3 minute read

Bert van der Els over liefde voor Brabant, kunst en design

FANZINE ISSUE 02 ---- 2019 Brabant C

DE WERELD KENT BRABANT AL DE WERELD KENT BRABANT AL

EEN GESPREK MET BERT VAN DER ELS, LID VAN BRABANT C’S RAAD VAN TOEZICHT

Een herfstachtige ochtend op Brabantse bodem. Bert van der Els is een man met een flinke staat van dienst in het internationale bedrijfsleven als CEO. Maar terwijl hij de hele wereld heeft overgevlogen, blijft de liefde voor dit stipje op de kaart - de provincie Brabant - het sterkst. Net als de liefde voor kunst. En die twee gaan bij hem vaak samen, zo blijkt.

HET LIJKT EEN COMBINATIE VAN UITERSTEN, VAN ALFA EN BÈTA… HOE KOMT EEN TU’ER AAN EEN PASSIE VOOR KUNST?

Bert lacht en zegt: “Tja, die is er gewoon altijd al geweest. In de ruimste zin van het woord eigenlijk. Ik hou van fotografie, architectuur, muziek, sculpturen, design... noem maar op. Beginnende kunstenaars en ontwerpers of oude rotten in het vak: zodra iemand een snaar bij me raakt, blijf ik geboeid. Van Kiki van Eijk en Joost Bleijswijk tot Aart Strootman, Bertus Borgers en David Hockney.” Hij denkt even na. “Kunst is voor mij simpelweg genieten. Lammie [Berts vrouw, red.] bleek dat precies zo te voelen en dat maakt het extra waardevol, samen een passie

delen. Een paar keer per jaar vragen we een kunstenaar om bij ons thuis wat over zijn of haar leven, keuzes of kijk te vertellen. Niet te lang hoor, en gewoon in een gezellige ambiance, met mensen erbij waarvan we denken dat het hun raakt en interesseert. Dat zijn mooie momenten!”

HOE BEN JE BIJ BRABANT C TERECHTGEKOMEN?

“Ik ben al een tijd actief in zulke rollen voor de Verkadefabriek in Den Bosch, de Kazerne in Eindhoven en Van Gogh Brabant. Ik denk dat dat de reden is dat een paar jaar terug de provincie bij mij terecht kwam,” vertelt Bert. “Ze gaven aan dat ze met een deel van de gelden die opzij waren gelegd in de race om Culturele Hoofdstad van Europa te worden, een cultuurfonds wilden starten. En toen kwam de vraag of ik belangstelling had om te solliciteren naar het voorzitterschap, Brabant C op te zetten en een raad van toezicht te vormen.”

EN WAT DOE JE INMIDDELS, ALS LID VAN DE RAAD VAN TOEZICHT?

“Kijk, cultuur komt op de eerste plaats bij Brabant C. Maar het fonds moet revolverend zijn: wat eruit gaat, moet voor een deel terugkomen. Daarmee kunnen we weer andere projecten helpen (door)ontwikkelen. Het is dus meer een investeringsfonds dan een stimuleringsfonds.

In het bedrijfsleven is dat aan de orde van de dag. Die kennis en ervaring neem ik mee naar Brabant C,” legt Bert uit. “En die raad van toezicht doet wat je uit de naam al kunt opmaken: toezicht houden op wat er in het fonds gebeurt. We toetsen de missie, strategie en doelen.” Bij de vraag of dat heel anders is dan in het bedrijfsleven, veert Bert op. “In de uitvoering wel: er is een ontzettend interessante constructie. We werken met een directeur en een adviescommissie. Daarin zitten een stuk of 30 specialisten. Denk aan mensen die hun sporen hebben verdiend in architectuur, kleinkunst, theater, muziek, dans, festivals, financiën en noem maar op. Daarmee hebben we een enorme berg kennis en ervaring in huis. Dat zorgt ervoor dat we projecten inmiddels ook op een flink hoger niveau kunnen brengen. We willen Brabant groter op de kaart zetten en focussen op (inter)nationalisering en doorontwikkeling. We ondersteunen een project gemiddeld zo’n 3 jaar. Dat is de tijd die het nodig heeft om van start tot impact te komen.”

BRABANT C ZOEKT DE SAMENWERKING MET GROTE BRABANTSE BEDRIJVEN. ALS TOPMAN IN HET BEDRIJFSLEVEN, WAT MAAKT INVESTEREN IN KUNST EN CULTUUR DE MOEITE WAARD? EN WAT LEVERT DAT BRABANT ZELF OP?

NU WIJ NOG NU WIJ NOG

economie is de grootste uitdaging voor een bedrijf het vinden en behouden van medewerkers. Die medewerker komt niet alleen om te werken. Die wil ook genieten van zijn vrije tijd en van een interessante omgeving. Vrijetijdseconomie is dus belangrijk. En daarin zoeken we als Brabant C dus die samenwerking. We hebben een gezamenlijk belang. Maar ook een stuk erfgoed achterlaten als bedrijf is een sterke factor. Dat kan op allerlei manieren, een voetbalclub, een iconisch kunstwerk… kijk maar om je heen. De komende tijd gaan we daarmee aan de slag, met die verbinding.”

BRABANT C WIL INVESTEREN IN TOPCULTUUR VAN EN OP BRABANTSE BODEM. IS DAT MOGELIJK, ZO’N BRABANTS OEUVRE?

Er volgt een volmondig ‘ja’. “Weet je, we moeten ons als Brabanders niet te bescheiden opstellen, maar kijken wat er gebeurt in de rest van wereld. Onze eigen Brabantse kunstenaars zijn wereldwijd bekend – behalve in Brabant. Ik vind dat we als Brabanders trotser moeten zijn op onze topcultuur. Dát is wat mij betreft de missie voor Brabant C. En die bereiken we door ons publiek-privaatfonds. Door samen te werken met overheid en bedrijfsleven. Als je eenmaal je oog laat vallen op Brabantse kunst en cultuur, dan zie je dat er hier ontzettend veel gebeurt. De wereld weet dat al. Nu wij nog.”