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II ZANDY BENE T


DISEÑO DE EDICIÓN ESFERA DE PAPEL www.esferadepapel.blogspot.mx Primera edición: febrero de 2016

esfera de papel es una esfera suspendida en el espacio que también es de papel

Z A N D Y R E P O R T A J E S II © Derechos Reservados 2016 Z a n d y B e n e t

IMPRESO EN MÉXICO Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio, mecánico o electrónico, actual o futuro, sin la autorización por escrito de la autora.


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O PROMETIDO ES DEUDA! Y AQUÍ ESTOY NUEVAMENTE CON USTEDES EN ESTA SEGUNDA SELECCIÓN DE MIS ZANDYREPORTAJES. EN ELLA ENCONTRARÁS DE TODO, ¡COMO EN BOTICA! DESDE LO EXÓTICO A LO INAUDITO. DESDE LO INCREÍBLE ... ¡A LO QUE DIFICILMENTE SUCEDE!... Y, COMO SIEMPRE TE DIGO: ¡¡¡TÚ ERES EL QUE TIENE LA ÚLTIMA PALABRA!!! ZANDY BENET...

DEL MAR!


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AL Y COMO TE LO PROMETÍ: EN ESTA OCASIÓN HABLAREMOS DE LA ISLA MÁS LEJANA DEL CONTINENTE: LA ISLA DE PASCUA, RAPA NUI. NO CABE DUDA QUE EN ESTE PLANETA EXISTEN LUGARES SENCILLAMENTE INDESCRIPTIBLES. Rapa Nui o Te Pito Te Henua, como la llaman sus pobladores, es la isla habitada más remota del planeta. La isla de Pascua emerge de una gran plataforma submarina originada por una intensa actividad volcánica, y es una magnífica puerta de entrada de los países orientales del Pacífico, hacia el continente americano. Lo que llevó a la Unesco a declararla patrimonio de la humanidad, es que en ella se desarrolló una de las culturas más extraordinarias de la historia. Su superficie de forma triangular, de ciento ochenta kilómetros cuadrados, compone el vértice oriental del triángulo polinésico. Fue descubierta hace más de mil quinientos años por un grupo proveniente de Polinesia que se asentó en ella y dio origen a una civilización comparable a la egipcia, la maya o la azteca. Las grandiosas esculturas en piedra o moais, que expresan su cosmovisión religiosa y política, son los vestigios de esa importante cultura. Su nombre común se debe a la fecha en que fue descubierta por la civilización occidental, más precisamente por marinos holandeses, el domingo de Pascua de 1722.


En la actualidad, además de ser un hito arqueológico, las características ecológicas de la isla posibilitan investigaciones geológicas y astronómicas que la sitúan como uno de los epicentros científicos más interesantes de América del Sur. Con este legado, la belleza misteriosa de la Isla de Pascua, que está bajo la soberanía chilena desde el año 1888, convoca a miles de turistas de todo el mundo. Posee un clima subtropical marítimo, con una temperatura media anual de 20.3° c, y con un régimen de lluvias que se concentran en el mes de mayo. El turismo es una de sus principales actividades económicas, seguida por la pesca, la agricultura y la ganadería. El buceo, las caminatas y escaladas, los deportes náuticos y las cabalgatas encuentran un escenario paradisíaco en esta isla lejana. Protegida como monumento histórico y parque nacional, la Isla de Pascua logra fascinar con su belleza y hospitalidad a todos los que se acercan a conocerla. En ella conocerás a los enigmáticos moais, y tendrás contacto directo con la cultura rapa nui, que conserva sus tradiciones celosamente, y que podrás disfrutar aún más si vas a su fiesta, Tapati Rapa Nui, en febrero. CÓMO LLEGAR A LA ISLA DE PASCUA Desde Santiago, salen siete vuelos por semana hacia el aeropuerto de Mataveri, en Hanga Roa, que recibe regularmente vuelos de la empresa LAN Chile, la principal vía de acceso a la isla. Actualmente no hay vuelos a la isla desde otras ciudades del mundo. Todos los visitantes deben pagar una entrada, ya que es Parque Nacional. Para los chilenos el precio es de 20 dólares; para los extranjeros, sesenta; y para los niños, diez. No está permitido subir a las plataformas de piedra ni tocar a los moais.

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El turista no necesita visado, pero sí un pasaporte con una validez mínima de seis meses. A la llegada a Chile se expide sin costo alguno una tarjeta turística que da derecho a una estancia en el país de hasta noventa días. Argentinos, paraguayos y uruguayos pueden viajar a Chile únicamente con el documento nacional de identidad. Hanga Roa, la capital, es el corazón de la Isla de Pascua y donde se concentra el 95% de la población isleña. Se trata de una ciudad pequeña y sin límites definidos que ha crecido de manera algo desordenada, aunque por su tamaño y ubicación, la posibilidad de perderse es casi inexistente. TURISTEANDO La población nativa actual de la Isla de Pascua, mayoritariamente católica, es bilingüe, hablando con facilidad tanto español como rapa nui o pascuense, que es la lengua usada comúnmente por los isleños en su ámbito familiar y coloquial. El español es usado para interactuar con los visitantes de la isla, provenientes de Chile continental y el extranjero. Este particular idioma, rapa nui, pertenece a la misma familia que las lenguas micronesias y muchas melanesias, expandidas sobre todo en el sudeste asiático. Ciertas palabras son similares al malayo y unas pocas pueden ser rastreadas en las lenguas originales vietnamesa, laosiana y siamesa, aunque resulta muy difícil de comprender para los hablantes de éstas. El clima de la Isla de Pascua es tropical fresco, lo que es bastante poco habitual en su latitud. Las temperaturas son bastante constantes todo el año, con medias sobre los 22° c en verano —diciembre a febrero― y 18° c en invierno —junio a agosto―. 9


Las lluvias también son bastante copiosas y repartidas durante todo el año. La mitología rapa nui es de las más interesantes de la polinesia y se caracteriza por el culto al Dios Make Make o al Tangata Manu ―hombre pájaro—. Dentro de la comida típica de la Isla de Pascua, podemos encontrar que el ingrediente principal son los productos marinos. Dentro de éstos, se destacan el atún, el mahi mahi, el kana, y los mariscos en general, como lo son la langosta, los camarones o el rape rape. No olvides probar las emapanadas de atún, el umu rapa nui o curanto pascuense ―guiso a base de legumbres, mariscos o carne, cocido sobre piedras muy calientes en un hoyo que se recubre con hojas―; o el tunu ahi, que es otro tipo de preparación que se hace con pescado y se cocina a orillas del mar, también con piedras calientes. Sin embargo, también es posible encontrar otro tipo de productos agrícolas, como pueden ser el camote, el taro, el ñame, la caña de azúcar o el plátano, que llegaron a la Isla de Pascua desde las Islas Marquesas. La bandera de la isla de Pascua es uno de los emblemas representativos de la etnia rapa nui, que en su idioma recibe el nombre de reimiro, el cual hace alusión a un adorno pectoral que llevaban los jefes tribales, siendo en realidad un símbolo no oficial que representa a la isla, provincia perteneciente a Chile. La moneda de Isla de Pascua es el peso chileno, pero te conviene llevar dólares; obtendrás un mejor precio. Te sugiero cambiar en casas de cambio, las hay por todos lados, incluyendo los malls. En el centro, en la calle Agustinas, hay muchísimas, lo que te permite comparar el tipo de cambio. Aunque la compra-venta de dólares es libre, no lo hagas en la calle, aunque te ofrezcan una mejor tasa. Suelen ser ladrones o falsificadores a la espera de turistas incautos.

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En Hanga Roa, cerca del puerto, hay algunos bancos pequeños con cajeros automáticos. No te recomiendo usar los ATM, porque te cargan comisiones y generalmente la cotización es más baja, déjalo sólo para emergencias. Los hoteles y los restaurantes también aceptan dólares pero no euros. Los tipos de cambio son más favorables en el Chile continental. ISLA DE PASCUA Y SUS MISTERIOS En el Volcán Rano Kau se encuentran decenas de colosales moais inacabados y pegados a la dura roca. Son monumentales piezas que retan a la imaginación. Los científicos

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intentan descifrar la manera en que fueron extraídos de la roca y elevados por los bordes del volcán para luego ser trasladados por las laderas hasta el lugar designado. Los moais esconden muchos enigmas y misterios. Esto ya hace tiempo que se sabe, pero lo sorprendente surgió cuando hace poco tiempo desenterraron dos de las cabezas que están dispersas por la isla. Los moais que han sido desenterrados están muy cerca del volcán Rano Raraku. Pareciera que estas cabezas son lo que al día de hoy sólo se ve a simple vista. Lo que resulta extraño, es que a nadie se le había ocurrido jamás desenterrarlas, pero hace muy poco tiempo se sacaron las primeras, y el resultado fue que tienen un cuerpo entero con inscripciones en las espaldas, un hallazgo sorprendente. Nadie reparó en que pudieran ser estatuas completas, y si alguien lo pensó, no empleó su tiempo en desenterrar ninguna hasta hace poco, por lo que éste ha pasado a ser uno de los más grandes descubrimientos de la actualidad. La historia de los moais es incierta y poco sabemos de ellos, aunque se tiene una teoría algo extraña que a continuación les voy a contar. Los antiguos pobladores de la Isla de Pascua, comenzaron a construir los moais obsesivamente, no sabemos qué fue lo que les motivó a construir tales estatuas de manera obsesiva, pero se tiene constancia que toda la Isla de Pascua era un paraíso lleno de bosques y fauna silvestre, haciendo de ella una maravilla autosuficiente para cualquier civilización que hubiera albergado. Según se puede deducir, en algún momento de la historia, las obsesivas ganas de construir las estatuas forzó a los habitantes tener que talar los bosques, con lo que se provocó un enorme desastre ecológico. Cuando las aves se marcharon y los animales no se reproducían debido a las nuevas condiciones, todo el hábitat de la isla se consumió,

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llevando a los pobladores a sufrir una escasez de alimentos que provocó disputas entre las tribus de la isla; incluso se cree que pudieron llegar al canibalismo. La situación dispersa de las estatuas hace pensar que en el momento de ser abandonadas pudieron estar siendo trasladadas a alguna aldea de un lado a otro de la isla, sorprendiéndoles una guerra en medio de la operación, por lo que éstas se quedaron abandonadas; los siglos, las lluvias y los sedimentos hicieron el resto, tapando parte de las mismas y dejando tan solo la parte de la cabeza al descubierto. Se tiene constancia de que para construir estos monumentos, aparte de acabar con todos los árboles, se llegó a remover montañas enteras para sacar los bloques de piedra, que luego debieron de ser minuciosamente tallados, con lo que el más mínimo error pudo significar tener que sacar un nuevo bloque, por este motivo se cree que la geografía de la isla no es la misma que antes de que se tallaran los moais. Esperamos que, a medida de que todas las estatuas sean desenterradas, muchos de los enigmas y misterios de la Isla de Pascua sean develados. Otro de los enigmas se encuentra en una cabeza inacabada que se halla en el volcán. Se trata de un rostro con barbilla de faraón, muy semejante a la del faraón Ahkenatón, hallada en el templo Amón, en Karnak, y que se expone en el Museo del Cairo. ¿Cómo se explica este misterio? Los nativos de Pascua han tenido, supuestamente, contacto con diferentes civilizaciones, la egipcia, la maya y una tercera, más enigmática aún. Para conocerla, tenemos que viajar hasta Chile continental. En el museo nacional nos encontramos con unas tablillas escritas en un idioma extraño, son las tablillas rongo rongo o las «tablas parlantes». Son unas tablillas rectangulares de madera de toromiro, una 13


madera blanda, que al ser cortada, endurece de forma rápida. Ideal para escribir en ella ya que es muy resistente. Dicha escritura, al día de hoy, no ha sido descifrada. Sin duda, encontrar en una isla perdida en el pacífico una escritura como ésta, es incongruente, ya que para que un sistema de signos llegue a convertirse en un escritura en forma, hacen falta cientos o miles de años de proceso cultural y también influencias diferentes; algo imposible en Pascua. Por lo tanto, debemos buscar su origen fuera de la isla, pero, curiosamente, la única escritura parecida a la de las tablillas rongo rongo, es la del valle del Indo, en la actual Pakistán. Una civilización milenaria, única y sorprendente, alejada miles de kilómetros y miles de años de la Isla de Pascua.

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Sólo caben dos teorías ante este enigma: O la cultura del valle del Indo, en Pakistán, tuvo contacto en algún momento con la Isla de Pascua y por lo tanto los pobladores de la misma son mucho más antiguos de lo que creíamos ―faltaría saber con qué medios lograrían este contacto—; o existió una cultura madre primigenia, de la que bebieron numerosas culturas, entre ellas la de la Isla de Pascua.


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STE ES UN E-MAIL ESPECIAL PARA MÍ. INSPIRADO POR UNA MAGNÍFICA PELÍCULA: HUGO. EN ELLA PODRÁS CONOCER LA VIDA DE GEORGES MÉLIÈS, PADRE DE LA CINMATOGRAFÍA Y LOS EFECTOS ESPECIALES. EL HOMBRE QUE NOS DEJÓ UN INVALUABLE LEGADO: EL CINE COMO ESPECTÁCULO. George Méliès nació en París el 8 de Diciembre de 1861. En su juventud destacó por su habilidad para el dibujo y la pintura. Él quería estudiar Bellas Artes, pero se vio obligado a ayudar a su padre, un conocido empresario en el mundo del calzado parisino. Se encargó de la reparación y el perfeccionamiento tecnológico de esta industria, mostrando habilidades mecánicas que posteriormente le resultarían muy útiles. Cuando su padre se retiró del negocio, Méliès se negó a continuar con el mismo, utilizando su parte del reparto para comprar en, 1888, el teatro Robert Houdin, del que era asiduo visitante. Durante los años siguientes se escenifican en el teatro espectáculos de ilusionismo, cuyos decorados, trucos y maquinaria, fueron en su mayoría, creados por el propio Méliès. Fué invitado a la primera proyección de los hermanos Louis y Auguste Lumiére, quedando prendado de la cámara. Méliès quedó tan fascinado por las posibilidades del artefacto, que al terminar la proyección pretendió comprárselo al padre de los hermanos, Antoine Lumiére, por diez mil


francos, una suma más que considerable. La negativa de Antoine Lumiére fue rotunda, ya que según decía, no quería estafar a Méliès con un juguete de fin de siglo que carecía de futuro, y argumentando que «el aparato podría ser explotado durante algún tiempo como curiosidad científica, pero no tenía ningún porvenir comercial». George Méliès estaba tan empeñado en adquirir un proyector, que acabó comprando en Londres un aparato similar llamado bioscopio a Robert W. Paul. Finalmente, inventó su propio proyector, el kinetógrafo. Él tiempo demostró lo equivocado que estaba el Sr Lumiére: hacia 1896 la gente comenzaba a aburrirse de las mismas proyecciones. Fue entonces cuando con su ingenio, trucos de magia, prestidigitación y escenografías teatrales, Georges Méliès convirtió el cine en espectáculo. Aunque no fue el primero en hacer películas de ficción, históricamente se le reconoce como el padre del espectáculo cinematográfico y de la ficción fílmica. Méliès explotó las cualidades narrativas de este medio, demostrando así que podía recrear y hasta inventar la realidad. Al llevar el teatro al cine, Méliès logró imprimir a sus películas un toque único: ya no eran simples retratos de la realidad sino narraciones de historias. Para la realización de sus cintas, Méliès construyó su propio estudio en su finca de Montreuil, a las puertas de París: era un lugar único con techo y paredes de cristal; Méliès no usaba luz artificial. De sus películas se recuerda especialmente «Le voyage dans la Lune» ―El viaje a la Luna―, filmada en 1902, en la que experimentó y perfeccionó el uso de trucos con la cámara para hacer aparecer y desaparecer objetos. Ésta, su película más conocida, es una historia basada en las novelas de Julio Verne y H. G. Wells que ha sido retomada constantemente: un grupo de científicos planean

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un viaje a Luna, y para lograrlo, acuden a una fábrica de inventos increíbles. Ahí son colocados en un cañón que los dispara hacia el espacio, cayendo sobre el ojo de una luna construida de yeso ―esta imagen es célebre hasta nuestros días―. La construcción de la escenografía es impresionante: la Osa Mayor es personificada por jóvenes vestidas de estrellas, hongos gigantes, ríos lunares y demás selenitas parecidos a crustáceos. Esta cinta tuvo rápidamente éxito alrededor del mundo. El «truco» llegó a Méliès fortuitamente. Mientras proyectaba una cinta tomada días antes, vio con asombro cómo un autobús se transformaba bruscamente en una carroza fúnebre. Después de reflexionar un poco, descubrió que la película se había detenido al momento de tomar las imágenes. Un incidente insignificante lo convirtió, tiempo después, en un maestro en el manejo de la cámara y del truco en la pantalla.


Otro acierto fue utilizar los recursos del teatro: guión, vestuario, maquillaje, escenografía, tramoya, división en escenas y actos, recursos aún vigentes en el cine actual. Si bien esto fue un acierto para la creación del espectáculo cinematográfico, un error que a la larga dejaría a Méliès fuera de la industria, fue colocar siempre la cámara en el fondo del estudio, como un espectador en su butaca: la movilidad en sus cintas fue lograda por el montaje, no por el movimiento de la cámara. La guerra y el cambio de los gustos del público, llevaron a Méliès a vender su teatro y las grabaciones que conservaba. Méliès acabó trabajando a los sesenta y cuatro años en un pequeño kiosco de juguetes de la estación de Montparnasse, y allí se mantuvo en el más absoluto anonimato, hasta que, en 1928, Léon Druhot, editor del Ciné Journal, descubrió que el anciano que vendía caballos de madera debajo del letrero Confiserie et Jouets era George Méliès. Este periodista sacó a Méliès de su anonimato y lo dio a conocer al mundo entero como pionero del séptimo arte. Méliès daba las gracias, pero seguía sin entender a qué se debían tantos elogios, cuando él, simplemente había procurado buscar la forma de entretener al público. Finalmente, falleció en 1938 y fue enterrado en el cementerio Pére Lachaise de París. Bajo su estatua de bronce se lee:

GEORGE MÉLIÈS CREADOR DEL ESPECTÁCULO CINEMATOGRÁFICO

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NA MÁQUINA FUERA DE TIEMPO. CONSTRUíDA EN GRECIA HACE DOS MIL AÑOS, Y QUE PODíA, EMPLEANDO ENGRANAJES DE BRONCE, TRAZAR EL MOVIMIENTO DE LA LUNA Y LOS PLANETAS: LA MÁQUINA DE ANTICÍTERA. Hace unos años, entre los restos de un naufragio en la isla griega de Anticítera, entre Cítera y Creta, se descubrió un dispositivo muy peculiar. Se conoce como el «Mecanismo de Anticítera» y desde su descubrimiento ha despertado un gran interés en la comunidad científica. Se cree que data del siglo I a. C. Este mecanismo consiste en un complejo sistema de treinta y dos ruedas y placas con inscripciones relativas a los signos del zodíaco y a los meses. De acuerdo a los estudios realizados, se cree que funcionaba mediante engranajes diferenciales, un dato sorprendente ya que esta tecnología aparentemente surgió en el siglo XVI. Se ha teorizado mucho sobre el posible funcionamiento de este dispositivo y sobre cuál era su finalidad. Algunos lo llaman el primer dispositivo de computación analógica, mientras que otros lo catalogan como el primer dispositivo de computación mecánica. En cualquier caso, está claro que el conocimiento de los griegos sobre astronomía en el siglo I a. C. es mucho mayor de lo que nosotros creíamos.


Tras numerosos estudios, y utilizando técnicas de tomografía axial computarizada ―TAC―, se postula que este dispositivo fue construido para calcular la posición de los cuerpos celestes. El investigador Michael Wright, del Imperial College de Londres, consiguió construir en 2006 lo que él cree que es una réplica exacta de este dispositivo. Este mecanismo, tras ajustar de forma manual una fecha concreta, nos mostraría la posición del Sol, la Luna y los cinco planetas conocidos entonces. Dicha proeza no se volvería a conseguir hasta el siglo XVI con la aparición de los relojes de precisión. Además, algunas investigaciones recientes señalan que el dispositivo utiliza una serie de engranajes especiales para tener en cuenta la excentricidad de la órbita lunar y considerar esta trayectoria elíptica. Hay que decir que en la década de los setenta, el investigador Jacques Cousteau exploró nuevamente los restos del naufragio sin encontrar nada nuevo.

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UÉ ES EL CÓDICE DRESDE?

¿POR QUÉ ES TAN FAMOSO? ¿EN DÓNDE SE ENCUENTRA Y POR QUÉ ES DE SUMO INTERÉS PARA NOSOTROS LOS MEXICANOS? MUCHAS PREGUNTAS, ¿VERDAD...? El Códice de Dresde es una de las fuentes más valiosas para el entendimiento de la cultura maya. Este manuscrito fue una de las claves más importantes para el desciframiento de la escritura jeroglífica de este pueblo. Además, las más hermosas y famosas figuras de los dioses mayas, también figuran en este documento. El Códice de Dresde debe su nombre al lugar donde actualmente se encuentra —en la Biblioteca Real de Sajonia en la ciudad de Dresde, Alemania―. Con cierta seguridad podemos hoy reconstruir la historia de este manuscrito. Muy probablemente, en 1519, el famoso conquistador Hernán Cortés lo envió personalmente a Madrid, a la corte del entonces Rey, Carlos V, en conjunto con otras llamadas «curiosidades», además de los tesoros comunes. Desde Madrid el códice llegó a Viena, donde el Rey tenía una de sus residencias. El códice permaneció en ella sin ninguna consideración hasta que en el año 1739 fue descubierto por Johann Christian Goetze, quien en aquel tiempo dirigía


la Biblioteca Real de Sajonia, en Dresde. Goetze compró el códice, sin embargo, lo donaría a principios del año 1740 a la mencionada biblioteca. El Códice Dresde consta de treita y nueve hojas con escritura en ambos lados, con una longitud total de 3.56 metros. En la actualidad se exhibe en dos partes; cada una con una longitud de aprox. 1.8 metros. Está hecho de papel amate aplastado y cubierto de una pasta de cal; y doblado en pliegues —en forma de acordeón—, como los paneles de un biombo. Fue escrito por seis escribas diferentes, y cada uno tenía su propio tema, estilo de escritura y glifos. Las imágenes de los códices fueron pintadas con una claridad extraordinaria utilizando pinceles muy finos. Han sido decodificados alrededor de doscientos cincuenta de los aproximadamente trescientos cincuenta signos del códice. QUÉ CONTIENE El códice se divide en diez capítulos: 1. Introducción del códice; La ropa de las deidades (pp. 1-2); Sacrificio de Jun Ajaw (p. 3); La invocación de los dioses; La preparación de las profecías (pp. 4-15). 2. Almanaques de la deidad lunar Ix-Chel; La diosa de la curación y portadora de enfermedades; Discusión de las enfermedades, curas y peligros al nacer (pp. 16-23). 3. Tablas de Venus: Imágenes de la deidad de Venus e información —hechos, fechas, intervalos, direcciones, y signo correspondiente— sobre la aparición del planeta Venus como la estrella de la mañana y la estrella de la tarde du-

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rante un periodo de 312 años, basada en el ciclo de Venus de 584 días (pp. 24-50). Venus fue considerada como una deidad agresiva y el calendario de Venus fue probablemente utilizado para calcular el éxito de campañas militares 4. Tabla de eclipses solares y lunares: Cálculo de la incidencia de eclipses solares y lunares (pp. 51-58). Los mayas consideraban a los eclipses que podían predecir, como periodos de contratiempo y peligro, cuyo impacto trataron de evitar mediante rituales y sacrificios. 5. Tabla de multiplicar por el número 78 (pp. 58-59). No se conoce la importancia de este número. 6. Profecías de k’atun: Describe los desastres que pueden ocurrir al final de un k’atun (p. 60). En el calendario maya, un k’atun es un período de 20 años con un nombre específico, el cual volvía después de 13 ciclos de k’atun, es decir después de 260 años, y el final de ese periodo se asociaba con el riesgo de hambruna, sequía y terremotos. La primera parte del lado posterior del códice, con sus cuatro páginas en blanco. 7. Números serpiente (pp. 61-62); Pilares del Universo (pp. 63-73). Los números serpiente indican eventos míticos en un período de unos treina mil años. Las páginas siguientes se refieren a los pilares del Universo, y diversas manifestaciones del dios de la lluvia, Chaac. Para los mayas, el origen del tiempo está estrechamente vinculada con el origen de la lluvia. Estos pasajes utilizan las mismas palabras que las inscripciones en piedra de la época clásica en ciudades mayas como Palenque y Tikal. 29


8. La gran inundación (p. 74). Representación de un desastre cósmico resultando en la destrucción del mundo por una gran inundación. Siguiendo las tradiciones de los mayas, el mundo existente, cuya destrucción se predice aquí, ya fue precedido por otros tres mundos. 9. Ceremonias de comienzo del año nuevo (pp. 25-28). Descripción de los rituales que el rey y el sacerdote tenían que llevar a cabo durante los últimos cinco días del año solar. Las ceremonias de año nuevo se consideraban recreaciones simbólicas del universo después de un apocalipsis.

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10. Almanaque —calendario profético— para la agricultura (pp. 29-41); Tablas del recorrido del Dios de la Lluvia y de Marte (pp. 42-45). El calendario profético contenía afirmaciones sobre el clima y la cosecha y también sirvió como guía para los cultivos. Se incluyen secciones breves sobre el recorrido del Dios de la Lluvia, y de Marte con sus movimientos cíclicos de setecientos ochentaW días. La última parte de la última página incluye una tabla de multiplicar por el número 91, un número cuyo significado es desconocido en la actualidad.

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ABÍAS QUE ANTIGUAMENTE LOS EMPERaDORES AZTECAS CONSUMÍAN AJOLOTES COMO ALIMENTO? ¿QUE LAS TROPAS FRANCESAS SE LLEVARON CONSIGO DOS DOCENAS DE ELLOS? ¿Y QUE EN JAPÓN Y ESTADOS UNIDOS ES CONSIDERADO UN SER INCREIBLE? Una de las más curiosas especies endémicas de México, por su parecido con la salamandra, es el ajolote. Aunque su nombre científico hace alusión a dicho anfibio, ambos son animales diferentes. Su nombre proviene del vocablo náhuatl axolot; de atl, agua y xolotl, monstruo; que significa «monstruo acuático». En la mitología náhuatl, el ajolote corresponde a la advocación acuática del dios Xólotl, dios de la muerte, la resurrección y el juego, hermano mellizo del dios Quetzalcóatl, y monstruoso a causa del nacimiento gemelar. Xólotl se encuentra asociado a la idea del movimiento y de la vida, de acuerdo con la leyenda del Quinto Sol. La dualidad se manifiesta en las transformaciones a las que recurre para evitar el sacrificio. El ajolote es también conocido como «el pez caminante» a pesar de que es un anfibio. Este vertebrado posee una cabeza ancha y redondos ojos sin párpados, así como branquias, patas cortas y una cola con forma de aleta que le sirve para nadar. Incluso desarrolla pulmones.


Los ajolotes miden unos 23 cm de largo, pero pueden llegar a crecer hasta alcanzar más de treinta, por lo tanto, tienen un cuerpo largo y delgado de color oscuro, a menudo salpicado de motas color café, negro y blanco. En cautiverio viven algunos ejemplares albinos, pero esta condición no se presenta en su hábitat natural. Es una especie neotérica, lo que significa que conserva características de su etapa larvaria cuando ya ha alcanzado la adultez. Su aspecto es parecido a una salamandra que no llegó a ser salamandra, por decirlo de alguna manera. Su distribución se limita únicamente a la zona central de la República Mexicana. Su hábitat son los lagos cercanos a la Ciudad de México, y en especial, el lago de Xochimilco, puesto que la mayor parte de los lagos centrales ya no existen. En consecuencia, la especie se ha visto considerablemente disminuida. El ajolote gusta de vivir en las profundidades de las frescas aguas y entre la flora que ahí existe, a una temperatura rara vez superior a los 20 grados centígrados. Normalmente, el ajolote permanece casi inactivo en el lecho del lago durante el día y sale esporádicamente a la superficie del agua para respirar. Al anochecer sale de su letargo y va en busca de alimento. Los ajolotes se comunican entre sí mediante señales químicas y visuales, pero esto ocurre mayormente durante el período de apareamiento. Otra forma de comunicarse se da por medio de las feromonas, también en la etapa reproductiva. Son capaces de identificar campos eléctricos y capturar a sus presas gracias a ello y a su facilidad de detectar las señales químicas. Es carnívoro y se alimenta de animales más pequeños que él, como peces, gusanos y otros insectos que habitan los lagos. Básicamente come cualquier cosa que pueda atrapar, lo que incluye moluscos y otros anfibios.

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Para encontrar su alimento se guía por el olfato, y para ingerirlo, lo absorbe hacia su estómago. Si está en cautiverio, el ajolote es alimentado con otros peces, lombrices y larvas de mosquitos. Un dato interesante es que el ajolote tiene tendencia a satisfacer su apetito con otros ajolotes. El ajolote está considerado como especie «en peligro crítico» por la Lista Roja de la UICN ―siglas en inglés de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza―, debido, primordialmente, a la disminución de su hábitat natural, al comercio y a su captura para alimentación de la población humana y animal. El peligro más grande en la actualidad radica en la contaminación del lago de Xochimilco y sus canales, sin embargo, hay esfuerzos por incrementar el número de ajolotes y mejorar sus condiciones. Por ejemplo, el Parque Ecológico de Xochimilco alberga un área protegida para estos anfibios, que tienen la categorización de «protección especial por el Gobierno Mexicano». Por favor, cuida el medio ambiente y, por ende, tu planeta.


