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La cancha de ′La Playa′ tiene, por todo, un carácter mítico, y todavía hoy está en el recuerdo de los residentes que la conocieron. De hecho, se dice que la pérdida de ′La Playa′ fue un golpe para el desarrollo de Sotogrande, aunque finalmente se pudiera resolver mediante otras instalaciones.

Debemos remontarnos al siglo XIX para comprobar que, cerca de Sotogrande, había existido una importante tradición de polo. La cercana Campamento —muy cercana a Gibraltar y perteneciente a San Roque— había acogido el primer campo de este deporte de toda Europa continental, debido a la influencia de este territorio británico. El polo estuvo muy arraigado en Campamento, pero también otros deportes relacionados con el mundo del caballo, como la hípica o las carreras. De modo que, aunque la cancha de Campamento ya no estaba activa en la época de la fundación de ′La Playa′, sí que había un sustrato de polo en la región. Enrique Zóbel fue quien inició el polo en Sotogrande, sí. Pero, además, le corresponde el mérito de recuperar una tradición decimonónica, de gran importancia en la zona.

Enrique Zóbel tenía una idea concreta para aplicar en la zona. Su objetivo era lograr que el polo en Sotogrande fuera el más importante de toda Europa. Por ese motivo, siempre existió una visión de colaboración, más que de competencia, con otras entidades dedicadas al polo en la zona. Para poder lograrlo, era fundamental proporcionar buenas instalaciones, no sólo a nivel de canchas, sino también en espacios para el cuidado de los caballos. Todo esto es lo que ha creado y sigue desarrollando su familia a través de Ayala Polo Club, una de las piedras angulares del polo en Sotogrande junto con Santa María Polo Club y Dos Lunas. Todo ello hace que el legado de Enrique Zóbel (recordado cada año con la celebración del Memorial Fundador Enrique Zobel) y del resto de protagonistas de la historia del polo en Sotogrande siga más vivo que nunca. Algo, que se aprecia en el desarrollo que el polo ha tenido en Sotogrande desde la fundación que vino de su mano, y, también, por el hecho de que, en Sotogrande, se camine de la mano para hacer de la urbanización una de las principales referencias del polo en Europa. ● 6 / POLO BY LA BOCHA / historia

➢➢ The “La Playa” pitch is legendary, and today it is still remembered by the residents who knew it. In fact, it is said that the loss of “La Playa” was a blow to the development of Sotogrande, although ultimately this was resolved via other facilities.

It is necessary to look back to the 19TH century to see that there had been an important tradition of polo close to Sotogrande. The nearby Campamento -very close to Gibraltar and belonging to San Roquehad held the first pitch for this sport in all of continental Europe, due to the influence of this British territory. Polo was deeply rooted in Campamento, as too were other sports linked to the world of horses, such as riding and races. In fact, although the Campamento pitch was no longer active during the period of the founding of “La Playa”, there was indeed a substrate of polo in the region. Enrique Zóbel was indeed the person who started polo in Sotogrande. However, he also deserves the merit of recovering a nineteenth century tradition, of great importance in the area.

Enrique Zóbel had a specific idea to apply to the area. His aim was to make polo in Sotogrande the most important in all of Europe. For that reason, there was always a vision of collaborating, rather than competing, with other polo entities in the area. In order to achieve this aim, it was essential to provide good facilities, not only in terms of pitches, but also in terms of spaces for looking after horses. All of this is what he created and his family continues to develop it through Ayala Polo Club, one of the cornerstones of polo in Sotogrande alongside Santa María Polo Club and Dos Lunas. All of this means that the legacy of Enrique Zóbel (remembered each year with the celebration of the Enrique Zóbel Founder Memorial Tournament) and that of the other key figures in the history of polo in Sotogrande is now more alive than ever. This is something that is noted in the development that polo has had in Sotogrande since the foundation, and also the vision of working hand in hand in Sotogrande in order to make the resort one of the key benchmarks for polo in Europe. ●

Polo by La Bocha 59  

Edición Agosto 2017

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