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Guan Lu vede delle cose nel Libro dei Mutamenti; Cinque uomini leali muoiono per il loro stato. --------------------------------------------La vista dei corpi delle vittime che si sollevavano in piedi nella tempesta e correvano verso di lui fu troppo per Cao Cao, ed egli svenne. Tuttavia, il vento si calmò in fretta e i corpi sparirono. I suoi seguaci scortarono Cao Cao fino al suo palazzo, ma egli era molto malato. Un poeta celebrò l'episodio del taoista assassinato: Egli studiava i suoi libri magici, Nelle arti mistiche istruito era, E con magica agilità di piede Percorrere il mondo intero poteva. Le arti magiche di cui era a conoscenza, Egli impiegò in un'onesta esibizione Per riformare il malvagio cuore di Cao Cao. Ma invano; egli rimase nella sua posizione. La malattia di Cao Cao sembrava superare l'arte dei medici, e i farmaci non sembravano di alcun aiuto. Accadde che il ministro Xu Zhi giunse dalla capitale a far visita al principe, il quale disse a quest'ultimo di dare un'occhiata al “Libro dei Mutamenti”.

Xu Zhi

“Avete mai sentito parlare di Guan Lu? Egli è sovrumano nella sua abilità di divinazione,” disse Xu Zhi. “Ho sentito molto parlare di lui, ma non so quanto sia bravo. Raccontami,” rispose Cao Cao. “Egli è di Pingyuan. Il suo viso è brutto e ruvido; beve in eccesso ed è piuttosto licenzioso. Suo padre era un anziano di Langye. Sin da ragazzo Guan Lu amava studiare le stelle, restando tutta la notte a guardarle, nonostante il divieto di suo padre e sua madre. Egli era solito dire che se i polli domestici e le oche selvatiche conoscevano per natura le stagioni, quanto di più dovrebbero farlo gli uomini. Egli giocava spesso con gli altri bambini a disegnare il cielo per terra, mettendo il sole, la luna, e le stelle. Quando crebbe studiò il 'Libro dei Mutamenti' molto a fondo e osservò i venti. Era un meraviglioso calcolatore e un eccellente fisionomista.

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Guan Lu

“La sua fama raggiunse le orecchie di Shan Zichun, il Governatore di Langye, che lo chiamò nella sua residenza per un colloquio. Erano presenti alcune centinaia di ospiti, ognuno dei quali poteva essere definito abile di parola. “'Sono giovane e non molto coraggioso,' disse Guan Lu al governatore. 'Vi prego di darmi tre fiasche di vino per sciogliermi la lingua.' La richiesta era sorprendente, ma il vino fu servito, e quando l'ebbe bevuto, Guan Lu, guardando sprezzante gli altri ospiti, disse, 'Ora sono pronto. Sono questi gli avversari che avete radunato per affrontarmi? Sono questi gentiluomini seduti in cerchio i contendenti?' “'Io stesso sono ansioso di uno scontro con voi,' disse Shan Zichun. Quindi partirono dal significato del Libro dei Mutamenti. Le parole di Guan Lu scorrevano come un torrente, e le sue idee erano oscure. Il governatore replicò, dichiarando la propria difficoltà; Guan Lu la spazzò via in un flusso d'eloquenza. Continuò così tutto il giorno senza una pausa, neppure per rinfrescarsi. Né Shan Zichun né i suoi altri ospiti potevano fare a meno di elogiare Guan Lu ed essere d'accordo con lui. “La sua fama si diffuse in lungo e in largo dopo questo incontro, e il popolo parlava di lui come il 'Ragazzo Sovrannaturale'. Dopo ciò divenne famoso in un altro modo. Vi era un certo Guo En, un uomo comune, che aveva due fratelli. Tutti e tre divennero zoppi, e chiamarono Guan Lu per fare una previsione e scoprirne la ragione. Guan Lu disse, 'Dai presagi vi è un demone donna nella tomba della vostra famiglia, una zia, la moglie di uno dei fratelli di vostro padre. Alcuni anni fa, in tempo di carestia, per via di alcuni carri di grano, venne spinta in un pozzo e le fu gettata una grande pietra addosso, che le ruppe la testa e la fece soffrire intensamente. Ella si lamentò con l'Altissimo, e la vostra zoppia è la ricompensa per quel crimine. Nessuna preghiera distoglierà il male'. I tre fratelli piansero e riconobbero la loro colpa. “Il Governatore Wang Ji di Anping, udì della fama del divinatore e lo invitò a fargli visita, ed egli andò. Accadde che un altro ospite del governatore fosse il magistrato di Xindu, la cui moglie soffriva di mal di testa e suo figlio di dolori al petto. A Guan Lu fu chiesto di scoprirne la ragione. Egli tirò a sorte e disse che all'angolo ovest della sala principale vi erano sepolti due corpi, uno di un uomo che aveva una lancia, l'altro di un uomo che aveva un arco e delle frecce. Il muro era stato costruito tra di essi. Il padrone del lanciere gli aveva fatto squarciare la testa e perciò essa gli procurava dolore. Il padrone dell'arciere lo aveva pugnalato al cuore, e perciò esso lo angosciava. Scavarono dove Guan Lu aveva indicato e, a circa un metro e ottanta di profondità, trovarono due bare, una con dentro una lancia e l'altra con un arco e frecce di legno. Erano tutti molto decomposti. Guan Lu disse loro di rimuovere le ossa e seppellirle a cinque chilometri lontano dalle mura. Da quel momento la moglie e suo figlio non soffrirono più. “Un certo Zhuge Yuan, Magistrato di Guantao, recentemente promosso a governatore, stava partendo per il suo nuovo incarico, e Guan Lu andò a trovarlo. Uno dei suoi ospiti menzionò che Guan Lu poteva scoprire ciò che era nascosto alla vista. Il governatore dubitava di tali poteri e disse che avrebbe chiesto una prova. Egli prese un uovo di rondine, un nido di vespa e un ragno, e li www.treregni.it


