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discursos o prolijos escritos. Éste fue el caso de Augustin Louis Cauchy quien recibió en su casa un artículo de alguien que «pretendía» demostrar que la ecuación x^3 + y^3 + z^3 = t^3 no tenía soluciones x, y, z, t que fueran números enteros. Cauchy ni tan siquiera se molestó en leer el trabajo y ver si estaba bien o había algún fallo. A vuelta de correo, envió al autor de aquel trabajo una nota sin palabras y sólo con números. La nota decía: 3^3 + 4^3 + 5^3 = 6^3. Por tanto, la ecuación tenía soluciones enteras y el trabajo estaba mal. Fin de controversias y réplicas. Sólo la verdad. CAUCHY EN LA TORRE EIFFEL Cuando Gustave Eiffel culminó su famosa y turística torre en París, incluyó en la torre una serie de inscripciones con nombres de científicos (franceses, por supuesto) como homenaje a la ciencia. Evidentemente, estaban en la lista Cauchy, Poncelet, Laplace, Lagrange, Legendre, Monge, Fourier, etc. A principios del siglo XX, unos ignorantes pintores hicieron desaparecer estos nombres bajo sus pinceladas... pero en 1986 las inscripciones pudieron aflorar de nuevo. Así que en las largas colas de espera para subir a la Torre Eiffel puede hacerse un repaso de matemáticos franceses. TODOS CON EL 7 Y EL 13 Que un matemático se obsesione por un número puede ser malo. Pero si quien se obsesiona es un filósofo entonces los resultados pueden ser imprevisibles. Éste fue el caso de Auguste Comte (1798-1857) quien culminó su obra (¡vaya final!) con la Síntese subjective de 1856 dando una teoría subjetiva de los números «fundada en las propiedades filosóficas y religiosas de los tres primeros» y llegando a la conclusión de que los importantes eran el 7 el 13. En coherencia con la teoría, Comte propone un día de 28 horas (28 = 7 x 4) con horas de 56 minutos (56 = 7 x 8); un ángulo «recto» de 91 grados (91 = 7 x 13) con grados de 56 minutos; una temperatura de referencia de 91 grados (en lugar de 100), cambios en el

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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