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LOS PRECOCES CLAIRAUT Niños y niñas precoces en el saber matemático han existido siempre. Notable es el caso del matrimonio de Jean Baptiste Clairaut, profesor de matemáticas, con la señora Catherine Petit que dio a luz 20 hijos. Entre la tropa de los 20 destacaron dos: Alexis Claude Clairaut (1713-1765) y su hermanito Clairaut le cadet (1716-1732). Alexis Claude superó el cálculo y la geometría con los textos avanzados de L’Hôpital a los 10 años, presentando a los 13 su primer trabajo a la Academia, y siendo académico a los 18. A lo largo de su vida hizo importantes estudios de curvas, de física, etc. Su hermanito pequeño «le cadet» sólo vivió 16 años pero a los 14 ya presentó un trabajo a la Academia y a los 15 publicó su primer libro sobre cuadraturas circulares e hiperbólicas. Sirva este caso para demostrar que la creatividad matemática no depende de la experiencia y que la coexistencia con 19 hermanos no tiene por qué alterar las vocaciones científicas. OTRO PRODIGIO, NIÑA EN ESTE CASO Aún aturdidos por los veinte niños Clairaut de la historia anterior, vamos a superar el caso con el de la familia de Pietro Agnesi, quien en tres sucesivos matrimonios engendró 22 hijos e hijas, siendo su primogénita Maria Gaetana Agnesi (1718-1799) una matemática precoz. Entre los 5 y los 9 años aprendió ocho idiomas, y empezó a los 10 a leer las grandes obras matemáticas del momento, de Newton a Leibniz, Descartes, Fermat, etc. Como era de esperar, entre los 14 y los 17 ya resolvía grandes problemas y comentaba textos avanzados y a los 20 ya había publicado 190 ensayos. Lástima que tuviera que dedicar tanto tiempo al cuidado de sus 20 hermanos vivos, pero a pesar de ello aun tuvo ánimos para escribir libros, antes de abandonar las matemáticas hacia los 34 años (prefiriendo hacer caridad en lugar de tener una cátedra en la Universidad de Bolonia). Queda claro entre los Clairaut y los Agnesi que la primera parte del siglo

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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