nascose in tre scatole separate, chiese a Guan Lu di indovinarne il contenuto. Fatta la divinazione, Guan Lu scrisse tre quartine: 'La vita latente dichiarerà se stessa; Alla vostra sala signorile si aggrapperà, Maschio o femmina, gettato in aria, Da ampie ali la caduta impedita sarà. Questo sembra indicare un uovo di rondine. 'Un'abitazione dalle molte stanze Dai tuoi cornicioni penzola. Ogni stanza ha un inquilino velenoso; Che quando l'abbandona, vola. Questo corrisponde al nido di una vespa. 'All'interno vi è una cosa tremante, dalla lunghe zampe. Che una minaccia al suo interno cela E diffonde una fine rete per le mosche; Ha successo soprattutto di sera. E questo è un ragno.' “Gli ospiti furono meravigliati. “Una vecchia del suo villaggio, avendo perso una mucca, venne a consultarlo. Dopo la divinazione, egli le disse che sette uomini avevano portato via la mucca e la stavano cucinando e mangiando sulla riva di un certo ruscello di montagna. Avrebbe fatto meglio ad andare lì velocemente e vedere chi fossero. Se fosse andata a tutta velocità, avrebbe trovato la pelle e la carne. La donna andò e trovò i sette uomini nascosti dietro una piccola baracca, che bollivano del manzo. Gran parte della carne della mucca era ancora lì. Ella lo riferì al governatore Liu Bin, che arrestò i sette uomini e li punì. Quindi il governatore chiese alla vecchia signora come faceva a sapere esattamente dove erano i malfattori, ed ella glielo disse. “Il governatore Liu Bin era dubbioso, anche lui. Egli mandò a chiamare Guan Lu e lo sottopose alla prova seguente. Mise il suo sigillo e una piuma di fagiano in una scatola e chiese quale fosse il contenuto. La risposta fu: 'Quadrato all'interno, all'esterno rotondo, Magnifici colori tutt'attorno; Il gioiello all'interno è in sicurezza E ciò che testimonia è certezza. Non è questo un sigillo nella sua busta? 'Vi è un uccello sull'orlo del precipizio. Il suo corpo sembra di fiamma bruciare. Le sue ali sono rigate di giallo e nero. All'alba non manca mai di cantare. E io penso che questo suggerisca la piuma di un fagiano. “Il governatore Liu Bin trattò il meraviglioso divinatore con grande onore.