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L NÚMERO «41». PEYORATIVO DE HOMOSEXUAL EN MÉXICO. CONOZCAMOS EL SUCESO QUE ORIGINÓ ESTA HOMOFÓBICA COSTUMBRE EN EL SENO DE LA ALTA SOCIEDAD PORFIRIANA. Un hecho histórico relevante sobre la situación represora contra los homosexuales en México es el famoso suceso de «El Baile de los cuarenta y uno». El 20 de noviembre de 1901, en la Ciudad de México, durante el régimen de Porfirio Díaz, la policía hace una redada en una fiesta privada de cuarenta y dos homosexuales jóvenes pertenecientes a las familias porfirianas más notables , quienes son encarcelados, humillados y desterrados a Yucatán; donde se les confina para realizar trabajos forzados. Al respecto, en un ensayo, Carlos Monsiváis afirma que, de acuerdo con un rumor popular nunca desmentido, entre estos festejantes se encontraba Ignacio de la Torre y Mier, el yerno de Porfirio Díaz, a quien, junto con otros detenidos con «influencias políticas», se le permite escapar. «La Hoja Suelta», editado por Antonio Vanegas Arroyo e ilustrado por José Guadalupe Posada, así como otros periódicos de la época, eran medios informativos concebidos para el consumo popular en el que se narraban de manera sensacionalista los sucesos más sonados del momento. La primera entrega en la Hoja Suelta se tituló: «Los


cuarenta y un maricones encontrados en un baile de la calle de la Paz, el 20 de noviembre de 1901.» Conformada de un anverso y un reverso, presenta sendos grabados de José Guadalupe Posada ilustrando la noticia, redactada en forma de cuartetos debidos a la pluma de alguno o algunos poetas de la época. En el anverso, el grabado más conocido de la serie, dedicada al suceso, muestra a un grupo de hombres, todos de bigotes relamidos, bailando alegremente en parejas. En el reverso, Posada dibuja a algunos de estos hombres vestidos de mujer y con caras de enfado, barriendo las calles, vigilados por gendarmes y observados por una muchedumbre de sombrerudos con expresiones de regocijo. Al igual que el texto del anverso, el del reverso asume un tono socarrón y abunda en detalles sobre la vestimenta de las «simpáticas muchachas»; alude al motivo de la reunión y describe las reacciones de los convidados a la fiesta en el momento en que irrumpe la policía en el domicilio privado. En lo que respecta a las representaciones mediáticas sobre los «los 41» en la televisión mexicana, en 1994 Televisa difundió la telenovela histórica «El vuelo del Águila», basada en un original de Enrique Krauze y Fausto Zerón-Medina, y producida por Ernesto Alonso. Tal serie presenta la vida y obra de Porfirio Díaz en seis periodos, y fue distribuida en doce videocasetes. En el volumen ocho, la telenovela recrea diversos aspectos interesantes de la vida de Ignacio de la Torre y Mier, Nacho, como su relación conyugal con Amada Díaz, hija de Porfirio Díaz; su participación y detención en la fiesta de los 41, en la calle de la Paz; su exención de la lista de inculpados y una conversación con su suegro a raíz de su arresto. En una de las escenas, Porfirio Díaz es informado por Manuel Romero Rubio del incidente, y le pide a éste manejar el asunto con «discreción», para evi-

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tar que la prensa se entere. Romero Rubio explica que son cuarenta y dos detenidos, y le extiende a Díaz una lista con nombres importantes, la mayoría conocidos, incluyendo a Nacho. Díaz observa la lista y tacha un renglón diciendo: «Son cuarenta y uno». «Cuarenta y dos, Señor», dijo Manuel Romero. «Cuarenta y uno, don Manuel», asentó Diaz. «Comprendo, cuarenta y uno», concluyó Romero. El hecho marca un mito estigmatizador y estereotipador a partir del cual, hasta la actualidad, se asocia popularmente el número 41 con la homosexualidad «afeminada». Sobre esto, Monsiváis afirma: «La redada adquiere de inmediato perfiles legendarios… El número 41 se asocia automáticamente con la homosexualidad». Mientras que Bautista señala: «Desde entonces, decir 41 fue igual a decir afeminado, el contrahecho que renuncia a los atributos de su sexo, crimen inconcebible para una sociedad machista». »En México, el número 41 no tiene ninguna validez y es ofensivo para los mexicanos... La influencia de esa tradición es tal que hasta en lo oficial se pasa por alto el número 41. No hay en el ejército división, regimiento o batallón que lleve el número 41. Llegan hasta el 40 y de ahí se saltan al 42. No hay en las nomenclaturas municipales casas que ostenten el número 41. Si acaso y no hay remedio, el 40 bis. No hay cuarto de hotel o de sanatorio que tenga el número 41. Nadie cumple 41 años; de los 40 se salta hasta los 42. No hay automóvil que lleve placa 41, ni policía o agente que acepte ese guarismo.» Hoy, a cien años de la represión contra «Los 41», y de su incursión en la imaginería homófoba popular, mucho se ha avanzado en el país en materia de tolerancia y respeto hacia los homosexuales, pero también hacia las lesbianas, bisexuales y transgénero ―travestis y transexuales―, quienes ahora se han agrupado solidariamente bajo el estandarte de la diversidad sexual. A lo largo del último 39


siglo las comunidades de ésta, se han hecho presentes y han ido ganando terreno en los diferentes ámbitos sociales. A través de diversas expresiones culturales y políticas han logrado reivindicar una visión propia de la vida y la cultura; luchando para ser y estar, y para que la diferencia cultural derivada de la diferencia de orientación sexual no signifique necesariamente desigualdad. La sociedad civil, por su parte, entre homófoba y solidaria, intolerante y respetuosa, prejuiciosa e informada, retrógrada y progresista, cada vez muestra más signos de apertura hacia las formas de vida y manifestaciones culturales de las personas sexualmente diversas, a su derecho a existir de manera diferente.


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ABES QUE SHREK FUE SACADO DE LA VIDA REAL? ¿SABES A QUÉ SE DEDICABA ESTA PERSONA? SHREK ESTÁ INSPIRADO EN LA CONMOVEDORA HISTORIA DE MAURICE TILLET, «EL OGRO DEL CUADRILÁTERO». ¿Quién no conoce a Shrek? Es el ogro más querido por todos nosotros, y mundialmente conocido. ¿Se imaginan cómo sería si existiera en la vida real? En realidad no hay que hacerlo, porque el verdadero Shrek fue real. ¿De quién hablo?, de Maurice Tillet. Maurice Tillet nació en Francia en 1903, pero su vida dio un giro cuando desarrolló acromegalia, padecimiento que se caracteriza por un crecimiento inusitado de los huesos, convirtiendo así a las personas que la padecen, en unos auténticos gigantes de carne y hueso. Al mismo tiempo la enfermedad deforma las facciones y el cuerpo, dándoles a veces, una apariencia grotesca. Pero lo peor para Tillet no fueron sólo las deformidades, más bien fue una muerte prematura y una vida de dolores físicos provocados por la artritis, migrañas, hipertensión, diabetes y problemas cardiacos, así como renales. Pero ¿acaso todo fue trágico en su vida? Claro que no. Durante sus veinticinco años estudió y llegó a dominar catorce idiomas, además de convertirse en poeta. Pero tam-


bién tenía un sueño: ser actor. Lamentablemente no lo consiguió, pues su aspecto hizo que lo rechazaran en su país. Sus contemporáneos lo repudiaron, siendo objeto de ininterrumpidas burlas, por lo que tuvo que abandonar su hogar natal y buscar una nueva vida en las américas. Así que se mudó a Estados Unidos, donde el único trabajo que logró conseguir, fue de luchador profesional, y se le conoció primeramente como «El Ogro del Cuadrilátero» y luego como «El Ángel Francés». Aun siendo famoso, su vida era solitaria y contaba con pocos amigos. Murió en 1954 acosado por problemas cardiacos. En su lecho de muerte, el luchador Bobby Managoff le preguntó si le permitiría realizar tres moldes de su cara, a lo cual él asintió. Irónicamente, aunque DreamWorks nunca lo reconoció oficialmente, es sabido en la industria que cuando fue aceptado el cuento de William Steig como base del argumento, solo faltaba darle forma al ogro. Este debía ser «como un hombre común y corriente, sólo que sobre proporcionado, de mirada cálida y sonrisa amigable». DreamWorks encontraría estas características en un hombre cuyo sueño en el pasado había sido ser actor, pero cuyas características físicas se lo impidieron… hasta hoy.

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L ANUNCIO DICE ASÍ: UNA CASA, TRECE MICRO OBRAS DE QUINCE MINUTOS PARA QUINCE PERSONAS EN QUINCE METROS CUADRADOS. PERO, ¿QUÉ ES ÉSO DE MICRO TEATRO? ¿DE DÓNDE SALIÓ ESTA FORMA DE ACTUACIÓN TAN NOVEDOSA? Microteatro es un formato teatral creado en 2009 por un grupo de profesionales de las artes escénicas en Madrid. Consiste en la representación de una micro obra de duración inferior a los quince minutos; para un número máximo de quince espectadores; representada en un escenario en el que el público se encuentra integrado dentro de una sala de medidas inferiores a los quince metros cuadrados. Además, forma parte de sus características el desarrollarse varias obras simultáneamente en sesión continua, con homogeneidad en todas ellas en el tema a representar, pero con una absoluta libertad de planteamiento y visión por parte de las compañías en cuanto al desarrollo. Las obras representadas contienen las características propias de una obra tradicional. Requieren un guión previo y una puesta en escena uniforme y permanente mientras se represente. Puede entenderse el microteatro, frente al teatro convencional, como el cortometraje al largometraje o el cuento a la novela. La intención es captar la esencia de un tema y expresarla en un periodo corto de tiempo ante un número limitado de espectadores a través de un reducido


número de actores que no suele sobrepasar la cifra de tres. Para quien no conozca el concepto, el nombre viene de «micro», reducido en espacio y tiempo; y «teatro» ―no creo que sea necesario explicar este término pero, a veces, parece ser aconsejable recordarlo―: actividad a través de la cual el alma se expresa para comunicar y compartir ideas mediante las emociones. Así se crea el formato de microteatro. Innovador, original y sorprendente. Entre el espectador y el actor, sólo existen unos pocos centímetros de separación. Una escenografía en la que el espectador se encuentra dentro. Y un argumento en que la acción está obligada a desarrollarse de forma concisa para cumplir el tiempo micro de quince minutos. Con estos ingredientes, es fácil percibir cómo al principio algún espectador puede sentirse intimidado ―acostumbrado a las salas de teatro― por el respeto inconsciente que siente por el actor que actúa frente a él y a quien no desea desconcentrar. Y cómo, según transcurre la pieza, se va despojando de esa sensación y pasa a formar parte de la historia sorprendiéndose él mismo. Podrás disfrutar de diferentes géneros teatrales, entre ellos, comedía, drama, tragedia. Las micro puestas se representan simultáneamente en una misma casa en diferentes horarios, y están integradas en tres categorías: adultos, infantil y micro infantil―. La dinámica para disfrutar de estas obras es la siguiente: Llegas a la casa, eliges las obras que quieres ver y compras tu boleto. Cada obra tiene un costo, pero puedes adquirir un combo de tres o pagar para ver todas las obras. El menú infantil incluye alguna actividad como teatrino, arte o eco plática. Ésto es microteatro. Un concepto novedoso y que cuando surge es muy bien recibido por los actores, ya que es una

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buena forma de estrenarse para los que comienzan su carrera artística, y una buena forma de mantenerse activo en el trabajo de interpretación y creación para los actores que comenzaron su carrera y se encuentran intermitentemente de «paro obligado». Este concepto, que permite que el público este a menos de un metro de distancia de los actores y viva realmente la obra, surgió en España y ha revolucionado la forma de hacer teatro independiente. En nuestro país cuenta con sedes en la Ciudad de México, Veracruz, Puebla y Guadalajara. Microteato México, ofrece funciones en su sede oficial, ubicada en la calle Roble número 3, en la colonia Santa María La Ribera, en la Ciudad de México.


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ABÍASQUE LOS HOMBRES DE LA TRIBU WODAABE SON CONSIDERADOS LOS MÁS BELLOS DEL PLANETA? ¿Y QUE LAS CHICAS SON LAS QUE ESCOGEN AL ESPOSO Y PUEDEN TENER TODOS LOS MARIDOS QUE QUIERAN? Los wodaabe son un pueblo nómada que se encuentra disperso. La mayor parte del tiempo la tribu se la pasa en la zona ecoclimática entre el desierto del Sáhara y la sabana nigerina de Sahel, sus miembros también, se encuentran en Camerún, Chad y Nigeria. Al final de la temporada de lluvias, en septiembre, la tribu de los wodaabe o bororo, se reúne en varios lugares tradicionales antes del inicio de su migración trashumante a la estación seca. El ideal de belleza masculina de los wodaabe enfatiza la altura y los ojos y dientes blancos. Los hombres a menudo abren mucho los ojos y muestran sus dientes para resaltar estas características. Los clanes wodaabe celebran durante una semana el festival Gerewol: concursos donde la belleza y las habilidades de los hombres jóvenes son juzgadas por las mujeres. PREPARACIÓN PARA LA YAAKE Los hombres dedican muchas horas de preparación antes de la danza yaake. Utilizan un extravagante maquillaje fa-


cial a base de polvo amarillo para trazar una línea en mitad del rostro, entre otros detalles, y kohl negro para resaltar la blancura de los dientes y los ojos; visten ropa muy elaborada que enfatiza la belleza de sus cuerpos fibrosos. Llevan collares y colgantes, turbantes y sombreros sofisticados. Una vez que los hombres se han acicalado, se unen, hombro con hombro, y empiezan su danza. Todos alineados con la punta de los pies hacia delante para mostrar su altura y con exageradas expresiones faciales y sonidos que deben acentuar su encanto. Los hombres giran los ojos a la derecha y a la izquierda, como símbolo muy valorado de su talento. Mientras los jóvenes danzan, los ancianos del grupo se acercan para burlarse de ellos, en un intento de obligarlos a esforzarse más y mostrar más de su magnetismo. Los hombres son juzgados por su encanto y personalidad. No es necesariamente el hombre más hermoso el que gana el yaake, sino el que tiene más «togu», lo que es igual a magnetismo y encanto. LA DANZA FINAL El Gerewol es una de las más prestigiosas celebraciones, y solo los hombres más hermosos pueden participar. Como siempre y como arriba se dijo, los hombres toman tiempo para prepararse para este prestigioso baile: su arreglo y apariencia es diferente. Los participantes suelen beber un brebaje de corteza fermentada, que supuestamente tiene un efecto alucinógeno, para poder bailar por largos períodos de tiempo. Aquellos que sienten que su competencia es demasiado grande, a menudo voluntariamente se retiran del desafío. Los que se quedan finalmente reemplazan sus plumas de avestruz por pelos de cola de caballo, lo que significa que han pasado al siguiente nivel. El baile se vuelve más difícil, más salvaje y más intenso.

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Las mujeres jóvenes buscan características específicas en los hombres: agilidad, extremidades largas, movimientos elegantes, que sean altos, que tengan el pelo lacio perfectamente trenzado en un bello estilo, con la piel brillante y suave. Una nariz fina, labios delgados, ojos brillantes, dientes blancos y una cara alargada son características deseables. Una vez que las jóvenes han hecho su elección, poco a poco se acercan hacia los bailarines. Los hombres más bellos son elegidos con un swing elegante del brazo. Los ganadores recibirán, además de un aumento de su ego, la admiración de los hombres y mujeres de la tribu. Por otra parte, algunos grupos wodaabe en Níger son sexualmente muy liberales, ya que las muchachas solteras pueden tener relaciones sexuales cuando y con quien quieran, incluso con dos hombres al mismo tiempo. Debido a que la belleza física es tan importante para el wodaabe, un marido que no es particularmente atractivo, permitirá a su esposa acostarse con un hombre más guapo y quedarse embarazada de él, así ella dará a luz un niño hermoso. DATOS CURIOSOS Wodaabe: La gente del tabú. La población es de alrededor de seis millones de fulani ―grupo étnico nómada―, de éstos, alrededor de cuarenta y cinco mil son wodaabe. Su dieta consiste, sobre todo, en leche. No hay saludo sino el contacto visual. Si tienen huéspedes y hay poca leche, les dan a éstos lo que tienen reservado para ellos. Con un montón de vacas y leche para compartir, el corazón está contento. Todo el mundo vendrá a verlos y los respetaran. Vasos de té antes de partir: El primero, fuerte como la vida; el segundo, dulce como el amor; y el tercero, sutil como la amistad. 53


Durante las horas del día, un hombre no puede sostener la mano de su esposa en público. Las madres presionan la nariz, desde que su hijo es bebé, para asegurar su futura belleza. Las mujeres wodaabe decoran sus oídos con varios anillos grandes de bronce o de plata ―hasta ocho en cada oreja―. Las mujeres wodaabe, se tatúan las mejillas y los labios con tatuajes geométricos para alejar los malos espíritus. Las mujeres jóvenes pueden dormir con dos hombres al mismo tiempo antes de estar casadas. Los hombres compiten para las mujeres mediante el baile. Los hombres pueden tener varias esposas que hacen la mayoría del trabajo.

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L SER HUMANO HA ESTADO EN BUSCA DE LA INVISIBILIDAD POR MUCHOS SIGLOS, PERO... ¿PARA QUÉ? HOY EN DÍA EXISTEN DIFERENTES ALTERNATIVAS PARA LOGRARLO. SI TE DIJERA QUE CONTAMOS CON LA TECNOLOGÍA PARA OCULTAR TODO –AUN A TI MISMO–, ¿LO CREERÍAS? No existe una definición universalmente aceptada de metamaterial. En el sentido más amplio, se trataría de un material artificial que presenta propiedades electromagnéticas inusuales, propiedades que proceden de la estructura diseñada y no de su composición, es decir, son distintas a las de sus constituyentes. En un sentido más estricto, hay quien considera a un metamaterial como aquel que constituye una estructura periódica, cuya dimensión máxima sea menor que la longitud de onda con la que vaya a trabajar. De esta manera, la estructura diseñada podría considerarse como una «molécula», y entre sus propiedades, la de ser modelada mediante parámetros globales como permisividad, permeabilidad, índices de refracción, etc., exactamente igual a como se hace con las moléculas presentes en la naturaleza. Algunos amplían esta definición incluyendo en las mismas, estructuras aleatorias ―igual que en la naturaleza existen sólidos cristalinos, periódicos y amorfos―. También existen quienes no consideran la restricción del tamaño de la estructura, aceptando también como metamateriales a aquellos de dimensiones mayores que la longitud de onda


―cristales fotónicos―. También existe quien restringe aún más esa definición, considerando como metamateriales sólo aquellos que presentan coeficientes de refracción negativos ―metamateriales «doble negativos» o «zurdos». Los metamateriales tienen una gran importancia en los campos de la óptica y del electromagnetismo. Muchos estudios que se llevan a cabo hoy en día, van orientados al diseño de nuevos materiales capaces de tener un índice de refracción ajustable. METAMATERIALES QUE PERMITEN LA INVISIBILIDAD DE LOS OBJETOS Científicos estadounidenses que trabajan con financiación del Pentágono, han conseguido dos tipos de materiales que hacen que la luz esquive objetos tridimensionales haciéndolos, de hecho invisibles, según informan las revistas Nature y Science. Los materiales, desarrollados por científicos de la Universidad de Berkley y del Lawrence Berkeley Laboratory en California, no se obtienen de forma natural, sino que se han creado gracias a la nanoingeniería, que trabaja a una escala medida en milmillonésimas de metro. Una de las estrategias utiliza un tipo de red de capas de metal que invierte la dirección de la luz, mientras que otra emplea diminutos cables de plata, ambas a escala de nanotecnología. Los metamateriales son estructuras desarrolladas artificialmente y que tienen propiedades como la de refracción de la luz negativa, de las que carecen los materiales naturales. Jason Valentine, Xian Zahan y otros colegas de Berkeley han creado una estructura de múltiples capas en forma de red que tiene claramente esa propiedad. Por su extraordinaria capacidad para evitar las ondas electromagnéticas, estos materiales alteran el comporta-

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miento natural de la luz. Para conseguir la invisibilidad, el material hace que la luz rodee el objeto como un río sobre una roca. En definitiva, como el objeto no absorbe ni refleja la luz, se vuelve invisible. El índice de refracción de la luz negativa que poseen las sustancias, mejorará el rendimiento de las antenas reduciendo interferencias y permitiendo invertir el efecto Doppler ―fenómeno utilizado en los radares policiales para determinar la velocidad de los vehículos―, haciendo que la frecuencia de ondas decrezca, en lugar de crecer a medida que se acerca el objeto. La investigación ha sido financiada por la Secretaría de Defensa de Estados Unidos, que podría hacer un uso militar de ese material. Con él podrían llegar a camuflarse perfectamente un día los aviones o carros de combate. Pese a que supone un primer paso en la ansiada búsqueda de la invisibilidad, los investigadores se muestran cautos, ya que los mantos que permitan «desaparecer» algo al ojo humano, todavía están lejos. Por el momento, y a pesar de la famosa capa de las novelas de Harry Potter, los metamateriales están hechos de metal y son frágiles. Manufacturar estos materiales a grande escala será también un desafío. TANQUE INVISIBLE Hace un par de años que se está experimentando en Estados Unidos sobre una tecnología para hacer tanques de guerra invisibles. Hoy los refiero a un nuevo adelanto en donde los británicos ya han puesto la técnica en práctica y mostraron el primer prototipo funcionando. Se trata de una tecnología que utiliza cámaras y proyectores especiales que proyectan sobre el tanque una imagen de video en tiempo real similar a la de su entorno, con el propósito de camuflarlo. Obviamente todo tiene que ser 59


especialmente diseñado, incluyendo la superficie del tanque y el proyector mismo, para que la imagen sea lo más realista posible, pero aparenta que hicieron un buen trabajo, porque según uno de los testigos presentes, él estuvo parado frente a un patio lleno de arbustos, y lo único que veía era matorrales y plantas, pero cuando le mostraron la realidad, tenía justo frente a sus ojos un tanque apuntándole directo a la cabeza. El próximo paso es lograr el mismo efecto pero sin los proyectores, cosa que, aunque difícil, es posible según los científicos. Algo interesante es que ya empezaron con el diseño, de tecnología similar, para camuflar los uniformes de los soldados. UNA CAPA INVISIBLE En Japón inventaron la capa invisible, lo último en materia de camuflaje. Como en las películas, uno se la pone y desaparece. Funcionará como la capa que salvó a Harry Potter de muchos rasguños; o como el efecto que le permite a James Bond hacer su auto invisible. Quien la lleve puesta podrá fundirse con su entorno. Un equipo de científicos japoneses convirtió una vieja fantasía en realidad. Creó una capa invisible que permite atravesar con la mirada a quien la lleva puesta que. El atuendo —que se mostró en Nextfest, una exhibición de tecnologías emergentes en San Francisco, Estados Unidos— es obra del inventor japonés Susumu Tachi, un profesor de informática y física en la Universidad de Tokio. «Es una especie de realidad aumentada», dijo éste sobre su dispositivo. En realidad, la capa de «camuflaje óptico» es cualquier cosa menos invisible. Está hecha de un material «retro reflexivo», cubierto de arriba abajo con pequeñas mostacillas que reflejan la luz. La capa también cuenta con cámaras que proyectan en la parte delantera, lo que está detrás de

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quien la lleva puesta y viceversa. El efecto, como demostró el equipo japonés en la feria de San Francisco, es hacer que quien porte la capa se funda con su entorno. Se utilizó el material para recubrir una bola y un ladrillo. En cada caso, daba la impresión de que quien estaba mirando el objeto podía ver a través de él, mientras un operador humano lo desplazaba desde el fondo de la sala. El efecto no era total, pero sí suficiente como para demostrar que el camuflaje óptico es técnicamente posible, aunque un experto —en un artículo publicado por la revista Wired— señaló que, para que una capa invisible funcione, tendría que tener seis cámaras estereoscópicas incorporadas, estar cubierta por 11,6 millones de «hiperpixeles» ―cada uno de ellos con un visor electrónico muy brillante—, y estar controlada por una computadora súper rápida que se alimente de una fuente de energía incorporada en el atuendo. En otras palabras, hará falta trabajar un poco más antes de que la tecnología de la invisibilidad se vuelva una realidad, y de hecho, falta un tiempo hasta que llegue a ser tan efectiva como la capa invisible de Harry Potter. Ésta, pertenecía originariamente a su papá mago, James, y es utilizada en «Harry Potter y el prisionero de Azkaban» para que éste pueda desplazarse por Hogsmeade, la ciudad de los magos, sin que nadie lo vea. El dispositivo está llamando la atención de los expertos militares, ansiosos por explotar una tecnología que les sirva a las tropas para entrar en acción sin que nadie detecte su presencia. Pero el potencial no termina allí, dice un colega de Tachi, Naoki Kawakami: «Podría ser utilizado, por ejemplo, para ayudar a los pilotos a ver la pista de aterrizaje a través del piso de la cabina». Y, por supuesto, también está la perspectiva de un uso dañino o incluso peligroso, como por ejemplo, entrar a los vestidores sin que nadie nos vea. Como dijo un experto: «Esta tecnología tiene un potencial increíble». 63


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S UN MINERAL, O TIENE UN ORIGEN VOLCÁNICO? ¿PARA QUÉ SIRVE? ¿CUÁL ES MÁS DURA? ¿CUÁLES SON SUS COLORES Y DÓNDE LA PUEDO ENCONTRAR? La obsidiana fue de primera importancia para el desarrollo de las culturas mesoamericanas. Vidrio de origen volcánico, de fractura aguda, es el material natural más filoso que existe y casi tan duro como el acero; fue ampliamente utilizado en todos los ámbitos de las sociedades prehispánicas. Materia prima fundamental y herramienta al mismo tiempo; con la obsidiana se elaboraron desde instrumentos elementales hasta artefactos más complejos y piezas que resultan auténticas obras maestras por su acabado y belleza. Se le empleó en actividades productivas, militares, religiosas y comerciales. Con ella se elaboraron insignias y objetos mágico-religiosos utilizados como parte de los atuendos de militares, de gobernantes y de dioses. Está asociada con deidades como Tezcatlipoca, Dios del Espejo de Obsidiana que Humea; e Itzpapálotl, diosa mexica de la sabiduría. La obsidiana de la mayoría de los yacimientos de México, es de color negro y gris, sin embargo, el caso de la obsidiana verde es único. Utilizada por los toltecas, los aztecas e inclusive por los mayas, el caso de este material es único. Por sus peculiaridades químicas, tiene tonos dorados,


verde brillante y verde gris. La obsidiana verde es de muy alta calidad y está asociada con la pureza, la fertilidad y el agua. La obsidiana verde es un tipo de material más puro en comparación con las obsidianas negra, roja, amarilla o gris, por lo que era más fácil de trabajar y elaborar objetos. El principal yacimiento de obsidiana verde, desde el cual se suministraba a Tenochitlan, era la cerro de las Navajas, en Hidalgo, México. En la época prehispánica se desarrolló toda una industria de la obsidiana, dentro de la que había distintos oficios o especialidades: mineros de profundidad y superficie, talladores, cargadores, artesanos, etc. Primero se localizaban los núcleos, donde se les empezaba a dar forma; después se trasladaban a los distintos talleres especializados, que los había de mercado, de barrio o en las escuelas ―Calmecac―. EL CERRO DE LAS NAVAJAS El Cerro de las Navajas representa naturaleza, historia y arte. Su nombre proviene de la propia riqueza natural. Los prehispánicos lo llamaban Itzepetl; del náhuatl itzetl, obsidiana; y tepetl, cerro. Este cerro es una mina de obsidiana en bruto. Con sus tres mil metros de altura, se impone sobre el estado de Hidalgo como un monumento vivo de la historia cultural de México. En este cerro hay vestigios arqueológicos de todas las civilizaciones que pasaron por allí: teotihuacanos, toltecas y aztecas. Explotaron las minas de obsidiana para darle uso inmediato como elementos defensivos, objetos de intercambio comercial, artesanía, decoración en las vestimentas de altas jerarquías y hasta como medicina natural curativa. Este cerro es una falla volcánica. Hace millones de años, este pequeño volcán hizo una erupción. Al brotar el silicio

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caliente y hacer contacto abruptamente con el barro frío se transformó en obsidiana. Además de su belleza natural, este lugar conserva el paso de las antiguas civilizaciones prehispánicas que trabajaron este mineral tan preciado, conocido como «la piedra de los dioses». El Cerro de las Navajas tiene vestigios arqueológicos que nos permiten conocer cómo se trabaja la obsidiana y las minas en tiempos prehispánicos. Caminando entre sus bosques de ocote, no sólo se aprecia el verde de sus copas sino también se respira su aroma intenso. Paso tras paso, repentinamente nos puede sorprender el resplandor del sol en retazos de obsidiana que reposan en el suelo. Hay por doquier y no están amontonados de casualidad. Son las áreas donde antiguamente los artesanos extraían las navajas de obsidiana de la piedra original mediante un proceso manual a base de un golpe preciso. No es un montón de piedras: es un vestigio arqueológico. Siguiendo el recorrido se pueden observar los tiros de las minas por donde los prehispánicos descendían amarrados de una cuerda elaborada de la fibra del maguey. Los tiros tenían poco más de un metro de diámetro y unos cuarenta metros de profundidad. Dentro de los tiros se alumbraban usando ocote. También se pueden apreciar las habitaciones donde comían, dormían y los oratorios para sus rituales. Así mismo, los hornos donde cocían el maguey para elaborar las cuerdas que mencioné antes. Evidentemente, la riqueza de esta zona también atrajo a los españoles tras la conquista. Dentro de sus vestigios arqueológicos se puede observar una capilla construida por frailes franciscanos junto a un oratorio autóctono. Es increíble. Te mencionan que hay un cerro donde abunda la piedra de obsidiana, pero nunca te imaginas que allí vivieron y dejaron su huella civilizaciones antiguas dando origen al arte y demás usos de este mineral. 67


Afortunadamente la gente que vive en el pueblo Nopalillo, junto al cerro, ha continuado en cierto modo la tradición y siguen trabajando artesanalmente la obsidiana. Se pueden visitar los talleres y comprar artesanías. Hay objetos hermosos y creativos a muy buen precio. La obsidiana adquiere diversos colores y tonos; los más comunes aquí son: negro, dorado y azul. Las tonalidades se aprecian aún al reflejarlas con el sol. Lo más increíble del Cerro de las Navajas, es que puedes hacer un recorrido cultural y natural a la vez. Los vestigios arqueológicos de la minería prehispánica y los bosques de tlaxcal, ocote, oyamel y encino entremezclados con especies cactáceas, regalan un momento que despierta todos los sentidos. Es un lugar maravilloso.

