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y nórdicos a chinos y polinesios, lo cierto es que de todas las denominadas culturas precolombinas, la maya fue sin duda la más desarrollada desde el punto de vista matemático. Parece que con símbolos originales (puntos para unidades, barritas para los cincos, marcas para el cero...) desarrollaron algunos principios posicionales entre cifras, eso sí, siempre trabajando en base 20, lo que obligaba a veinte cifras de referencia. COLÓN Y LOS MATEMÁTICOS Muchas veces se ha hablado de una sorprendente relación entre Colón y los matemáticos: «los matemáticos son como Cristóbal Colón: no saben adónde van, si llegan a algo no saben lo que es y quieren que su aventura sea pagada con fondos públicos». A este comentario también se ha añadido otro de signo contrario: «sin fondos públicos, la Tierra aún sería plana». MÁS Y MENOS Diversas leyendas medievales arropan el posible origen de los símbolos actuales de sumar (+) y restar (-). Es posible que el caso «-» surgiera de la escritura rápida de la m de menos o como marca de defecto, para marcar botas donde faltaba líquido y que luego «+» surgiera como anulación de defecto, tachando el «-». En cualquier caso la p de plus y la m de minus fueron jubiladas por el + y el -, que con la aparición de la imprenta se normalizaron a partir del siglo XV, multiplicando su presencia en operaciones escritas, en expresiones algebraicas, en positivos y negativos, etc.

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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