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OBEY

VIDA Y OBRA

CARLOS PONCE HORRILLO


Indice Biografia 5 Obras 8 Exposiciones 14


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Biografia ShepardFairey aka Obey”thegiant” Shepard Fairey o Giant es un artista y diseñador gráfico estadouindense, famoso por sus pegatinas con la imágen del luchador televisivo André el Gigante y por sus diseños que toman elementos del cartelismo de propaganda política de mediados del Siglo XX.

tiéndose poco a poco en un icono de la cultura popular contemporánea. Ha realizado diferentes versiones del mismo tema, y también las ha incluido en exposiciones, posters, camisetas, diseños para estampados de monopatín, etc. Otros de sus trabajos callejeros más destacados son los posters de grandes dimensiones, con los que empapela paredes a la vista de los viandantes en diferentes países a los que viaja. En estos posters suele estar presente una temática política velada o una sugerencia de reflexión sobre los estereotipos de discusión política. Su estilo está basado en parte en el cartelismo ruso de la era del comunismo y en el arte pop, con elementos claros del comic estadounidense. Entre los motivos de esta temática estan las efigies de Lenin o del Subcomandante Marcos, aunque Fairey afirma no estar ha-

Intervenciones callejeras Shepard Fairey fue uno de los primeros artistas de graffiti de finales del siglo XX en propagar la técnica de pegatinas como intervención callejera. Sus primeras pegatinas mostraban una foto en alto contraste de André el Gigante, como mensaje sin contenido y con la principal intención de sorprender al viandante y espectador. Define este trabajo como "un experimento de fenomenología". Comenzó a repartir de forma gratuita estas pegatinas, convir-

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ciendo propaganda, sino buscar una provocación o un contraste. Incluyendo lemas como "Piensa y crea, imprime y destruye", que mezclan lo subversivo con el entretenimiento, su temática y estética viene a ser a menudo una mezcla entre caricatura y revival de la propaganda política, las ideas situacionistas y las revoluciones estético-filosóficas de los 6o, trasfondos temáticos muy comunes en el arte de finales de los 90 y principios del presente siglo. Su situación como artista es controvertida, manteniendo trabajos de diseño gráfico y publicidad con grandes marcas por un lado, y enfrentándose a detenciones en diversos países por vandalismo urbano con sus intervenciones, siendo de esta manera un representante marcado de la discusión sobre el papel del artista y su ideolodía en el momento presente de la historia de las sociedades capitalistas. Reivindica el espacio público como espacio principal para la vida artística y cultural, proponiendo una crítica a la hegemonía estética y presencial de la publicidad, encabezada por las grandes corporaciones financieras. Se conoce bajo el nombre de Obey o Giant la obra callejera más representativa

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de Shepard Fairey. Como en otros artistas de graffiti, este nombre sirve tanto para el acrónimo de la obra como para el pseudónimo de Fairey durante su ejecución. Consiste en una serie de pegatinas -más tarde posters- con el rostro de André el Gigante(André the GIANT) en diferentes variaciones de alto contraste. El lema/nombre original era GIANT HAS A POSSE"El Gigante tiene una pandilla"), pero más tarde el concepto de Fairey empezó a hacer más presentes aspectos de filosofía social y crítica del sistema, y fue incluyendo la palabra OBEY (= "Obedece") sumando así mayor impacto y absurdo a la estética del tema.


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"La campaña Obey puede ser explicada como un experimento de Fenomenología. La principal intención de la Fenomenología es redespertar un sentido de fascinación hacia el entorno de uno. La campaña Obey intenta estimular la curiosidad y atraer a la gente a cuestionar tanto la campaña como sus relaciones con quienes les rodean. Dado que la gente no está acostumbrada a ver anuncios o propaganda cuyos motivos no sean obvios”. Las primeras pegatinas fueron fotocopiadas y colocadas por Fairey de forma local o en sus viajes, pero pronto empezó a repartir copias, imprimirlas con calidad de papel, definicióny tintas, y enviarlas por correo a amigos y curiosos, haciendo que sus pegatinas fuesen colocadas en los espacios colectivos de muchos países. Remitiría personalmente copias de pegatinas de la gama OBEY GIANT gratuitamente, a cambio de otros trabajos que otros artistas le enviasen. En la página web oficial de OBEY (ver enlaces externos) recibe colaboraciones internacionales de los aficionados y seguidores de este fenómeno-manifestación, bootlegs de las primeras versiones de GIANT, así como enlaces a trabajos y proyectos de otros artistas. Shepard Fairey también cubre el campo del diseño gráfico como empleo regular. Ha realizado diseños para conocidas marcas de refrescos, como Dew, monopatines Real Skateboards, y músicos de renombre como Sepultura, Chuck D de Public Enemy, entre otros.