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O CABE DUDA DE QUE PARA TODO HAY GUSTOS. EN ESTA OCASIÓN TE VOY A PRESENTAR LOS PREMIOS IG NOBEL. ¿Y ESO, QUÉ ES? LOS PREMIOS «IG NOBEL» SON UNA PARODIA DEL PREMIO NOBEL, Y CREÉME, ALGUNOS SON REALMENTE DIVERTIDOS. Cada año, desde 1991, a principios de octubre, un comité internacional, coordinado por la dirección de la revista de humor científico «Annals of Improbable Research», elige a los investigadores que se han destacado por sus contribuciones ig nobles al avance de la Ciencia. Ignoble, en inglés, significa innoble, ordinario, de mal gusto o de baja categoría. Quizá sea válida la traducción «ignominioso», que tiene la connotación de «vergonzoso». Los premios «Ig Nobel» se conceden en una serie de categorías que parodian a los Nobel reales, y sus contenidos son de lo más variado; desde avances en realidad útiles, pero que parecen, a primera vista, puro chiste, hasta las últimas investigaciones sobre las formas más inútiles y absurdas de perder el tiempo. El único denominador común que caracteriza a todos los premios Ig Nobel, es su tono humorístico, que hace que la ceremonia de entrega ―cada premio es entregado por un premio Nobel real— sea todo un acontecimiento anual que recoge lo mejor y lo peor del mundo científico. En él los galardonados recogen su premio en persona y hacen un pequeño discurso riéndose de sí


mismos y permite que los investigadores «serios» olviden sus problemas por unos momentos para soltar una que otra carcajada, ya que primero hacen reír a la gente, y luego le hacen pensar. El fundador y maestro de ceremonias de los premios, Marc Abrahams, define la entrega como una mezcla entre los Premios de la Academia, los Premios Nobel y el Circo de los Hermanos Ringling. La idea central es atraer a todas aquellas personas que no les interesa la ciencia, porque la consideren compleja o simplemente aburrida, y entender que los científicos también son seres humanos con sentido del humor. El lema oficial consiste en «Premiar a aquellos individuos cuyas investigaciones no pueden o no deben ser reproducidas». Se otorgan diez premios cada año. Para que veas que los científicos también son capaces de reírse de sí mismos, aquí te muestro los trabajos galardonados con un Ig Nobel a lo largo de su historia que me han parecido los más hilarantes y sorprendentes: De la Paz 2000, a la marina británica. En el barco HMS Cambridge, en las maniobras se ha sustituido el fuego real por gritos de «Bang». Cada «Bang» ahorra mucho dinero al contribuyente. Informática 2000, a Chris Niswander, de Arizona, inventor del «Paw sense» —sensor de pisadas—, un software que detecta cuando un gato está andando por encima del teclado. De la paz 1999, a una pareja de sudafricanos que diseñaron una alarma antirrobo que cuando detecta un intruso dispara un lanzallamas que calcina al ladrón.

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Física 1999, al Dr. Len Fisher, de Inglaterra, por calcular la forma óptima de mojar una galleta. Medicina 1999, al Dr. Arvid, de Noruega, por recolectar, clasificar y estudiar cuidadosamente los tipos de envases elegidos por los pacientes para entregar las muestras de orina. Química 1999, a Takeshi Makino, de Japón, por desarrollar un spray detector de infidelidades, que las esposas pueden aplicar a la ropa interior de sus maridos. Tecnología Médica 1999, a George y Charlotte Blonsky, de Nueva York, por inventar un dispositivo para ayudar a las mujeres a dar a luz. Se ata a la mujer en una mesa de forma circular, y se hace girar ésta a alta velocidad para aprovechar los efectos de la fuerza centrífuga. Biología 1999, a Peter Fong, de Pennsylvania, por contribuir a la felicidad de las almejas administrándoles Prozac. Entomología 1997, a Mark Hostetler, de la Universidad de Florida, por su libro académico: «Esa porquería en tu coche», que permite identificar los restos que dejan los diferentes tipos de insectos al estrellarse contra las ventanas de los automóviles. Meteorología 1997, a Bernard Vonnegut, por su revelador informe: «El cacareo de los pollos como medida de la velocidad del viento durante un tornado». Salud Pública 1996, a Ellen Kleist, de Groenlandia y Harald Moi, de Noruega, por su útil informe médico: «Transmisión de la gonorrea a través de una muñeca inflable».

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Literatura 1995, a David B. Busch y James R. Starling, de Wisconsin, por su profundamente penetrante estudio titulado: «Cuerpos extraños encontrados en el recto. Informe de casos clínicos, con una revisión extensiva de la literatura mundial». Las referencias incluyen casos sobre siete bombillas, un afilador de cuchillos, dos linternas, once tipos diferentes de frutas, verduras, una sierra de joyero, un rabo de cerdo congelado, un vaso de latón y la impresionante colección acumulada por un sólo paciente, consistente en unas gafas, una llave de escritorio, una pipa de fumar y una revista. De la Paz 1995, al Parlamento Nacional de Taiwán, por demostrar que «Es preferible que los políticos se peleen a puñetazos y patadas entre ellos, a que le declaren la guerra a otras naciones». Entomología 1994, a Robert A. Lopez, de Nueva York, valiente veterinario y amigo de todas las criaturas grandes y pequeñas, por su serie de experimentos consistentes en obtener ácaros de las orejas de algunos gatos, insertárselos en sus propias orejas, observar cuidadosamente, y analizar los resultados. De la Paz 1993, a la Compañía Pepsi-Cola de Filipinas, productores de dulces esperanzas y sueños, por organizar un concurso con premios millonarios y anunciar un número de ganadores equivocado, incitando a la revolución a ochocientos mil expectantes ganadores, y consiguiendo así unir en una sola causa a las múltiples facciones enfrentadas por vez primera en la historia del país. Nota: El ordenador de la compañía Pepsi-Cola sufrió un fallo de programación durante una promoción en 1993, que hizo que en lugar de diez y ocho tapones ganadores, se

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imprimieran y distribuyeran ochocientos mil, con el consiguiente enfado por parte de los ganadores, que se quedaron sin su premio. La compañía fue objeto de más de cinco mil querellas criminales y una condena por negligencia laboral y publicidad engañosa, que le ocasionaron gastos de más de diez millones de dólares (los diez y ocho premios pensados inicialmente ascendían a un total de setecientos veinte mil dólares). Medicina 1993, a James F. Nolan y a la Colonia Médicos Misericordiosos, por su informe de investigación «Tratamiento agudo de penes atrapados por cremalleras». Medicina 1992, a F. Kanda y a la Colonia Médicos Misericordiosos, por su estudio pionero denominado: «Elucidación de los compuestos químicos responsables del mal olor de los pies». Especialmente por su conclusión de que «A la gente que cree que le huelen mal los pies, ciertamente le huelen mal, y a los que creen que no, no».


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N EL ARCHIPIÉLAGO DE LAS ISLAS FLANNAN, EXISTE UNA QUE SE DESTACA POR LO AHÍ SUCEDIDO: TRES FAREROS DESAPARECIERON SIN DEJAR RASTRO; Y AQUEL QUE QUEDÓ PARA CONTINUAR LA BÚSQUEDA DE SUS COMPAÑEROS, ACABÓ VOLVIÉNDOSE LOCO. Al oeste de Escocia, a unos dieciocho kilómetros de la isla de Lewis, hay un grupo de islas conocidas como Flannans. La mayor de las islas Flannan, Eilean Mor ―isla grande en lengua gaélica―, tiene sólo treinta y nueve hectáreas de extensión, llegando a los doscientos ochenta y ocho pies sobre el tormentoso Mar del Norte. Este trecho fue traicionero para los navegantes, especialmente cuando las tormentas dejaban al mar agitado y las nieblas comprometían la visibilidad. Varios barcos terminaron por perder su curso chocando contra las rocas negras o la escarpada costa. Para ayudar a los marineros, se decidió construir un faro de setenta y cuatro pies —22.5 metros— en la isla de Eilean Mor. Era el año 1899. El faro debería lanzar un haz de luz cada treinta segundos, con una potencia de ciento cuarenta mil velas, a una distancia de veinticuatro millas, para guiar a los barcos que cruzaban Cape Wrath y el camino de Pentland Firth. La construcción fue difícil, pero un año más tarde, el faro fue terminado y estaba en funcionamiento en la isla.


Un grupo de tres guardas fue contratado para operar y mantener el equipo. Era un trabajo simple, marcado únicamente por largos períodos de aislamiento y soledad. Los hombres contratados para el servicio eran expertos en cumplir su trabajo correctamente. Tenían una casa, suministros, y pasaban las noches jugando a las cartas mientras mantenían la vigilia del faro. El 15 de diciembre de 1900, apenas unos días después del primer aniversario del funcionamiento del faro, el capitán Holman, del barco a vapor Archtor, en camino a Leith, Escocia, se dio cuenta de que la luz estaba apagada. El mar era fuerte y furioso con el deshielo. Holman envió un mensaje a la sede de Cosmopolitan Line Steamers, la empresa responsable del servicio. La central trató de ponerse en contacto con el sector marítimo de Galen Rock, para que averiguaran lo que había sucedido, pero una fuerte tormenta había cortado la comunicación. En las noches siguientes, los barcos que pasaban por la zona se dieron cuenta de que la luz estaba apagada. Un grupo se organizó para ir hasta el faro el 20 de diciembre, pero las tormentas incesantes obstaculizaban la salida del puerto. Uno de los barcos que participaron en el grupo se dio la vuelta y decidió renunciar a la misión hasta que el tiempo mejorara. El 21 de diciembre, algunas personas dijeron haber visto las luces del faro, pero por poco tiempo. Al parecer, el grupo se enfrentaba a un problema con el funcionamiento del equipo. El día 26, justo después de la Navidad, la tripulación de un mercante que pasaba por la isla, sonó una bocina saludando al faro y luego disparó una bengala. Ninguno de los intentos de establecer contacto tuvo respuesta —aunque uno de los marineros que observaba la isla con los prismáticos dijo que vio movimiento en la playa rocosa—. Al llegar a su destino, el capitán pidió que un equipo fuera enviado a investigar.

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El mar todavía estaba furioso, pero permitió el acercamiento de un bote a remo. Atracado en la costa, el farero Joseph Moore, quien formó parte del equipo, pero estaba fuera de servicio, encontró la puerta de la casa que servía de refugio cerrada por dentro. Dio una palmada y llamó, pero no obtuvo respuesta por parte de nadie en el interior. Preocupado, derribó la puerta con dificultad, pues había una barricada improvisada impidiendo el acceso. En la cocina, Moore descubrió que la chimenea había quemado la madera sin parar. En la sala, percibió que el reloj de la pared se había detenido. En las habitaciones no había rastro de sus compañeros y las chimeneas estaban apagadas hacía tiempo. Los vigilantes, James Ducat, Thomas Marshall y Donald McArthur, simplemente habían desaparecido. Sorprendido, Moore llamó a sus compañeros una vez más, pero no tuvo los «nervios» para caminar hasta el faro y ver si estaban allí. Decidió volver al barco y regresar más tarde con compañía. Un equipo de rescate compuesto por cuatro hombres y un capitán se organizó rápidamente en Galen Rock y fue a investigar. El equipo escribió el siguiente informe sobre lo que encontró: «… Las lámparas están limpias y el equipo en perfectas condiciones de funcionamiento. Había combustible para impulsar el faro y parecía estar listo para su uso. En la sala de operaciones, se encontró una silla caída cerca de la mesa. Había una baraja sobre el suelo y una botella rota. »En el alojamiento abrimos los armarios, donde hemos encontrado la ropa que pertenece a los guardias. Dos impermeables y un par de botas de agua estaban faltando. »El techo de la casa parece haber sido duramente golpeado por las tormentas y presentaba goteras en varios puntos. Los muebles habían sido movidos de su posición original — de acuerdo con Moore, que estaba aquí en la víspera del 13 79


de diciembre—. La pistola de bengalas no fue encontrada, ni los silbatos de señal. »El embarcadero fue seriamente dañado por la tempestad. El barco fue damnificado, las boyas estaban esparcidas por todo el lugar y el equipo que se mantuvo allí estaba hecho añicos. No hay ninguna señal de los empleados del faro. A pesar del desastre, no hay ningún indicio de lucha o desentendimiento.» Inmediatamente se envió un telegrama a William Murdoch, el secretario responsable del funcionamiento de los faros de la zona: «Un terrible accidente ocurrió en Flannans. Los tres vigías del faro: Ducat, Marshall y el temporal, McArthur, desaparecieron. Se realizaron búsquedas en toda la isla y no se encontró ni rastro de ellos. ¡Desaparecieron de la faz de la tierra!» La noticia se extendió rápidamente y la tragedia apareció en el Highland News con el titular: «DESASTRE EN LAS ISLAS FLANNAN: OTRO MISTERIO SIN RESOLVER». Los periódicos se apresuraron a conectar el extraño suceso con dos tragedias que se habían producido recientemente. En abril, un guardia resbaló en unas escaleras, cerca del embarcadero, y sufrió una caída que le rompió el cuello. En agosto, un bote de remos que se aproximaba a Eilean Mor se volteó y cuatro hombres se ahogaron en las heladas aguas. Pero esta tragedia era aún más extraña, sobre todo porque nadie sabía lo que realmente había sucedido. Según Moore, el último en ver con vida a sus compañeros, justo antes de salir del faro para sus vacaciones, todo estaba tranquilo. Dijo que sus compañeros estaban actuando de manera normal y el ambiente era bueno. Ninguno de ellos parecía molesto o triste.

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Se especuló que James Ducat en su última visita a la costa, poco menos de un mes antes de la desaparición, se había quejado de su trabajo. Murmuró que no le gusta estar en Eilean Mor y afirmó que el lugar «no era bueno para sus nervios». Para muchos, había tenido una especie de premonición de lo que iba a suceder. Ducat, había enviado una petición a Robert Muirhead, el supervisor de los faros, para ser transferido a otra función. Sin embargo, Muirhead insistió que el empleado siguiera trabajando en el sitio, por lo menos hasta el próximo año hasta que se encontrara un sustituto. Para un vigía de faro, la vida tiende a ser solitaria y pacífica, pero para el equipo de la Isla en Flannan las cosas nunca fueron tranquilas. Para sobrevivir, tuvieron que lidiar con un clima constantemente furioso, tormentas de viento y frío penetrante. Los hombres tenían provisiones, pero tenían que pescar y cuidar de su propia siembra. También necesitaban llevar a cabo todos los días el mismo trabajo aburrido y repetitivo. Además, el espacio común que habitaban era pequeño y confinado. Después de la desaparición, un nuevo equipo fue enviado a cuidar el faro mientras se llevaba a cabo la investigación. Los indicios apuntaban a que una última persona se había quedado en la casa y se había refugiado en la cocina después de cerrar las puertas y colocar las barricadas. ¿Por qué habría estado escondido en este lugar y qué quería mantener fuera? En el cuaderno de anotaciones de Ducat, la última información es del 15 de diciembre. No hay nada extraño: La lectura de la velocidad del viento y la temperatura se llevaron a cabo según lo dispuesto por el manual. Comentó que la luz fue apagada a las nueve horas del día 15, porque había luz suficiente para la navegación.

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La investigación encontró lo siguiente: «… Se llevaron a cabo todas las tareas de rutina. Las grandes lámparas en la torre de vigilia estaban limpias y abastecidas para la noche siguiente. El mecanismo estaba en perfecto estado y había sido limpiado después de que la luz fuera apagada por última vez, lo que demuestra que el trabajo se está llevando a cabo perfectamente. Esto sugiere que lo que haya pasado, se llevó a cabo durante la mañana o hasta media tarde». Dos centinelas escuchados durante la investigación llegaron a la conclusión de la siguiente secuencia de eventos: «McArthur fue probablemente el último en permanecer en la casa porque él estaba en su turno de guardia en la tarde. Ducat y Marshall habrían ido a comprobar el equipo en el embarcadero dañado por la tormenta de la noche anterior. Desde su puesto de observación McArthur habría visto una serie de olas que formaron y corrió a avisar a sus compañeros del peligro. Cuando no escucharon sus advertencias, decidió ir al exterior y avisarles. Desafortunadamente no calculó bien el tiempo que tendría para llegar a ellos y volver antes de la llegada de las olas. Los tres terminaron alcanzados y arrastrados por el mar donde probablemente se ahogaron». El informe no menciona en ningún momento el hecho de que Moore haya encontrado la puerta cerrada y una barricada montada dentro de la casa. Sin mencionar que el reloj se detuvo o el hecho de que el fuego había sido encendido en la cocina, mientras que la sala de estar y las habitaciones parecían no haber sido utilizadas durante varios días. El testimonio de Moore fue considerado exagerado e incluso la integridad del empleado se colocó en jaque durante la investigación. De hecho, en la tarde del 14 de diciembre hubo una fuerte tormenta con olas muy altas, pero el día 15, la fecha 83


de la última anotación en el diario, no se menciona ningún problema. Además, está la cuestión de que los vigías tenían cierta experiencia. Ellos no cometerían el error de abandonar el faro durante una tormenta con fuertes olas a punto de barrer la isla. Pero hay otras teorías: Según algunos, uno de los tres guardias se volvió loco y mató a los otros dos mientras dormían. Él habría arrastrado los cuerpos hasta el mar y atado a las piedras para hundirse. Por último, descontrolado y arrepentido de su acto, el asesino habría saltado a las aguas turbulentas, donde también murió. Algunos incluso dicen que hubo algún tipo de lucha en la que la puerta fue cerrada y trabada, pero aun así, la violencia estalló de tal manera que todos terminaron muertos. Las sospechas sobre Donald MacArthur fueron levantados, y algunos incluso dicen que tenía problemas mentales y había pasado varios años bajo la tutela de un manicomio. Nada de esto, sin embargo, ha sido probado. Y hay rumores más extraños que mencionan a los ovnis, serpientes de mar y hasta un legendario pájaro gigante del folklore escocés que habría atacado el faro y secuestrado a sus ocupantes para alimentar a sus crías. Históricamente las Islas Flannan siempre han sido famosas por las supersticiones que se refieren a la época anterior a que han recibido su nombre en honor a San Flan. Dicen que todos los que colocaban un pie en la isla tenían que repetir una oración al santo con el fin de dejar el lugar, de lo contrario, una muerte terrible les esperaba. También hay historias siniestras de fantasmas que atrajeron a los hombres a los acantilados y vientos repentinos que los arrojaron a las grises y frías aguas.

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Sea como fuere, pasaron más de setenta años sin incidentes, hasta que en 1971 el faro fue modernizado y automatizado, eliminando la necesidad de guardias permanentes en la isla. El faro solitario de Eilean Mor, sigue proyectando su luz sobre el océano, posiblemente buscando señales de sus guardias desaparecidos cuyo paradero nunca fue descubierto. En la isla no vive nadie… ¿o sí?

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O TE IMAGINAS TODO LO QUE PODEMOS VISITAR EN NUESTRO MÉXICO LINDO. EN ESTA OCASIÓN HABLAREMOS DE TULA, DONDE SE ENCUENTRAN LOS IMPONENTES ATLANTES. ¿TE PARECE BIEN SI NOS VAMOS? La ascensión al cielo tolteca, donde al llegar a los últimos escalones veremos asomar esas miradas hieráticas e impasibles de aquellos gigantes que nos miran desde el silencio de tiempos lejanos. Sólo queda callar y sentir lo inefable con respeto reverencial ante esa plataforma de despegue para el alma. A partir de ahora, veremos el mundo con una nueva mirada, ya que cuando descendamos no seremos los de antes porque seremos mejores... No cabe duda, en México tenemos de todo. Paisajes increíbles, riquezas naturales y por supuesto, entre tantas, una cultura que ha dejado huella a través de los siglos. Muestra de ello son los vestigios de la cultura tolteca, que se encuentra en el estado de Hidalgo, en específico hablaremos de los monumentos monolíticos llamados los Gigantes o Atlantes de Tula, ubicados en la zona arqueológica del mismo nombre. Estos monumentos miden aproximadamente cuatro metros y medio de altura, se encuentran labrados en piedra basáltica y representan a guerreros toltecas.


Esta ciudad precolombina se encuentra en el municipio de Tula de Allende, al sur del estado del Hidalgo, y actualmente se le denomina Parque Nacional de Tula. Vale la pena visitar toda la zona arqueológica, donde además de los Atlantes, se encuentran la plaza principal, el Palacio Quemado y el Axis. Cada espacio se conjuga de tal forma que te atrapa para que te internes más y más en la historia. Además, los labrados, las imágenes que en cada talla en piedra existen, la estructura de la ciudad, y todo en general, es espectacular y didáctico. Es muy recomendable caminar y observar todo. Si tienes tiempo puedes hacer un recorrido de dos días, no solo de la zona arqueológica, sino que también te recomiendo visitar la cercana ciudad de Tula y comer una rica barbacoa típica de la región. LOS ATLANTES DE TULA Revisa la imagen del arma que portan en la mano derecha, ya que de acuerdo a los expertos, representa un lanza dardos, arma tolteca, muy temida por sus enemigos; además de una especie de mochila que se dice es un espejo; y su calzado, simbolizando una serpiente emplumada. Hay más detalles que, estando ahí, podrás descubrir con la ayuda de guías especializados que te ofrecen sus servicios en el museo de sitio. La zona cuenta con un horario de visita, así que debes informarte de él cuando planees tu viaje; también puedes visitar el museo y comparar recuerdos, artesanías y replicas interesantes. Si deseas llevarte más recuerdos también puedes encontrarlos a lo largo del camino hacia los Atlantes en donde los lugareños tienen diferentes puestos con regalos emblemáticos.

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ON IMPACTANTES LOS AVANCES QUE EXISTEN HOY EN DÍA EN LA CIENCIA ROBÓTICA. LOS ROBOTS HUMANOIDES: ROBOTS QUE ENSEÑAN EN LA ESCUELA A NIÑOS DISCAPACITADOS, ROBOTS ENFERMEROS, ROBOTS PARA PRUEBAS… Un robot humanoide, es un robot diseñado para simular el cuerpo y los movimientos de un ser humano. Un diseño humanoide puede tener fines funcionales, tales como la interacción con herramientas y entornos humanos; o fines experimentales, como el estudio de la locomoción bípeda y otros. En general, los robots humanoides tienen un torso, una cabeza, dos brazos y dos piernas, aunque algunas formas de robots humanoides pueden modelar sólo una parte del cuerpo, por ejemplo, de la cintura para arriba. Algunos de estos robots pueden tener cabezas diseñadas para replicar los rasgos faciales humanos, tales como los ojos y la boca. Los androides son robots humanoides construidos para parecerse estéticamente a los humanos. DIFERENCIAS ENTRE ROBOT, HUMANOIDE, ANDROIDE Y DROIDE Robot: Un robot es una entidad virtual o mecánica artificial. Máquina automática programable capaz de realizar determinadas operaciones de manera autónoma y sustituir a los seres humanos en algunas tareas, en especial las pesadas,


repetitivas o peligrosas; puede estar dotada de sensores, que le permiten adaptarse a nuevas situaciones. Humanoide: El término humanoide se refiere a cualquier robot cuya estructura corporal se asemeja a la de un humano. Que tiene un aspecto físico muy parecido al del ser humano. Androide: La palabra androide es de origen griego, integrada por andros cuyo significado es hombre y eidos que se traduce como apariencia. Con la palabra androide se designa a un artefacto robótico que imita a la figura humana masculina, ya que «andro» es hombre ―para los robots que imitan mujeres lo correcto sería llamarlos «ginoides»—, tratando, además, de incorporarle ciertas actitudes propias de los humanos, previa programación, por lo cual no deciden sus conductas. Droide: Contracción de Androide. GEMINOID F Con veinticinco años de carrera, Hiroshi Ishiguro, director del Laboratorio de Inteligencia Robótica de la Universidad de Osaka, ya ha concebido cuatro robots que han revolucionado el área. Telenoid fue el primer robot creado para sustituir a una persona en una presentación. Elfoid es un robot-teléfono que permite transmitir emociones a través de las llamadas. Pero son sus humanoides los que lo han hecho famoso. Se trata de los Geminoid, robots que no están diseñados para labores de limpieza o fábricas, sino para parecerse lo más posible a una persona. El primero, el Geminoid HI-1, fue creado a imagen y semejanza del propio Ishiguro. Luego, en 2010 presentó a su compañera, la Geminoid F, basada en una conocida actriz de Japón y cuyo fin era convertirse, precisamente, en la primera actriz robótica del mundo.

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Justamente, una versión mejorada de Geminoid F fue presentada por Ishiguro en la muestra «Robots in Motion 2012», en la ciudad de Hong Kong, dejando a sus visitantes impactados tras ver a la geminoide moverse, cantar, saludar, parpadear y hasta sonreír. El trabajo que hace a Geminoid F tan real, tiene que ver con un elaborado trabajo tanto externo como interno de la geminoide. Mientras por fuera Ishiguro trabaja con silicona que imita la textura y el color de la piel humana, por dentro la máquina posee una serie de motores que permiten dar vida al proyecto y permitir que el rostro de la huma- noide sea capaz de realizar hasta sesenta y cinco gestos diferentes como ironía, felicidad, tristeza e incluso, molestia cuando mucha gente la está mirando. No es todo, la Geminoid F, posee un sintetizador de voz que le permite hablar, aun cuando sus palabras sean programadas. De hecho, la primera versión del robot participó en la obra teatral Sayonara, donde interpretó a una robot que acompañaba a una enferma terminal en sus últimos momentos de vida. Ahora, la Geminoid F ha agregado un nuevo acto a su repertorio, el cual estrenó en su presenta- ción en Hong Kong: puede cantar y posee dos canciones en japonés en su repertorio. Esto la convierte en la humanoide más avanzada de su tipo hasta la fecha. Los motores que le dan expresión humana a este robot funcionan con presión de aire, lo que regula la intensidad y tiempo de funcionamiento de sus gestos, mientras que sensores externos le permiten expresarse en el entorno y responder adecuadamente a la interacción con humanos. En esta nueva versión de Geminoid, Ishiguro redujo la cantidad de motores faciales a doce, sin perder la calidad de las funciones, ya que la versión masculina de estos humanoides —un clon de su creador― tenía cincuenta de ellos, lo que elevaba el costo del robot a un millón de dólares. Geminoid, en cambio, sólo costó cien mil. 93


ANDROIDE ASIMO ASIMO, Advanced Step in Innovative Mobility, ―Un Paso Adelante en Movilidad Innovadora—, es un robot androide presentado por vez primera por la compañía japonesa Honda en el año 2000. Este androide tiene una altura 1.30 m, 48 kg de peso, y una velocidad máxima de 9 km/h. Con el diseño y desarrollo de ASIMO se pretende ayudar a las personas que carecen de movilidad completa en sus cuerpos, así como animar a la juventud para estudiar ciencias y matemáticas. Representa casi tres décadas de investigación y desarrollo tecnológico; es el primer robot humanoide con tecnología para el comportamiento. Tras las capacidades de ASIMO se encuentran décadas de pruebas y errores que han sentado las bases para el desarrollo de la robótica en el mundo. El nuevo ASIMO, presentado en noviembre de 2011, evoluciona hacia una máquina autónoma con la capacidad de tomar decisiones y determinar su comportamiento acorde a su entorno. Estos avances acercan a ASIMO un paso más hacia un uso práctico en ambientes donde coexiste con personas. Tres tecnologías claves fueron desarrolladas para lograr el nuevo nivel de autonomía de ASIMO: Reconocimiento del entorno exterior a partir de múltiples sensores, capacidad que le permite integrar información diversa, como sonidos o los movimientos de las personas a su alrededor y así modificar su ruta rápidamente. Capacidad de comportamiento autónomo, a partir de la información externa el robot puede determinar su comportamiento sin el control de un operador. Alto nivel de equilibrio en su postura, que le permite mover rápidamente sus extremidades para recuperar el equilibrio. Las mejoras en su equilibrio, la extensión del rango de movimiento de sus piernas, así como la tecnología de control de previsión de movimiento, le permiten adap-

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tarse a diferentes situaciones y reaccionar ante su entorno. El sueño de crear un robot humanoide suena sencillo, pero diseñar un robot que pueda duplicar las complejidades del movimiento humano y ayudar genuinamente a las personas, no lo es. Mientras el desarrollo de ASIMO continúa, Honda realiza giras de demostración de ASIMO en todo el mundo para inspirar a los jóvenes e impulsar el estudio de la ciencia. En el futuro, ASIMO puede servir como los ojos, oídos, manos y piernas de las personas que lo necesiten. Un día, ASIMO podría ayudar a las personas mayores o que están confinadas en una cama o una silla de ruedas, además, podría ejecutar tareas que son peligrosas para los humanos y asistir en las tareas de combate de incendios o limpieza de derrames tóxicos. ANDROIDE PETMAN Boston Dynamics, fabricante de los robots caminantes más asombrosos del mundo, acaba de llevar su experimentación con humanoides un paso más allá. Los expertos en loco-


moción robótica están utilizando su robot antropomórfico de movimiento natural, PETMAN, para ver cómo funciona la ropa de protección en el mundo real. El robot transpira y sus movimientos y vestimenta son tan parecidos a los humanos que resultan inquietantes. Boston Dynamics se ha especializado durante años en la mejora progresiva de sus robots, y PETMAN ha sufrido algunas actualizaciones que lo han puesto en la vanguardia de los robots humanoides. Cables y acero por fuera, el robot se parece más a un humano que algunos de los hermosos ciborgs que se han presentado en China y Japón. La idea detrás de esto está en los diferentes objetivos con los que se construyen los robots, y en Estados Unidos el principal interés de esta industria es militar. Siguiendo esta lógica, PETMAN ha probado ropa de camuflaje y protección con máscaras antiguas. Las pruebas quedaron grabadas en vídeo y aquí están para que las veas. El movimiento natural es parte de esta nueva generación del robot PETMAN, que casi cuatro años después ya casi está físicamente completo, con sus miembros desarrollados y cincelados como para que pueda probarse ropa encima. Los movimientos que hace ya son reconocidamente humanos. Además, ¡transpira! Uno de los usos para los que está orientado este proyecto es el de la experimentación con ropa industrial para comprobar su resistencia al uso extremo. Los movimientos del PETMAN generan tensión en la ropa y con ella se puede certificar la flexibilidad que ésta tiene, y de paso la del robot humanoide, que imita nuestra forma de movernos. Ahí no termina todo, pues además de la agilidad que es visible en el video, el robot tiene un sistema electrónico que genera diferentes niveles de temperatura con los que se ponen a prueba sus vestimentas. De esa forma, este es uno de los primeros robots que puede transpirar, exponiendo el

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traje a la humedad que luego reaccionará también junto a la presión impuesta por el movimiento extremo. Por si fuera poco, los sensores de sustancias químicas sobre el cuerpo del robot detectarán si hay permeabilidad a través del traje. Aunque inquietante por lo que puede significar para el futuro, parece «ideal» para tiempos en los que potencias mundiales amenazan con misiles nucleares. ANDROIDE NAO A pesar de su baja estatura, Nao es uno de los robots más famosos en el mundo, debido a su tecnología y facilidad de uso, y llega a México con el objetivo de impulsar el desa97


rrollo de la robótica en las universidades, además de contribuir en tratamientos médicos. Con cincuenta y ocho centímetros de altura y un peso de cuatro kilos, éste robot humanoide es capaz de realizar diversos movimientos, repetir palabras, reconocer objetos y rostros, interactuar con las personas, bailar, y hasta jugar fútbol. La empresa distribuidora, GRE, señaló que si bien está enfocado en temas de educación e investigación, también tiene el fin de acercar a estudiantes de nivel primaria y secundaria a temas de programación y robótica.

