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GURE ARTEAN 41. 2007ko abendua.

CEFERINO NAMUNCURA Por la primera vez en su historia, la Iglesia Católica ha procedido a una ceremonia de beatificación fuera del Vaticano. El honor corresponde a quien la Iglesia presenta como “el primer indígena sudamericano beatificado”, Ceferino Namuncura, quien alcanza el estatuto oficial de beato, es decir digno de ser venerado en los altares de su localidad. La misa de beatificación fue celebrada por el Secretario de Estado del Vaticano, Monseñor Tarcisio Bertone, quien se desplazó a la ciudad de Chimpay, provincia de Río Negro, donde el nuevo beato nació en 1886. Bertone leyó el decreto papal de beatificación en español y en lengua mapuche, antes de oficiar la misa en compañía del obispo de Buenos Aires, de 50 sacerdotes latinoamericanos. El proceso de beatificación fue abierto en 1944, pero sólo en julio pasado fue certificado el milagro de la curación de una cancerosa que había invocado la intervención del beato Ceferino. Entre los 10.000 asistentes a la misa figuraban algunos descendientes de Ceferino Namuncura, así como la persona oficialmente curada por su intercesión. Ceferino fue hijo del jefe mapuche Manuel Namuncura, quien gobernó uno de los dos reinos indígenas de Argentina, antes de rendirse para evitar la masacre de su pueblo. Desde los once años estudió en un colegio de la Congregación Salesiana de Buenos Aires, en cuyo coro alternó con el célebre cantante de tango Carlos Gardel. En 1904 viajó a Roma para recibir una formación sacerdotal, pero falleció un año más tarde de tuberculosis. Su cadáver fue repatriado en 1924 y si bien reposa en Buenos Aires, goza

de un culto particular entre los mapuches. Durante la ceremonia de beatificación, el cardenal Bertone declaró: “Ceferino nunca olvidó que era un mapuche… que tenía las cualidades propias de su tierra y de su estirpe…. Su verdadero ideal era servir a su pueblo”.

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