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CIENCIA

EL NUEVO DÍA MIÉRCOLES, 16 DE ENERO DE 2008

EDITOR : JOSÉ JAVIER PÉREZ OTERO : ciencia@elnuevodia.com

Chiquitos

pero mortales

Las muertes atribuidas a insectos superan a las causadas por guerras POR ROSA AMELIA FRANQUI RIVERA Especial El Nuevo Día

han influenciado eventos que han cambiado el mundo moldeando la historia humana, cultura y estilos de vida. Se han perdido batallas, han fracasado expediciones y poblaciones han sido diezmadas debido a la intervención de insectos, principalmente como transmisores de enfermedades. Xerxes (480 a. C.) trató de conquistar Grecia en múltiples ocasiones, abandonando su campaña militar al perder 300,000 mil hombres por enfermedades transmitidas por insectos. En el año 125 (d. C.) el dominio romano en el norte de África terminó cuando un millón de soldados murió a causa de la malaria, transmitida por los mosquitos del género Anopheles. LOS INSECTOS

EL PELIGROSO TIFUS

Frecuentemente el número de bajas atribuidas a los insectos han excedido las causadas por la guerra. Por cada soldado muerto en el campo de batalla durante las guerras napoleónicas cuatro más sucumbieron ante diversas enfermedades. Las fuerzas invasoras napoleónicas perdieron cientos de miles de hombres durante la campaña europea de 1812 y 1813 debido al tifus, enfermedad transmitida por los piojos. El papel del tifus en la historia humana es tan importante que la victoria en conflictos armados entre naciones ha sido frecuentemente determinada por los niveles de esta enfermedad entre los ejércitos. Durante la guerra civil norteamericana los soldados de la Unión y los Confederados batallaron más en contra de las moscas, los piojos y las pulgas que entre sí mismos. La fiebre amarilla transmitida por el mosquito Aedes aegypti ha jugado un papel muy importante en la historia del Nuevo Mundo. En 1801 fue el factor decisivo en la victoria de la rebelión haitiana en contra del ejército francés. Este hecho oca-

Influyen en la historia AÑO

sionó que Napoleón perdiera interés en crear un imperio en el Nuevo Mundo y posteriormente vendiera el territorio de Louisiana a los norteamericanos. FIEBRE AMARILLA

Durante la Guerra México-Americana la fiebre amarilla causó siete veces más muertes entre las tropas norteamericanas que los enfrentamientos con el ejército mexicano. La construcción del canal de Panamá y su posterior dominio por los Estados Unidos se debió en parte a que el esfuerzo temprano de los franceses fue frenado por esta enfermedad. La plaga de la peste bubónica o muerte negra, diseminada por su vector, la pulga de la rata, tiene importancia monumental en la historia de la humanidad debido a los cambios dramáticos que causó en la estructura social y económica de Europa durante los siglos XIV y XV. Los productos creados por los insectos también han ayudado a determinar la marcha de la civilización. Podemos

INSECTO RELACIONADO

430 A.C.

Guerra del Peloponeso Epidemia de tifus contribuye a la caída de Atenas

400 A.C.

Epidemia de malaria en Grecia. Decaimiento de las ciudades estados

541-760 D.C.

Primera pandemia de peste bubónica, azota imperio romano de Justiniano causando su caída.

Pulga de la rata Xenopsilla cheopis

1348-1665

Segunda pandemia de peste bubónica, azota Europa causando la muerte de 25 millones de personas.

Pulga de la rata Xenopsilla cheopis

1489

Epidemia de tifus diezma el ejército de los Reyes Católicos españoles Isabel y Fernando, retrasando la salida de los moros de España

Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis

1530

Una epidemia de tifus devasta el ejército francés y Carlos V de España es coronado Sagrado Emperador Romano.

Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis

1618-1648

Guerra de los Treinta Años: Epidemias de tifus y peste bubónica causan 10 millones de muertes en comparación con las 350,000 causadas por el combate.

Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis Pulga de la rata Xenopsilla cheopis

1801

Revolución haitiana: Triunfo de la revolución cuando el ejército francés es diezmado por la fiebre amarilla.

1812-1813

El “Grand Armee” de Napoleón es devastado por una epidemia de tifus durante la campaña rusa.

EL MOSQUITO de Aedes aegypti puede transmitir la fiebre amarilla.

EVENTO HISTÓRICO

1873-1957

Tercera pandemia de peste bubónica azota China, India, Australia, Norte y Sur América y Africa del Sur causando 10.5 millones de muertes.

1905-1910

Construcción del Canal de Panamá luego del control de la fiebre amarilla y malaria

Fuente: Rosa Amelia Franqui

decir que el imperio chino fue fundado sobre el mercado de la seda. El comercio de los tintes derivados de los cuerpos de las queresas y de otros productos de insectos, tales como miel y laca, son de importancia económica mundial. “INVENTAN” EL PAPEL

La acción de los insectos ayudó a revolucionar la elaboración de un producto que ha moldeado la civilización humana durante los pasados 2000 años. Desde la invención del papel en China una variedad de fibras de plantas fueron usadas en su producción. A medida que la escritura floreció la demanda por materia prima para hacer papel fue au-

Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis Mosquito Anopheles

Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis

Mosquito Anopheles

Pulga de la rata Xenopsill cheopis

Mosquito Aedes aegyptii Piojo del cuerpo Pediculus humanus corporis Pulga de la rata Xenopsilla cheopis

Mosquito Aedes aegyptii

Mosquitos Anopheles y Aedes aegyptii Gráfica / El Nuevo Día

mentando y consecuentemente escaseando. Esta situación llevó a un naturalista francés -inspirado por sus observaciones de las avispas de nido de papel- a sugerir el uso de madera como fibra para la producción de papel en el 1719. Estas avispas mastican la madera y mezclan las fibras con saliva para hacer sus nidos, sirviendo de modelo para el uso de esta fuente de fibra en la cual se basa la producción moderna de papel. Los insectos han dejado su marca en las culturas humanas influenciando eventos que han formado nuestra historia o cambiando la manera en que la sociedad puede o no hacer las cosas.

INSECTOS ASOMBROSOS


CHIQUITOS PERO MORTALES  

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