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Desarrollado por la firma francesa Aldebaran Robotics, Nao funciona con un sistema operativo abierto Linux, que le permite conectarse con cualquier computadora Windows o Mac, con el objetivo de facilitar la programación de algunas funciones. El directivo explicó que a través del editor Choregraphe, es posible crear secuencias de comportamiento que son «aprendidas» por el robot; además se pueden utilizar lenguajes de programación Python, URBi Script, o el kit de desarrollo por la empresa a través de lenguaje C++. Ramírez detalló que el robot humanoide tiene ciertos comportamientos preestablecidos, lo que brinda a los nuevos usuarios mayor facilidad para su uso. Mientras que para las personas con conocimientos más avanzados en programación viene acompañado de un SDK y un kit de desarrollo que tiene la libertad de ordenar los comandos que quiera. Con un costo de alrededor de 250 mil pesos, gracias a sus sensores de movimiento y tacto, cámaras y sonar, Nao tiene la capacidad de mantener el equilibrio, moverse de manera autónoma, levantarse, leer el comportamiento de los humanos a través de sus movimientos, además de ser capaz de reconocer caras y recordar las interacciones con personas en el pasado. El directivo señaló que en un futuro podría funcionar como asistente de personas mayores, interactuando con ellos, contándoles historias, leer correos electrónicos e, incluso, llegar a realizar tareas domésticas. Sin embargo, también es utilizado con fines médicos, ya que en la Universidad de Notre Dame, en Estados Unidos, es usado por el área de desarrollo para apoyar a niños con autismo. Ello porque lo ven como un juguete, por lo que al momento en que el robot da una indicación, el niño trata de simular el movimiento y Nao reconoce si es correcto.

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ANDROIDE ATLAS Atlas es un robot humanoide bípedo desarrollado principalmente por la compañía norteamericana de robótica Boston Dynamics, con el financiamiento y la supervisión de la Defense Advanced Research Projects Agency ―DARPA―. El robot, de 1.80 m, está diseñado para una variedad de tareas de búsqueda y rescate, y se dio a conocer al público el 11 de Julio de 2013. Atlas llama la atención por su intimidante estructura, que trae a la memoria a los esqueletos metálicos de la película de ciencia ficción «Terminator». Este modelo fue desarrollado basado en un modelo previo llamado Petman. Una de los brazos del robot fue desarrollado por Sandia National Laboratories, mientras que el otro lo fue por iRobot. En 2013, el gestor del programa robótico de DARPA, Gill Pratt, comparó la versión prototipo del Atlas con niño un pequeño, diciendo: «Un niño de un año apenas puede caminar, a esa edad se cae mucho... justo aquí es donde estamos ahora con este androide...» Atlas se basa en principios del Petman, un robot humanoide desarrollado también por Boston Dynamics. Tiene cuatro extremidades accionadas hidráulicamente. Construido en aluminio de grado aeronáutico y titanio, pesa 150 kg y se ilumina con leds azules. El Atlas está equipado con dos sistemas de visión: un telémetro láser y cámaras estéreo, ambos controlados por un ordenador. Las manos están dotadas de capacidad motriz fina. Sus extremidades poseen un giro total de 28° y puede navegar terrenos irregulares y subir de forma independiente con sus brazos y piernas, aunque el prototipo de 2013 fue atado a una fuente de alimentación externa para mantener la estabilidad.

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En enero de 2015 se presentó la segunda versión del Atlas, caracterizada por tener autonomía energética, ya que está equipado con una batería de litio en su espalda; así mismo, el robot presenta una cubierta blanca que cubre en partes los circuitos y mecanismos internos del mismo. Boston Dynamics afirma que este nuevo Atlas tiene 75% de partes nuevas ensambladas y que el porcentaje restante contiene elementos del robot original. ROBOT AIBO

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Éste que les voy a presentar a continuación, no es un androide, pero lo incluyo porque es una parte importante en la vida del hombre, además de ser su mejor amigo: el perro. En Junio de 1999, Sony lanzó en Japón un original y avanzado producto, un perro robot llamado AIBO. Ese electrónico, «mejor amigo del hombre», fue vendido al principio sólo por medio de internet a un precio de 2,500 dólares, aproximadamente, y tenía un diseño que lo hacía similar a un pequeño beagle metálico color plata. Al poco tiempo aparecieron juguetes, imitaciones baratas de la creación de Sony, pero se quedaban en la semejanza física, pues AIBO resultaba mucho más que un juguete, contando con funciones tecnológicas de punta para la época, sistema operativo propio, cámara incorporada, sensores de tacto, inteligencia artificial, detección de voz, batería recargable, puerto para memory stick, en fin, el logro de casi diez años de desarrollo e investigación en el laboratorio de ciencias computacionales de Sony. A pesar de su elevado costo, las primeras unidades de AIBO se agotaron en veinte minutos y las segundas, en Japón, en tan sólo diez y siete segundos. La promesa era extraordinaria, un primer paso hacia un futuro en el que los hogares tendrían robots, lo que el considerado «padre» de AIBO, el ingeniero Tashitada Doi afirmaba sería algo muy común para el año 2010. Era impresionante ver uno funcionando, moviendo sus patas, cabeza y orejas mientras se le llamaba o acariciaba, mostrando su estado de ánimo con luces en sus ojos. En 2001 se lanzó una segunda generación de AIBO, tenía un diseño más futurista y se ofrecía en una variedad de colores, además de que presentaba varias funciones nuevas, como reconocimiento de comandos de voz y de rostros, un procesador el doble de veloz y conectividad Wi-Fi, entre

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otras, sobresaliendo que su precio descendió en unos mil dólares. Uno podía arrojarle su «hueso» a AIBO para que luego lo recogiera del suelo y cuando su batería comenzaba a agotarse, después de alrededor de una hora y media de uso, AIBO iba automáticamente al cargador de corriente donde tomaba asiento. Además tomaba fotos mediante sus ojos y podían ser transferidas a la computadora. Vinieron otras actualizaciones que mejoraban más aspectos y software de AIBO con MIND, llegando al punto en el que aprendía, reconocía más palabras, tenía Bluetooth, repetía de cierta forma lo que se tarareaba, en fin, cada vez se parecía más a lo que habíamos visto en películas de ciencia ficción. Después de haber vendido unos ciento cincuenta mil perros AIBO, Sony anunció que cesaría su producción en 2006 como parte de una reestructuración de la compañía, misma que contempló el despido de diez mil trabajadores para poder concentrarse en las áreas con perfiles más lucrativos.


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O CABE DUDA DE QUE EN ESTE MUNDO ABUNDAN FORMAS DE PENSAMIENTO TOTALMENTE DISPARES. SIN EMBARGO, NO PODEMOS SINO GUARDAR RESPETO POR CUALQUIER TRADICIÓN. Este es un reportaje que trata sobre un evento sumamente importante para los habitantes de Indonesia: el rito funerario. Conoceremos los «cadáveres andantes» de Indonesia. La primera impresión de quienes lo lean, sin duda alguna será: ¿Qué en Indonesia ocurrió una especie de «evento zombi»? No quisiera ilusionarlos en vano, por lo que es importante dejar en claro que no es este el caso. Lo que veremos aquí será una tradición bastante particular de un pueblo nativo de aquel país que, como parte de sus ritos funerarios, literalmente, se dedica a convertir a sus muertos en cadáveres que caminan, descansan e interactúan con los vivos. Los toraja son un grupo étnico indígena de la región montañosa del sur de Célebes meridional, en Indonesia. La mayor parte de la población es cristiana o musulmana, pero aun así, siguen practicando sus tradiciones animistas conocidas como Aluk, «El Camino». Entre estas tradiciones destacan sus costosos ritos funerarios, que a menudo sumen en la ruina a familias durante generaciones.


Los toraja creen que el alma no abandona el cuerpo cuando muere. Por una parte dicen que en el pasado éstos creían que un hombre debía enterrarse en su lugar de origen, no donde murió. Dado que los pueblos estaban muy aislados, para los familiares era muy difícil transportar los cadáveres a largas distancias. Entonces, se buscaba la ayuda de aquellos que podían hacer caminar a los muertos, para que éstos pudieran volver a su hogar. Se decía que si alguien se lo encontraba directamente, el cadáver se derrumbaría y sería incapaz de completar su viaje. Por eso, era acompañado por sus familiares, quienes avisaban a la gente para que no le hablara. Actualmente, el mejor estado de las carreteras ha hecho que las familias opten por transportarlo en algún carruaje. La casa toraja o tongkonan, es un centro de reunión familiar y no puede comprarse ni venderse. La forma característica de sus tejados procede de la costumbre de sus ancestros de utilizar las quillas de sus embarcaciones como cubiertas, cuando llegaron a Sulawesi. Una casa tongkonan siempre está orientada de norte a sur, de modo que la puerta principal es una frontera entre lo humano y lo divino, entre la vida y la muerte. Son características sus tallas y sus colores: el rojo de la sangre, el blanco del espíritu y el negro de la muerte. El número de cuernos de búfalo expuestos en la misma, son señal de la riqueza y prestigio de sus dueños. RITO FUNERARIO En la religión aluk, cuanto más rico y poderoso es el difunto, más ostentoso es su funeral. Sólo los nobles tienen permitido celebrar una amplia ceremonia. Normalmente se realizan en un lugar ceremonial llamado Rante, donde se construyen los refugios para los invitados.

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Los toraja expresan su pena con cantos funerarios, poemas, música de flauta, llantos y lamentos, con excepción de los funerales de niños, jóvenes o adultos pobres. A veces se esperan días, meses o años hasta que la familia consigue el dinero para costearse el funeral. Los toraja creen que la muerte no es inmediata, sino que el difunto se tarda en llegar a Puya, o el más allá. En ese tiempo, el cadáver se envuelve en varias capas de tela, se preserva en formalina ―antiguamente usaban ciertas hojas— y es mantenido en un tongkonan, unas casas tradicionales con el tejado curvo. Se cree que el alma del difunto permanece en el pueblo, considerándolo enfermo y siendo alimentado. El momento más importante de la ceremonia es el llamado Rambu Solo, es decir, la pelea y sacrificio de los búfalos. El número de búfalos sacrificados depende de la importancia de la persona. Para ello, los degüellan con un machete frente a los invitados. Por supuesto, no todos los búfalos tienen el mismo valor, siendo más estimados los albinos o los que poseen algún tipo de mancha. Los cuerpos sin vida de los animales se mantienen junto con el difunto, que se encuentra en «estado de sueño». Los búfalos acompañarán al fallecido en su viaje hacia Puya. Cuando el espíritu alcance el paraíso, éste actuará como protector de la familia. Además de sacrificar búfalos, también hacen lo mismo con los cerdos. Por otra parte, realizan peleas de gallos, conocidas como Bulangan Londong. Son sagradas porque implican un derramamiento de sangre en la tierra. Aunque basta con el sacrificio de tres gallos, la ceremonia ha perdido el sentido religioso y no es raro llegar a los veinticinco pares, realizándose apuestas incluso por teléfono. Los toraja también creen que los nobles deben ser enterrados entre el cielo y la tierra, por lo que llevan su cuerpo a los acantilados de caliza, custodiados por figuras humanas llamadas tau tau. 107


El último día de la celebración los ataúdes son enterrados en profundos nichos de las cuevas de las colinas. Fuera de las cuevas se encuentran unos balcones excavados y esculpidos en las rocas donde se colocan los tau tau, figuras de tamaño natural de los fallecidos, fabricadas en madera, de un gran parecido con ellos. Introducen el ataúd en una cueva, en un agujero tallado en la roca o bien, pegado al acantilado, dependiendo de la riqueza de la familia. También tendrá algunos objetos que necesitará en la otra vida. Los ataúdes de los niños o bebés estarán colgados con cuerdas en el acantilado o en un árbol, éstas irán pudriéndose hasta que aquellos caigan. A causa de su elevado costo, los tau tau sólo son encargados por las personas más ricas. Por estar expuestos a los elementos, las figuras están muy castigadas. Generalmente se restauran cada veinticinco años cambiándoseles la ropa en diferentes ceremonias. A lo largo de los años han sido saqueadas numerosas tumbas, ya que los tau tau son muy cotizados entre los coleccionistas occidentales. Cuando un bebé muere antes de que le crezca su primer diente, se le devuelve a la naturaleza, ya que consideran que pertenece a ella. Para ello, hacen un nicho en un árbol, donde introducen al bebé y lo tapan, esperando que el cuerpo sea absorbido por la planta y su alma viaje al cielo a través del tronco. Aunque hay funerales durante todo el año, la época seca entre agosto y septiembre es la más propicia para verlos. En algunas ceremonias se llegan a matar a cien búfalos. Ésta suele ser una de las pocas oportunidades que tienen los toraja de comer carne. Por eso, los funerales de los nobles atraen a miles de personas.

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EL PAPEL DE LO PARANORMAL Pero sí, adivinaron: las cosas no terminan aquí. Algunas leyendas locales afirman que esta tradición data de los tiempos en los que los cadáveres se levantaban por sí mismos, y se dice que en las zonas más remotas de las montañas los chamanes aún poseen la habilidad de hacer que los cuerpos se levanten. El ritual no carecía de razón. En tiempos en los que las comunicaciones eran más complicadas y los toraja vivían en remotas aldeas era muy difícil llevar a un muerto a su villa de origen para realizar los ritos requeridos. Por esta razón, los chamanes podían levantar a un muerto para que él mismo fuera a su lugar de nacimiento, donde el hechizo dejaría de tener efecto. Las características del muerto, de acuerdo con la información disponible, se asemejan mucho a las características de un zombi moderno: incapacidad de razonar y movimientos torpes, así como comportamiento de autómata. En la actualidad las mejores comunicaciones han hecho innecesario este ritual, pero se afirma que en las regiones más remotas éste aún continúa practicándose. Aunque todos los toraja consideran que el ritual es verdadero, no existen pruebas para quienes no somos parte de dicho grupo cultural, y sólo pensar en ello resulta espeluznante. Aunque, para los toraja, queda claro que el contacto con los muertos es algo rutinario…


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ABEN CUÁL ES EL ORÍGEN HISTÓRICO DE LA SEÑAL DEL DEDO MEDIO? HOY EN DÍA SE UTILIZA DE FORMA OFENSIVA, AUNQUE LA REALIDAD ERA OTRA. Existe una historia interesante que conviene saber para la próxima vez que se despidan de un «simpático» amigo... Antes de la batalla de Angincourt, en 1415, durante la Guerra de los Cien Años, los franceses, que anticipaban su victoria frente a los ingleses, propusieron cortarle el dedo del medio a cada uno de los prisioneros de guerra, ya que sin ese dedo sería imposible disparar los famosos arcos de flechas británicos y, por lo tanto, dejarían de usar esa importantísima arma en futuras batallas. Estos arcos estaban hechos con la madera del árbol de tejo. El acto de lanzar flechas era conocido vulgarmente entre los soldados ingleses como «jalar el tejo», refiriéndose a dicho árbol. Para sorpresa de los franceses, los ingleses ganaron la batalla, y luego dieron muestras de que conocían los planes secretos de aquellos, ya que comenzaron a mostrarles el dedo del medio en sus narices, mientras les decían, mofándose de los prisioneros: «Todavía podemos jalar el tejo». Y fue así como surgió esta costumbre que luego se extendió por el mundo como muestra de burla, sarcasmo y desafío.


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UÉ SON LAS VARILLAS ZAHORÍES?

¿PARA QUÉ SIRVEN? ¿REALMENTE SON EFICACES? ¿HAZ OÍDO HABLAR DEL FENÓMENO DE LA RADIESTECIA? La radiestesia es una actividad seudocientífica que se basa en la afirmación de que los estímulos eléctricos, electromagnéticos, magnéticos y radiaciones de un cuerpo emisor, pueden ser percibidos y, en ocasiones, manejados por una persona por medio de artefactos sencillos mantenidos en suspensión inestable, como un péndulo, varillas «L», o una horquilla, mismos que supuestamente amplifican la capacidad de magneto recepción del ser humano. QUÉ ES UN ZAHORÍ Un zahorí es una persona que asegura tener una sensibilidad especial o «poderes» que le hace ser capaz de encontrar agua bajo tierra. El zahorí alquila esos poderes a la gente, generalmente con el propósito de señalar el sitio donde ha de abrir un pozo en sus tierras para que no tenga que ir cavando y cerrando agujeros hasta dar con el lugar donde hay agua. El nombre zahorí es de origen árabe ―zuharí―, y significa «geomante» ―mago o adivino de la tierra―. Zuhari viene del nombre con el que los árabes nombran a la estrella


Venus ―azzuharah―, es decir, que los árabes consideraban a los zahoríes, «astrólogos de la tierra», también se les llama radiestesistas, por parte de algunos estudiosos del fenómeno. Algunos zahoríes aseguran que, además de agua, pueden localizar minerales como oro, petróleo u objetos perdidos. UN POCO DE HISTORIA La mayoría de los estudiosos del tema asegura que la práctica de los zahoríes proviene de la época medieval tardía e inicios del Renacimiento en Europa, más concretamente, en Alemania. Pero las prácticas adivinatorias basadas en la llamada «magia popular», para buscar agua subterránea, son antiquísimas. La mayoría de los pueblos y culturas han necesitado de esta práctica en mayor o menor medida, y tanto los geomantes chinos y coreanos, como los aborígenes australianos, han utilizado técnicas adivinatorias para encontrar agua desde muchísimo antes de la Edad Media y, por supuesto, en lugares alejadísimos de Europa. Lo que sí es cierto, es que los métodos estándar y las prácticas concretas de los zahoríes europeos ―especialmente el uso de varas― sí tienen sus orígenes en la Edad Media y en centroeuropa. Con la expansión colonial europea, esas prácticas de magia popular fueron llevadas por los colonos a muy diversas partes del mundo, y es por eso que, hoy por hoy, las técnicas zahoríes europeas son las más extendidas. Los zahories utilizan muchos métodos, pero el más popular y el que seguramente todos conocen es el que consiste en utilizar una vara de madera en forma de «Y», coger las dos ramas oblicuas con las manos y pasearse por la zona ―¿recuerdas las películas del viejo oeste?― , hasta que el extremo libre de la rama señale el lugar donde se ha de ca-

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var, ya sea moviéndose hacia abajo o hacia arriba, ya que pueden suceder las dos cosas. Este es, insisto, el método más popular, pero no es el único ni por asomo. Hay zahoríes que utilizan varas de madera de avellano, de sauce, de nogal, de roble, etc.; de metal, como hojalata, latón, acero; además de péndulos, imanes, etc. El uso de las varas se ha vuelto una representación icónica tan frecuente de la profesión de zahorí que a la práctica se le ha llegado a llamar en inglés, rod magic ―magia de la vara―. Pero no hay un solo o único modelo de vara. Es más, hay quienes utilizan varas rectas, curvas o retorcidas. Los hay que utilizan una vara o dos; y quienes las usan estando quietos, mientras andan hacia delante o andando hacia atrás. Los menos, no utilizan nada, simplemente se dejan guiar por sus «poderes». Como puedes ver, son multitud de «técnicas» y «herramientas» las que utilizan los zahoríes. EL AUTOENGAÑO Y EL IDEOMOTOR Es difícil encontrar estafadores entre los zahoríes. Al contrario que en otras facetas del negocio paranormal, la mayoría de ellos cree que tiene verdaderos poderes, probablemente debido a la tasa de aciertos, algo que no debe sorprendernos. Es cuando se ejecutan experimentos, en los cuales se solicita a una serie de zahoríes que localicen tuberías enterradas con agua, que observamos que la tasa de aciertos no es mayor que la esperada por azar. Esto resulta particularmente perturbador para los zahoríes, quienes creen honradamente en sus poderes. ¿PERO CÓMO SE MUEVEN ENTONCES LAS VARILLAS Y EL PÉNDULO? Los defensores de la radiestesia han sugerido toda una serie no comprobada de efectos debidos a magnetismo, o 115


ciertas misteriosas fuerzas desconocidas para la ciencia; la explicación es mucho más sencilla. Por una parte, podemos observar que algunos de los instrumentos utilizados en la radiestesia son, por su propia forma y por el modo en que se utilizan, altamente inestables. Quien lo dude, que pruebe a tomar una barra larga o una rama en «Y» y trate de mantenerla fija en horizontal mientras camina. Por mucho que lo intentemos, el mínimo movimiento angular por parte de nuestras muñecas se va a convertir en un movimiento claramente perceptible en la vara. Por otro lado, tenemos lo que se llama el «efecto ideomotor», que consiste en el movimiento involuntario de partes del cuerpo provocado por un estímulo mental en lugar de uno físico, es decir, un movimiento provocado inconscientemente. Cuando este efecto provoca un pequeño movimiento en las muñecas del zahorí, la inestabilidad de la herramienta provoca que el movimiento se multiplique, con lo que tenemos las famosas «sacudidas» de las varillas, o el giro del péndulo. Así pues, hemos comprobado que ser zahorí no es tan difícil si se dan las condiciones adecuadas. Al final, no es lo que hay en el interior de la tierra lo que mueve la mano del zahorí, sino lo que hay en el interior de sí mismo. ¿Y QUÉ TAL UN POCO DE MAGIA? En Cantabria, España, nos encontramos con el Duende Zahorí. Este es un enanito que no se dedica a fastidiar con sus bromas a las gentes de Cantabria. La gente lo llama «Buscador Milagroso» o «Duende de las Cosas Perdidas», puesto que cuando algún cántabro pierde algo, lanza la siguiente invocación al Duende Zahorí para que éste le encuentre lo que ha extraviado:

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Duende, duende, duendecito, una cosa yo perdí; Duende, duende, duendecito, compadécete de mí.

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MAGINA ESTAR SENTADO CON TUS AMIGOS, Y DE PRONTO, PASAR DE LA RISA A UN SUEÑO PROFUNDO QUE PUEDE DURAR VARIOS DÍAS. EL SUEÑO DE «LA BELLA DURMIENTE» CONVERTIDO EN REALIDAD. Como la mayoría de las nuevas repúblicas de Asia Central resultantes de la antigua Unión Soviética, Kazajistán es un país desconocido para la mayoría de los turistas. Sin embargo, en este vasto territorio destaca el Cosmódromo de Baikonur, desde donde partieron el ruso Yuri Gagarin, el primer hombre en conquistar el espacio y, más tarde, la estación espacial Mir. En tierra, el paisaje kazako resulta desconcertante para los nuevos visitantes, con sus estepas que se pierden de vista en una extensión de más de 2,000 km de este a oeste. LOS HABITANTES QUE SE QUEDAN DORMIDOS En Kalachi, una pequeña aldea de Kazajistán, a unos quinientos kilómetros de la capital del país, Astaná, los habitantes caen dormidos durante varios días sin saber cuál es la causa. No se trata de una cabezadita transitoria, sino de sueños que duran entre dos y seis días, y de los que despiertan sin recordar nada, confundidos y desorientados. Imagina vivir en una ciudad donde una de cada seis personas sentadas en un restaurante o un teatro de repente


se quedan dormidas. Estas personas no puedan ser despertadas y se quedan en este sueño permanente por varios días. Más de cien de los seiscientos ochenta residentes de la ciudad han sido víctimas de una enfermedad misteriosa. En años más prósperos, Kalachi era un pueblo pujante en el que una mina de uranio daba trabajo a muchos de sus habitantes. Pero todo es muy extraño, puesto que la mina se cerró hace ya más de dos décadas y durante todo el tiempo que estuvo abierta nadie de los trabajadores sufrió ninguno de estos desfallecimientos. Científicos de distintos países visitan la zona y no son incapaces de encontrar ninguna explicación, por lo que sólo queda una solución posible ante el peligro que supone caer en los brazos de Morfeo mientras se conduce o se realiza cualquier otra actividad: desalojar el pueblo y rezar para que la epidemia no se extienda. MI CEREBRO SE APAGÓ, NO ME ACUERDO DE NADA... La primera oleada de desvanecimientos se produjo en marzo de 2013, cuando, como explica The Siberian Times, seis mujeres se quedaron dormidas mientras hacían diferentes labores. Aunque las autoridades consideraron que podía deberse al vodka de mala calidad, ninguna de ellas había ingerido alcohol. A esta oleada le seguiría otra en mayo de ese mismo año, y periódicamente se han producido desmayos hasta que, al día de hoy, alrededor del 15% de la población ha sido afectada con este síndrome. Los últimos casos, elevan la cifra total hasta ciento cincuenta y dos. Muchos han sido los medios de comunicación que se han desplazado hasta el remoto pueblo de Kalachi en los últimos dos años. El último ha sido The Guardian, que entre sus testimonios cuenta con el de Viktor Kazachenko, que

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se quedó dormido mientras conducía su motocicleta hasta un pueblo cercano: «Mi cerebro se apagó —explica―. Se apagó. No me acuerdo de nada». Esto no le sorprendió, ya que había pasado por ello en otra ocasión. En el caso de Marina Felk, una campesina de cincuenta años que fue interrogada por The Siberian Times: «Estaba ordeñando a las vacas, como siempre, y me quedé dormida —explicó al medio―. No me acuerdo de nada, sólo que cuando me desperté, estaba en un hospital, y las enfermeras me sonreían». Felk tiene una importante laguna sobre lo ocurrido durante los dos días y noches que pasó dormida, aunque las mujeres le dijeron que había intentado levantarse varias veces, preocupada porque tenía que ordeñar urgentemente sus vacas. El problema no se encuentra únicamente en el hecho de quedarse dormidos. Kazachenko explica cómo, después de despertarse de su letargo, su presión sanguínea se disparó y se sentía incapaz de concentrarse: «Durante seis semanas, no supe qué hacer. Es algo que afecta a tu mente». Otros síntomas son las náuseas, los mareos, la confusión, las pérdidas de memoria y los dolores de cabeza inaguantables. Dos niños que pasaron por el mismo trance admitieron haber sufrido alucinaciones. «Se pone uno a dar vueltas y se queda quieto, tambaleándose ―explica el padre de uno de los pequeños―. Cuando gira la cabeza sus ojos se quedan clavados en lo que estaba mirando.» Algunos habitantes del pueblo tienen miedo de haber enterrado vivo a uno de sus familiares, aparentemente muerto, antes de que la epidemia saliese a la luz. La URSS utilizó la cercana mina para abastecer sus programas nucleares. Los médicos diagnosticaron a aquellos que habían sufrido los desmayos con encefalopatías acompañadas por edemas, es decir, acumulación de líquidos en 121


el tejido intercelular. Qué pudo originarlo, es mucho más difícil de averiguar pero, desde luego, no tiene nada que ver con la narcolepsia, caracterizada por la somnolencia diaria, que tan sólo afecta a sus pacientes por breves período de tiempo. UN MISTERIO AÚN SIN RESOLVER Si impactantes resultan estas historias, más lo es aún que las autoridades no hayan sido capaces de descubrir qué ocurre. Tan sólo han descartado algunas posibilidades: no son los metales pesados ni el radón, por mucho que sus niveles sean más elevados que la media. Sin embargo, algunas casas de los afectados sí tienen niveles de monóxido de carbono diez veces superiores a lo normal, aunque esto no termina de explicar lo ocurrido. A finales del año pasado, se habían realizado veinte mil tests, clínicos y de laboratorio, sobre el agua, la alimentación, el aire y el suelo de la comarca, sin resultados concluyentes. Según señalaba Tengri News, el gobierno ha pedido ayuda a autoridades extranjeras, y es posible que los Centers for Disease Control and Prevention, de Estados Unidos, ya hayan mandado a sus especialistas. La explicación preferida por los habitantes de Kalachi también haría frotarse las manos a un director de cine. Muchos de ellos apuntan a la mina de uranio de Krasnogorsk, que se encuentra abandonada en las afueras de la ciudad. Durante décadas, fue utilizada de forma secreta por la Unión Soviética para alimentar sus plantas energéticas y sus armas nucleares, lo que proporcionó trabajo a la población local, que llegó a contar con seismil quinientos habitantes. Un período de prosperidad tal que, como explica Alexander Rats, del ayuntamiento local, sus trabajadores podían comprar tres coches al año. La disolución de la URSS no

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sólo trajo la pobreza a la región, sino que dejó un legado peligroso: muchos de los habitantes creen que el viento y los olores que provienen de las minas abandonadas son la causa de estos desvanecimientos, aunque las investigaciones señalan que los niveles de radiación se encuentran dentro de lo normal. No es eso lo que descubrió un grupo de periodistas enviados por Russia Today, que señaló que los niveles, al menos en la mina, eran dieciséis veces mayores de lo recomendable. Sin embargo, el problema del sueño ha aparecido ahora, y no mientras la mina se encontraba abierta o durante los veinte años posteriores. Ante tal incertidumbre, las autoridades de Kazajistán, animadas por el propio presidente, han decidido cortar por lo sano y desalojar el pueblo, a pesar de la resistencia de muchos de sus pobladores. «No voy a ninguna parte ―decía uno de los habitantes—. He estado viviendo aquí durante cuarenta años. Voy a morir aquí.» O quizá, en lugar de «muerte», sería mejor llamarlo «sueño eterno». Lo que está claro es que, según las previsiones del gobernador de la región, Sergey Kulagin, el desalojo ya debe de haberse completado.


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OS TEMPLOS DE TAILANDIA SON ESPECTACULARES. LLENOS DE PEQUEÑOS CRISTALES MULTICOLORES QUE ADORNAN SUS FACHADAS. PERO ÉSTE, ES UN TEMPLO MUY DIFERENTE, YA QUE ESTÁ HECHO EXCLUSIVAMENTE CON BOTELLAS DE CERVEZA. Wat Kuan Lad es el templo del millón de botellas. Este peculiar templo budista se encuentra a unos seiscientos kilómetros al noroeste de Bangkok, en Tailandia, en la provincia se Sisaket. Los lugareños lo llaman Wat Pa Maha Chedio Kaew Sisaket, aunque suelen abreviar en Wat Kuan Lad, que traducido al castellano significa: «Templo del millón de botellas». En 1984, a algún monje budista, tras la profunda meditación matutina, se le ocurrió la genial idea de construir un templo con botellas de cerveza. Aparte de ser toda una oda al reciclaje, convertirían el lugar en un centro de visita obligada para el turismo, con el consiguiente beneficio económico que esto conlleva: obtendrían edificios vistosos y con mucha luz y, sobre todo, les saldría prácticamente gratis su construcción. Los monjes Tailandeses comenzaron la recolecta de botellas y en poco tiempo, dadas las muchas donaciones que les llegaron de todos los puntos del país, consiguieron recolectar un millón y medio de envases.