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“Un giorno Guan Lu vide un giovane arare un campo. Dopo averlo osservato per un po' di tempo, improvvisamente gli chiese il nome e l'età. Il giovane disse, 'Il mio nome è Zhao Yang, e ho diciannove anni. Vi prego, voi chi mai siete, signore?' “'Sono Guan Lu; potrai aver udito di me. Vedo un'aria di morte prematura attorno a te, e la tua vita si esaurirà tra tre giorni. E' un peccato che una persona così splendida debba morire così giovane.' “Zhao Yang abbandonò l'aratro, si affrettò a casa e disse tutto a suo padre. Il padre partì immediatamente per scovare Guan Lu, e avendolo trovato, si gettò a terra e pregò il divinatore di salvare suo figlio. “Come posso scongiurare la sorte? E' il destino,' disse Guan Lu. “Ahimè! Non ho che un figlio, vi prego di salvarlo.' “E il figlio aggiunse le sue lacrime e preghiere a quelle del padre. Guan Lu era profondamente toccato. Quindi si voltò verso il ragazzo e disse, 'Prepara del buon vino e carne di cervo. Domani vai nella foresta a sud, e all'ombra di un alto albero vedrai due uomini seduti su dei massi che giocano a scacchi. Uno di loro sarà vestito di bianco, e guarderà a sud. Ha lo sguardo malvagio. L'altro sarà seduto di fronte, vestito di rosso. Egli è davvero stupendo. Saranno profondamente assorti nel loro gioco e non noteranno chi offre loro cibo e vino, che umilmente porgerai in ginocchio. Quando avranno mangiato e bevuto, ti prostrerai e in lacrime pregherai loro di garantirti la lunghezza dei tuoi giorni. Guadagnerai un'accresciuta spanna di vita, ma soprattutto, non menzionare che ti ho detto io cosa fare.' “Il padre tenne Guan Lu come suo ospite, e il giorno seguente il figlio seguì le sue istruzioni. Egli entrò nella foresta e presto giunse davanti ai due uomini seduti sotto un pino, che giocavano a scacchi. Sembravano ignari di tutto ciò che li circondava. Zhao Yang porse il vino e il cibo, e i due uomini mangiarono distrattamente, perché la partita andava avanti. Ma quando Zhao Yang si gettò a terra e implorò che gli donassero una lunga vita, sembrarono sconvolti. “'Questa dev'essere opera di Guan Lu,' disse la Veste Rossa. 'Inoltre, poiché abbiamo accettato un dono dalla sua mano, dovremmo aver pietà di lui.' “Quello che era vestito di bianco allora raccolse un libro che era appeso al suo fianco e guardò all'interno. “'Compi diciannove anni quest'anno.' disse la Veste Bianca a Zhao Yang. 'Dovresti morire. Ma inseriremo un numero nove al posto dell'uno e così lo renderemo novantanove, e questa età ti spetterà. Ma quando tornerai, dì a Guan Lu che non deve tradire i segreti del fato, e il Cielo di certo lo punirà.' “Poi la Veste Rossa prese una penna e aggiunse la cifra. Si alzò una raffica di vento, e i due vecchi furono trasformati in due gru che si alzarono in cielo e volarono via. Zhao Yang tornò a casa e riferì cosa aveva visto. Guan Lu gli disse che l'uomo vestito di rosso era la Costellazione del Piccolo Carro, e l'uomo in bianco, il Grande Carro. “Ma il Grande Carro consiste in nove stelle e vi era un solo uomo,' obiettò il ragazzo. “Separatamente sono nove, ma si combinano per formarne una. Il Grande Carro registra le morti; il www.treregni.it


Piccolo Carro, le nascite. Ora che è stata aggiunta una cifra ulteriore, non c'è bisogno che tu sia in ansia. Vivrai a lungo.' “Padre e figlio ringraziarono entrambi sinceramente, ma da quel momento Guan Lu fu molto attento alle divinazioni che faceva per la gente, per non tradire i segreti celesti. “Ora, quest'uomo è a Pingyuan, e voi, principe, potete chiedere a lui del vostro destino. Perché non chiamarlo?” Cao Cao era molto contento. Guan Lu fu mandato a chiamare e venne. Appena i saluti furono conclusi, Cao Cao gli chiese di predire il suo futuro. Guan Lu immediatamente trovò la causa e disse, “La vostra malattia è dovuta solamente a macchinazioni magiche. Non dovrebbe creare ansietà.” Cao Cao fu molto sollevato in cuor suo, e la sua salute iniziò a migliorare. Successivamente egli desiderò conoscere le condizioni delle questioni dell'impero. Dopo i calcoli necessari il profeta disse: “Tre moltiplicato otto; Dove l'esercito si arresta, Il cinghiale giallo incontra la tigre; Causa la perdita di un arto.” Quindi Cao Cao gli chiese di indagare se la sua vita sarebbe stata lunga oppure no. Guan Lu rispose; “Nel Palazzo del Leone I talenti degli antenati sono preservati. La via del principe è rinnovata, E suo figlio e suo nipote raggiungeranno grandi onori.” Allora Cao Cao chiese di se stesso. “La divinazione riguardo il destino dell'universo non può essere predetta. Aspettate un po' e indagherò.” Cao Cao era compiaciuto ma avrebbe voluto mantenere un tale uomo vicino a sé. Perciò gli offrì il posto di storiografo (che era anche un indovino) nella sua corte, ma fu declinato. “Il mio destino è misero, la mia fortuna deprecabile. Non sono degno di un tale ufficio e non oso intraprenderlo,” disse Guan Lu. “Perché no?” disse Cao Cao. “La mia fronte non ha un'elevata pienezza; i miei occhi non hanno un'espressione salda; il mio naso non ha ponte; i miei piedi non hanno calcagni rotondi e solidi; la mia schiena è priva di una tripla armatura (di scapole e muscoli interconnessi); e il mio petto segna il numero tre (come il carattere www.treregni.it


