Fixate

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Fixate for SATB Saxophone Quartet Xylophone Vibraphone Piano Celeste Ancel Neeley


Performance Notes (Listed in order of appearance) Aleatory​ - Throughout the entirety of the piece, almost all of the material given to the saxophone quartet is aleatoric. The phrases given should be repeated at pleasure (or as otherwise denoted) for as long as the line/arrow following the phrase is present within the staff. The end of an arrow marks when a performer should stop. In some instances the material may not line up with the beats in the time signature. Performers should all use the time signatures given to follow the conductor regardless of the material being played. Measure “37”/transition​ - There is a hidden measure “37” within the score/parts that denotes the transition between measure 36 and 38. The off beat pattern played by the celesta should sound as if it is on the beat in bar 38. There should be no audible change in the distance between the dyads (think of it more like an illusion). The exact number of dyads is given in the score/parts, none are hidden. Piano harmonics​ - The piano has harmonics beginning in measure 40. The diamond notehead denotes the struck key and the notehead in parentheses is the sounding pitch. Aleatory part 2​ - Starting at measure 41 and subsequently in measures 43 and 49, the soprano, tenor, and baritone saxophones have aleatoric phrases that are not as strict as the rest of the material throughout the piece. Denoted as “quiet, sporadic, sparse, staccato material” the performer has more freedom in these measures to improvise with the textures in the given passage rather than repeating them exactly. The material that enters in measure 66 is the same material from 41, 43 and 49. G/Solo section​ - The Alto saxophone has a written solo from G to measure 65. This section is in “free time” in that the conductor cues in the downbeats by following the alto sax solo. The alto sax should not wait for the ensemble and should play through the solo at pleasure. During the solo the celesta has material that acts as the “metronome” in that every beat is emphasized. Each measure in the celesta part has a pattern that “morphs into each next pattern”. The celesta player should alter the rhythm slowly in between each measure so that the next pattern is achieved by its downbeat. This need not happen in any exact amount of time so long as the ensemble is aligned with the alto sax solo. Meter returns to a normal 4/4 in bar 65. Large Metal/Almglocken - ​The xylophone part has a part for “Almglocken/Large Metal”. This should be a sounding G natural if possible. Preferably loud and resonant. Vibraphone roll at K​ - The fermata at K denotes a long crescendo roll in the vibraphone part. As denoted in the score/parts “vibes should crescendo to an uncomfortably loud volume, as if to drown out the saxophones”. This is very loud for a vibraphone and I don’t assume it can drown out the saxophones but the effect should still be one of visible aggression in producing such a large sound on the vibraphone. The roll should take about 25-35”. The saxophones should be playing their last aleatoric phrase “repeated frantically” during the roll and should cut out right at the downbeat of bar 92.

Program Notes “Fixate” simply refers to its definition as a verb “​cause (someone) to acquire an obsessive attachment to someone or something.” I based a lot of this piece off of the insistence and persistence of obsession, intrusive thoughts and negative thoughts. In particular I had started the piece by assigning specific types of these thoughts to each saxophone player (hopes, worries, regrets, and misunderstandings), but ditched the idea for something more broad and encompassing in the end. I used staging and aleatory in this piece to try and draw connections between the idea of being grounded in reality vs in one's head, as well as rhythmic interplay/fusion to emulate the fluidity of obsession. This piece marks the first of a series of pieces to follow, all with subsections of the same instrumentation that will deal more specifically with some of the themes presented, musical and conceptual.

commissioned by the University of Michigan Concert Band


Staging Notes This piece is intended to be performed in a particular staging/setup that separates the two instrument groups (sax quartet and piano/percussion quartet). There are two ways in which the piece can be staged, both arranged around the piano/percussion quartet which should always be central to the stage/�performance area�. Fully Onstage:

Onstage and Offstage (Preferred):


Fixate

Score in C q = 64 Blooming, Dark

Xylophone

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