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Obras


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Desde muy joven tuvo claros cuales eran sus horizontes profesionales y creativos, por ello una vez terminada su etapa de formación inicial en diversas escuelas privadas (Porter Gaud y Wando High School) ingresa en la Academia de Música y Artes Idyllwild en 1985. Más adelante, tan sólo tres años después es admitido en la prestigiosa Escuela de diseño de Rhode Island, donde comienza a crear por primera vez el original logo: “André el gigante tiene una pandilla”, transcrito a los muros en forma de serigrafía que le permitó adquirir una alta popularidad en los circuitos urbanos (la plantilla se extendió como la pólvora por carteles, vallas y muros en la mayorías de la ciudades estadounidenses) y presentarse como su sello artístico personal, inclusive es el origen de la conformación de su pseudónimo oficial: Obey Giant. Pese a esto no interrumpe su proceso formativo y obtiene su graduado en ilustración en 1992. Y es a partir de este momento cuando empieza su inmersión en el mundo laboral. Su primer negocio (Gráficos alternativos) centrado en la decoración gráfica produce gran cantidad de diseños para pegatinas, camisetas o carteles disponibles en venta e incluso se dedica a la impresión comercial. La repercusión de sus creaciones, a estas alturas de la década de los noventa se ha convertido en un fenómeno creciente digno de ser analizado. En este sentido, la realizadora Helen Stickler presenta una película documental acerca del protagonismo y la genuina tendencia imparable de Fairey, bajo el título homenaje: André el gigante tiene una pandilla.percusión de sus creaciones, a estas alturas de la década de los noventa se ha convertido en un fenómeno creciente digno de ser analizado. En este sentido,la realizadora Helen Stickler presenta una película documental acerca del protagonismo y la genuina tendencia imparable de Fairey, bajo el título homenaje: André el gigante tiene una pandilla. Posteriormente en 1995, crea otra empresa de asociados llamada Proyectos subliminales. Aunque será en 1996 cuando junto a Dave Kinsey, Philip Wolff y Howell de forma a una gran marca creativa de di-

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seño orientada hacia un amplio espectro de mercados. Disuelta sin embargo la unión en 1999, a excepción de Howell, los tres socios restantes presentan un nuevo proyecto de diseño comercial, BLK. Una apuesta de gran éxito responsable de la configuración de campañas de marketing para Pepsi y Hasbro, entre otros, o el diseño del conocido logo del navegador Mozilla (dinosaurio rojo obra de Fairey). Dividida con posterioridad atendiendo a una eficiencia profesional entre los dos socios existentes (Fairey y Kinsey).

También hay que añadir en referencia a sus fuentes, la polémica surgida por las acusaciones vertidas sobre su persona relacionadas con el posible plagio parcial o literal a otros artistas, junto a la problemática añadida de los derechos de autor.

En lo que respecta al aspecto puramente creativo del artista, sus obras presentan una estética similar a la del cartelismo político de mediados del siglo pasado con un transfondo ideológico en ocasiones muy marcado. De un estilo reconocible por su alto grado de originalidad, gracias a la mezcla persistente de tonalidades estrictamente fijadas, sus influencias son variadas: “Hay un montón de gente diferente de la cual el trabajo me gusta que no son necesariamente las influencias estéticas, sino conceptuales. Me inspira John VanHammersfeld que hizo una gran cantidad de carteles gráficos psicodélicos y una de mis primeras obras de gigante son junto a un icónico Hendrix. Mi trabajo es en gran medida una fusión de muchas influencias diferentes.” A la que se suma presumiblemente la de Andy Warhol.

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Por lo que respecta a su posición ideológica su continuada serie de serigrafías con el rostro de André el gigante lo encumbraron como un activista subversivo y de culto dentro de la escena underground americana. Un carácter revolucionario que de alguna manera debido al mensaje en torno al cambio social y político constante en sus trabajos, ha perdurado hasta la actualidad. De hecho la presencia de figuras tales como: Lenin o El Subcomandante Marcos en parte de su producción, no hacen más que resaltar su posición alejada de cánones fijados. Además la serie que inicio en 2005 acerca de su oposición a la política exterior del gobierno americano, como fue: Anti-Bush, vuelve a poner de manifiesto cual es su posición. Sin embargo los más acérrimos y puristas seguidores iniciales, lo acusan de haberse rendido a la dictadura del mercado, cayendo en la única motivación del rédito económico con su creación. A decir verdad es cuestión de opiniones, ya que Fairey se mantiene al margen de ese tipo de discusiones y como resulta lógico ha de cobrar por sus creaciones. Además el trabajo que le ha proporcionado fama internacional, el cartel titulado: Hope (Esperanza) con el rostro de Barack Obama (2008), demuestran su cercanía o apoyo al movimiento de cambio y progreso. En relación al tremendo impacto del póster y ventajosos beneficios para la popularidad del candidato demócrata en su carrera a La Casa Blanca, en Febrero de 2008 el actual presidente estadounidense le escribió la siguiente carta de agradecimiento:

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“Me gustaría darle las gracias por usar su talento en apoyo de mi campaña. Los mensajes políticos que participan en su trabajo han animado a los estadounidenses a creer que pueden cambiar el statusquo. Sus imágenes tienen un efecto profundo en las personas, ya sea visto en una galería o en una señal de stop. Tengo el privilegio de ser parte de su obra de arte y de estar orgulloso de contar con su apoyo”.

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Exposiciones

Shepard Fairey fue uno de los primeros artistas de graffiti de finales del siglo XX en propagar la técnica de pegatinas como intervención callejera. Sus primeras pegatinas mostraban una foto en alto contraste de André el Gigante, como mensaje sin contenido y con la principal intención de sorprender al viandante y espectador. Define este trabajo como “un experimento de fenomenología”. Comenzó a repartir de forma gratuita estas pegatinas, convirtién-

dose poco a poco en un icono de la cultura popular contemporánea. Ha realizado diferentes versiones del mismo tema, y también las ha incluido en exposiciones, posters, camisetas, diseños para estampados de monopatín, etc. Otros de sus trabajos callejeros más destacados son los posters de grandes dimensiones, con los que empapela paredes a la vista de los viandantes en diferentes países a los que viaja. En estos posters suele estar presente una temática

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política velada o una sugerencia de reflexión sobre los estereotipos de discusión estética, social o política. Su estilo está basado en parte en el cartelismo ruso de la era del comunismo y en el arte pop, con elementos claros del comic estadounidense. Entre los motivos de esta temática están las efigies de Lenin o del Subcomandante Marcos, aunque Fairey afirma no estar haciendo propaganda, sino buscar una provocación o un contraste.


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Revista Obey  

Magazine Obey, realizado adobe indesign.

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