Absolutamente todas las estancias del templo están construidas con botellas unidas con cemento, incluso los baños de turistas. Imagino esos baños vistos desde fuera, todo un caleidoscopio de color. La cuestión es que el templo les ha quedado de lo más espectacular e incluso en los interiores, los tapones de las botellas se han usado para crear murales y mosaicos. No es mala idea la de estos monjes, dado que al cabo del año, se cuentan por miles de millones las botellas —y muchos otros desperdicios― que no son recicladas y acaban en los vertederos ensuciando el medio ambiente. Este es un ejemplo de cómo se les podría dar un buen uso.

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SOMBROSA? ¿TENEBROSA? ¿UNA NIÑA MOMIFICADA HACE NOVENTA Y CUATRO AÑOS QUE PARECE QUE ABRE LOS OJOS? NO CABE DUDA QUE EN NUESTRO MUNDO EXISTEN COSAS INCREIBLES. Rosalía Lombardo, en vida, fue una pequeña de dos años que falleció de neumonía en Palermo, Italia, en 1920, es decir, hace alrededor de noventa y cinco años. Su padre quedó devastado ante la tragedia y llamó al Dr. Alfredo Salafia para embalsamar el cuerpo de la niña. Salafia era un renombrado embalsamador de la época, famoso por haber estudiado las técnicas de momificación de las tumbas faraónicas de Egipto. El cadáver de Rosalía fue descubierto recientemente en las Catacumbas Capuchinas de Palermo. Entre todos los cuerpos encontrados, el de la niña era el único que permanecía totalmente intacto. Se creía que todo se debía a las técnicas de momificación muy bien aplicadas por el Dr. Salafia, pero algo intrigante estaba por suceder. Una cámara programada para registrar imágenes cada 60 minutos fue posicionada para que tomara el rostro de la niña. Los ojos de Rosalía se abren y cierran todos los días intrigando a las personas que a menudo terminan por creer que se trata de un milagro y que la pequeña es una santa. ¿Pero qué está sucediendo en realidad? ¿Por qué la niña,


incluso momificada hace tanto tiempo, mueve sus parpados de esa forma? Aparentemente, no existe nada paranormal en este fenómeno. Los flashes de la cámara fotográfica que registra las imágenes de la momia causan una foto-descomposición del cuerpo, y eso, en conjunto con la variación en la humedad, hace que los ojos de Rosalía se abran cada cierto tiempo, causando este extraño efecto. Además de esto, el cabello, las cejas, las pestañas y todo el bello corporal de Rosalía se volvió completamente rubio, también debido a las variaciones de la humedad. Si analizamos las fotografías más antiguas, podemos constatar que Rosalía tenía el pelo muy oscuro y que se ha ido aclarando con el tiempo. En conclusión, no hay nada de anormal en el hecho, según dicen... aunque como siempre, ¡tú tienes la última palabra!

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OS OVNIS, TEMA POLÉMICO EN TODO EL MUNDO. AQUÍ TE PLATICO SOBRE UN CASO QUE, SE DICE, ACONTECIÓ EN El ESTADO DE CHIHUAHUA, MÉXICO, Y EN EL QUE, POR SUPUESTO, SURGEN MUCHAS DUDAS. México ha sido siempre un semillero de avistamientos de OVNIS. Uno de los más famosos tuvo lugar el 24 de agosto de 1974. El radar de la Defensa Aérea de Estados Unidos registró un objeto que viajaba a gran velocidad desde el Golfo de México, hacia una pequeña ciudad llamada Coyame, cerca de la frontera. Cuando el objeto desapareció repentinamente de la pantalla del radar, tanto las autoridades estadounidenses como las mexicanas se apresuraron para llegar al lugar del impacto. ¿Chocó un OVNI y se trasladaron sus restos a un lugar secreto en Estados Unidos? También se dice que este incidente provocó una serie de avistamientos de OVNIS, que ha continuado hasta hoy en día. En particular, durante el eclipse solar en Ciudad de México en 1991, tuvieron lugar miles de avistamientos de OVNIS, muchos de los cuales fueron grabados en video. Jaime Maussan, el conocido periodista mexicano, es uno de los expertos que ha estado investigando si de verdad chocó un OVNI en Coyame o se trata de una historia de la tradición popular de la zona.


De acuerdo a las investigaciones de Vince Johnson, un objeto volador no identificado colisionó con un avión civil en el desierto de Coyame durante la noche del 25 de agosto de 1974. Según su informe, a las 22.07 horas, el radar de la defensa aérea de Estados Unidos detectó un objeto desconocido en el área del Golfo de México desplazándose a cuatro mil quinientos kilómetros por hora, y a una altitud de setenta y cinco mil pies, en un curso que interceptaría al territorio estadounidense cerca de cuarenta millas al suroeste de Corpus Christi, Texas. Después de un minuto de observación, el objeto desaceleró dando una vuelta repentina de 290° e iniciando un descenso en pendiente lenta, con dirección al espacio aéreo mexicano, a 64 km. al sur de Brownsville, Texas. El radar lo siguió hasta un punto cercano de la ciudad de Coyame, en el estado mexicano de Chihuahua, no lejos de la frontera con Estados Unidos. En este sitio el objeto volador desapareció repentinamente de las pantallas de radar. El descenso fue escalonado, no en curva ni en línea recta, manteniendo cada nivel por espacio de cinco minutos. El objeto fue seguido por dos instalaciones militares de radar. Habría estado dentro de la gama del radar civil de Brownsville. El punto de la desaparición se situaba sobre una zona árida y poco poblada del norte de México. Inicialmente asumieron que podía ser un meteorito debido a la trayectoria de vuelo de alta velocidad y descendente. Pero éstos viajan más rápido y descienden en un arco liso, no en «pasos». Además los meteoritos no realizan treinta y cinco cambios de grado en curso. Poco después de la detección se hizo una llamada de alerta a la defensa aérea. Sin embargo, antes de que cualquier forma de interceptación actuara, el objeto dio vuelta en una dirección que no le llevaría al territorio de los Esta-

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dos Unidos, por lo que la alarma fue apagada veinte minutos después de su desaparición en el radar. Cincuenta y dos minutos después de que dejaron de verlo en la pantalla, el radio civil indicó tráfico de un avión que había entrado en esa área. Pero estaba claro que el avión que había salido de El Paso, Texas con destino a la Ciudad de México no era lo que habían detectado sobre el Golfo de México. El avión civil fue observado, sin embargo, desapareció en la misma área y al mismo tiempo que el objeto desconocido, sugiriendo una colisión entre ambos. Al día siguiente las autoridades mexicanas comenzaron la búsqueda del avión. Aproximadamente a las 10.35 horas, vino un informe de radio comunicando que algunos restos del aeroplano habían sido detectados. Casi inmediatamente se dio un segundo reporte de otro «avión» en la tierra, a pocas millas del primero. Minutos más tarde un informe adicional indicó que el segundo avión era de forma circular, y al parecer, de una sola pieza, aunque estaba dañado. Después las oficinas mexicanas declararon silencio de radio para la búsqueda. Las comunicaciones fueron interceptadas por Estados Unidos a través de los canales de la Agencia Central de Inteligencia ―CIA―, según Johnson. La CIA comenzó inmediatamente a formar un grupo de recuperación. La velocidad con la cual fue montado el equipo sugiere que esto fuera un ejercicio bien ensayado, o bien, que la acción ya había sido realizada anteriormente. Mientras tanto, se iniciaron las peticiones de intervención en los niveles más altos. Estados Unidos solicitó al gobierno mexicano que le permitieran ingresar con su equipo de rescate, pero la propuesta fue denegada, ya que las autoridades mexicanas afirmaban que sólo era un avión siniestrado, negando los demás hechos. No obstante, a las 21.00 horas del 26 de agosto, el equipo de recuperación norteamericano ya se encontraba prepara135


do en la base de Fort Bliss con cuatro helicópteros: tres de tipo «Huey» y un gran «Sea Stallion». Los estadounidenses evaluaban la situación vigilando a través de satélites espías y aviones que volaban a baja altura, revelando que los mexicanos tenían al objeto recuperado en un camión, seguramente para sacarlo del desierto. En este punto, la CIA tuvo que tomar decisiones: permitir que el avión desconocido permaneciera en manos del gobierno mexicano, o lanzar el equipo de recuperación para rescatar al ovni. Sin embargo, los satélites indicaron que el convoy mexicano había detenido su marcha antes de alcanzar cualquier área habitada o carretera. Las fotos demostraban que todos los carros y jeeps pararon, algunos con las puertas abiertas, y que había dos cuerpos humanos en el suelo, al lado de los vehículos. Por lo anterior, el grupo de rescate norteamericano fue enviado, soportado con la llegada de equipo adicional. Los cuatro helicópteros siguieron la frontera abajo hacia Presidio, después el norte mexicano dando vuelta e incorporándose al espacio aéreo de Candelaria. Estaban sobre el sitio del convoy a las 16.53 horas. Todo el personal del equipo mexicano estaba muerto, la mayoría, dentro de los carros. El objeto volador estaba atado con cadenas en la parte trasera de un camión mexicano. Los miembros del grupo estadounidense vestían con trajes de bioprotección, así que ellos ajustaron de nuevo las correas y sujetaron un cable de carga al Sea Stallion para llevarlo de esta forma a los Estados Unidos. A las 17.14 horas, el objeto recuperado se ubicaba en territorio norteamericano. Los helicópteros Huey salieron a las 17.46 horas, sin embargo, antes de abandonar el sitio, los miembros del equipo de recuperación juntaron los vehículos y los cuerpos mexicanos, destruyéndolos con po-

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tentes explosivos. Esto incluyó los restos del avión civil que había estado implicado en la colisión, borrando de esta manera cualquier rastro o evidencia. Entonces se dirigieron a un punto de las montañas Davis, aproximadamente veinticinco millas al noreste de Valentine. Allí aterrizaron y esperaron hasta las 02.25 horas de la mañana siguiente, momento en que retomaron el vuelo. El disco recuperado fue transferido a un camión lo bastante grande para manejarlo, y fue ocultado totalmente. Algunos militares que tripularon los Huey, viajaron en el convoy. Todos los helicópteros volvieron a sus bases originales para los procedimientos de descontaminación. El convoy continuó directo, usando los caminos traseros y carreteras más pequeñas, permaneciendo lejos de las ciudades. El destino era, según se informa, Atlanta, Georgia. Aquí la evidencia se diluye. Un informe no confirmado, dice que el disco fue transferido eventualmente a la base Wright-Patterson. Otro asegura que fue llevado a un lugar desconocido y otro afirma que se encuentra en una base de Georgia. La mejor descripción del ovni dice que era un disco de casi cinco metros de diámetro, con un grosor de metro y medio, convexo en ambos lados. Sin ventanas ni puertas visibles, de color plateado como el acero pulido. Que no tenía luces ni sistemas de propulsión a la vista. Sin marcas o logotipos. Estiman que pesaba seiscientos ochenta kilos, de acuerdo con el efecto de su peso en el helicóptero que lo transportó. También señalaron que el disco volador estaba dañado con un agujero irregular de aproximadamente treinta centímetros de diámetro y con una abolladura de sesenta centímetros de ancho. Probablemente el agujero fue causado por la colisión con el avión civil. El impacto ocurrió mientras el objeto viajaba aproximadamente a tres mil ciento cuarenta y seis kilómetros por 137


hora de manera uniforme, no haciendo caso de la ruta y velocidad del avión civil, por tanto, la colisión habría sido considerable. Lo anterior coincide con la descripción de la aeronave, que fue casi totalmente destruida. El segundo daño pudo haber resultado cuando el objeto impactó con la tierra. No se hace ninguna mención de los ocupantes del avión y se desconoce si recuperaron algún cuerpo. Desafortunadamente no se sabe qué causó la muerte de los militares mexicanos. La especulación se extiende a un producto químico lanzado del disco como resultado del daño, o a un agente microbiológico, siendo lógica la premisa de que los agentes mexicanos tomaron algún cuerpo extraterrestre para su análisis, aunque no hay certeza en el dato. Quizás no tenían los medios adecuados para transportar lo que pudo ser un cuerpo biológico contaminado. Los reportes de la Administración Federal de Aeronáutica ―FAA― no refieren informe alguno sobre el desplome del avión civil, probablemente porque no implicó una aeronave de los Estados Unidos. Los hechos se han recolectado a partir de testigos, así como de un documento que ha sido destruido parcialmente. En febrero de 1993 estas notas pasaron a manos de Vince Johnson y su equipo, quienes a su vez compartieron la investigación en 1996 con el grupo mexicano GIFAE, presidido por el Ing. Gilberto Rivera. Quedan en el aire las preguntas: ¿Por qué el objeto recuperado se llevó a Atlanta? ¿El Comando de Defensa del Espacio Aéreo Norteamericano ―NORAD― tiene expediente de los hechos? ¿De dónde provenía ese disco volador?

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TRA NOTA PARA COMPARTIR CONTIGO ALGO MÁS DE LO QUE SUCEDE EN NUESTROS DIAS Y EN NUESTRA SOCIEDAD: UNA ORIGINAL MANERA DE RECORDAR A NUSTROS MUERTOS. Las cuatro religiones monoteístas interpretan de forma muy distinta la incineración de un cadáver. Mientras la tradición musulmana y judía exigen el entierro, las iglesias católica y protestante permiten la cremación individual de los muertos. Pero esta forma de última despedida, muy extendida hoy en el mundo occidental, ha pasado a otro nivel. En Suiza es ahora posible obtener diamantes de las cenizas de los seres queridos. Esto no es un cuento científico, sino la realidad. Cada vez son más las personas que quieren convertirse en diamantes en el momento que la muerte llama a sus puertas. Cuando algún ser querido fallece, la moda ahora es convertirlo en diamante en vez de enterrarlo en un ataúd o cremarlo. Se le garantiza al fallecido que tendrá reservado su lugar en la eternidad bajo la forma de un diamante humano al costo de algunos millares de euros, gracias a un sofisticado proceso de transformación física y química. En Suiza, la empresa Algordanza, que ha abierto sus oficinas en julio de 2004, recibe cada mes entre cuarenta y


cincuenta urnas funerarias procedentes de todo el mundo. Pacientemente su contenido será convertido en una piedra preciosa. «Quinientos gramos de las cenizas bastan para hacer un diamante, en tanto que el cuerpo humano deja una media de dos y medio a tres kilogramos después de la cremación», explica Rinaldo Willy, uno de los cofundadores del laboratorio, donde las máquinas funcionan las veinticuatro horas sin interrupción. Cada difunto puede generar unos cinco diamantes o más, para poderlos distribuir entre toda la familia. El negocio de las cremaciones y los diamantes, se fraguó en las mentes de dos emprendedores suizos. Veit Brimer, de treinta y ocho años de edad, y su socio, Rinaldo Willy, de tan sólo veinticuatro. Ellos iniciaron el exitoso y lucrativo descubrimiento con una discusión sobre cómo el entierro tradicional estaba dejando paso en Suiza a la incineración de los cadáveres. Europa había eliminado por un tiempo la cremación de los cuerpos, misma que se había practicado durante muchos siglos, pero a finales del siglo XIX, esta práctica volvió a surgir. Suiza fue uno de los países pioneros en realizarla. En 1889 se abrió el tercer crematorio de Europa en Zúrich. Casi un siglo más tarde, en 1969, la Iglesia Católica aprobó oficialmente la exhumación de los cuerpos, callando así las voces cristianas discordantes que se oponían a este ritual. A partir de ese momento cada fiel podía decidir por su cuenta el futuro de su cuerpo, y a consecuencia de ello, creció enormemente la práctica de las cremaciones. La pregunta que surgió en la discusión de los emprendedores fue si no se podría reciclar la ceniza de diferentes maneras. Los parientes de la difunta o del difunto podrían, en vez de ir a rezar a la tumba, esparcir la ceniza en el jardín de la familia o conservar los restos del ser querido en

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una caja de madera preciosa en algún rincón místico de la casa. Así, Brimer y Willy, divagando sobre este asunto, llegaron a la idea de que se podría usar la ceniza para fabricar diamantes, y que esta práctica se podría convertir, con el tiempo, en tradición. DE LA CENIZA AL DIAMANTE Sí, no es una tontería, con la tecnología de hoy en día, es posible convertir la ceniza de un cadáver en un diamante. Los emprendedores suizos Willy y Brimer saben bastante sobre física, química y anatomía. El diamante es en sí un resultante de la ceniza, así como el vapor y el hielo lo son del agua. Los dos jóvenes se dieron cuenta desde el inicio que su idea prometía. Desde un punto de vista psicológico, la urna es un recuerdo para los familiares, pero la imagen de la misma es fría y distante. Aunque se hayan vivido momentos excepcionales con el difunto, la primera impresión, al mirar la caja, es siempre de luto. Con los diamantes, sin embargo, es distinto. Con cada leve movimiento de la piedra, aparece una nueva luz. No en vano se considera a los diamantes el símbolo de la eternidad, el recuerdo y el amor. Willy y Brimer no sólo se convencieron rápidamente de las ventajas del diamante frente a la ceniza en la urna, sino que también se enteraron de las posibilidades que ofrece la tecnología. El primer diamante artificial se creó en unos laboratorios estadounidenses allá por 1955. El modelo, fabricado a través de la cristalización de carbono, ha sido de gran utilidad, por su dureza, para los instrumentos perforadores de los dentistas o para herramientas de corte de acero, pero nunca se ha considerado una piedra preciosa. Las diferencias en calidad también se pueden apreciar en la naturaleza. Algunos tipos de diamantes son idóneos para la industria, otros, en cambio, son más adecuados para los 143


joyeros. En los laboratorios de los Estados Unidos se creó, en 1970, un tipo de diamante que cumple todas las cualidades de una piedra preciosa. El único problema es que los costos de fabricación superan los relativos a la obtención de las piedras por el método natural. Afortunadamente, un instituto científico de Moscú ha sido capaz de crear un programa alternativo para la creación de diamantes. Sin este descubrimiento, la idea de Willy y Brimer no podría llevarse a cabo con tanta rapidez. En Moscú se han logrado conseguir los niveles necesarios de presión y temperatura a un precio reducido. En este caso, el elemento prioritario es la presión. Primero se limpió el carbono de todas las sustancias químicas inorgánicas y después se sometió, durante dos semanas, a una temperatura de mil quinientos grados Celsius, a una presión de sesenta mil unidades. Ésta, es la misma presión que cabría esperar en el océano a seiscientos kilómetros de profundidad, estando el punto más profundo de la tierra, a diez mil metros por debajo de la superficie. A través de este proceso de compresión, que viene realizado por una máquina que parece una nevera, se logra cristalizar el carbono. El diamante que se obtiene tiene todas las cualidades de una piedra preciosa, aunque se puede notar cierta diferencia con las piedras naturales, por eso, su precio en el mercado es más reducido. Los expertos en diamantes puede que no observen ninguna diferencia entre las piedras artificiales y las naturales, pero los laboratorios han constatado tales defectos. Si bien el proceso de elaboración de diamantes se ha visto mejorado aún más en los Estados Unidos en los últimos años, las investigaciones realizadas en Moscú confirman que los diamantes fabricados artificialmente nunca podrán ser comparados con los diamantes naturales, pero eso poco le ha importado a nuestros dos emprendedores

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suizos, que tienen una visión mucho más comercial del asunto. DIAMANTES DE UN QUILATE En el argot de los joyeros, un quilate corresponde a una piedra de un quinto de gramo de peso ―200 mg― con un diámetro aproximado de seis milímetros. Un quilate, de esta forma, no tiene más volumen que un frijol. Dicho esto, con la tecnología de Moscú, los dos jóvenes suizos son capaces de fabricar diamantes de medio, a un quilate. Las posibilidades son múltiples. Con un laboratorio sencillo y un equipo que no tiene más que un metro y medio de altura, se pueden hacer maravillas. Cuando los clientes llegan con la ceniza de sus seres queridos al mostrador de la empresa de Willy y Brimer, se encuentran con una lista completa de diferentes modalidades de diamantes. Gracias a los distintos modelos prediseñados, los clientes pueden elegir de qué forma y de qué tamaño debe tener el diamante. La empresa ofrece además varias formas de usar y conservarlo. Un ejemplo sería incrustar el diamante en una base de granito y colocar ésta en un lugar apropiado. Con esta opción, la persona difunta seguiría teniendo su lugar en casa. Los diamantes también se pueden montar en un anillo o un collar, todo según el gusto del cliente. Cualquier forma es posible, sólo hay que utilizar la imaginación. La idea de llevar un anillo con un diamante que ha sido creado con las cenizas del compañero sentimental en principio tiene un enorme potencial, pero sólo faltaba saber si la idea iba a ser aceptada desde el punto de vista religioso, y aquí Willy y Brimer tenían sus dudas. LAS IGLESIAS DAN LA LUZ VERDE Las tradiciones musulmana y judía, salvo excepciones, no permiten la cremación de los difuntos. Los cadáveres de-

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ben ser enterrados y dejados en las manos de la naturaleza. Brimer y Willy sabían desde el primer momento que no podían contar con el beneplácito de estas dos comunidades, pero su interés estaba en las iglesias católica y protestante. La primera, acepta, desde 1963, las cremaciones, aunque en ninguna parte está escrito que «puedes hacer un anillo de las cenizas de tu abuela». Cuando el tema de los diamantes de ceniza llegó a la opinión pública, los sacerdotes cristianos no se pronunciaron sobre el asunto, aunque su silencio no duró mucho. Después de intensas deliberaciones, la postura oficial de las dos iglesias cristianas es que no se oponen a esta práctica. La conversión de las cenizas de un ser querido en un diamante no debe considerarse un pecado y debe ser una libre decisión del fiel. La práctica no ha sido condenada, pero los sacerdotes han mostrado sus dudas sobre si el procedimiento es el más adecuado. Los emprendedores suizos recibieron esta noticia con enorme satisfacción y comenzaron a centrarse en el trabajo. El viento estaba a su favor. Los medios de comunicación se encargaron de airear la noticia, e incluso, antes de ofrecer los servicios, éstos ya eran conocidos. No hizo falta ni tan siquiera realizar una campaña de promoción. Miles de personas que quieren convertirse en diamante después de la muerte o quieren recordar a sus seres amados a través de una piedra preciosa, entran en la página web de la empresa y establecen el contacto con Willy y Brimer directamente. EN CUÁNTO TIEMPO Y A QUÉ PRECIO SE CONSIGUE EL DIAMANTE Los restos humanos son sometidos a varias etapas de transformación. Primero, convierten el carbono en grafito. Luego éste es expuesto a una presión altísima y a una temperatura de mil setecientos grados centígrados, mismas que transforman 147


el mineral en diamantes artificiales en un plazo de cuatro a seis semanas. En la naturaleza, el proceso lleva milenios. «Cada diamante es único. El color varía del azul oscuro hasta casi blanco. Es un reflejo de la personalidad ―comenta Willy―. La personalidad expresada por el color.» Una vez obtenido, el diamante bruto se pule y talla en la forma deseada por los familiares del fallecido, para después poder usarlo en un anillo o en un collar. El precio de esta «alma translúcida», oscila entre tres mil quinientos y veintiocho mil euros, según el peso de la piedra, su calidad y el corte elegido. También se ofrece la grabación del nombre del fallecido. Este grabado láser puede ser de hasta setenta y cinco caracteres y su valor es de quinientos ochenta euros por diamante. La industria del «diamante humano» está en plena expansión, con empresas instaladas en España, Rusia, Suiza, Ucrania y Estados Unidos y también en México. QUÉ PORCENTAJE DEL DIAMANTE CORRESPONDE AL CUERPO DEL DIFUNTO Por ahora los crematorios queman a los difuntos vestidos y en una caja de madera. El diamante que se extrae de las cenizas está hecho en gran parte del cuerpo del fallecido, pero siempre quedan restos de ropa y madera. Para los dos emprendedores, «los clientes son los responsables de la ceniza». En sí, el «diamante puro» sólo sería posible si se quema el cadáver sin la ropa y la caja, pero que los crematorios ofrezcan en el futuro este servicio, aún no está nada claro.

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De cadaver a diamante de 15,500 euros


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SUTOMU YAMAGUCHI ERA EL ÚLTIMO SOBREVIVIENTE OFICIAL NO DE UNA, SINO DE LAS DOS BOMBAS ATÓMICAS LANZADAS POR ESTADOS UNIDOS CONTRA JAPÓN EN 1945. EL RESTO DE SU VIDA LO DEDICÓ A LUCHAR CONTRA EL ARMAMENTO NUCLEAR. Tsutomu Yamaguchi, en su libro «La Vida Regalada», publicado en 2006, nos cuenta que en Hiroshima pasó la noche en vela entre la destrucción reinante, y que al día siguiente, consiguió tomar un tren con centenares de personas hacia Nagasaki, a trescientos kilómetros de distancia. Tres días después, el 9 de agosto, volvió a ver en su ciudad natal la misma luz en el cielo antes del mediodía, cuando Estados Unidos lanzó la segunda bomba sobre Japón; mismas que apuraron el final de la Segunda Guerra Mundial. Yamaguchi consiguió eludir las dos veces a la muerte. Una muerte que se cernió sobre él en dos ocasiones en la forma más pavorosa que la humanidad ha conocido: como bomba atómica. Vivió la increíble experiencia de estar presente en Hiroshima y luego en Nagasaki cuando estallaron las bombas. Sobrevivió a ambas y luego, muy consecuentemente, se dedicó a luchar contra el armamento nuclear con el ejemplo de su peripecia y su doble exposición a la radiación. Yamaguchi era el único superviviente de las dos bombas reconocido oficialmente, aunque las propias autoridades ja-


ponesas admiten que hubo otros dobles hibakusha ―persona que se salvó de algún ataque―, gente a la que le tocó dos veces la terrible lotería nuclear. Él sostenía que había muerto y nacido en dos ocasiones. Es difícil decir si era el hombre con mejor o peor suerte del mundo. Natural de Nagasaki e ingeniero en las canteras navales del Grupo Empresarial Mitsubishi. Yamaguchi, que acababa de ser padre por primera vez, estaba en Hiroshima en visita de trabajo aquel fatídico 6 de agosto de 1945, cuando el avión bombardero B-29 Enola Gay, dejó caer a su atroz pasajero, Little Boy, sobre la ciudad. Caminaba por una calle a dos kilómetros del punto cero, la zona terrestre situada en la vertical de la caída y explosión de la bomba. «Era un día claro ―explicó en una entrevista en 2005―. Oí el ruido de un avión, uno solo. Lo vi en el cielo; lanzó dos paracaídas. Los observé descender, de repente, fue como un flash de magnesio, un gran flash en el cielo, y luego salté por los aires. Cuando abrí los ojos, todo estaba oscuro. Pensé que había muerto, pero la oscuridad se abrió y comprendí que estaba vivo.» Vio alzarse el hongo y una luz prismática y cambiante, como en un caleidoscopio. Con graves quemaduras en la cara y los brazos, sobrecogido por la visión de la ciudad devastada y sus torturados habitantes, regresó dos días después, con dos paisanos, en medio del caos y la desolación, a su ciudad de origen, a 300 kilómetros. Al día siguiente, el 9 de agosto, explicaba a sus colegas lo sucedido en Hiroshima cuando otro B-29, el Bock’s Car, lanzó la segunda bomba atómica, Fat Man, sobre Nagasaki. Esta vez, nuestro hombre se encontraba a tres kilómetros del punto sobre el que explotó el implacable artefacto. «Pensé que la nube en forma de champiñón me había seguido», recordaba con la misma estupefacción.

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Little Boy fue lanzada sobre la ciudad de Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y Fat Man sobre Nagasaki el 9 de agosto. Durante los primeros meses se calcula que el número de fallecidos, por múltiples circunstancias, fue de más de ciento cuarenta mil personas en Hiroshima y alrededor de setenta mil en Nagasaki. El 2 de septiembre, Japón firmaba el Acta de Rendición a bordo del USS Missouri. A pesar del terrible número de víctimas, en el mismo día del lanzamiento de las bombas en las dos ciudades, hubo algunos casos de japoneses que sobrevivieron a ambas, fueron los llamados nijyuu hibakusha. Se calcula que doscientas sesenta mil personas sobrevivieron a los ataques, aunque muchos desarrollaron enfermedades a causa de la radiación. Entre ellos, el hijo varón de Yamaguchi, que murió de cáncer ya adulto. Tras la guerra, Yamaguchi, que permaneció en relativa buena salud ―excepto por la sordera en un oído―, trabajó como traductor para las fuerzas de ocupación y luego como profesor. Consagró su vida a explicar a las jóvenes generaciones el horror de la guerra nuclear y defendió la abolición de las armas atómicas. «Haber sobrevivido a dos bombas atómicas es un milagro ―decía―, y también una responsabilidad: la de contar al mundo lo que pasó, para que no se olvide.» Aunque Yamaguchi es la única persona que ha sido reconocida oficialmente como superviviente de los dos ataques nucleares, el Museo de la Paz en Hiroshima calcula que pudieron existir 160 personas en las mismas circunstancias. Yamaguchi, falleció el 4 de enero de 2010, a los noventa y tres años, de cáncer de estómago.

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UIÉNES SON LOS JÍBAROS? ¿DE DÓNDE

SON? ¿QUÉ ES LO QUE LOS HA HECHO FAMOSOS EN EL MUNDO ENTERO? ¿VAMOS A CONOCER UN POCO MÁS SOBRE ESTA TRIBU?

