Wareliaani 2020

Page 76

Kustantajalta Teksti: Marko Vesterbacka

Kunnon kirjoja ei tehdä kiireellä, mutta tulevana vuonna julkaistavan ALGOTH-kirjan kaltaisella pitkäjännitteisyydellä kirjoitettua teosta ei ole ennen kohdalleni sattunut. Kustantamon sähköpostiin tuli ensimmäinen yhteydenotto Marko A. Hautalalta 12. heinäkuuta 2019. Hän ei lähettänyt silloin käsikirjoitustaan, vaan esitteli sen aihetta ja sisältöä sekä sitä, mihin hän oli kirjoittaessaan pyrkinyt. Perinpohjainen pohjustuskirje teki vaikutuksen, mutta lomailin rauhassa ja vasta 12. elokuuta pyysin käsikirjoitusta luettavakseni. Sähköposti kolahti raskaasti seuraavana päivänä. Sain massiivisen käsikirjoituksen, joka kaikesta perinpohjaisuudestaan huolimatta oli äärettömän vetävästi kirjoitettu. Aloitinpa alusta tai tirkistinpä jostakin välistä, aina teksti imi mukaansa ja aina kaikki oli kirjoitettu yhtä perinpohjaisesti ja tarkasti. Viisi päivää myöhemmin viestitin kaimalle, että kyllä, Warelia on kiinnostunut julkaisemaan tämän kirjana. Syyskuussa kävin kaimaa tapaamassa tämän kotona Ruottalan kylässä.

76

Ruottala on vanhaa Alatorniota lähellä Kemiä.

K

irjan aiheena on suomalaisen kirjallisuuden merkillinen suuruus ja kummajainenkin, josta on kyllä kirjoitettu vuosikymmenten saatossa paljon, mutta joka silti on säilynyt arvoituksena. Algot Untola – tai Algoth Untola – tunnetaan parhaiten kirjailijanimillään Maiju Lassila ja Irmari Rantamala. Hän oli 1910-luvun suosituin suomalainen kirjailija, ja samalla myös parjatuin. Tähän mennessä ainoa elämäkerrallinen kirja Untolasta on Leo Lindstenin Maiju Lassila, joka ilmestyi WSOY:n Legenda jo eläessään -sarjassa 1977. Marko A. Hautala on tutkinut aihetta vuodesta 1996, jolloin hän aloitti historian opinnot Oulun yliopistossa. Pro gradu Tosisuomalainen A. Untola valmistui vuonna 2002, ja sen pohjalta Hautala kirjoitti teoksen Liisan Antin aikaan, jonka kustannusosuuskunta Länsirannikko julkaisi vuonna 2006. Tutkimustyö aiheen parissa syveni: syksyllä 2010 Oulun yliopistossa hyväksyttiin Hautalan laaja väitöskirja Omin voimin – A. Untolan poliittis-va-

kaumuksellinen elämäkerta. Sen pohjalta Hautala teki yleistajuisuutta tavoittelevan elämäkerran ja tarjosi sitä 2013 lukuisille kustantajille, mutta kukaan ei tarttunut. Ja hyvä niin, sillä sen jälkeisinä vuosina Hautala kaivautui aiheeseensa entistä syvemmälle. Kirjan kokonaislaajuudeksi näyttää tällä hetkellä tulevan noin 1 100 sivua. Kirjoittaja olisi ollut valmis karsimaan, mutta kustantaja ei: yksi teoksen vaikuttavuuden keskeisiä syitä on juuri sen kaikenkattavassa perinpohjaisuudessa. Sivumäärä voi kuitenkin vielä elää suuntaan ja toiseen, sillä muun muassa kirjan kuvatoimitus on vasta alkuvaiheessa, samoin henkilöhakemiston laadinta.

J

o ensimmäisen sähköpostinsa ensimmäisessä kappaleessa Hautala kertoi, mitä hän oli itse ajatellut teokselleen nimeksi: ALGOTH Kapinallinen kynämies A. Untolan merkillinen elämä Tämä se nimi tulee myös olemaan: pääotsikko, alaotsikko ja ala-alaotsikko. – Kirja muuten itse perustelee,