt fra over. På den egyptiske avdelingen i British Museum har de stilt ut fotballskoene til Salah, sammen med sandaler fra det gamle Egypt og statuer av tidligere faraoer. Alle vil ha en bit av Mohamed Salah.

29

Fotball uten grenser_Materie_NY.indd 29

17.10.2018 14:45

Fotball uten grenser  

Fotball uten grenser handler om fotball, men også historie, kultur og religion. Hvorfor er det så viktig for sørkoreanske Son Heung-min å...

Fotball uten grenser  

Fotball uten grenser handler om fotball, men også historie, kultur og religion. Hvorfor er det så viktig for sørkoreanske Son Heung-min å...