Aquí les presento el extracto de un libro que me pareció sumamente interesante. Se llama «Alfonso Graña, Rey de los Jíbaros»; trata sobre un aventurero español que llegó a ser rey de los indios más sanguinarios del Amazonas: los jíbaros. Los Jíbaros son una tribu salvaje de América Latina que habita en Perú y Ecuador. Pero si por algo son realmente conocidos y temidos, es por la capacidad que tienen de reducir las cabezas de sus enemigos; el procedimiento que siguen para conseguirlo es aún un misterio sin resolver. La siniestra reputación de los jíbaros no se inicia con su encuentro con los blancos, ya que incluso los incas les temían. Hacia el año 1450, el ejército de Tupac Yupanqui ataca una provincia situada en la actual frontera entre el Perú y Ecuador, al norte del río Marañón. Sus soldados sienten una violenta repulsión hacia aquellos indios de la selva: no sólo son feroces combatientes, sino también decapitan a los enemigos vencidos y reducen sus cabezas hasta que queden más pequeñas que sus puños. Los incas terminan por ga-


nar la guerra, pero no logran someter completamente a los jíbaros, que se refugian en la densa selva de América del Sur. Los jíbaros son parte de un pequeño grupo de culturas lingüísticamente aisladas. Viven de la caza, de la pesca y de la recolección. La unidad social básica es la familia, en su sentido amplio: sus integrantes viven agrupados en una casa grande, dividida en dos partes, una de ellas reservada a los hombres y la otra a las mujeres. Esta vivienda ―en sí misma una suerte de pueblo― es generalmente parte de un grupo mayor de casas, cuya cohesión se basa sobre todo, en los lazos familiares. Los jíbaros son también guerreros y su sociedad igualitaria funciona con un jefe sólo en tiempo de guerra. Pero éstas son numerosas: la etnia tiene como enemigo hereditario a los achuaras, una tribu vecina. Sin embargo, los achuaras no son suficientes para saciar los instintos sanguinarios de los jíbaros y, cuando el enemigo escasea en el exterior, se matan a veces entre sí con los pretextos más diversos, por el sólo prestigio guerrero. CABEZAS REDUCIDAS Y EL PROCESO DE REDUCCIÓN El gran guerrero es aquel que mata más enemigos. De cada victoria conserva un testimonio: una cabeza cortada y luego reducida. Esta costumbre no tiene por único objeto hacer alarde de trofeos de guerra durante las fiestas tradicionales. Pretende, además, que el espíritu del muerto, el muisak, no vuelva para vengarse del asesino. Por ello, el guerrero que mató a un enemigo debe llevar a cabo un complejo ritual destinado a encerrar el alma del muerto en su propia cabeza, cuidadosamente reducida, llamada tsantsa. La preparación de la cabeza dura varios días, y las operaciones materiales se alternan con las ceremonias mágicas. Para evitar la descomposición, la reducción empieza en el camino hacia el pueblo.

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Lo primero es desollar la cabeza. Para ello, el guerrero jíbaro practica una incisión vertical encima de la nuca y luego separa el cuero cabelludo del cráneo. Los huesos del cráneo son retirados previamente, y los ojos y los dientes son lanzados en ofrenda a las anacondas de los ríos. Enseguida hierve la piel para que el pelo no se desprenda, y espera a que se haya reducido a la mitad; la saca del agua y la pone a secar. Después raspa cuidadosamente la superficie interior de la dermis y cose los párpados y la incisión inicial para que no quede ninguna abertura a excepción del cuello y de la boca. Sin embargo, la cabeza es aún demasiado grande. A continuación introduce por el cuello unas piedras calientes para que la cabeza no se deforme a medida que la piel se contrae. Después se queman los vellos del rostro y se amarra el cuello antes de llenarla con arena caliente por la boca, último paso en la reducción de la cabeza. La arena, una vez fría, es vaciada, la piel teñida de negro y los labios cosidos. El tsantsa ya no es más grande que el puño. Toda la operación duró seis días. Una vez que el ritual ha terminado, se hace un orificio en la parte superior de la cabeza reducida, por el que se introduce un lazo. Luego, el tsantsa es envuelto en una tela y guardado por el guerrero en una vasija de barro. Durante las fiestas, los guerreros lucen las cabezas de sus enemigos colgadas al cuello. No hay razón para temerle a la cabeza tratada, donde el muisak está encerrado para siempre. A partir del siglo XIX, los jíbaros comenzaron a intercambiar las cabezas reducidas por objetos y armas. Los traficantes revendieron los trofeos en Europa, donde se convirtieron en curiosidades buscadas por los coleccionistas y los museos. Un tráfico de falsos tsantsas, sigue, por lo demás, en pleno auge. Hoy en día las comunidades de jíbaros, nunca totalmente pacificadas por los blancos, tienen guerras periódicamente. Se dice que se han seguido 157


reduciendo algunas cabezas, a pesar de las severas leyes ecuatorianas y peruanas sobre esta materia. ALFONSO GRAÑA REY DE LOS JIBAROS Esta es la historia de Ildefonso Graña Cortizo, Alfonso Graña, que nace en 1878 en Amiudal, Ayuntamiento de Avión, Orense, una pequeña aldea gallega. Emigra al Brasil, a finales del siglo XlX, y desde allí se traslada a Iquitos, Perú, en 1900. Se dedica a ganarse la vida, entre otros oficios, ejerciendo el de cauchero, hasta que, alrededor del año 1920, tras la crisis que se produce por la caída de los precios del caucho, pone rumbo al Pongo de Manseriche, en el alto Marañón, es decir en la parte alta del río Amazonas y sus afluentes, río Nieva y Santiago. En 1922 se encuentra, como el mismo refiere: «en el Santiago... dedicado a la extracción de gomas y a ganar la vida». Relato de sumo interés que explica cómo fue posible ―en parte gracias a su natural sagacidad― que Graña reinara doce años, hasta su muerte, a estas tribus.

EXTRACTO DEL LIBRO LOS JIBAROS Cerca de Iquitos, en una frondosa quebrada selvática, un puñado de hombres y mujeres integrantes de una tribu otrora terrible, viven en plena Edad de Piedra. Son cazadores, pescadores y recolectores. Hechiceros, polígamos y guerreros de armas arcaicas, gobernados por un pacífico cacique de largos e hirsutos cabellos, frente angosta, rostro pintado con vistosos colores, ojos pequeños y piel tostada. Son unos doscientos jíbaros, en el pasado, famosos reducidores de cabezas humanas que viven en la quebrada de Yanayaco, en Yarinacochas, perteneciente al extenso departamento de Loreto.

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El jefe es Mucuyungo, cacique nativo que desde los treinta y siete años dirige a su tribu y que conoce Lima, Perú, desde los años setenta. En la capital, cambió el duro suelo de la cabaña de su aldea por el cómodo colchón de resortes de una casa de pensión limeña. Reemplazó la carne de mono y las hierbas por el ceviche cargado de ají y el sabroso arroz con pato que, según declaró, le gusta bastante. Cuando conoció por primera vez el mar, le pareció maravilloso. Le gustan las chicas con minifalda y goza con las maravillas del cine. No obstante, el cacique jibaro no cambia por nada la vida en la selva con su tribu. En ella se siente feliz, y cuando se ausenta, la valora, la quiere, la extraña más y desea regresar. Hace muchos años llegó por primera vez a una ciudad civilizada: Iquitos. Mucho después vino a Lima y también viajó a Buenos Aires. Las cabañas de la aldea jíbara son pequeñas, hechas a base de materiales frágiles. Las mejores son la del cacique y la del brujo, que miden seis metros de largo por cuatro de ancho. No hay muebles, solo pieles de animales en el suelo. CABEZAS REDUCIDAS Mucuyungo era un niño de siete años cuando una noche fue despertado por feroces y tremendos gritos lanzados por otros miembros de su tribu, entre los que se encontraban sus padres y sus abuelos. Ellos, además, danzaban alrededor de un caldero en cuyo interior había algo macabro: una cabeza de un ser humano. La estaban reduciendo. Así, con los ojos cosidos y la cabeza teñida de negro, el alma del enemigo queda atrapada en la oscuridad y ya no habrá que temer ni de él, ni de su venganza. «No me impresioné porque era una costumbre de mi tribu. Mi padre me enseñó a reducir las cabezas. Es un proceso complicado del cual estoy prohibido de hablar, nunca lo 159


revelaré. Actualmente ya no practicamos las reducciones», dice Mucuyungo. POLIGAMIA El jefe jíbaro, adolescente aún, inició su vida amorosa. Al cumplir los diez y seis años se juntó con una jíbara de escasas doce primaveras. Fue la primera experiencia pero no la última. Más tarde vendrían más y más mujeres. Hace muchos años que convive con seis de ellas. Son de diversas edades y para todos los gustos. Desde una experimentada mujer de cuarenta y seis años, baja y delgada, preocupada por los quehaceres domésticos, de nombre Nambirachu, hasta una robusta joven de dieciocho años con cara chata y ojos achinados que se llama Teresa. Aunque también están―dice Mucuyungo― Nativira, de veintiocho; Singo, de veintises; y de Sensengo y Rameana, ambas de treinta y cinco. Luego explica que en su cabaña vive con Nambirachu, su preferida. Esto no es problema para entenderse con las otras. Las visito constantemente, hay tiempo de sobra para todas. Entre las mujeres no hay celos. Por el contrario, son unidas; algunas veces salen juntas. Son fieles y serviciales, se dedican a cocinar, limpiar y, lo que es más importante, a hacer feliz a su marido. A mí me hacen dichoso todas ellas, indica. ANTICONCEPTIVOS Por la cantidad de cohabitantes que tiene Mucuyungo, se puede creer que es padre de una numerosa prole. Pero no es así, sólo tiene un hijo. Esto es porque los jíbaros usan un poderoso anticonceptivo. Se trata del piri piri, una pequeña planta de color blanco verduzco que se encuentra en forma abundante en las ri-

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beras de los ríos. Las mujeres toman el piri piri mezclado con un brebaje que ha sido preparado por el brujo después del ciclo menstrual. Los brujos hechiceros son importantísimos personajes de la tribu. De ellos, según las creencias, depende la salud de los indios. Además preparan la sustancia para reducir cabezas, los adiestran para la guerra y presiden las fiestas. A un brujo se le tiene respeto y veneración. Pero cuando se le muere alguien, sin duda, se le echa la culpa. Antes se le mataba; ahora se le deja de lado, según dice Mucuyungo. El cacique, precisamente, se está preparando para brujo. «Es la principal meta de mi vida.» Para tal efecto, se queda varias horas solo, contemplando la naturaleza y revisando minuciosamente la abundante cantidad de plantas medicinales de la selva. LA VIDA DE UN JIBARO El jefe y los miembros de la tribu, durante las veinticuatro horas del día cumplen diversas actividades: caza, pesca, lucha, etc., según las exigencias que se presentan. Cuando los atacan, pelean salvajemente con la cerbatana, arma hecha a base de chonta, que arroja proyectiles con el veneno llamado curare, de efecto mortal. Mucuyungo recuerda que hace unos años se entabló una feroz lucha entre ellos y otra tribu por habérseles culpado de la muerte de un nativo. La lucha duró más de dos semanas, día y noche. Muchos murieron. Los miembros de la tribu, afincada en Yanayaco, se levantan a las dos de la mañana, y a manera de desayuno, toman dos brebajes preparados por el brujo: la guayusa, seguido del masato. Esto les produce vómitos qué, según las creencias, sirve para desintoxicarlos y llevar una vida sana.

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Luego, tras baĂąarse en las aguas del rĂ­o Pastaza, salen a cazar tambiĂŠn con la cerbatana, sajinos, lagartijas, tigrillos. La faena termina a las tres de la tarde. Cansados llegan a la aldea y entregan los animales muertos a las mujeres para la comida, de los cuales comen su carne combinada con hierbas, y a las seis de la tarde toda la tribu se encuentra dormida.

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ABES QUE EXISTEN PERSONAS QUE, SI BIEN NO SE ALIMENTAN DE SANGRE COMO EN EL CASO DE DRÁCULA, SÍ SE ALIMENTAN DE TU ENERGÍA VITAL? SE LES DENOMINA «VAMPIROS ENERGÉTICOS». ¿Te sientes en ciertas épocas más «bajo» de energía que habitualmente? ¿Conoces quizás a alguien de quien tienes la sensación de que te está sustrayendo energía cuando te encuentras a su lado? ¿Existen realmente personas con la capacidad de absorber la energía vital de sus semejantes? LOS VAMPIROS ENERGÉTICOS O PSÍQUICOS Los vampiros energéticos son personas que tienen la habilidad de agota, a distancia, la energía en todas sus formas. Lo hacen para mejorar su energía física y mentale, como haría la sangre a los vampiros corrientes. Esta terminología significa la habilidad psíquica para agotar la energía o fuerza vital de las personas. También significa que un individuo así, puede agotar el pensamiento, las emociones, la fuerza vital, la reserva mental y las fuerza física. Aproximadamente el cincuenta por ciento de los vampiros energéticos lo hacen automáticamente, sin querer, e incluso, algunos pueden llegar a comprender que lo están haciendo. Todos hemos conocido o conoceremos a una persona como éstas, sea un hermano, un amante, pariente


o amigo. No importa el poco tiempo que pases con ellos, siempre te sentirás cansado y débil cuando ellos se vayan. El otro cincuenta por ciento lo hacen intencionadamente. Algunos lo hacen simplemente para aumentar su propio poder, mientras que otros se lo toman como un desafío ―una clase de juego, para ver hasta cuanto pueden tomar―. CÓMO SON LOS VAMPIROS ENERGÉTICOS O PSÍQUICOS Suelen tener un sistema de aura poco desarrollado y con recursos energéticos deficientes y, con el fin de obtener la energía que necesitan, tienden a invadir el sistema de aura de otras personas y a absorber su energía, logrando así aumentar sus reservas, provocando el desgaste o agotamiento energético de la otra persona, y a pesar de que una interacción vampírica dura sólo algunos minutos, los efectos residuales sobre la víctima pueden notarse durante varios días. La falta de energía, los mareos, la tensión muscular, la dificultad de concentración, los dolores de cabeza y las náuseas, son algunos de los efectos más comunes sentidos por las víctimas; sin embargo, sucesivos ataques vampíricos pueden producir fatiga crónica, desarreglos del sueño, irritabilidad, depresión e incluso, enfermedad física. Los vampiros energéticos o psíquicos presentan una gran variedad de rasgos personales y de patrones de comportamiento. Muchos de ellos adoptan el estereotipo bien conocido de «mosquita muerta» o se comportan de manera haagüeña. A menudo no tienen ningún escrúpulo, y se valen de cualquier medio para lograr sus fines. Pueden parecer pasivos y reservados, ocultando cualquier inclinación al vampirismo, pero cuando la ocasión lo requiere, pueden ser muy agresivos e incluso intimidatorios; pueden valerse de la vulnerabilidad de la otra persona, esperando el momento oportuno

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para golpear, o bien, pueden manipular a la víctima elegida por medio de regalos o halagos. En ámbitos laborales suelen ser personas con las que es muy difícil trabajar y cuyo rendimiento es muy dispar; a veces son altamente eficaces y otras totalmente inoperantes. A pesar de los disfraces tras los que se ocultan, los vampiros psíquicos son típicamente inseguros y vulnerables; si bien pueden adoptar un estilo autosuficiente, operan desde una posición de debilidad y no de poder. No suelen tomar conciencia de ellos mismos, pero son rápidos a la hora de emitir juicios sobre la gente que los rodea. Pese a estar totalmente centrados en sí mismos y tratar a los demás en forma desconsiderada, a menudo se quejan de que el mundo es injusto con ellos. Sus relaciones personales son típicamente inestables. Puede decirse que muchas de estas personas presentan trastornos de la personalidad con síntomas tales como inseguridad emocional, dificultad para controlar la ira, baja autoestima y sentimientos de hostilidad reprimidos, que estallan esporádicamente. La interacción vampírica puede ser deliberada o espontánea por parte del vampiro, y consensual o no por parte de la víctima. El típico ataque vampírico es espontáneo, por lo tanto, no requiere un esfuerzo consciente para iniciarlo ni para mantenerlo. En muchas interacciones de este tipo, ni el vampiro ni su víctima son conscientes de que se está produciendo una transferencia de energía de uno al otro. Si bien la víctima suele estar dentro del radio de visión periférica del vampiro, el ataque en sí puede llevarse a cabo incluso sin contacto ocular con los sujetos. Los vampiros energéticos que tenemos identificados con nombre y apellido no suelen quitarnos nuestra energía para hacernos daño a propósito; simplemente, o no se dan cuenta, o les da igual las consecuencias, mientras ellos consigan lo que necesitan... 167


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NAS PIEDRAS GUÍA? ¿UN NUEVO ÓRDEN MUNDIAL? ¿QUÉ SON ESTAS «PIEDRAS GUÍA»? ¿PARA QUÉ SIRVEN? ¿QUIÉN LAS MANDÓ CONSTRUIR? UN MISTERIO QUE TRATAREMOS DE RESOLVER... La Georgia Guidestones —Piedras Guía de Georgia― es una enorme escultura de granito en el condado Elbert County, en Georgia, Estados Unidos, conocida como el Stonehenge americano. La escultura lleva inscritas diez guías en ocho idiomas modernos, y un mensaje corto en la parte superior en cuatro escrituras antiguas: babilónico, griego clásico, sánscrito y jeroglíficos egipcios. Aunque relativamente desconocido para la mayoría de las personas, es un eslabón importante para la Jerarquía Oculta que domina el mundo en que vivimos. El origen de ese monumento extraño se amortaja en el misterio, porque nadie sabe la verdadera identidad del hombre u hombres que comisionaron su construcción. En junio del 1979, un hombre bien vestido visitó la oficina de Elberton Granite Finishing Company y anunció que quería construir un monumento para transmitir un mensaje a la humanidad. Él se identificó como R. C. Christian, pero pronto quedó en claro que ése no era su nombre real ―se


cree que R. C. sería sinónimo de Rosacruz—. Dijo que representaba a un grupo de hombres que querían ofrecer una guía a la humanidad, pero casi dos décadas después, nadie sabe quién era realmente R. C. Christian, o los nombres de aquéllos que él representó. Varias cosas están claras, los mensajes grabados en el Georgia Guidestones se tratan de cuatro órdenes: El establecimiento de un gobierno mundial. La Población y el mantener la reproducción del ser humano en un cierto nivel. El ambiente y la relación de hombre con la naturaleza. La Espiritualidad. La escultura tiene casi seis metros de alto y está hecha con seis losas de granito con un peso total de unas cien toneladas métricas. Una de las losas se encuentra situada en el centro, rodeada por cuatro y una más se encuentra horizontalmente sobre las cinco anteriores. Todas ellas se encuentran alineadas según criterios astronómicos. A poca distancia del conjunto, hacia el oeste, se encuentra una losa adicional en la que pueden leerse notas sobre la historia y los objetivos de las Guidestones. EL MENSAJE El mensaje tallado de las losas esta descrito en ocho idiomas, uno en cada cara de las cuatro losas mayores. Según el movimiento del reloj los idiomas son inglés, español, swahili, hindi, hebreo, árabe, chino antiguo y ruso. El mensaje en inglés dice: MAINTAIN HUMANITY UNDER 500.000.000 IN PERPETUAL BALANCE WITH NATURE GUIDE REPRODUCTION WISELY IMPROVING FITNESS AND DIVERSITY

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UNITE HUMANITY WITH A LIVING NEW LANGUAGE RULE PASSION, FAITH, TRADITION AND ALL THINGS WITH TEMPERED REASON PROTECT PEOPLE AND NATIONS WITH FAIR LAWS AND JUST COURTS LET ALL NATIONS RULE INTERNALLY RESOLVING EXTERNAL DISPUTES IN A WORLD COURT AVOID PETTY LAWS AND USELESS OFFICIALS BALANCE PERSONAL RIGHTS WITH SOCIAL DUTIES PRIZE TRUTH, BEAUTY, LOVE SEEKING HARMONY WITH THE INFINITE BE NOT A CANCER ON THE EARTH LEAVE ROOM FOR NATURE El mensaje en español es como sigue: MANTENER LA HUMANIDAD EN MENOS DE 500.000.000 EN EQUILIBRIO PERPETUO CON LA NATURALEZA GUIAR SABIAMENTE A LA REPRODUCCIÓN MEJORANDO LA CONDICION Y DIVERSIDAD DE LA HUMANIDAD

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UNIR A LA HUMANIDAD CON UNA NUEVA LENGUA VIVIENTE GOBERNAR LA PASIÓN, LA FE, LA TRADICIÓN Y TODAS LAS COSAS CON UNA RAZON TEMPLADA PROTEGER A LOS PUEBLOS Y A LAS NACIONES CON LEYES IMPARCIALES Y TRIBUNALES JUSTOS PERMITIR A TODAS LAS NACIONES QUE SE GOBIERNEN INTERNAMENTE RESOLVIENDO LAS DISPUTAS EXTERNAS EN UN TRIBUNAL MUNDIAL EVITAR LEYES MEZQUINAS Y FUNCIONARIOS INUTILES EQUILIBRAR LOS DERECHOS PERSONALES CON LAS OBLIGACIONES SOCIALES VALORAR LA VERDAD, LA BELLEZA, EL AMOR, BUSCANDO LA ARMONIA CON EL INFINITO NO SER UN CÁNCER EN LA TIERRA DEJARLE ESPACIO A LA NATURALEZA Un corto mensaje aparece en la losa superpuesta a las cuatro losas verticales, en un idioma diferente en cada uno de sus lados: escritura cuneiforme babilónica —norte―, griego clásico —este―, sánscrito ―sur― y jeroglíficos egipcios ― oeste―. Este mensaje, traducido del inglés dice: «Dejad que estas piedras os guíen hacia una edad de la razón». Esta frase

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es una referencia al libro La Edad de la Razón, de Thomas Paine. El contenido total del mensaje tiene una notable semejanza a una declaración de la «Carta de la Tierra», de Mikhail Gorbachev. El agujero que ves en la piedra del centro, se taladró para que la Estrella del Norte —la Estrella Polar, que indica el norte terrestre―, pudiera visualizarse a través de él en cualquier momento. Éste era uno de varios requisitos estipulado por R.C. Christian para el edificio del Stonehenge americano, y refleja su obsesión con la alineación de las estrellas, el Sol, y la Luna. A pocos metros al oeste de la estructura hay otra losa de granito a nivel del suelo. En esta tableta se identifica la estructura y las lenguas utilizadas, las listas de diversos datos sobre el tamaño, peso y características astronómicas de las piedras, la fecha en que fue instalada, y los patrocinadores del proyecto. También habla de una cápsula del tiempo enterrada bajo la tableta, pero no aparecen gravadas la posición, la fecha en la que se enterró ni la fecha en la que se tiene que desenterrar. En cuanto a los patrocinadores dice: «Un pequeño grupo de americanos que buscan la edad de la razón».


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OY HABLAREMOS SOBRE LA SERENDIPIA –SERENDIPITY–, QUE SON AQUELLOS DESCUBRIMIENTOS QUE NADIE BUSCÓ, PERO QUE SE DIERON POR CASUALIDAD, COINCIDENCIA O ACCIDENTE... El descubrimiento consiste en ver lo que todos han visto y pensar lo que nadie ha pensado. Albert Szent-Gyorgy

De la fuerza de la gravedad a las pilas eléctricas, pasando por inventos tan dispares como la penicilina, el velcro, el jabón o los mismísimos Post-it. Todos estos inventos se descubrieron gracias a una mezcla de casualidad y sagacidad de esos científicos que se pararon a pensar por qué se producía tal efecto o fenómeno en una determinada situación. A esta serie de descubrimientos de la ciencia se les ha dado un nombre inglés: serendipity, que en español se traduce como serendipia, palabra que significa la combinación de casualidad y sagacidad que se ha dado y se sigue dando en muchos descubrimientos científicos. En nuestro idioma existe el término coloquial «chiripa» que podría ser considerado un sinónimo de serendipia. EL REINO DE SERENDIP La palabra serendipia no aparece todavía en el diccionario


de la RAE. Viene de la voz inglesa serendipity, pero detrás de ella se descubre una leyenda. Ésta, cuenta que en Ceilán, actualmente Sri Lanka, existía un reino llamado Serendip, en el que vivían tres príncipes muy peculiares. Estos tenían el don del descubrimiento fortuito, porque llegaban a encontrar, sin buscarlo, la solución a problemas impensados. Todo esto quedó escrito en un relato anónimo, que posteriormente leyó Sir Horace Walpole, y él fue quien inventó la palabra serendipia, que hoy se utiliza para denominar este tipo de descubrimientos. SERENDIPIAS FAMOSAS EL PRINCIPIO DE ARQUÍMEDES: Cuenta la leyenda que éste lo concibió mientras se bañaba; al apreciar que su cuerpo iba pesando menos a medida que se sumergía y hacía rebosar el agua del baño. Tan grande fue su entusiasmo al darse cuenta de que el volumen de agua desplazado era el mismo que el de su cuerpo sumergido, que salió corriendo desnudo de los baños gritando «¡Eureka, eureka!» ―¡Lo encontré, lo encontré!—. EL POST IT No sólo grandes descubrimientos científicos, sino también pequeñas contribuciones tecnológicas tienen raíces «serendípicas». Es el caso del adhesivo empleado en las notas autoadhesivas llamadas Post-It. Sus descubridores, Fry y Silver, estaban buscando un fuerte pegamento y les salió mal. Sin embargo, una sagaz reevaluación posterior consiguió encumbrar a este invento en los altares de las más rentables innovaciones actuales. Y es que, ¿quién no ha llegado a usar alguna vez estas pequeñas notitas para dejar recados o recordar una cita?

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LAS PAPAS FRITAS: En 1853, el chef George Crum, molesto de que uno de sus clientes se quejara del grosor de las papas fritas, decidió gastarle una broma y cortó papas del grosor de una hoja de papel. ¿Y qué crees? Sin querer, descubrió las papas fritas que actualmente compramos en el súper, y que habitualmente utilizamos en fiestas de cumpleaños, cuando vamos al cine o incluso comemos en el recreo o en el refrigerio en el trabajo. LA PENICILINA El científico escocés, Alexander Fleming, investigaba la gripe en 1928 cuando se dio cuenta de que un moho azul-verdoso había infectado una de sus cajas Petri y había matado a la bacteria estafilococo que cultivaba en ella. El resultado fue el descubrimiento casual de la penicilina. EL HORNO DE MICROONDAS Los emisores de microondas o magnetrones, proveían a los radares aliados en la Segunda Guerra Mundial. En 1946, después de que un magnetrón derritiese una barra de caramelo que Percy Spencer llevaba en el bolsillo, se dieron cuenta de que también podían ser utilizados para uso doméstico. EL VIAGRA En el año 1992, durante unas pruebas efectuadas con una nueva droga contra la angina de pecho, los trabajadores de la villa galesa Merthyr Tydfil, descubrieron, por casualidad, que entre los efectos secundarios de los pacientes atendidos con ella, se encontraban los conocidos efectos del sildenafil. DEGUERRE Y LA FOTOGRAFÍA Daguerre quería conseguir fijar una imagen fotográfica con 177


la máxima nitidez posible, pero con todos los productos que había experimentado no había tenido éxito. Un día guardó varias placas con las que había estado experimentando en un armario y cuando días después las sacó, vio que en ellas la imagen aparecía clara. Este había sido el accidente, pero el descubrimiento procede de la sagacidad de Daguerre al concluir que alguno de los compuestos químicos del armario era el causante. El mercurio de un termómetro se derramó, y el vapor de aquel causó el milagro, convirtiendo a Daguerre en el pionero de la fotografía. Él dijo un día al respecto: «La buena fortuna me llevó a ello». GOODYEAR Y LA VULCANIZACIÓN Charles Goodyear estaba decidido a fabricar caucho sintético resistente a los cambios bruscos de temperatura. Tras muchos intentos, completamente obsesionado con hallar la solución, se le ocurrió mezclar azufre con el caucho, compuesto que accidentalmente cayó sobre una cocina caliente. Para su sorpresa, no se fundió sino que se carbonizó lentamente como si fuese cuero. Goodyear comprendió inmediatamente el significado de este accidente. A este proceso de añadir azufre al caucho lo llamó «vulcanización», en honor al Dios Vulcano. MESTRAL Y EL VELCRO El ingeniero suizo George Mestral, observó su chaqueta cubierta de esos pequeños cardillos llamados «huizaches» tras un paseo por el campo. Al quitarlos de su abrigo y estudiarlos en el microscopio, descubrió que estos parásitos poseen numerosos ganchos dotados de una forma peculiar que les hace adherirse muy eficientemente a otras superficies igualmente irregulares. Tras esto, se le ocurrió crear un sistema de cierre práctico basado en dicha estructura. Así surgió el cierre de Velcro que hoy en día se usa en todas partes: ropa,

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calzado, bolsos, equipos médicos, etc. El nombre deriva de velvet —terciopelo—, y crochet —enganche—. DULCE DE LECHE Si bien existen varias teorías acerca del origen del dulce de leche, la más popular y ampliamente difundida es que fue producto del olvido de una muchacha del aseo, al dejar en el fuego leche con azúcar —preparación conocida en esa época como «lechada»—. CELULOIDE A mediados del siglo XIX, se intentó buscar un material para sustituir el marfil de las bolas de billar. En 1870, John Wesley Hyatt, un inventor de Nueva Jersey, estaba prensando una mezcla de serrín y papel con cola, porque creía que así conseguiría el nuevo material. Pero se cortó un dedo y fue a su botiquín. Sin querer, volcó un frasco de colodión —nitrato de celulosa disuelto en éter y alcohol―. Esto provocó que quedara en su estantería una capa de nitrocelulosa. Al verla, Hyatt se dio cuenta de que este compuesto uniría mejor su mezcla de serrín y papel, en lugar de la cola. De este modo se inventó el celuloide. TEFLÓN Politetrafluoretileno —más conocido por su nombre comercial, Teflón―. Fue descubierto en 1938, mientras el Dr. Roy J. Plunkett trabajaba en el desarrollo de sustancias refrigerantes, y debido a un mal funcionamiento durante sus experimentos realizó el hallazgo. PRIMER TELESCOPIO El óptico holandés Hans Lippershey, dedicado a la construcción de cristales de aumento, recibió el encargo de fabricar dos esféricos, uno cóncavo y otro convexo. En un día de 179


1606, sus hijos, que solían acompañarlo en el taller, cogieron ambas lentes y miraron a través de ellos superponiéndolos. Enfocaron hacia el gallo del campanario de una casa vecina y con asombro vieron que éste aumentaba su tamaño. Lippershey al repetir la operación no pudo reprimir un grito de alegría. Sus hijos habían hecho un hallazgo de apreciable valor. Producto de su entusiasmo y capacidad logró crear en dos años el primer telescopio. Una descripción del instrumento de Lippershey rápidamente llegó a manos de Galileo Galilei, que creó el telescopio basado en su diseño en 1609, con el cual hizo las observaciones encontradas en su Sidereus Nuncius de 1610. LA ASPIRINA: Muchos fármacos han sido encontrados por medio de la serendipia. Un fármaco utilizado con un propósito, se ha encontrado a menudo efectivo para otro completamente distinto, y a veces, con mayor eficacia. La aspirina fue preparada por primera vez para usarla como un antiséptico interno. No resultó efectiva, pero en cambio se encontró que era un valioso analgésico y antipirético —que baja la fiebre―, además de que actualmente es recomendada para prevenir los ataques al corazón debido a su efecto «adelgazador» de la sangre. Desde su entrada en el mercado farmacéutico, en la década de 1890, la gente ha usado la aspirina más que cualquier otro medicamento. NITROGLICERINA EN LA MEDICINA Otro ejemplo, es la utilización del explosivo nitroglicerina en la medicina. En el siglo XIX, un médico que atendía a los trabajadores de una fábrica de nitroglicerina, cuyo propietario era Alfred Nobel, se dio cuenta de que ninguno de ellos padecía hipertensión. Así descubrió, de forma accidental, que ese producto sirve para reducir la tensión arterial.

