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La sociedad de profesores de matemáticas de Valencia tiene el nombre de un prestigioso matemático árabe para nosotros tan difícil de escribir como de pronunciar: Muhammad ibn Mũsã al-Khwãrizmï (780-850). De este apellido imposible surgió la palabra básica de la computación moderna: algoritmo (reglas que permiten hacer un cálculo o resolver un problema por pasos). Lo curioso es que, al traducirse al latín una de sus obras, el ingenioso traductor pasó de al-Khwãrizmï a Algorithmi («Algorithmi de numero Indorum») lo cual ha pasado al inglés como algorithm y al español como «algoritmo». En definitiva Mohamed Algoritmo sería una buena denominación actual para este sabio. BUENOS DÍAS ÁLGEBRA Nuestro Muhammad ibn Mũsã al-Khwãrizmï, con grandes dotes para el marketing de libros, tituló su obra más importante con gran chispa y brevedad: Hisãb al-jabr wal-muqãbala lo que, traducido literalmente, sería «ciencia de la reducción y confrontación» y adaptado libremente, «ciencia de las ecuaciones». Lo bonito es que jabr (insertar, restaurar) era transponer términos en una ecuación (si 2x + 7 = 8 por el jabr podría ser 2x = 8-7) y muqãbala (comparar) era reducir términos (de 2x=8-7 a 2x=l). Pero de nuevo, superdotados traductores al latín pasaron «al-jabr» a «álgebra»... y así nació el nombre de esta bella disciplina.

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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