indicante la salute). Posso solo controllare con sicurezza gli spiriti maligni; non posso regnare sugli uomini.” “Cosa pensate della mia fisionomia?” “Cosa può un ministro di rango estremamente elevato come il vostro desiderare ancora?” disse Guan Lu. Cao Cao lo esortò a parlare. L'indovino rise e basta. Allora Cao Cao gli chiese di guardare ai molti ufficiali di ogni tipo che erano attorno. “Ciascuno di loro è un servo adatto all'amministrazione dell'impero.” disse Guan Lu. Ma quando Cao Cao chiese se la sua sorte sarebbe stata buona o cattiva. L'indovino non diede una risposta chiara ed esaustiva. Un poema dice: Guan Lu era un veggente del passato. Le stelle i loro segreti gli avevano svelato. Misteri, occulti e indistinti, Come la luce del giorno da lui erano visti. Così sottile il suo intelletto era Che l'ombra della morte scovar poteva, Ma i segreti del suo dono Morirono con lui, tuttora segreti sono. Cao Cao gli chiese ancora di divinare riguardo i suoi rivali Wu e Shu. Guan Lu disse, “Il sud ha appena perso un famoso comandante, e l'ovest sta usurpando il vostro territorio.” I dubbi di Cao Cao riguardo l'accuratezza di uno di questi eventi furono messi presto a riposo, perché un messaggero giunse da Hefei a riferire: “Lu Su, il Comandante in Capo delle Terre del Sud, è morto a Lukou.” Allora Cao Cao mandò di corsa degli uomini a Hanzhong, e le sentinelle tornarono a riferire: “Zhang Fei e Ma Chao hanno preso il Passo Xiabian e stanno minacciando Hanzhong.” Cao Cao era arrabbiato e incline a marciare all'istante contro gli invasori. Ma consultò il grande veggente, che gli consigliò di non muoversi. “Non agite di fretta. Nella primavera che si avvicina vi sarà una conflagrazione a Xuchang.” disse Guan Lu. Essendo stato testimone della verifica delle parole di Guan Lu, Cao Cao non se la sentiva di rifiutare l'avvertimento. Egli rimase a palazzo, ma mandò Cao Hong con cinquantamila truppe ad assistere nella difesa della Terra dei Fiumi Orientale, mentre Xiahou Dun, con trentamila truppe, andava a Xuchang per mantenere un'attenta sorveglianza ed essere pronto contro qualsiasi sorpresa. Egli mise l'Alto Ministro Wang Bi al comando della Guardia Imperiale. www.treregni.it


Sima Yi mise in guardia Cao Cao riguardo questo Wang Bi, dicendo, “E' un uomo dedito al vino, ed è pigro. Non è una persona adatta ad un tale incarico.” Cao Cao rispose, “E' molto adatto, mi ha seguito attraverso ogni difficoltà e pericolo. E' leale e diligente, solido come la pietra o l'acciaio.” Wang Bi venne incaricato e condusse la guardia nell'accampamento della capitale, fuori alla Porta Est del Palazzo Imperiale. Vi era un certo Geng Ji, un uomo di Luoyang, che era stato impiegato a lungo al palazzo del Primo Ministro in funzione di subordinato e successivamente era stato promosso al posto di ministro. Lui e il ministro Wei Huang erano amici stretti. Costoro erano molto angustiati dall'avanzata di Cao Cao al rango principesco, e specialmente per il suo uso dei cocchi imperiali. Nei primi mesi del ventitreesimo anno (218 d.C.), Geng Ji e Wei Huang giunsero ad un segreto scambio di vedute circa la condotta di Cao Cao. Geng Ji disse, “Quell'uomo è ribelle e malvagio, ogni giorno si comporta in modo peggiore. Intende andare oltre, e come possiamo noi, come servitori della dinastia, aiutarlo nella sua perfidia?” Wei Huang disse, “Ho un amico di nome Jin Yi, che è anch'egli un servitore di Han e un nemico di Cao Cao. E' un discendente del vecchio Grande Ministro Jin Midi1. Inoltre, è amico di Wang Bi. Se tutti noi facessimo del nostro meglio, dovremmo avere successo.” “Ma se è amico di Wang Bi, non ci assisterà!” disse Geng Ji. “Andiamo e parliamoci,” disse Wei Huang. Così i due andarono a trovare Jin Yi, che li accolse nelle sue stanze private. Lì parlarono. Disse Wei Huang, “Virtuoso Jin Yi, sappiamo che sei in rapporti amichevoli con il comandante Wang Bi, e perciò siamo venuti a chiederti un favore.” “Cosa chiedete?” “Il Principe di Wei riceverà presto l'abdicazione dell'imperatore ed egli stesso salirà al seggio dei potenti. Allora tu e il tuo amico Wang Bi avanzerete a posti di grande onore. Quando quel giorno verrà, ti preghiamo di non dimenticarci, ma di raccomandarci per un incarico. Proveremmo non poca gratitudine per la tua gentilezza.” Jin Yi si abbassò le maniche e si alzò con lo sguardo molto arrabbiato. In quell'istante arrivò il tè per i visitatori. Egli lo strappò via dal servitore e lo svuotò sul pavimento. Wei Huang scattò in piedi fingendosi allarmato. “In che modo ti ho offeso, mio buon amico?” 1 Jin Midi, era un alto Ministro dell'Imperatore Wu (regno 147-87 a.C.). I discendenti di Jin Midi hanno svolto alti incarichi per generazioni. www.treregni.it


