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MALTA Galo Martín Aparicio Licenciado en Historia. Universidad Complutense. Madrid. Periodista freelance y autor de guías de viajes

Capital: La Valeta. Idioma: Maltés e inglés. Población: 452.215 hab. Superficie: 316 km². Densidad: 1.431 hab./km². Forma de estado: República parlamentaria. Producto interior bruto per capita: € 7.824 millones. Moneda oficial: Euro.

País insular compuesto por tres islas: Malta, Gozo y Comino. Su paisaje es agreste, seco y arrugado, por donde reptan un sinfín de lagartijas y salpicado de chumberas. A orillas del Mar Mediterráneo su litoral es rocoso y sesgados por acantilados como el de Dingli. Las aguas cristalinas y turquesas, unas mareas y corrientes tranquilas convierten a Malta en un destino excelente para la práctica del submarinismo. Algunos de los hitos más llamativos bajo el agua son los pecios de barcos y aviones, la bahía del Ancla, Cirkewwa, la Gruta Azul y el Mar Interior, además de la flora y fauna marina, como los arrecifes de Cominotto. Por algo fue en este fondo marino donde la ninfa Calypso tuvo cautivo a Ulises durante siete años, demorando su periplo rumbo a Ítaca. Su suave orografía permite tanto a locales como a visitantes la posibilidad de practicar deportes al aire libre en un entorno propenso. Sus rocas son trepadas por un gran número de escaladores y los acantilados que cortan la costa maltesa son improvisadas pistas para recorrer a pie, en bicicleta y a caballo. Por estos mismos parajes han pasado cartaginenses, romanos, árabes, normandos, caballeros de la Orden de San Juan, franceses e ingleses. Se trata de un bastión cristiano con toponimia semita; Marsaxlokk, Cirkewwa, Xemxija, Mdina, Rabat, Ta´Qali y Msida, por citar algunos lugares. Estas localidades de angostas y empinadas calles se encuentran muy cerca unas de otras. Emulando a una periscopio sobre salen las cúpulas y los campanarios que orlan las 365 iglesias barrocas que dicen que hay repartiImagen satélite de Malta y Gozo. das por la isla-país que flota en el

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Acantilados al norte de la isla de Gozo

Acantilados de la isla de Comino

Mini fiordo, entrada para bucear en el norte de la isla de Gozo

Mediterráneo. Para avisar y defenderse de la amenaza Otomana la Orden Militar y Hospitalaria de los Caballeros de San Juan erigió las torres litorales que se pueden ver estratégicamente emplazadas por las tres islas. A las construcciones militares se sumó la inyección cultural que supuso la presencia en Malta de artistas como Caravaggio, Mattia Preti y Favray, autores que dieron un bello

La Valletta, capital de Malta, vista desde el mar

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Característica imágen en Malta, la cabina de teléfonos londinense delante de una iglesia

lavado de imagen a la isla. Napoleón robó este enclave insular a la Orden, pero que no le duró mucho tiempo en su poder. La llegada de los ingleses por la llamada de socorro por parte de los malteses hizo que muy pronto Malta pasara del poder francés al inglés. Hasta que Malta no obtuvo su independencia en 1964 adoptaron el sistema británico de administración, educación y legislación. Por ese motivo se circula por el lado izquierdo de la calzada en el país de la cruz de las ocho puntas. Malta se convirtió en República en el año 1974 y en estado miembro de la Unión Europea en mayo de 2004. El archipiélago maltés está compuesto por tres islas. Malta es la más grande, la menos verde y la más nerviosa, por aquello de ser el centro cultural, comercial y administrativo del país. Aquí se encuentra la capital, la ciudad de Valletta. Emplazada en la península de Sceberras, laureada por la Fortaleza de San Telmo. Tiene un aire militar y las calles suben y bajan en dirección al mar. El puerto de Marsamxett está custodiado por evocadoras fachadas de piedra rematadas con balcones de colores. Destaca la imagen incipiente de la catedral de San Pablo. En el lado sur este de la ciudad se encuentran los Jardines Barraka, un punto clave para adivinar las Tres Ciudades: Vittoriosa, Cospicua y Senglea. En el interior una parada obligada son las ciudades medievales amuralladas de La Mdina y la vecina Rabat. Otros núcleos importantes de actividad son: Paceville, Saints, Julinas y Sliema, centros urbanos donde reside gran parte de la población extranjera que trabaja en Malta.

Calle pintoresca de La Valletta

La tranquilidad y el descanso se encuentran al otro lado del puerto de Cirkewwa; en Gozo y en Comino. A

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Cospicua

bordo del ferry que realiza la travesía se puede contemplar la relajada isla de Comino. Se trata de un punto ideal para el buceo, el surf y el senderismo. Cuenta con una superficie de 3,5 kilómetros cuadros y no circulan coches. Sólo dispone de un hotel. Su gran atracción es La Laguna Azul. En el pasado fue refugio de piratas. En las costas de Gozo se dan cita en puertos pesqueros como el de Marsalforn con las típicas embarcaciones maltesas, los “luzzus”, fondeando. Pintadas de colores llamativos y con dos ojos, a modo de bajo relieve, (de Horus) en la proa. De su

La ventana azul en la isla de Gozo

faena al plato para disfrutar de una mediterránea gastronomía a base de Aljotta (sopa de pescado). Dependiendo de la temporada se podrá degustar una sponotta (lubina), dott (pez piedra), cerna (mero), dentici (dentón), sargu (pargos), y trill (salmonetes). La temporada de el pez espada y el atún tiene lugar en otoño, así como el famoso Lampuka, o dorado. Además de los pulpos y los calamares que se emplean para preparar estofados y salsas para pasta. Fuera del mar, la cocina maltesa es fruto de las relaciones entre isleños e invasores. Entre sus platos típicos destacan el estofado de conejo.

Victoria en la isla de Gozo

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“Luzzus”, típicas embarcaciones maltesas

"Luzzus" en el puerto de Xlendi, en la isla de Gozo

Isla de Comino

Circulando por las sinuosas carreteras de la isla se alcanza a la cueva donde Calypso raptó al marino Ulises. Desde este punto se puede contemplar la playa roja de Ramla Bay, la única que tiene arena en Malta. Al estar situada en el centro Victoria o Rabat se convierte en cruce de caminos en Gozo. Se pueden tomar las palabras que Rimbaud empleó para describir la eternidad, “Es el sol mezclado con el mar”, para dibujar el lienzo que es Malta de cara al Mediterráneo.

Puerto de Mgarr en la isla de Gozo

AGRADECIMIENTOS Malta Tourism Authority: www.visitmalta.com Globally Turismo: www.globally.es Créditos de las fotos: Galo Martín Aparicio

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Malta  

Reportaje sobre el país-isla del Mediterráneo en la revista Biopiel

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