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Restaurantematemáticas, es decir, a la presencia de los números en los restaurantes. Douglas hizo notar que estos números son de una categoría variable especial. Primero destaca el «número de comensales» para los cuales se ha reservado mesa, en sucesivas llamadas este número va variando y luego nunca coincide con los que aparecen y se quedan o aparecen, pero no comen y se van, etc. El siguiente número destacado es el de «la hora de la reserva» que nunca acaba siendo la hora de llegada la cual se compone de tantos instantes como comensales. La tercera categoría de estos números son «los de la cuenta»: cómo se desglosa la suma, cómo se logra determinar lo que corresponde a cada uno, cómo se ayuda a los que no llevan dinero, etc. Cuando en un grupo de comensales hay alguien de matemáticas, el resto tiende a confiarle el cómputo final. Gran error. Como observó Douglas Adams, es mejor pedirlo a un físico especialista en teoría de la relatividad. Pero en definitiva como hace notar J. A. Paulos, el cocido no lleva acento, lo que debe llevar es ¡garbanzos! PRIMOS EN BROADWAY Y HOLLYWOOD Dos musicales de Broadway, Cicada Dance y Proof tienen a los números primos de protagonistas. También en los últimos tiempos la filmografía que incluye referencias a dichos números ha proliferado: en Sneakers (1992), El espejo tiene dos caras (1996), Cubo (1997), Contacto (1997), Una mente maravillosa (2001)... El caso curioso es que Len Adleman, matemático famoso por el código RSA, actúo de asesor matemático de Sneakers rechazando dinero por ello a cambio de que su esposa pudiera conocer en persona a Robert Redford, protagonista de la película. No ser celoso tiene sus ventajas. EL FRANCÉS Y LA MODERNIDAD En una ocasión el reconocido educador matemático Guy Brousseau me contó que acudió a una reunión de prestigiosos especialistas convocados por el Ministerio francés de educación. Y a Brousseau se le ocurrió aprovechar

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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