“Sono amico vostro perché siete discendenti del popolo che ha servito gli Han fedelmente. Ora, invece di cercare di ripagare il debito di gratitudine che dovreste sentire, vi mettete da parte per assistere uno che è loro nemico, pensate che possa considerarvi amici? Come potrei guardare gli altri in faccia?” “Ma se questo fosse il destino, non c'è nulla da fare,” disse Geng Ji. “Bisogna accettarlo.” Jin Yi si arrabbiò ancora di più, così i due visitatori furono convinti che nell'animo egli era leale alla dinastia. Quindi iniziarono a dirgli come stavano realmente le cose. Dissero, “Il nostro reale desiderio è distruggere questo ribelle, e siamo venuti a chiedere il tuo aiuto in questo. Ciò che abbiamo detto all'inizio era solo una prova per scoprire cosa tu pensassi.” “Pensate, con la mia stirpe, generazione dopo generazione al servizio fidato degli Han, che sarei stato disposto a seguire un ribelle? Se voi, signori, davvero pensare a restaurare la dinastia, vi prego di dirmi i vostri piani.” “Anche se abbiamo il desiderio di provare la nostra gratitudine, ci mancano i mezzi per distruggere il nemico,” disse Wei Huang. Disse Jin Yi, “Desideriamo aiutanti all'interno e sostenitori all'esterno. Se potessimo uccidere Wang Bi, potremmo usare il suo nome e le sue truppe per aiutare l'imperatore. Con l'aiuto di Liu Bei, lo Zio Imperiale, saremmo in grado di distruggere il ribelle Cao Cao.” Udendo il piano di Jin Yi, gli altri applaudirono in segno d'approvazione. “Ed io ho due amici fuori città che verranno con noi,” disse Jin Yi. “Entrambi hanno la morte di un padre da vendicare. Possiamo ottenere il loro aiuto.” “Chi sono?” “Sono i figli dal grande medico Ji Ping, e si chiamano Ji Mao e Ji Mu. Cao Cao ha messo a morte il loro padre per il suo coinvolgimento nel complotto organizzato da Dong Cheng, quando egli ricevette l'editto segreto nascosto nella veste e nella cintura, che gli fu conferito dall'imperatore. I due figli scapparono quella volta, ma da allora sono tornati in segreto nella capitale. Con il loro aiuto tutto andrà bene.” Geng Ji e Wei Huang si rallegrarono alla prospettiva di un ulteriore aiuto, e un messaggero fu mandato a chiamare i due fratelli Ji. Presto arrivarono, e il complotto fu posto davanti a loro. Erano profondamente commossi e versarono copiose lacrime. La loro rabbia si levò fino in cielo, e giurarono di aiutare nella distruzione del ribelle. “Il quindicesimo giorno del primo mese ci saranno tante luminarie in città,” disse Jin Yi, “e felicitazioni continueranno da ogni parte parte. Geng Ji e Wei Huang condurranno fuori i propri servitori e si affretteranno verso l'accampamento di Wang Bi ad attendere finché non vedranno il fuoco. A quel punto si lanceranno all'interno, uccideranno Wang Bi, e mi seguiranno dentro al palazzo. Allora richiederemo all'imperatore di salire sulla Torre delle Cinque Fenici, radunare i suoi ufficiali, e dare l'ordine per la distruzione dei ribelli. I due fratelli Ji si dirigeranno in città e appiccheranno il fuoco. Quindi tutti alzeranno la voce e invocheranno la popolazione per il loro aiuto. Essi dovranno ritardare qualsiasi forza di soccorso in città finché l'imperatore non avrà www.treregni.it


