Issuu on Google+

And,  yes,  Benjamin Franklin's  reminder  about  the only two  certainties  in life being  death  and  taxes  may  make  us  chuckle.  It's  what  he  doesn't  mention  that's  important  to  us  as  researchers – all  the paperwork  that surrounds these two certain events  in a person's life,  especially  death.  Paperwork  and  documents  that  along  with  giving  us  details  of  our  ancestors' deaths, provides for us details of their lives. Evidence of their lives. Following is a listing and some examples of the types of paperwork and/or documents with  some tips on where to look for them that can provide ‐ if not direct evidence ‐ then clues of  an  ancestor's  death  and  their  life.  Emphasis  has  been  placed  on,  of  course,  death  certi-icates, but there are many other types  of documents that should be searched for that  can yield information on both an ancestor's death and their life, and these are touched upon  as well. DEATH CERTIFICATES Death certi-icates can be  very  helpful  in your  search for  clues  about both your  ancestor's  life and their death. Below are three examples of death certi-icates or records from my own  family research. The -irst one is my 2nd great‐grandfather's, Daniel Rook Vaughan's, and the  second  is  his  and Annie O'Brien's oldest  child's,  Henry  Lewis  Vaughan's,  death certi-icate.  They  are both from the  state of Texas,  and illustrate  just  what kind of information  can be  gleaned from a death certi-icate.  The third example is  from the  death record of one of my  3rd great‐grandfathers, Nelson Martin, from Johnson County, Illinois. Example #1: Life and Death On Devine Street According to  his  death  certi-icate,  Daniel Rook  Vaughan  passed away 26  Dec  1909 in San  Antonio,  Texas  from “cardiac  valviular [valvular] disease” and from  a “chronic  ulcer of the  stomach”. Prior to his death he had resided at 201 Devine St. in San Antonio, Texas and had  been at this residence for three months. He had also resided in the state of Texas for 8 years  according  to  the  death  certi-icate.  Having  been  born  in  Michigan,  Daniel  was  62  years,  1  month, and 14 days old, was married, and was a contractor by trade at the time of his death.  His parents are  listed as  Benjamine Vaughn and  Susiana Rook,  both born  in Michigan.  He  was  buried  at  the  K.P.  Cemetery,  and  the  undertaker  is  listed  as  Shelley  Undertaking  Shades MAGAZINE | 93

Shades Magazine Memento Mori Issue

Related publications