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El caso más espectacular de edad se lo debemos a Augustus De Morgan (1806-1871) quien en una ocasión respondió a la impertinente cuestión con un problema de álgebra: Yo tenía x años en el año x^1 Es inmediato que si 1806 < x^2, sacando raíces cuadradas en ambos miembros, debía ser 42,4970 < x. Si entonces se tantea x = 43 años resulta 43^2 = 1849 = 1806 + 43. El ilustre lógico tenía pues ya problemas con su edad... a los 43. LA EDICIÓN DE UNA OBRA EN TAN SÓLO UN SIGLO El rey del rigor matemático fue el genial Augustin-Louis Cauchy (17891857) cuyo nombre conocen hoy con horror todos los estudiantes universitarios que siguen cursos de cálculo. El nombre Cauchy sigue unido a todo tipo de contribuciones [definición de Cauchy, criterio de Cauchy, sucesiones de Cauchy, propiedad de Cauchy, teorema(s) de Cauchy...] lo cual no deja de ser sorprendente, teniendo en cuenta que él fue en origen un chico de letras. Tal era su facilidad para las mismas que estudió primero Humanidades, fue ingeniero militar y luego estudió matemáticas. Pero a la omnipresencia del nombre Cauchy en tantos resultados estudiados hoy hay que añadir otro récord: la edición de sus obras completas se prolongó a lo largo de un siglo. Nada anormal para una edición que tuvo que hacerse en 27 volúmenes que contenían 800 trabajos más cinco obras educativas. CUATRO NÚMEROS VALEN MÁS QUE MIL PALABRAS Nuestro dominio del lenguaje escrito y nuestra afición al bla-bla-bla, hace que a menudo seamos poco concisos y extendamos nuestros argumentos exageradamente. Salvo en ocasiones excepcionales de extrema parquedad lingüística («¿Quiere por esposa a...?», «Sí») o indicaciones estándar («Está al fondo a la derecha»), las fantasías literarias están a flor de labios. Con los números en cambio es distinto: puede precisarse mucho más y evitar grandes

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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