Issuu on Google+

THE CITY   Part of this is a fault of our ears. We mishear the kingdom of God  in distinctly political terms, as having to do with a distant, overreach‐ ing coercive power. But the world into which the Bible spoke was one  where kingship was tied more closely with tribe, family, and land.   The  kingdom  of  God  is  not  a  military  or  fascist  dictatorship.  In‐ stead,  the  kingdom  of  God  is  an  economy,  in  the  right  sense  of  the  word.  The  roots  of  the  world  “economy”  are  found  in  the  idea  of  “household.”  An  economy  is  an  ordering,  a  managing  of  resources  by members of a common household. Think of the kind of labor for  the  common  good  that  one  would  see  in  a  family.  A  father  and  a  mother work to feed the children, while a son mows the grass and a  daughter takes out the garbage and so forth.   When we say that humanity is head over the creation, we shouldn’t  see  that  in  terms  of  a  modern  corporate  technocratic  structure  of  “management”  and  “labor,”  and  we  certainly  shouldn’t  see  it  in  terms  of  “dictator”  and  “slave.”  Instead  we  should  see  it  in  bodily  and family terms—the relationship, for instance, between a person’s  head and the rest of his body. This is a beautiful expression of organic  unity, of common purpose.   In the mystery of the kingdom, Christ is said to be “head” over his  church.  This  is  not  raw  power  or  grasping  rapaciousness.  Instead,  Christ’s headship is seen in his self‐sacrificial giving up of his life for  his church, his washing her with water (Eph. 5:25‐30).     T  he dominion over the creation, then, is less about power than  about responsibility. Who is accountable for the best interest of  the creation itself, in picturing and making visible the rule of  God? This responsibility is godlike, rather than satanic, in character.  And since it is based on the Fatherhood of God, it, like God’s Father‐ hood,  is  directed  away  from  self  and  toward  the  other.  The  human  kingdom  then  is  about  servanthood  and  stewardship,  not  dictator‐ ship. From the very beginning, the “subduing” that God commands  is  not  subjugation  but  cultivation  and  protection.  The  man  and  the  woman  manage  the  animal  order  and  the  land  as  gifts  of  God  and  signs of his presence, not as raw “resources” for their arbitrary will.  Dominion is not the power of the jackboot, but the grace of the out‐ stretched hand.  This  dominion  and  cultivation  is  in  service  of  the  creation  and  of  the generations to come. God spoke of this kingship in terms of those  10

The City Winter 2011

Related publications