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Capítulo 1

La naturaleza del turismo El turismo, que se fundamenta en la valoración social de determinados componentes geofísicos y geoculturales (recursos-factores de atracción), constituye un tipo específico de ocio, de actividad recreativa caracterizada por un desplazamiento del lugar de residencia habitual y por una duración “mínima” del mismo, que se desarrolla en un rango o escala geográfica, fundamentalmente regional, nacional o internacional, a diferencia de otras actividades recreativas de carácter doméstico, habitual o de salidas diarias. La Organización Mundial del Turismo (OMT) define el turismo como el conjunto de actividades que realizan las personas durante sus viajes a lugares distintos de su contexto habitual, por un período inferior a un año, con propósitos de ocio, negocios y otros motivos. Esta acepción da cuenta de la inmensa amplitud del fenómeno y, por tanto, de las enormes potencialidades que ofrece de cara a su estudio y su análisis. Contemplando el turismo globalmente, y al margen de cual sea su acepción formal (no existe una única definición absoluta de turismo), este fenómeno social presenta al menos tres características que le son propias: su desarrollo contemporáneo, su naturaleza diversa y su estructura compleja. Su origen contemporáneo se asocia a la aparición y desarrollo del turismo como viaje “organizado” y más tarde como fenómeno de masas. El turismo es un fenómeno de naturaleza diversa (social, económica, territorial), y entendido como conjunto de actividades económicas presenta varias singularidades que, en buena medida, obedecen al papel que desarrolla el espacio geográfico, el territorio, en el proceso de producción-consumo turísticos. Su naturaleza compleja deriva de la multiplicidad de componentes que lo forman y la interrelación que se establece entre los mismos. La dimensión espacial del turismo es el fundamento de su naturaleza geográfica, y justifica la necesidad de una aproximación al fenómeno desde la ciencia geográfica y la formación de la Geografía del Turismo. El geógrafo aporta una visión integradora del fenómeno turístico, a través del conocimiento territorial de las dinámicas turísticas (Vera, López Palomeque, Marchena y Anton Clavé, 1997). En este capítulo se abordan, en primer lugar, los argumentos que demuestran el carácter contemporáneo del turismo y para ello se aportan unas notas sobre su relación con el ocio y su evolución histórica. Y, en segundo lugar, se describen los factores clave del despliegue histórico (contemporáneo) y geográfico del turismo, así como de su generalización social y espacial.

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