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Hoy en día se sigue utilizando en forma de parches adhesivos. EL JABÓN FLOTANTE IVORY Cómo la casualidad y la creatividad, transformaron un problema, en una mina de oro. A finales del siglo XIX, Procter & Gamble, la compañía creada en 1837 por William Procter y James Gamble, estaba a punto de caer en bancarrota. Durante años ésta había liderado la producción y el comercio norteamericano de velas, pero fue entonces cuando Thomas Alva Edison perfeccionó la lámpara incandescente y el mercado de las velas comenzaba a quedarse definitivamente obsoleto. El panorama para Procter & Gamble era más que sombrío. Sin embargo, ocurrió que un olvidadizo empleado de una pequeña fábrica de jabón de Procter & Gamble en Cincinnati ―el jabón era otro de los productos fabricados por la compañía, aunque en mucha menor medida y con escaso éxito de ventas— olvidó apagar el dispositivo de mezcla del jabón, y las palas siguieron golpeando la mezcla hasta que se hizo espumosa. Tras la consabida reprimenda al capataz por el estropicio causado, el destino de aquel lote de jabón iba a ser la basura, ya que parecía inservible, pero Harley T. Procter, hijo de uno de los fundadores, no lo creía así, y decidió reutilizar la mezcla haciendo una barra de jabón con ella. El resultado fue asombroso... el jabón flotaba. Procter se había dado cuenta de que en aquel tiempo muchas personas se bañaban en los ríos y perdían el jabón porque se hundía en el agua, pero con el nuevo jabón flotante no ocurriría eso. Procter estaba decidido a hacer famoso su jabón con el eslogan «It Floats!» ―¡Flota!—. Y así aparecieron los primeros anuncios en revistas.

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Pronto, las ventas comenzaron a multiplicarse por todo el país, llegando a ser, durante muchos años, el producto pilar y estrella de la compañía, misma a la que le reportaría grandes beneficios. Este jabón, más conocido como «Ivory», continúa hoy comercializándose por la gran multinacional Procter & Gamble. La casualidad, pero sobre todo, la creatividad de Harley Procter, dieron la vuelta a una complicada situación y transformaron un problema en una auténtica mina de oro, convirtiéndola en una de las mayores multinacionales de hoy en día. Así que toma nota: OBSERVACIÓN > IMAGINACIÓN > INTUICIÓN = ¡SERENDIPIA!

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AY UN LUGAR EN EL MUNDO EN DONDE LAS VENERAN Y DONDE, ADEMÁS, TIENEN SU PROPIO TEMPLO. ¿QUÉ TE PARECE SI VAMOS AL TEMPLO SAGRADO DE LAS RATAS?, EN LA INDIA. Karni Mata, localizado en la India, es un lugar donde las ratas son sagradas, es el templo más exótico de toda India y está ubicado en el corazón del Rajasthan, al lado del desierto. Este templo no sobresale ni por su riqueza arquitectónica ni por sus bellas pinturas; ni siquiera por su importante carácter religioso. Destaca porque, increíblemente, conviven allí miles de ratas libres con humanos en perfecta armonía. Tras unas cuatro horas de viaje desde el pequeño poblado de Mandawa, está el templo de Karni Mata, también conocido como el «Templo de las Ratas», que se ubica a treita kilómetros de la ciudad de Bikaner en la zona del Rajasthán indio. Más allá de nuestras occidentales y paganas bromas, para los hindúes este templo es sagrado y tiene más de seiscientos años. En él se realizan festividades a las que asisten miles de creyentes que efectúan ofrendas a las ratas. La historia se inicia con Karni Mata, una mujer santa que aseguran era la reencarnación de Durga, poderosa diosa de la


victoria del bien sobre el mal. Se dio la ocasión en que Karni Mata pidió a Yama, dios de la muerte, que devolviera la vida al hijo de un trovador que había muerto trágicamente, pero Yama se negó. Entonces Karni Mata para vengarse de él hizo reencarnar a todos sus propios seguidores muertos, en ratas, para así privar a Yama de esas almas humanas. Las ratas actuales son reencarnaciones de aquellos, de allí su carácter sagrado. Pasando una hermosa arcada blanca, se ingresa a un patio interior que tiene pequeños edificios y varias galerías. Ni bien entrar, el espectáculo ya es tremendo, miles de ratas andan por allí a sus anchas. Mickey, Jerry, Daly, Faivel, Bernardo, Bianca y hasta el mismo personaje de la película Ratatouille, todos están allí, ¡ni duda tengas! Andan libremente por todos lados: comiendo, corriendo, saltando, peleando. Muchos duermen en grandes montones. Otros tantos toman leche en unas enormes fuentes que les sirven todos los días los sacerdotes que custodian el templo. Todas las paredes tienen pequeños agujeros en donde cada una de las ratas tiene su propia madriguera, y todos los cuartos del templo están interconectados por huecos y pasarelas para que se muevan a sus anchas. Mientras caminas, ellas también lo hacen entre tus piernas, te rozan los pies, te tocan con la cola. A donde uno mire, hay decenas de ellas, sobre las rejas, encima de las imágenes sagradas, en escalones y bordes de paredes. Si algún visitante llegara a lastimar o matar alguna, deberá reemplazarla con una estatuilla de oro o plata. Si piensan en la alimentación de estas ratitas, los visitantes se ocupan de ello, pues consideran un honor el hecho de llevarles alimento a los reyes del templo: los roedores. El olor es fuerte y nauseabundo, el aire es espeso. La gente se acerca a las ratas con familiaridad, les da comida, las acaricia, reza delante de ellas. Las ratas por su parte,

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no tienen ninguna duda de que son las reinas del lugar y no sienten miedo de los humanos. En el interior de la casa principal se ubica la imagen de Karni Mata / Durga, es el santuario de la diosa y uno de los lugares más importantes del templo. Allí los fieles dejan comida y ofrendas, y se sientan a rezar mientras las ratas caminan por encima de ellos. Aproximadamente hay veinte mil mil roedores que habitan el templo, y de ellos, hay cuatro o cinco que son blancos, por lo que si se llegase a topar con una rata blanca, significaría buena suerte. Aseguran los creyentes que si uno tiene la suerte de poder ver una de ellas, entre las miles que andan por allí, tendrá ante sus propios ojos una reencarnación de Karni Mata o alguno de sus familiares. Los hindúes que visitan el templo no hacen más que buscar en pequeños recovecos a ver si aparece. Es difícil pero el que lo logra se asegura muchos años de buena suerte y prosperidad.


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NA TRIBU MUY INTERESANTE, ORIUNDA DE AFRICA. ALTOS, FUERTES, ATLÉTICOS Y ÁGILES SON ESTOS MARAVILLOSOS GUERREROS LLAMADOS MASAI, QUIENES ADORAN A SU GANADO. Los masáis, una aristocracia guerrera y nómada que antaño dominó las grandes sabanas que se extienden entre Kenya y Tanzania dentro de una vasta región de África Oriental, languidece hoy día en una imparable decadencia absorbida por la arrasadora máquina de la civilización occidental. Aunque todavía algunos clanes y grupos luchan por sobrevivir manteniendo sus rasgos culturales propios, aislándose de las zonas más invadidas por la industria del turismo. Su forma de vida y economía ha estado y está todavía basada en una sociedad de tipo pastoril que practica el nomadismo en busca de los mejores pastos para alimentar a sus bueyes, principal razón de toda su tradición cultural. Los masáis viven desde siempre arraigados exclusivamente a su ganado, llegando a establecer con él una relación afectiva en la que el hombre puede llegar a sentir mayor cariño por sus bueyes que por su mujer. Es un dato significativo que en el idioma maa, hombres y bueyes se designan de la misma manera. Por lo tanto el ganado es para ellos, de una manera unificada, el símbolo más representativo de riqueza y poder.


Todavía durante el siglo XIX, los masáis eran temidos, ya que dominaban al resto de los pueblos del este de África, tenían los mejores pastos y practicaban sin pudor, ni resistencia el rapto y robo de ganado. RASGOS MASÁIS Las características físicas de los masáis les favorecía para la actividad guerrera, ya que son personas altas, fuertes y extremadamente ágiles. Los masáis, conscientes además de poseer una gran belleza, adornan profusamente su cuerpo con elegancia y coquetería, utilizando llamativos collares de cuentas, brazaletes, pendientes que curiosamente corresponden con el corte de la oreja del buey o con un dibujo del hierro candente con que marcan su ganado. El clan de los herreros proporciona a las mujeres unos anillos de bronce que se colocan formando filas en los brazos. Un rasgo de la mujer masai es que está rapada. El guerrero masai cuida mucho su complicado y decorativo peinado, con numerosas trenzas largas a las que dan consistencia untándolas con grasa y barro cuyo color tiñe el pelo de un característico color rojizo. Los guerreros llevan el pelo largo con una trenza que les cae por delante de la frente y otra que dejan caer sobre la espalda. LAS MUJERES Y EL MATRIMONIO Las mujeres están sometidas al dominio del hombre dentro de una sociedad patriarcal fuerte. Para convertirse en mujeres aptas para el matrimonio y la procreación, en su rito de iniciación sufren la extirpación clitórica y luego las enseñan a cuidar del ganado. Hasta el momento de casarse, viven mantenidas en el clan del padre. Su matrimonio se decide normalmente en la infancia, pero cuando esto no es así, se celebra una especie de feria de matrimonios en la que los jóvenes buscan

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esposa. La fase de comienzo de relaciones entre los jóvenes o el «enamoramiento» se da dentro de unos criterios muy materialistas y es importante la atracción por motivo de belleza física. Para comunicar a la mujer sus intenciones matrimoniales, el hombre hace sonar unas campanillas tantas veces como cabezas de ganado tiene su padre. La dote del matrimonio se compone de tres vacas, un buey y dos ovejas. Una vez que se celebra la boda, la mujer pasa a formar parte del patrimonio del hombre convirtiéndose en bien personal de éste. PRACTICAN LA EUTANASIA Los enfermos son llevados a la selva, donde se les construye una choza y quedan abandonados hasta que les sobreviene la muerte. Los masáis suelen olvidar a los muertos y no practican ningún sistema de enterramiento, sólo los magos dejan señal de haber pasado por la vida dejando un pequeño túmulo allí donde mueren, a este túmulo todo el mundo añade una piedra cuando pasa por el lugar. POBLADO MASAI Los poblados que habitan los masai están formados por cabañas dispuestas en círculos y construidas sobre la base de una estructura compuesta por ramas y troncos de árboles, dando consistencia al armazón embadurnándolo con estiércol hasta cubrirlo por completo, dejándolo secar hasta endurecer. La forma de las cabañas es similar a los iglúes de los esquimales, teniendo también una puerta de acceso muy pequeña, no abriéndose ventanas en ningún caso. Todas las cabañas juntas forman un círculo llamado boma, que les sirve de corral para guardar durante la noche los rebaños de ganado. El jefe de familia siempre posee una cabaña en propiedad, levantando a izquierda y derecha de la suya las cabañas de las mujeres. 191


LOS MASAIS EN LA ACTUALIDAD El final del siglo XIX supone el comienzo de la decadencia del pueblo masai. En este período se da la penetración definitiva de ingleses y alemanes en los territorios de Kenya y Tanzania, aquellos van sometiendo a la cultura masai mientras van invadiendo sus tierras. Además, varias epidemias azotaron a los masáis en esta época. Algunas les afectaron a ellos directamente, como la viruela y la peste bovina, que diezmó sus rebaños. A estas plagas hay que añadir varias guerras con otros pueblos de la región, que debilitaron enormemente su sociedad, haciéndoles más vulnerables a la invasión de las potencias coloniales. Hacia 1904, los ingleses les «regalaron» dos reservas creadas para ellos, situadas, la primera, al sur de las colinas de Ngong Hills, y la segunda, al norte, en los altiplanos de Laikipia, otorgándoles estas tierras mientras existieran como pueblo. Pero esto se quedó tan sólo en intenciones y ya en 1911, sólo siete años después, estos compromisos quedaron en el olvido. Kenya y Tanzania son hoy día dos países con muchos atractivos para el turismo, y en Kenya concretamente, se han desarrollado mucho las infraestructuras para recibir un gran número de visitantes que acuden para conocer estos parques nacionales repletos de fauna africana y de paisajes bellísimos. Muchos guerreros han abandonado sus armas y poblados para integrarse en la vida moderna en busca de otros recursos para subsistir o mejorar su calidad de vida, como personal de servicio de empresas turísticas. Atraídos por las innovaciones de la modernidad que se ha desarrollado en Kenya, los masáis se han visto envueltos en una serie de circunstancias que han desencadenado una quiebra profunda en su sociedad y en su cultura original. Muchos de los

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que han permanecido en sus tierras de origen son utilizados también como reclamo turístico por su historia legendaria, mientras ellos tratan de obtener algún dinero posando para que los turistas les fotografíen. En cualquier caso, profundizando en las tierras que habitan estos guerreros, todavía es posible ver la silueta de un masai, lanza al hombro, elegantemente recortada sobre la sabana. Te recomiendo la lectura del libro «La masai blanca», de Corinne Hoffman, recientemente llevado al cine, en el que la autora narra autobiográficamente su experiencia de vivir tres años en un poblado samburu ―estrechamente emparentados con los masáis―, tras dejar su vida en Suiza al enamorarse de un guerrero de esta tribu. Los contrastes para una mujer occidental no pueden ser más extremos.

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ACE UNOS AÑOS HUBO UN HALLAZGO DEL QUE NADIE HA HABLADO HASTA HOY. UN VARAMIENTO MASIVO DE BALLENAS. Y, ¿QUÉ TIENEN QUE VER LAS BALLENAS CON LAS SIRENAS? «Mermaids: A Body Found», es un documental estrenado por Animal Planet, basado en las investigaciones del biólogo marino Brian McCormick, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ―NOAA―, sobre la posibilidad de que este ser mítico sea una realidad. Para intentar demostrar la existencia de estos supuestos parientes del hombre, el director se nutre de imágenes generadas por computadora, dramatizaciones y trabajos de investigación, aunque como podremos apreciar y según los interlocutores, todo el material científico fue confiscado por el gobierno. Una serie de sonidos fueron registrados en grabaciones obtenidas de las profundidades del océano, y al parecer es un lenguaje ―por la complejidad detectada― difundido por estos seres míticos llamados sirenas. Descartan que se trate de sonidos emitidos por delfines, ballenas u otro mamífero marino. La investigación que luego se convertiría en este documental, se inicia en la primavera del año 2004, cuando un grupo


de ballenas muertas fue localizado en una playa del estado de Washington, Estados Unidos. El Dr. McCormick quiso descubrir el porqué de este acontecimiento. Sospechaba que un sonar de la armada de aquel país había causado la muerte masiva de los cetáceos. Sin embargo, mientras investigaba esta hipótesis, McCormick se tropezó inesperadamente con un nuevo misterio. Los micrófonos submarinos utilizados para la investigación no sólo registraron los ejercicios de la armada y las llamadas de socorro de las ballenas, sino también algo más: un sonido no identificado realizado por una o más criaturas desconocidas. De esta manera comenzaba la búsqueda de McCormick por lo que creía era una nueva especie de ballena o delfín. En un principio la investigación avanzaba muy lentamente y el biólogo junto con los miembros de su equipo, se vieron obligados a estudiar el cuerpo de otra ballena inusual varada en Sudáfrica. En su interior localizaron restos parcialmente digeridos de un animal que ninguno de ellos podía identificar. A medida que estos restos iban siendo analizados, proporcionaban más y más piezas al rompecabezas planteado. Así, McCormick llegó a una sorprendente conclusión: la nueva criatura marina estaba relacionada con los seres humanos. El misterio tendría su origen hace unos ocho millones de años, cuando nuestros antepasados simios habían bajado de los árboles. A través de recreaciones e impresionantes imágenes generadas por computadora, el programa muestra a un grupo de estos animales viviendo en la costa, recolectando moluscos y crustáceos de las rocas. Más tarde estos simios se adentraron en el agua, buceando en busca de comida, nadando con dos piernas, tal como lo hacemos nosotros hoy en día. Millones de años después, sus piernas podrían haberse fusionado en una especie de cola y sus

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pies se habrían convertido en una aleta. Ya no estaríamos hablando de simios sino de un «prototipo de sirena». Finalmente, el documental enlaza esta sorprendente historia natural, con lo ocurrido en la playa de Washington a principios del año 2004. La conclusión es asombrosa.

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L HONOR ES LA ÚNICA MONEDA VÁLIDA PARA LOS GUERREROS SAMURÁI. ELLOS BUSCAN SU SITIO EN LA SOCIEDAD SIN OLVIDAR LAS ENSEÑANZAS DEL BUSHIDO, SU CÓDIGO DE CONDUCTA. ES EN ESTE CONTEXTO EN EL QUE SE DA LA LEYENDA DE LOSCUARENTA Y SIETE RONIN. Un ronin era un samurái sin amo durante el período feudal de Japón, entre 1185 y 1868. Un samurái podía no tener amo debido a la ruina o la caída de éste, o a que había perdido su favor. Ronin, literalmente, «hombre ola», es un término que hace referencia a un guerrero sin gobierno que ha perdido su señor. Según el código del Bushido, una de las virtudes de todo guerrero era la lealtad inquebrantable a su amo, de manera que la única forma de romper el compromiso con su señor era la muerte. Al mismo tiempo, tras la muerte de un señor feudal, sus guerreros quedaban abandonados y ante la dificultad de encontrar un nuevo señor; debido a esto, muchos guerreros quedaban errantes o vagabundos. Dichos guerreros acababan ejerciendo de mercenarios o guardaespaldas. La leyenda de los cuarenta y siete ronin, o el incidente de Ako, es una historia japonesa, considerada por varios estudiosos como leyenda nacional en ese país. Este evento se desarrolló aproximadamente entre 1701 y 1703, y es la le-


yenda más famosa del código de honor samurái, el Bushido. Cuenta la historia que un grupo de samuráis —exactamente cuarenta y siete―, se vieron obligados a convertirse en ronins —samuráis sin señor― de acuerdo al código de honor del samurái, después de que su daimio —señor feudal― se viera obligado a cometer el seppuku ―ritual para suicidarse― por haber agredido a un alto funcionario judicial llamado Kira Kozukenosuke, en una sede de gobierno. Los ronin idearon un plan para vengar a su daimyo, el cual consistia en asesinar a Kira Kozukenosuke y a toda su familia. Los 47 rōnin esperaron aproximadamente un año y medio para no despertar sospechas entre la justicia japonesa. Después del asesinato de Kira, se entregaron a la justicia y fueron sentenciados a cometer Seppuku. LA LEYENDA En el año de 1701, en el mes de marzo, el Shogun Tocugawa Tsunayoshi debía recibir en su castillo a tres embajadores del Emperador Higashima, llegados para presentarle, según las costumbres, los buenos deseos del Emperador para el nuevo año. Para recibirlos, el Shogun organizó una gran recepción y nombró a un gran señor, daimio del castillo de Ako para dirigir las ceremonias. El señor Asano Naganori, no conociendo las costumbres de la corte, declinó el honor y no aceptó finalmente, a no ser que el gran maestro de ceremonia de la época, un viejo funcionario de nombre Kirayoshihisa, le instruyera. Era el uso entonces, hacer regalos a los funcionarios a los que se pedía servicios. Asano suscribió esa práctica, midiendo los regalos según el servicio pedido. No obstante, Kira Kozukenosuke era un funcionario muy venal. Indignado porque los regalos de Asano no estaban a su altura, decidió no ayudarle pero sin decírselo.

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En la ceremonia oficial que el Shogún, daba a los enviados imperiales a fin de contentarlos, Asano debía situarse en primera fila. No sabiendo dónde debía colocarse, ni qué hacer, pidió consejo a Kira, que le respondió: «Os deberías haber ocupado de eso antes, ahora yo no tengo tiempo». Y Kira se alejó haciendo una reflexión que en realidad era un insulto. Loco de rabia, Asano saco su sable e hirió en el rostro al viejo hombre. El Shogún se enteró de lo ocurrido e hizo arrestar a Asano, condenándole dos días más tarde a suicidarse abriéndose el vientre. Asano escribió su poema de despedida evocando sus treinta y seis años dispersados como pétalos de flores, luego, sin temblor, se abrió el vientre según las reglas Seppuku, antes de que el asistente le cortara la cabeza. La totalidad de sus bienes fueron confiscados y los trescientos guerreros del castillo de Ako, se encontraron de la noche a la mañana sin empleo, es decir, ronin. Tras muchas palabras se dispersaron; pero uno de ellos, Oishi Kuranosuke, no se resignaba. Habiendo reunido cuarenta y siete samuráis, decidieron vengar a su señor. Pero la tarea no era fácil. Kira sospechaba una posible venganza y vigilaba cada uno de sus pasos y acciones. Oishi y uno de sus camaradas no se dejaron sorprender y se dispusieron a llevar una vida disipada. Frecuentaban a las geishas, se emborrachaban y hacían ver que habían olvidado a su señor. Al fin, la vigilancia cedió, y una nevada noche de diciembre del año 1702, atacaron juntos la casa de Kira. Éste se escapó y se escondió mientras sus guerreros defendían la posición valientemente. Una vez encontrado, fue decapitado. Su cabeza, envuelta en un paño blanco, fue llevada al templo de Sengakuji, donde estaba enterrado su maestro. Allí depositaron solemnemente la cabeza de Kira y el puñal 201


que la había cortado, con una nota reivindicando la acción. Luego se entregaron prisioneros. El pueblo del Estado les aclamó como héroes y el mismo el Shogun admiró su constancia y coraje. Pero la ley era la ley. Tras varios meses de deliberación, los cuarenta y sietes Samuráis recibieron la orden de suicidarse ritualmente. Lo que hicieron todos el 4 de febrero de 1703. Sus tumbas fueron situadas al lado del maestro Asano. Uno de ellos, encargado por Oishi de prevenir a la familia de Asano que su señor había sido vengado, no se suicidó. Fue absuelto bajo el precepto de que el proceso estaba cerrado. Vivió hasta los ochenta y tres años. A su muerte, se colocó su tumba junto a la de sus camaradas. Estas tumbas son hoy muy veneradas en Japón y las varillas de inciensos humean, día y noche, sobre las piedras funerarias de estos honorables guerreros. Esta legendaria historia, que forma parte de la épica tradicional del Japón, se hizo muy popular en su cultura, porque muestra la lealtad, el sacrificio, la persistencia y el honor que las buenas personas deben preservar en su vida diaria. La popularidad de la casi mítica historia aumentó por la rápida modernización ocurrida durante la era Meiji en Japón, cuando muchas personas en aquel país, anhelaban un regreso a sus raíces culturales. Hoy en día se pueden visitar las tumbas de Asano y de los cuarenta y siete ronin en el templo Sengaku, en Tokio, donde los japoneses siguen venerando su memoria, poniéndoles incienso y celebrando un festival en el aniversario de su muerte.

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AS ESCUCHADO DECIR QUE

EL TRÉBOL DE CUATRO HOJAS ES DE BUENA SUERTE? ¿SABES POR QUÉ ES ÉSTO? ... UNA HERMOSA HISTORIA QUE DESEO COMPARTIR CONTIGO.

El trébol de cuatro hojas es una variación infrecuente del trébol de tres foliolos comúnmente hallado en el campo. Según la tradición, tales foliolos traen buena suerte a sus buscadores, especialmente si es encontrado accidentalmente. Los tréboles pueden tener más de cuatro foliolos. El mayor número de foliolos jamás encontrado en un trébol es de veintiuno, superando al anterior, de dieciocho. Según leyenda, cada foliolo representa algo: El primero es para la esperanza. El segundo es para la fe. El tercero es para el amor. El cuarto para la suerte. EL TRÉBOL DE CUATRO HOJAS La mayor parte de la gente piensa que los tréboles son simplemente plantas. Pero en realidad no es así; la verdad es que los tréboles son flores, son las flores del Amor. Porque, como todos sabemos, hay tréboles de tres hojas y muy rara


vez de cuatro. Pero alguna vez tuvo que nacer el primero. En un campo como tantos otros, había un montón de tréboles, todos de tres hojas. Entre ellos había relaciones como las que tenemos los humanos entre sí: amistad, devoción, admiración, atracción… Hasta que un día, dos tréboles se enamoraron por completo, sus tallos temblaban al despertar cada mañana y contemplarse el uno al otro. Los tréboles querían ser uno solo, pero sabían que no era posible: eran dos flores diferentes y no podían convertirse en una. Y además, había cosas que hacían que entre ambos hubiese roces y enfados. Pasó el tiempo, y los tréboles estaban más y más enamorados; hasta que un día, ya llenos por completo el uno del otro, decidieron dejar morir su parte negativa, el miedo, que era lo que hacía que se separasen el uno del otro. Cuando por fin pudieron dejar que éste muriese, murió también una de sus hojas, y entonces, por fin, se fundieron en un solo tallo, formaron un trébol de cuatro hojas. Hay muy pocos tréboles que consiguen llegar hasta los límites del Amor, y los de cuatro hojas son su máxima expresión. Desde entonces, se dice que estos tréboles traen buena suerte, porque ésta no es otra cosa que el amor puro. Por eso, cuando encuentres uno, es que estás preparado para esta gran aventura de amar, y si alguien te lo regala, es que está invitándote a compartirla. Los tréboles de cuatro hojas son una mutación genética. Según los expertos, la probabilidad de encontrar un «trébol de la suerte» de forma natural entre otros tréboles normales de tres hojas, es de aproximadamente una entre diez mil.

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N INDIGENA TOTONACO LLAMA A LA GENTE TOCANDO SU FLAUTA Y SU TAMBOR EN LA CIMA DE UN GIGANTESCO TRONCO. CUATRO DANZANTES ESCALAN HASTA AHÍ Y LUEGO SE LANZAN AL VACÍO. La ceremonia ritual de los voladores es una danza asociada a la fertilidad que ejecutan diversos grupos étnicos de México, en particular los totonacos del Estado de Veracruz, situado al este de México. Su objeto es expresar el respeto profesado hacia la naturaleza y el universo espiritual, así como la armonía con ambos. En Papantla, a esta ceremonia se le conoce como el vuelo de los muertos. Declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, por la Unesco, en septiembre de 2009, la danza de los Voladores es una de las danzas rituales precolombinas que sobrevivieron a la conquista. Hace muchos siglos, hubo gran escasez de agua y alimentos en el mundo, y cinco hombres salieron a clamar por ayuda al dios Xipe-Totec, dios de la fertilidad y la buena cosecha. Toda una noche los hombres ayunaron en torno al árbol más grande y perfecto que encontraron. Luego bendijeron el árbol y lo llevaron a su aldea. Entonces, ellos se adornaron con plumas de ave y volaron en torno al árbol para parecerse al dios Xipe-Totec.


El ritual de los Hombres Voladores sólo se realizaba cada cincuenta y dos años —la duración del siglo para estos pueblos americanos―. Hoy casi no existen manuscritos ni referencias claras acerca de este ritual, debido a que los colonizadores españoles destruyeron casi todo vestigio escrito sobre este y otros muchos rituales como una de las medidas de imponer a su dios a los nativos. Cada uno de los cuatro voladores representa un elemento


—tierra, agua, aire, fuego—, y uno de los puntos cardinales —norte, sur, este, oeste—. El líder de los cinco voladores permanece en la cima durante el ritual, él comienza el baile mirando hacia el oriente, porque es ahí donde se origina la vida, donde nace el Sol. Cada Hombre volador gira trece veces antes de llegar al suelo ―4 voladores x 13 giros = 52—: al terminar un siglo, de cincuenta y dos años de duración, comienza un nuevo ciclo: El Sol y la vida renacen.


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N SUBMARINO MALDITO. SU TRIPULACIÓN, ATERRADA. UN OFICIAL CRUZADO DE BRAZOS. ¿QUÉ DICE LA LEYENDA NEGRA DEL SUBMARINO U-65?

Normalmente escuchamos historias sobrenaturales que transcurren en edificios, cementerios o extraños parajes. La de hoy tiene un escenario menos conocido y común: un submarino de guerra. Bienvenidos a bordo del U-65, en el que una larga cadena de inexplicables muertes crearon su leyenda. A partir de 1871 y hasta 1919, el Imperio Alemán desarrolló una importante industria marina destinada a su uso militar. Este importante contingente se conoció como «Kaiserliche Marine», o Marina Imperial, y nació con el intento del Kaiser Guillermo II de ganar en poder de flota al Imperio Británico. En 1916, en los astilleros de Hamburgo se estaban construyendo, para aumentar esta flota, seis submarinos de combate que irían numerados del U-60 al U-65, y que debían entrar en combate en la Primera Guerra Mundial. Fueron terminados en 1917, pero desde su construcción, uno de ellos, el U-65 comenzó a fraguar una leyenda negra a base de una cadena de extrañas e inexplicables muertes. Uno de los operarios que lo construían fue golpeado con una viga destinada a la cubierta de eslora, y murió.


Pocos meses después, tras ser finalizado, el 26 de enero de 1917, fue trasladado a mar abierto para ser probado. Tres tripulantes quedaron atrapados y murieron asfixiados en la sala de máquinas, al supuestamente atascarse la puerta, algo más que extraño, porque cuando los mecánicos acudieron a investigar, la puerta se abrió sin ninguna dificultad. Días después, en unas maniobras conjuntas con otros dos submarinos del mismo tipo, ocurrió otro suceso extraño. El capitán ordenó a un marinero inspeccionar las escotillas y la cubierta antes de efectuar una inmersión. El mar estaba calmado y no soplaba brisa alguna, y el vigía aterrado, vio cómo el marinero, tranquilamente y sin mediar palabra, comenzó a andar por la cubierta y se lanzó al agua junto al remolino de las hélices. Tras el shock, y de ser informado del «accidente», el capitán continuó con las maniobras y mandó sumergir la nave, pero el submarino no responde, y comienza a hundirse sin control hasta tocar fondo, donde permanece durante doce horas. La tripulación, aterrada y con el fantasma de la maldición por todo lo ocurrido en sus cabezas, tiene la certeza de que van a morir por falta de oxígeno, pero de la misma extraña manera que se hundió, sale solo a flote cuando el aire casi se había agotado. El submarino regresa al astillero para ser reparado del choque con el fondo. En el sistema de maquinaria no se detecta nada anormal, y en unos pocos días, el submarino es declarado apto para el servicio, pero en el proceso de armarlo de nuevo, un torpedo estalla al recibir un golpe, segando la vida de un oficial y ocho marineros. La tripulación embarcó aterrada, y los testimonios de marinos que veían al oficial muerto cruzado de brazos sobre la cubierta se dispararon. El temor era tal que al llegar a Dover, en pleno combate, la tripulación prefirió desembarcar bajo las bombas enemigas, antes que seguir a bordo.