emanato l'editto e il tumulto non sarà placato, quando si precipiteranno verso Yejun e cattureranno Cao Cao. Allora un messaggero sarà inviato con una convocazione per Liu Bei, lo Zio Imperiale. Inizieremo la nostra opera quella notte alle ore due, e sfuggiremo al mancato successo accompagnò l'attentato di Dong Cheng.” Tutti e cinque giurarono davanti al Cielo di essere sinceri, e si macchiarono le labbra col sangue, in segno del loro giuramento. Dopo ciò, ciascuno ritornò alla propria casa per preparare le armi e radunare i propri uomini. Quando i preparativi furono completi, e prima che giungesse l'ora della sommossa, Jin Yi andò a trovare Wang Bi. Disse Jin Yi, “Tutto nel mondo ora sembra tranquillo, e il potere del Principe di Wei si estende su tutto il paese. E' motivo di gioia e felicitazione, e puoi organizzare una festività delle lanterne, e il popolo appenderà fuori lanterne e decorazioni per l'occasione.” Perciò Wang Bi emanò delle linee guida per una Festa delle Lanterne2 in città. La notte di luna piena era molto chiara, luna e stelle erano brillanti. Il popolo della capitale approfittò della notte e riempì le strade e la piazza del mercato. Le lanterne furono appese a profusione, e tutto procedeva allegramente.

2 La Festa delle Lanterne è una grandiosa festività cinese, seconda in importanza solamente al Capodanno. Questa festività risale all'epoca della dinastia Han (circa duemila anni fa). Originariamente era una cerimonia religiosa nel tempio della Prima Causa, e durava dal tredicesimo al sedicesimo giorno della prima luna, portando a conclusione nell'ultimo giorno tutte le feste e le visite conseguenti al Capodanno. In quei giorni non aveva diritto al suo nome attuale, perché non erano usate le lanterne; dei pii mendicanti eseguivano vari atti di preghiera e compivano sacrifici alla luce della sola luna piena. Ci vollero all'incirca ottocento anni perché l'arte giungesse in aiuto della natura, quando fu introdotto il costume di illuminare le strade con molti festoni di quelle sgargianti lanterne di carta, senza le quali ora nessuna festa notturna sarebbe completa. Passarono altri trecento anni senza cambiamenti, e a quel punto altri due giorni furono aggiunti alla durata del carnevale, rendendolo di sei giorni. L'intera festa ora dura dal tredicesimo giorno della luna, il giorno in cui è usanza accendere per la prima volta, al diciottesimo incluso, quando tutto il divertimento e l'allegria si conclude e le questioni serie della vita ricominciano. Il quindicesimo giorno è il grande momento, ogni lavoro viene interamente sospeso come accade con noi a Natale. Di notte vengono accese le candele nelle lanterne e altre candele in ogni direzione. Le strade sono affollate di gente, e i borsaioli fanno piccole fortune senza problemi. Non avendo poliziotti alle calcagna, e dato che l'urlo “al ladro” non otterrebbe risposta dai passanti, un ladro deve semplicemente cercare una vittima facile, strappargli forse la pipa di mano, o la borsa dalla cintola, e dileguarsi il più velocemente possibile. Luci e bastoncini d'incenso in gran quantità sarebbero sufficienti da soli per rendere un festival pieno di gente. L'idea è che gli spiriti degli antenati scelgano questa occasione per ritornare, e che in onore loro i focolari debbano essere in qualche modo più puliti del solito. Pertanto consumano pacchi e pacchi di incenso profumato, in modo che i nasi degli spiriti non corrano il rischio di essere offesi da odori mondani. Le candele vengono accese in modo che questi essere senza corpo siano in gradi di vedere la strada; e il loro senso della bellezza è tenuto in conto dalla raffinata disposizione delle lampade. Il culto in questa occasione è tollerabilmente promiscuo; lo Spirito del Focolare in genere entra per avere la propria parte, e il Cielo e la Terra di rado sono lasciati fuori al freddo. Una parte molto importante del divertimento consiste nel mangiare grandi quantità di un tipo di torta preparata appositamente per l'occasione. Zucchero, o della carne macinata dolce, viene avvolto in farina di riso bianco fino a raggiungere la taglia di un piccolo uovo di gallina, solo perfettamente rotondo, e questi vengono mangiati a centinaia in ogni famiglia. La loro forma è tipica di una completa riunione di famiglia, perché tutti fanno uno sforzo per passare la Festa delle Lanterne a casa. www.treregni.it


