Profesiones 205

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La importancia de los yacimientos minerales estratégicos en las próximas décadas José Luis Leandro Rodríguez Ingeniero Técnico de Minas y Economista. Presidente del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingenieros Técnicos y Grados en Minas y Energía Tras la iniciativa europea de establecer una estrategia minera para los próximos años que enlaza directamente con el marco español en la materia, hacemos unas breves reflexiones sobre la capacidad de nuestro país en minerales críticos y las oportunidades que supone disponer de un nuevo marco normativo para la identificación de proyectos de la industria extractiva, que dará como resultado una futura Ley de Materias Primas Críticas. La vieja Europa parece que ya se ha dado cuenta que se extraigan las materias primas minerales en terceros países no resulta. Esta iniciativa para el sector de las empresas extractivas españolas, de sus industrias auxiliares y por tanto de nuestros profesionales de la Ingeniería Técnica Minera, es sin duda una gran noticia. Dicho esto, es imprescindible considerar socialmente la extracción de rocas y minerales y sus industrias auxiliares como ‘actividades esenciales’ generadoras de riqueza y empleo que contribuyen decisivamente a la mejora económica tanto de Europa como de nuestro país. Si ello además cuenta, como parece, con apoyo institucional poniendo en valor la importancia estratégica del sector, tantas veces denostado, todavía mejor. Sostenibilidad de la industria extractiva Si una cosa caracteriza a la minería española del siglo XXI es su escrupuloso cumplimiento de todas las medidas medioambientales que se requieren desde todas las Administraciones Públicas. La sostenibilidad de esta industria es hoy una realidad incuestionable. Pero, no es oro todo lo que reluce, valga la expresión para decir que, los yacimientos hasta hora conocidos en Europa de determinados minerales estratégicos, no son suficientes para abastecer su demanda. Es decir, la vulnerabilidad europea no se ha resuelto todavía. De ahí la importancia de la investigación minera y de la necesaria aceptación social de la industria extractiva. En este momento el suministro de materias primas críticas para Europa es muy dependiente; por dar algún dato de la propia Comisión Europea, para cubrir la demanda en las próximas décadas se va a necesitar, hasta cincuenta veces más litio o quince veces más cobalto que en la actualidad. La demanda de minerales estratégicos o críticos utilizados en la fabricación de vehículos eléctricos, tecnologías digitales o generadores eólicos, podría multiplicarse de media hasta por veinte. Esto supone un incremento de producción de metales como selenio, indio, galio, germanio, las denominadas tierras raras (lantánidos y actínidos como el disprosio, neodimio y praseodimio) y el impulso de otros que ya se explotan como cobre, estaño, platino, o los citados litio y cobalto. 48 g Profesiones

En España hay yacimientos en algunos casos importantes de varios de ellos, unos en explotación y otros en el tedioso trámite de las autorizaciones administrativas que duran años y que sería necesario acelerar. Fomento de la investigación minera Además, es clave el fomento de las inversiones mediante incentivos económicos y fiscales a la investigación minera, tan olvidada tiempo atrás por las Administraciones Públicas, siendo el momento actual idóneo para sentar las bases del próximo futuro del sector minero. Sin investigación no habrá industria minera mañana. En definitiva, el fuerte desarrollo de renovables, redes eléctricas, baterías, vehículos eléctricos y la digitalización de la sociedad conlleva evidentemente una mayor independencia energética al evitar o disminuir las importaciones de gas, carbón y productos petrolíferos y por tanto, refuerza la necesidad de la extracción de minerales estratégicos que, procesados, permiten obtener los componentes y equipos esenciales para que la transición energética y digital sea una realidad. Si como consecuencia de todo esto se revitaliza en España la industria minera, hay que considerar el impulso que supondría para nuestra profesión, tanto en el empleo privado como en las Administraciones Públicas. Las próximas ofertas públicas de empleo deberían incluir plazas para nuestros profesionales. En la actualidad existen Comunidades Autónomas con un déficit importante de titulados en minas en sus Servicios Técnicos y en alguna de ellas nuestra presencia es testimonial o hemos desaparecido. Así mismo, el nuevo marco normativo entendemos ayudará a que se cuente más con las organizaciones profesionales, únicos garantes de la calidad y validez de los proyectos. Reclamamos el papel que desarrollan las influyentes asociaciones profesionales en los países de nuestro entorno europeo, su proyección y colaboración directa con los estados y con la sociedad, que en nuestro país no es tan relevante. nº 205 g septiembre-octubre 2023


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