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UNDERSTORY for Unison, Piano and optional Percussion

Zach Koors (ASCAP)

© Koors Music Publishing (ASCAP), 2019. All rights reserved. PO Box 82100, Columbus, OH, 43202 • zach@koorsmusic.com • koorsmusic.com


NOTES TO THE LISTENERS Understory is sung from the point of view of a tree in the rainforest. This tree longs to be tall like so many of the other trees because living in the rainforest is quite competitive. When a large tree falls at the end of its life, a gap in the uppermost layer of the rainforest (the canopy) is formed. Sunlight comes through this gap and reaches the rainforest floor allowing the smaller plants to grow rapidly until the gap is closed. Inevitably, many of the plants are left in the lower layer of the rainforest (the understory) where very few animals live, and where less than 2% of the sunlight reaches the ground. As the tree in the understory wishes to reach the canopy where all of the wildlife is and where much of the sunlight can be absorbed, it realizes that there are also many negative aspects to living as a tree up in the canopy. The sun can be so hot that the leaves at the very top of the tallest trees can actually burn. Animals seem to take advantage of the tallest trees with their own safety and well-being in mind. Since it rains so often, the wet soil can cause the biggest trees to fall from lack of stability. This little tree finally realizes that the understory is actually a good place to be, and it thankfully celebrates at the fact that “The understory is my story.” I believe we each have an understory and a canopy in our own lives. May we consider that the canopy is never as good as it seems, and that our understory might very well be someone else’s canopy.

NOTES TO THE PERFORMERS

The understory is my story

Rainforest whistles — Singers are to produce a relatively short whistle sound in which the pitch is bent either up or down during the duration of the whistle. Each singer can choose how frequently he or she whistles, though a slight pause should be left between each whistle. Singers should not coordinate the timing of their whistles, but they should be improvised. If all of the singers do this correctly, the sound of birds and frogs chirping in the rainforest should result.

From deep shade I gaze up

Percussion — This part is optional, and it can be incorporated depending on the number of singers available, as well as the availability of instruments. Approximately a third of the singers may play a percussion instrument. They should perform the rhythms indicated in unison regardless of the instrument they have chosen. A variety of timbres should produce a nice full sound when the percussionists play in unison. Care should be taken regarding the balance between the percussion, the piano and the whistles.

Unlike my understory

Repeats — “Repeat ad lib.” indicates that the director may choose how many repeats, if any, suit their specific performance.

Maybe if I could reach up there

Vocal Range — The unison vocal part extends from middle C to treble C.

Wishing the understory was my story

If only I could reach up there Where they have much company And the rays dance and abound Among the towering ones

But towering ones fall in wet soil Rays too hot will scorch their leaves Their company steals their light and uses them for height Unlike my understory

To deep shade I would gaze down

© Koors Music Publishing (ASCAP), 2019. All rights reserved. PO Box 82100, Columbus, OH, 43202 • zach@koorsmusic.com • koorsmusic.com


Commissioned by Chesterbrook Elementary, McLean, VA

Music and Lyrics by

UNDERSTORY

ZACH KOORS

Unison, Piano and optional Percussion q

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(Gradually Fade Out Whistles As Piano Decays)

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(Let Decay Until Near Silence)

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