Nessun ufficiale intralciava la folla; Nessuno pensava al volar del tempo; Ovunque c'era solo gaiezza. Quella notte il Comandante delle Guardie Imperiali, Wang Bi, e i suoi ufficiali avevano tenuto un banchetto nel loro accampamento. Proprio dopo lo scoccar delle due, udirono delle forti urla nell'accampamento, e qualcuno giunse a dire che era scoppiato un incendio nel retro. Wang Bi lasciò in tutta fretta il tavolo e uscì fuori. Vide le fiamme alzarsi e avvicinarsi e udì urla come “A morte!” levarsi da ogni parte ed echeggiare fino in cielo. Egli pensò che l'accampamento si fosse ammutinato, e, saltato a cavallo, uscì dalla porta sud. Una volta fuori egli corse contro Geng Ji, che scagliò una freccia che lo colpì alla spalla. Egli quasi cadde per il colpo, ma si allontanò verso la porta ovest. Scoprì di essere seguito da uomini armati, perciò si agitò, smontò da cavallo, e andò a piedi. A un tratto giunse alla casa di Jin Yi e bussò alla porta. Il fuoco che aveva creato un tale spavento era stato appiccato dagli uomini di Jin Yi, mandati allo scopo, e Jin Yi li aveva seguiti per combattere quando fosse giunto il momento. Pertanto non vi era nessuno eccetto le domestiche rimaste in casa. Quando le donne udirono il clamore alla porta, pensarono che Jin Yi fosse tornato. La moglie di Jin Yi, dalla porta degli alloggi delle donne, annunciò, “Hai ucciso Wang Bi?” Questo fu un colpo per lui, ma rivelò a Wang Bi che il suo amico di un tempo ora era un nemico. Pertanto egli fuggì oltre verso la casa di Cao Xiu e gli disse, “Geng Ji e Jin Yi hanno sollevato una rivolta.”

Cao Xiu

Cao Xiu immediatamente si armò, salì a cavallo, e condusse fuori un migliaio di truppe. Trovò fuochi da tutte le parti, e la Torre delle Cinque Fenici era in fiamme. L'imperatore era fuggito nei recessi del palazzo, ma gli amici e i sostenitori di Cao Cao stavano difendendo le porte del palazzo fino alla morte. In città la folla urlava: “Uccidete Cao Cao e restaurate gli Han!” Quando Xiahou Dun ricevette trentamila truppe e l'ordine di sorvegliare e proteggere la capitale, si era recato nell'accampamento a cinque chilometri dalla città. Quando vide l'inizio della conflagrazione, mise in moto l'esercito e circondò la città. Egli mandò anche rinforzi a Cao Xiu all'interno. Dentro la città lo scontro continuò per tutta la notte. Nessuno si unì ai cospiratori; la piccola banda fu lasciata a se stessa. Presto riferirono che Jin Yi, Ji Mao, e Ji Mu erano stati uccisi. Geng Ji e Wei Huang si diressero verso una delle porte, ma lì incontrarono la forza principale di Xiahou Dun e furono fatti prigionieri. Il manipolo di uomini che era con loro fu fatto a pezzi. www.treregni.it


Quando lo scontro si concluse, Xiahou Dun entrò in città e ordinò alle truppe di estinguere le fiamme. Lui stesso mise le mani sull'intera famiglia dei cinque cospiratori. Quindi inviò un rapporto a Cao Cao, il quale spedì in risposta l'ordine di giustiziare i due cospiratori e mettere a morte in pubblico tutti i membri delle cinque famiglie. Egli voleva anche che fossero arrestati tutti gli ufficiali e che l'intero gruppo fosse mandato a Yejun per interrogatori. Xiahou Dun mandò i due prigionieri sul luogo dell'esecuzione. Essi urlarono contro Cao Cao. “In vita abbiamo fallito nell'ucciderti, Cao Cao. Da morti saremo spiriti maligni che colpiranno i ribelli ovunque!” Il giustiziere colpì Geng Ji sulla bocca con la sua spada, tanto che il sangue uscì fuori, ma egli continuò a urlare fin quando poté Wei Huang, il suo collega cospiratore, si lanciò con le tempie e terra, urlando, “Quanto lo odio!” e addentò il terreno fino a ridurre i denti in frammenti. Ed entrambi morirono di odio e stanchezza. Chi può a mani tese il cielo sostenere O con la semplice lealtà i troni mantenere? Il tempo degli Han era finito; due volevano evitare la sorte, Ma fallirono, e covarono rabbia fino alla morte. Xiahou Dun portò a termine gli ordini del suo capo e inviò gli ufficiali che aveva arrestato a Yejun. Lì Cao Cao issò due bandiere, una rossa e una bianca, nel campo di addestramento e mandò tutti gli ufficiali lì. Quindi si rivolse a loro. “In questa recente ribellione alcuni di voi sono usciti ad estinguere le fiamme, altri sono rimasti in casa. Che coloro che sono avanzati per spegnere il fuoco si posizionino davanti alla bandiera rossa, e coloro che sono rimasti nelle loro case vadano verso la bandiera bianca.” Gli ufficiali pensarono tra loro, “Di certo non può esserci nulla di sbagliato nel cercare di spegnere un incendio,” perciò quasi tutti si posizionarono sotto la bandiera rossa. Solo un terzo all'incirca andò alla bianca. Allora fu dato l'ordine di catturare tutti quelli presso la bandiera rossa. Essi protestarono. “Siamo senza colpa!” urlarono. Cao Cao disse, “In quel momento non intendevate spegnere le fiamme ma aiutare i ribelli.” Egli li mandò tutti lungo il Fiume Zhang e li fece mettere a morte sulla riva. Vi furono più di trecento vittime. Egli ricompensò coloro che erano sotto la bandiera bianca e li mandò nelle loro case nella capitale. Wang Bi morì per la sua ferita e fu seppellito con grande onore. Cao Xiu venne posizionato tra le guardie; Zhong Yao fu nominato Primo Ministro del principato di Wei; Hua Xin divenne Alto Ministro. Colsero l'occasione per creare sei gradi per il titolo di Signore con tre divisioni ciascuno, diciotto in totale. Vi erano diciassette gradi per Marchese Ovest del www.treregni.it