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Nada más pisar tierra, el capitán murió alcanzado por la metralla. Los marineros se negaron a volver a embarcar ―enfrentándose a un consejo de guerra―, pues decían que aquel submarino estaba embrujado. Algo extraño debieron ver los altos mandos, pues a los pocos días enviaron un sacerdote para que exorcizara la nave. Pero la maldición o la mala suerte se quedaron a bordo. Esa misma noche, un artillero se desmayó al ver al oficial muerto, de brazos cruzados, de nuevo sobre cubierta. Por la mañana, un marinero apareció muerto tras suicidarse y en la sala de máquinas y un accidente rompió la pierna de otro tripulante. La leyenda negra del U-65 ya era conocida en toda la armada alemana y tuvo un fin igual de extraño que su misteriosa vida, ya que a tan sólo a cuatro meses del fin de la guerra, un 18 de julio de 1918, y mientras estaba emergido, fue interceptado por el enemigo, un submarino americano ldel tipo L-2, cerca de Irlanda. El capitán americano, antes de dar la orden de lanzar un torpedo, divisó algo extraño sobre cubierta, y en su transcripción declaró que era un hombre con los brazos cruzados, extrañamente similar al fantasma que varios marineros afirmaban haber visto. Sin darle importancia, se decidió a dar la orden de abrir fuego, pero sin llegar a hacerlo. El U-65 saltó por los aires. El capitán corrió a buscar al responsable de haber disparado sin su consentimiento, pero se comprobó que ningún torpedo había sido eyectado, así que ni siquiera en su final, el enigmático submarino parecía escapar al misterio. El tema fue zanjado por la Marina Imperial, que perdió treinta y cuatro vidas con su explosión. Meses después, al acabar la guerra, aparecieron testimonios de varios marinos que habían desertado del U-65 y que narraban cómo veían 215


extrañas luces en el interior, otro incluso afirmó que una mano helada le había tocado la cara, y como la mayoría de la tripulación había solicitado traslado a otro submarino. Tras el testimonio de varios marineros el periodista americano Edgar Cayce, destapó la investigación, a la que se sumaron multitud de testimonios. Simultáneamente y para acallar los rumores, la marina emitió un informe alternativo con las misiones del submarino, en el que se negaba todo. La mayoría de los movimientos del nuevo informe, nunca habían existido, a pesar de que admitían que «en algún momento» el submarino había efectuado maniobras inexplicables que escapaban al control y conocimiento de sus experimentados tripulantes. Solo nos queda saber si en algún lugar del océano aún sigue el U-65 como nave fantasma y con su oficial de brazos cruzados sobre la cubierta.

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xisten SITUACIONES EN LA VIDA, QUE NO TIENEN EXPLICACIÓN. SIN EMBARGO, TRATAREMOS DE DARLES ALGUNA SIN TENER LA SEGURIDAD DE QUE SEA LA CORRECTA... En este Zandyreportaje les presentaré a ustedes un tema que siempre será de actualidad, tanto en las consideraciones «serias», como en las diveridas charlas de café: «Los viajeros en el tiempo». Aquí, algunos ejemplos: UN HIPSTER EN PLENA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL, 1941 Probablemente, el viajero en el tiempo más popular de Internet. Ataviado con un cárdigan estilo grunge, una camiseta trendy, unas gafas modernísimas y lo que parece una cámara de fotos compacta entre las manos. La imagen está tomada durante la inauguración de un puente en la Columbia Británica, en Canadá, en 1941. La posible explicación: Rodeado de señores con sombrero y traje, el joven parece, efectivamente, llegado del futuro; pero todo aderezo existía ya en la época: unas gafas similares aparecen en la película «Perdición», de 1944, el jersey estaba muy de moda en la década de los cuarenta, y la cámara parece ser una Kodak de bolsillo, disponible desde 1901.


LA CHICA DEL TELÉFONO MÓVIL, 1938 Una grabación tomada antes de la Segunda Guerra Mundial, muestra una joven que tiene toda la pinta de estar hablando por un teléfono móvil, y además, de un tamaño reducidísimo, tal vez un HTC de última generación. ¿Será? La posible explicación: Lo que lleva en la mano podría ser un teléfono inalámbrico Dupont, según asegura un comentarista en del periódico Daily Mail, que dice ser bisnieto de la protagonista: «Tenía diecisiete años y trabajaba en el departamento telefónico de Dupont, donde estaban probando un teléfono inalámbrico. El teléfono estaba hecho de baquelita, y tenía un color marrón claro, medía quince por nueve centímetros, pesaba trescientos gramos y tenía diez teclas, del cero al nueve, con la marca Dupont en la base».

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UN TELÉFONO CON CÁMARA DE FOTOS EN EL MUNDIAL DE FÚTBOL, 1962 Garrincha, el as brasileño, levanta la Copa del Mundo, tras ganar la final del Mundial de Chile de 1962. Entre la nube de fotógrafos destaca uno que en lugar de llevar su aparatosa cámara, acarrea lo que parece un teléfono móvil de pantalla táctil. Todo un adelanto. La posible explicación: Con toda probabilidad se trata de una cámara de doble lente Rolleiflex, vista por detrás. Se trata de una popular cámara alemana, fabricada entre las décadas de los 50 y los 80 y, por tanto, perfectamente pertinente en 1962.

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UN PORTÁTIL EN PLENA REVOLUCIÓN RUSA, 1920 Puede que los soviéticos fueran unos adelantados a su tiempo, pero lo de este personaje que aparece a los pies de Lenin en un fresco del metro de Moscú clama al cielo: habla por algo que parece ser un teléfono móvil mientras sostiene en su mano izquierda una Tablet o un iPod. La posible explicación: Puede que se trate de un equipo de radiocomunicaciones que existía desde la década de 1880 o herramientas de trabajo manual en una postura peculiar.

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UNA DOÑA CON UN TELÉFONO MÓVIL EN UNA PELÍCULA DE CHARLOT, 1928 El vídeo en cuestión apareció entre los extras del film de Charles Chaplin «El Circo» ―lo puedes encontrar en YouTube―. En él se puede ver nítidamente a una señora entrada en años sostener lo que parece ser un teléfono móvil. La posible explicación: Por aquella época empezó a difundirse un nuevo tipo de tecnología para los sordos: una trompeta portátil que se ajustaba al oído para amplificar el sonido. Incluso un experto se atreve a dar con el nombre del fabricante: Acousticon, confirmando que Internet no es sólo el lugar ideal para difundir leyendas urbanas sino también para tumbarlas. 223


LA HISTORIA DE JOHN TITOR Por último, quiero platicarte la historia de John Titor, quien se dice viajero del tiempo, un soldado venido del año 2036. Imagínate, la Tercera Guerra Mundial estalla en 2015 entre Rusia y Estados Unidos, ambos con sus armas nucleares, terminando con tres mil millones de muertos. Luego, para colmo, un error informático destruye todo nuestro mundo tal como lo conocemos. A no ser que un viajero del tiempo atraviese con éxito el continuo espacio-tiempo para cambiar el curso de la historia.

Esto no es parte de una película de ciencia ficción, es el relato de una persona que, a finales del año 2000, se dio a conocer a través de los foros de Internet y que al parecer decía ser un «viajero del tiempo». «TimeTravel_0» o «John Titor», era el seudónimo que utilizó una persona en una gran cantidad de foros como el Time Travel Institute, donde afirmó ser un soldado enviado desde el año 2036 ―cuando un virus informático acabó con

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la humanidad―, mediante el uso de una máquina de tiempo instalada en un Chevrolet 1987. Su misión era la de viajar al año 1975 con el fin de conseguir un ordenador IBM 5100, un equipo informático que poseía la capacidad de combatir el virus del futuro. Pero Titor se desvío hacia el año 2000 para poder verse a sí mismo con tres años de edad, haciendo caso omiso a todas las reglas y paradojas temporales. Durante los siguientes cuatro meses, Titor respondió a cada pregunta que los usuarios le hacían, describiendo todos los acontecimientos futuros, siempre advirtiendo que las realidades alternativas existen, por lo que su realidad no era la misma que la nuestra. A todo esto, Titor proporcionó una serie de especificaciones técnicas sobre cómo funcionaban los viajes en el tiempo con algoritmos demasiado complejos. El 24 de marzo de 2001, Titor dejó firmado su consejo final antes de regresar a casa: «Lleven una lata de gasolina para cuando muera el coche al lado de la carretera». Nunca se supo más de él. CRÓNICAS DE UN MUNDO FUTURO Las preguntas más frecuentes que los usuarios hacían a Titor, fueron referentes al deporte, al mundo político y los valores de la Bolsa. A ésto, Titor decía que no podía recordar muchos detalles históricos, ya que carecían de importancia para él. Sin embargo, afirmaba tener información valiosa sobre su futuro, ya que eran hechos importantes de su época. Según sus publicaciones, a finales de 2004, después de las elecciones presidenciales, habría disturbios civiles en los Estados Unidos debido al cambio de orientación política. Además, habría un mayor control sobre los asuntos del Estado a través de la policía y otros aparatos de orden público y, finalmente, la supresión de algunos derechos constitucio225


nales fundamentales. Los efectos se sentirían desde el primer momento, sobre todo en las principales ciudades de las que muchos de sus habitantes, con el fin de escapar de la represión, huirían primero a los suburbios y luego a las zonas rurales. Según él, de 2006 a 2008, una especie de guerra civil tendría lugar entre las ciudades y las zonas rurales. Las ciudades estarían controladas por las fuerzas armadas estadounidenses y por la policía, mientras que de las zonas rurales se encargarían equipos militares rurales. En el año 2011, John Titor supuestamente habría formado parte de uno de estos grupos militares. En 2009 se eligirá un nuevo presidente, pero no sería capaz de reparar todo el daño causado en los Estados Unidos. La tensión en el Oriente Medio se elevará debido a la inestabilidad política en los Estados Unidos. Con el apoyo de los países occidentales, Israel respondería a sus enemigos con el uso de armas de destrucción masiva. En marzo de 2015, Rusia, mediante sus aliados alemanes, dará el paso a la Tercera Guerra Mundial, bombardeando las principales ciudades de Europa, Australia, China y los Estados Unidos. Tres millones de personas morirán en el conflicto. El planeta se enfrentará a un «invierno nuclear» que no será del todo de proporciones catastróficas y, por lo tanto, permitirá que la humanidad continúe su existencia. Entonces, un nuevo orden mundial se presentará como una forma mixta del sistema federal de los Estados Unidos, el sistema europeo y el sistema australiano. Europa estará en un caos político completo, Australia resistirá y repelerá la invasión china y se aislará del resto del mundo, a excepción de las relaciones comerciales con los Estados Unidos. Canadá se revelará como un fuerte rival de Rusia. Las zonas rurales en los Estados Unidos se beneficia-

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rán de la destrucción de las grandes ciudades. La civilización continuará en medio de una cultura rural que se hizo a un lado a cambio de un desarrollo tecnológico limitado, sobre todo en el campo de la mecánica. Internet se actualizará y se acelerará, ya que se considerará el principal medio de comunicación. El sistema de transporte se basará principalmente en los ferrocarriles y serán mucho más rápidos. El virus del SIDA se erradicará y se producirá un progreso significativo en el tratamiento del cáncer, mientras que la enfermedad de las «vacas locas» será cada vez más común. Los seres humanos estarán sometidos a la manipulación genética y los vuelos espaciales serán programados de nuevo. Debido a la mentalidad rural dominante, la cultura religiosa va a florecer. El cristianismo sufrirá muchas escisiones y se subdividirá en muchas órdenes religiosas. La tolerancia racial aumentará aunque no se superen muchos prejuicios. La capital de los Estados Unidos será Omaha, en el estado de Nebraska. Los Estados Unidos se dividirán en cinco zonas, determinadas por su poder político y económico. En 2020, se 227


promulgará una nueva constitución que diferirá ligeramente de su predecesora. LAS INVESTIGACIONES SOBRE LA EXISTENCIA DE JOHN TITOR En 2003, uno de los principales seguidores de John Titor, llamado Oliver Williams rastreó las predicciones de aquel y de sus ciento cincuenta y un publicaciones. En 2004, los miembros de la Universidad George Mason lanzaron conjuntamente una ópera rock multimedia basado en Titor. Internet se convirtió en un hervidero, incluso se preparó un largometraje sobre su vida. Lo que aparentemente parecía ser una simple broma, de alguna manera se convirtió en un todo un fenómeno. Desde el comienzo de los misteriosos mensajes de Titor, un conocido programa de radio especializado en misterios llamado «Coast to Coast AM», ofreció varias teorías que parecían indicar que realmente Titor fue un verdadero viajero del tiempo. Pero aquí no acaba todo, en 2006, un abogado llamado Lawrence Haber, afirmó representar a Kay Titor, una mujer que alegó ser la madre de John. Pero el fenómeno Titor se fue disipando después de las supuestas falsas predicciones. Entonces Titor pasó de ser un verdadero viajero en el tiempo, a un engaño. Después de que la Fundación John Titor publicara el libro titulado «John Titor: la historia de un viajero en el tiempo», que mostraba todas las claves de los mensajes presentados en los foros de discusión, otra vez se volvió abrir el debate sobre la historia real de este viajero temporal. En 2004, un ingeniero informático llamado Marlin Pohlman, presentó una patente para una máquina de viajar en el tiempo con los conceptos de ingeniería aportados por Titor. Esto fue el inicio de una controvertida teoría:

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que Pohlman era realmente Titor. Curiosamente, el pasado marzo, fue detenido por supuestamente drogar y agredir sexualmente a cuatro mujeres. La realidad es que todo aquel que ha buscado información sobre Titor ha acabado teniendo problemas. Las investigaciones se complican, el rastro se pierde, pero su historia no desaparece nunca. Esto ha dado paso a un sinnúmero de teorías conspirativas, ya que si se hubiera tratado de un marketing publicitario ya habría salido a la luz, y nunca una simple broma había planteado tantas dudas. Existen innumerables publicaciones e investigaciones a través de las búsquedas en Google, pero en ningún caso parece mostrar una solución para el enigma. ¿JOHN TITOR CAMBIÓ NUESTRO FUTURO? Muchos expertos afirman que tras las publicaciones de Titor, se ocultaban muchas realidades que en la actualidad ya han ocurrido, como la crisis mundial o los bunkers bajo tierra. Los defensores de Titor afirman que la historia puede ser cambiada. Y esto mismo es lo que hizo Titor, modificar ciertos eventos para evitar grandes catástrofes en nuestro planeta. Pero muchas personas pueden pensar que sus predicciones fueron erróneas, aunque leyéndolas bien, parecen mostrar una realidad alternativa de lo que sucedió realmente, como los Juegos Olímpicos de 2008, celebrados en última instancia, en Beijing, China, ya que estuvieron a punto de no efectuarse. Según algunos expertos, el hecho de que Titor apareciera en nuestro tiempo hizo que se crearan eventos evitables en universos paralelos. Esta es la razón por la que Titor no reveló nada acerca de acontecimientos inevitables, como terremotos, accidentes aéreos, inundaciones, etc., mismos que van a suceder en un futuro inmediato. Entonces, la pregunta es: ¿John Titor cambió nuestra realidad? 229


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E DICE QUE LAS PERSONAS EN ESTA PARTE DEL PLANETA SOBREPASAN LOS CIEN AÑOS. EL ESCRITOR NORTEAMERICANO JAMES HILTON SE INSPIRÓ EN ELLOS PARA CREAR SU NOVELA «HORIZONTES PERDIDOS». Shangri-La es el topónimo de un lugar ficticio descrito en la novela de 1934, «Horizontes Perdidos». Por extensión, el nombre se aplica a cualquier paraíso terrenal, pero sobre todo, a una utopía mítica del Himalaya: una tierra de felicidad permanente, aislada del mundo exterior. En la novela, las personas que viven en Shangri-La son casi inmortales, de modo que aventureros y exploradores intentaron hallar ese paraíso perdido. ¿Le creerías a alguien si te contara que conoce a un grupo de personas que han vivido más de cien años manteniéndose sanas? Pues una pequeña tribu que habita en las alturas del Himalaya, vive en promedio cien años e incluso se han registrado casos de personas que han llegado a los ciento treinta años. Se trata de los hunza, una tribu que habita en el valle del río Hunza en la frontera donde convergen los límites de Cachemira, China, India y Afganistán. Su población es pequeña, no tiene más de treinta mil habitantes, y es inusualmente sana y también muy feliz. Prácticamente no conocen las enfermedades ni la vejez, los


adultos mayores practican deportes incluso hasta los cien años y las mujeres de cuarenta años podrían confundirse fácilmente con jóvenes de veinticinco. ¿Lo mejor de todo?: su elixir de vida se basa en tres simples rutinas: comen una alimentación orgánica y fresca, toman agua alcalina y se ejercitan a diario. Hunza está situado en un valle remoto que tiene unos trescientos kilómetros de largo por sólo uno y medio de ancho, a una altura de trescientos metros sobre el nivel del mar y completamente rodeado de picos montañosos. Estos picos llegan a los siete mil metros de altitud y pertenecen a la cordillera Karakoram, más conocida en occidente por Himalaya o el «techo del mundo». Hunza, que está en el extremo nordeste de Pakistán está en solamente un paso de Cachemira, controlado por Pakistán, India y China. El único acceso al valle es a través de Rawalpindi, la nueva capital de Pakistán. Desde ahí, cuarenta y cinco minutos de vuelo te llevarán a Gilgit, trescintas setenta y cinco millas al norte. Este vuelo es uno de los más peligrosos del mundo, ya que la avioneta ha de cruzar por una serie de pasos montañosos muy traicioneros. Aunque Gilgit está sólo a sesenta y ocho millas de Baltit, que es la capital de Hunza, el viaje solía durar tres días, y tenía que hacerse en mula, caminando, y el último tramo ―la bajada al valle desde seiscientos metros de altura―, en jeep. Hoy en día no obstante, este recorrido puede hacerse en tres horas únicamente gracias a la nueva Karakoram Highway ―carretera del Himalaya―. Las evaluaciones de longevidad que los visitantes extranjeros atribuyen a los hunzukuts varían considerablemente, siendo la estimación más elevada ciento cincuenta años. Renee Taylor escribe en su libro «Hunza health secrets for long life and hapiness» ―Los secretos de la felicidad y la

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larga vida en Hunza―: «En Hunza, la gente se las arregla para sobrepasar los cien años de vida en perfecto estado de salud mental y física... hay hombres de noventa años que vuelven a ser padres, y mujeres de cincuenta que aún conciben hijos». Betty Lee Morales, presidente de la American Cáncer Society ―Sociedad Americana Contra El Cáncer―, y que ha visitado Hunza dos veces, escribió para el Los Ángeles Times el 16 de julio de 1973: «Desde luego es una exageración decir que viven hasta los ciento cincuenta años, pero no hay ninguna necesidad de dorar la píldora. La edad media de defunción es 90 años». El doctor Alexander Leaf, jefe de los servicios médicos del Hospital General de Massachussets y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, da cuenta con toda fiabilidad de su encuentro con un hombre de ciento seis años que seguía trabajando como pastor de cabras durante los meses de verano, mientras que el hunzukut más viejo era venerado por sus ciento diez años de vida. El doctor Leal afirma también: «Más que la edad, es su perfecto estado de salud lo que me ha impresionado». Y anota además que, en aquella época, en Hunza no existían registros escritos de nacimientos o defunciones. Según el Mir de Hunza, de una población actual de cuarenta mil almas, seis personas sobrepasan los cien años de edad, y existen muchas entre los noventa y cien años. Antes de que llegara la construcción de la primera carretera, había por lo menos cincuenta personas de más de cien años. En América, por el contrario, existen solamente tres personas centenarias por cada cien mil habitantes. Los pequeñísimos trozos de tierra cultivable de los hunzukuts a lo largo de la base de la pendiente de las montañas, parte en escaleras o terrazas. Estas granjas se riegan por un sistema de conducciones alimentado por el agua de deshielo del enorme glacial Ultar. 233


Un grupo de seis o siete árboles frutales se considera un huerto, y un campesino puede llegar a bajar y subir varias veces al día hasta trescientos metros de altura para atender a sus faenas. De lejos, cuando las nieves de invierno se han fundido, Hunza parece una manta de retazos amarillo, marrón y verde; por el fondo del valle serpentea el No Hunza, de color gris perla y aspecto tenebroso, y cuya riquísima agua mineral los hunzukuts beben asiduamente y llaman «nuestra leche glacial». En cualquier parte que usted levante la mirada, verá las nevadas dumanis o cumbres elevadas dominadas por el monte Raka-poshi, una de las montañas más estupendas de la cordillera Karakoram. DESCENDIENTES DE LOS SOLDADOS DE ALEJANDRO MAGNO Según la leyenda, el pueblo de los Hunza fue fundado por un grupo de soldados del ejército de Alejandro Magno durante su campaña india. Cuando dicha campaña fracasó, algunos de los soldados desertaron llevándose a sus mu-

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jeres afganas y turcas, y se refugiaron en el protegido valle del Hunza. Ciertamente los hunzukuts con sus facciones y tez mediterráneas, no se parecen a ningún otro pueblo de Asia. Su lengua, el burushaski, también es única. Hermann Berger, profesor de la universidad de Munich y una autoridad en lenguas himalayas, considera que el burushaski está relacionado con el vasco que se habla en los Pirineos del sur de Francia y norte de España. Todos los viajeros al volver de Hunza lo describen invariablemente como un paraíso debido a la vida natural, tranquila y sin prisas que allí se lleva. Todo hunzukut, viejo o joven, trabaja en algún oficio manual, labrando los campos, cuidando el ganado, recogiendo la fruta en verano y dejándola secar al sol para el frío y nevado invierno. Todo el mundo se va a dormir al anochecer y se levanta con el sol. Hasta hace muy poco la única electricidad que había en Hunza estaba en el palacio del Mir de Hunza que la usaba moderadamente para beneficio casi exclusivo de los visitantes extranjeros. El Mir era también el único hunzukut poseedor de reloj, mientras el resto de la población medía el tiempo por la posición del sol, la forma de la luna por la noche y el cambio de estaciones. Incluso en Baltit no había tiendas, cines, hoteles, policía, ni impuestos. La gente no hablaba de vejez, sino solamente de «los años jóvenes», «los años medios» y «los años ricos». La nueva carretera está cambiando todo esto muy rápidamente. Para divertirse, los hunzukuts practican una especie de polo sin reglas, en el que los dos equipos no paran hasta que uno de ellos consigue marcar nueve goles. También se practica el volibol y usted podrá ver a hombres de setenta años jugando al lado de muchachos. El escritor norteamericano James Hilton, se inspiró en este valle para escribir su novela «Horizontes perdidos» (1933), de la que se han 235


realizado dos películas, la primera en 1937 y una nueva versión en 1973. LOS SECRETOS DEL LLAMADO «OASIS DE LA JUVENTUD» Entre los rituales, a los que muchos atribuyen su impresionante capacidad de mantener su juventud y salud, se encuentran sus periodos regulares de ayuno; el baño de agua helada incluso en aquellos días donde la temperatura no sube de menos quince grados centígrados; practican juegos deportivos o caminan y trabajan en el terreno montañoso a diario; y comen altas cantidades de frutas y verduras crudas durante el verano y albaricoques secos, granos germinados y queso de oveja en el invierno. Según el médico escocés Robert McCarrison, que describió por primera vez el «valle feliz», los hunza casi no consumen proteínas. En su consumo diario promedio de mil novecientas calorías, gran parte de sus alimentos corresponden a carbohidratos y sólo cincuenta gramos son proteínas. Además, toda su comida la consumen fresca, sin procesar y en temporada, incluyendo nabos, zanahorias y maíz tierno o verde. En aquellas escasas ocasiones en las que cocinan sus vegetales, los ponen en una olla con muy poca agua y los cuecen prácticamente al vapor. Algunos investigadores han catalogado su dieta como lacto-vegetariana, donde la mayor parte de ella consiste en consumir agua de glaciar, leche no pasteurizada, vegetales de hojas verdes y hortalizas. El Dr. Henri Coanda, científico rumano y ganador del Premio Nobel, pasó sesenta años estudiando el agua del valle Hunza para determinar sus efectos contra las enfermedades, y descubrió que, al venir de los glaciares de las montañas de Hunza, tenía una viscosidad diferente, con un ph alcalino mayor, altos niveles de hidrógeno activo

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―hidrógeno con un electrón extra, creando un potencial de reacción redox―, y un alto contenido de mineral coloidal. Estas mismas propiedades del agua se pueden encontrar en otros lugares remotos en zonas no contaminadas de China, las montañas de los Andes y cerca de Azerbaiyán. Al preguntarles a los propios habitantes de la tribu sobre el secreto de su longevidad, ellos recomiendan mantener una dieta vegetariana y trabajar y moverse constantemente. Así que ya lo sabes, si quieres vivir una vida larga y sana ―y también muy feliz, ya que los hunza están siempre de buen humor―, cambia tu dieta por una que contenga en su mayoría vegetales frescos y crudos, agua purificada y ojalá alcalina y practica ejercicios a diario ―incluso una caminata basta―. Muchos investigadores así como genetistas están de acuerdo en ubicar el origen de la raza blanca en los montes cáucasos. Estos pueblos arios blancos iniciaron una serie de invasiones hacía zonas tan distantes como gran parte del Asia del sur, penetrando hasta el norte de la India y zonas como la China musulmana, incluso llegaron hasta Japón dando origen el pueblo ainu. Irán, Irak e India son corrupciones de la palabra original Ay-ryan o tierra de los arios. Afganistán es un derivado de la palabra Gu-a-yana o tierra de los arios. Los arios que fueron al Asia, perdieron la cepa genética por su cruzamiento con la raza semita, pero en la actualidad es posible encontrar personas de rasgos arios entre la población nativa, en donde abundan los ojos y cabello claros. Por ser estas zonas de influencia aria la cruz esvástica se encuentra en todas las regiones donde estas personas se establecieron.

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E ENCANTAN LOS DIBUJOS ANIMADOS. HOY EN DÍA EXISTE UNA GRAN VARIEDAD DE ELLOS Y REALMENTE SON IMPRESIONANTES. PERO TODO TIENE UN PRINCIPIO. ASÍ QUE, ¿SABES CÓMO COMENZARON? El zoótropo y el praxinoscopio son inventos creados en el siglo XIX, unas décadas antes de la aparición del cinematógrafo. El zoótropo fue inventado en 1834 por William George Horner, y el praxinoscopio en 1877 por Émile Reynaud. Ambos, y también el cine, están basados en el efecto ilusorio de movimiento producido por la superposición de imágenes debida a la persistencia retiniana y a la continuidad que les atribuye la mente. CREACIÓN DE LA ILUSIÓN DE MOVIMIENTO Zoótropo viene de los términos griegos zoos, que significa «vivo», y tropo, «giro», es una máquina estroboscópica creada en 1834 por William George Horner, compuesta por un tambor circular con unos cortes verticales simulando ventanas, a través de los cuales mira el espectador para que los dibujos, dispuestos en tiras colocadas sobre la cara interior de aquel, al girar, dan la ilusión de movimiento. Fue un juguete muy popular en la época y uno de los avances hacia la aparición del cine que se crearon en la primera mitad del siglo XIX.


HACIA LOS DIBUJOS ANIMADOS Estos nacieron gracias al praxinoscopio, inventado por el científico francés Émile Reynaud en 1877, quien, en un artículo de una revista, encontró un informe de los últimos avances de la reproducción óptica de la ilusión de movimiento ―el cómo la contemplación de una sucesión de imágenes daba la impresión de movimiento continuo—, y tras varios intentos, construyó en 1877 el praxinoscopio-teatro, que simulaba las bambalinas de un escenario y proyectaba a través de él, secuencias de dibujos. Luego lo transformó en el teatro óptico, que no era otra cosa que un proyector que funcionaba gracias a la combinación de espejos y una linterna. Al mostrarse en una pantalla, las nuevas «películas de animación», podían ser disfrutadas por mayor número de espectadores. El propio Reynaud hacía los dibujos y los coloreaba en un soporte de gelatina recortada en una larga tira transparente perforada entre imagen e imagen. En 1888, tras una exhibición entre amigos en su casa de la cinta titulada Un bon bock —misma que medía nada menos que cincuenta metros, tenía siete mil imágenes y duraba quince minutos―, Reynaud decidió solicitar una patente del invento. El 28 de octubre de 1892, exhibió sus imágenes animadas en un museo de cera del boulevard Montmartre de París. Se calcula que entre 1892 y 1900, medio millón de espectadores acudió a ver las llamadas «pantomimas luminosas» de Reynaud, padre de los dibujos animados.

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índice

PRESENTACIÓN ISLA DE PASCUA GEORGES MÉLIÈS LA MAQUINA DE ANTICÍTERA CÓDICE DRESDE LOS AJOLOTES EL NÚMERO 41 EL VERDADERO SCHREK MICROTEATRO WODAABE. LA TRIBU DE LOS GUAPOS INVISIBILIDAD LA OBSIDIANA VERDE LOS PREMIOS «IG NOBEL» FLANNAN. LAS ISLAS ENCANTADAS ATLANTES DE TULA ROBOTS HUMANOIDES

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CADÁVERES ANDANTES DE INDONESIA LA SEÑAL DEL DEDO MEDIO VARILLAS ZAHORÍES EL SUEÑO DE LA «BELLA DURMIENTE» TEMPLO DEL MILLÓN DE BOTELLAS LA NIÑA MOMIFICADA COYAME. UN ENCUENTRO ALIENÍGENA DIAMANTES A PARTIR DE CENIZA HUMANA SOBREVIVIÓ A DOS ATAQUES NUCLEARES JÍBAROS. ¿MITO O REALIDAD? VAMPIROS ENERGÉTICOS LAS PIEDRAS GUÍA LA SERENDIPIA RATAS SAGRADAS DE LA INDIA MASÁIS. GUERREROS DE ÁFRICA SOBRE LA EXISTENCIA DE LAS SIRENAS LEYENDA DE LOS RONIN EL TÉBOL DE CUATRO HOJAS VOLADORES DE PAPANTLA EL U-65. SUBMARINO MALDITO VIAJEROS EN EL TIEMPO HUNZAS. EL SECRETO DE SU JUVENTUD EL ZOOTROPO Y EL PRAXINOSCOPIO

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ZANDYREPORTAJES II  

En esta segunda selección de sus conocidas crónicas, Zandy Benet, haciendo nuevamente uso del formato corto que tan bien la caracteriza ―co...

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