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¿UN MAPA POLÍTICAMENTE CORRECTO? Todos participamos hoy de una sensibilidad especial por lo «políticamente correcto»: comemos equilibradamente alimentos ecológicos en una vida sostenible y respetuosa... Lo que no era esperable es que aparecieran mapas mundi «políticamente correctos». Pero ahí está el mapa de Arno Peters de 1974. Gracias a la geometría que estudia superficies hace siglos que se sabe que la esfera no es desarrollable en un plano, es decir, que se pueden buscar muchas formas de proyectar el globo terrestre en un papel plano, pero una proyección «perfecta» nunca existirá (cambian las superficies, cambian distancias, se alteran ángulos, etc.). Arno Peters logró este mapa (hoy difundido por las ONG) donde las superficies de los países están bien representadas y, por tanto, las áreas de los países del Tercer Mundo aparecen con una extensión que no aparecían en otros mapas mundi anteriores. El pobre Mercator hizo lo que pudo, pero ahora Peters logró una mejora. Pero sabemos por las matemáticas que debe haber alguna imperfección. En efecto, Peters altera ángulos y acumula distorsiones en otros lugares y no en los Polos como siempre se hacía. Así pues, Peters no hizo ningún mapa perfecto (¡no se puede!) pero aportó un mundi a lo políticamente correcto (Europa 9,7 millones de km^2, América Latina 17,8 millones de km^2). ¿Y si recuperásemos los globos mundi de siempre? No hay nada mejor que representar una esfera en una esfera. Y si no se desea un globo terráqueo en miniatura lo mejor es fiarse de los satélites y sus imágenes. Esto no engaña. LOCOS POR LAS MATES Underwood Dudley es un conocido matemático americano que tuvo la paciencia de ir guardando y clasificando todo tipo de cartas y publicaciones privadas de los que él denomina los «cranks» matemáticos, expresión que podríamos traducir por «maniáticos». Se trata de este ingente ejército de aficionados que creen haber descubierto una fórmula maravillosa, una

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El club de la hipotenusa - Claudi Alsina  

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