Passo. E tutti questi avevano sigilli di ufficio d'oro con nastri viola. Vi erano anche sedici ranghi di Marchese Interno e Marchese Esterno. Essi avevano sigilli d'argento con ornamenti di tartaruga sul dorso e nastri neri. Vi erano cinque classi di Ministro con tre gradi per ciascuna classe. Questi avevano sigilli d'ottone, con catene per ornamento e nastri. E con tutte queste varie gradazioni di ranghi e nobiltà riorganizzate, la corte fu interamente riformata. Vi erano nuovi ranghi e nuove persone in carica. Cao Cao allora ricordò l'ammonimento circa una conflagrazione nella capitale e desiderò ricompensare Guan Lu per la sua preveggenza, ma egli non volle ricevere nulla. Nel frattempo, nella Terra dei Fiumi Orientale, Cao Hong, con un'armata di cinquantamila truppe, andò a Hanzhong. Mise Xiahou Yuan e Zhang He al comando in punti di importanza, mentre egli andava all'attacco. Nello stesso momento Zhang Fei e Lei Tong stavano proteggendo Baxi. Ma Chao marciò verso Xibian e mandò fuori in ricognizione Wu Lan come Capo dell'Avanguardia. Questi si imbatté in Cao Hong, e aveva intenzione di ritirarsi. Ma il generale Ren Kui espresse parere contrario. Disse Ren Kui, “Il nemico è arrivato da poco. Perché non combattere ed eliminare la lama affilata del loro orgoglio? Se non combattiamo, come potremo guardare in faccia il nostro capo quanto ritorneremo?” Decisero perciò di offrire battaglia, e Ren Kui uscì fuori a cavallo e sfidò Cao Hong. La sfida fu raccolta, e i guerrieri avanzarono. Cao Hong abbatté Ren Kui al terzo scontro e approfittò del vantaggio, e Wu Lan venne respinto. Quando questi tornò e fece rapporto a Ma Chao, venne rimproverato. “Perché hai attaccato senza aver avuto l'ordine e hai provocato questa sconfitta?” “E' stata colpa di Ren Kui, che ha disobbedito agli ordini.” “Difendi il passo con molta attenzione. Non accettare scontri,” disse Ma Chao. Questi inviò un rapporto alla capitale Chengdu e aspettò ordini per un'ulteriore azione. Cao Hong sospettò qualche trucco quando Ma Chao rimase per così tanto tempo inattivo, e si ritirò a Nanzheng. Qui ricevette la visita di Zhang He, che chiese “Generale, perché vi siete ritirato dopo il riuscito attacco e il massacro di uno dei capi nemici?” “Vedendo che Ma Chao declinava l'invito a combattere, ho sospettato qualche trucco,” rispose Cao Hong. “Inoltre, quando ero a Yejun quel meraviglioso preveggente, Guan Lu, predisse la perdita di un comandante in questo posto. Io ho prestato attenzione a ciò che disse e perciò sono stato prudente.” Zhang He rise, “Siete stato a capo di soldati per metà della vostra vita, eppure date ascolto alle dicerie di un veggente! Io potrò essere di poca sagacia, ma vorrei prendere Baxi con le mie truppe, e il possesso di Baxi sarà la chiave per l'intero Shu.” “Il difensore di Baxi è Zhang Fei,” disse Cao Hong. “Egli non è un uomo ordinario da affrontare. Bisogna stare attenti.” www.treregni.it


“Tutti voi temete questo Zhang Fei, ma io no. Io lo considero come un signor nessuno. Lo catturerò stavolta.” “Ma se fallirai, cosa accadrà allora?” “Allora sarò contento di scontare la punizione secondo le regole militari.” Cao Hong fece mettere per iscritto il suo impegno, dopodiché Zhang He marciò all'attacco. I prodi sono spesso sconfitti; Gli attacchi alla leggera spesso falliscono. Il capitolo seguente racconterà di come andò Zhang He.

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Capitolo 691  

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