Page 1

Good morning  and  welcome  to  the  Kol  Haolam newsletter, it’s 7 days until the inauguration of Donald Trump.  Yesterday  was  a  big  day  on  Capitol  Hill,  with confirmation  hearings  for  secretaries  of  defense, housing and CIA.

Top Story Report  Finds  Top  Nazi  Died  Under  House  Arrest  in Syria      PARIS  ­  Nazi  war  criminal  Alois  Brunner,  who  has  been described  as  “Eichmann’s  right­hand  man,”  spent  his  last years  living  under  house  arrest  in  a  dank  basement  in Damascus, according to a new report. While it was widely known  that  Brunner  had  taken  refuge  in  Syria,  he  was thought to have died as a free man under Syrian protection from extradition efforts by Israel, France and others. Three former  members  of  Syria’s  secret  service,  however, confirmed that Brunner was transferred in 1989 to a room underneath an apartment block. “Once he was in the room, the door was closed and never opened again,” said a man identified  as  “Omar.”  He  was  fed  low­quality  army  rations and he “suffered and cried a lot in his final years. Everyone heard  him.”  The  agents  said  that  contrary  to  rumors  in 2010 that Brunner had just died, he actually died in 2001. He had converted to Islam and was living under the name Abu  Hussein.  The  report,  by  a  French  magazine,  was


Abu Hussein.  The  report,  by  a  French  magazine,  was described by historian and Nazi hunter Serge Klarsfeld as “highly credible.”

Who Was Alois Brunner?     

Brunner was  responsible  for  the  deportation  of  an estimated 125,000 Jews to death camps through the WWII. He oversaw deportations from his native Austria as well as from  the  Greek  city  of  Salonika  before  he  took  charge  of the  Drancy  camp  near  Paris.  In  1944,  he  was  personally sent by Adolf Eichmann to direct deportations in Slovakia. After  the  war,  he  avoided  capture  by  making  his  way  to Egypt and later Syria, where he is believed to have served as an advisor on torture and interrogation methods. He was openly  unrepentant  about  his  wartime  activities,  telling  a newspaper  in  1987,  “I  have  no  regrets  and  I  would  do  it again.”

Era of Trump Begins Defense  Nominee  ‘Mad  Dog’  Mattis  Cruises  Toward Confirmation      WASHINGTON  ­  Retired  Gen.  James  Mattis  cruised toward  likely  confirmation  as  defense  secretary  yesterday, easily  prevailing  in  a  Senate  vote  granting  him  an exemption to run the Pentagon as a recently retired officer, with  the  House  likely  to  follow  suit  today.  At  his confirmation  hearing,  he  called  Russia  the  nation’s  No.  1 security  threat,  accusing  its  leader  of  trying  to  “break” NATO.  The  Senate  overrode  a  prohibition  against  former U.S.  service  members  who  have  been  out  of  uniform  less than  seven  years  from  holding  the  Defense  Department’s top job. Mattis, 66, spent four decades in uniform, retiring in 2013  with  a  reputation  as  an  effective  combat  leader,  a legendary  leader  and  an  astute  strategist.  The  only  other


legendary leader  and  an  astute  strategist.  The  only  other exception  to  the  seven­year  rule  was  made  for  the legendary  George  Marshall  in  1950.  Separate  from  the override  legislation,  the  Senate  will  vote  later  on  his nomination and will almost certainly confirm him.   

Pro­Israel Community Still Concerned About Mattis      Mattis, who had once said that Israel’s settlements building will lead it to becoming a “apartheid” state, still aroused the concern of pro­Israel lawmakers yesterday. South Carolina Sen.  Lindsey  Graham  asked  him  directly,  “What’s  the capital of Israel?” Mattis replied, “The capital of Israel that I go  to,  sir,  is  Tel  Aviv  because  that’s  where  all  their government  people  are,  but...”  his  voice  trailing  off.  While current U.S. policy does not recognize Yerushalayim as the capital, Trump has said he intends to do so when he takes office.  Graham  persisted:  “Do  you  agree  with  me  that  the capital  of  Israel  is  Jerusalem?”  Mattis  held  firm,  saying, “Sir, right now I stick with the U.S. policy.” He also said that he  supported  a  two­state  solution.  The  defense  secretary has very little say over these matters, though.

CIA Nominee  Would  Keep  Iran  Deal  as  Long  as  Iran Does      WASHINGTON ­ Trump’s pick to run the CIA told Congress at  his  confirmation  hearing  yesterday  that  while  he  has been  critical  of  Obama’s  nuclear  deal  with  Iran,  he  would carry  out  the  policy  as  it  stands.  Mike  Pompeo,  a  Kansas congressman,  also  said  he  accepts  the  findings  by intelligence  agents  he  would  potentially  oversee  that Russia  interfered  in  the  U.S.  election  with  the  goal  of helping  Trump  win.  He  said  he  will  not  direct  the  CIA  to revert  to  using  waterboarding  to  interrogate  suspected terrorists, a tactic banned by Obama. Adding a little drama to the hearing, the lights went out when the top Democrat


to the hearing, the lights went out when the top Democrat on  the  committee  mentioned  Russia.  The  hearing  was moved to a different building.

Carson Defends His Qualifications to Be Housing Chief     WASHINGTON  ­  Ben  Carson  defended  yesterday  at  his confirmation  hearing  his  experience  to  serve  as  the nation’s next housing secretary, turning to his life story as a black  growing  up  in  inner  city  Detroit  to  show  that  he understands  the  needs  of  the  country’s  most  vulnerable. The  former  neurologist  would  lead  the  Department  of Housing and Urban Development, a sprawling agency with 8,300  employees  and  a  budget  of  about  $48  billion.  He called  Section  8  “essential”  to  millions  of  Americans  but wants  to  use  it  to  help  Americans  become  self­sufficient. “We  don’t  want  it  to  be  way  of  life.  ...  We  want  it  to  be  a Band­Aid and a springboard to move forward.”

Secret 1986 Police File Shows Trump Sure of Winning Presidency Even Then      PRAGUE  ­  The  common  wisdom  is  that  even  Trump  was surprised  at  his  win  in  November.  But  recently  uncovered files  from  Czechoslovakia’s  Communist­era  secret  police found that nearly 30 years ago he was confident he would win  —  running  as  an  independent  in  1996.  The  Oct.  22, 1988 report claimed that Trump refused to run for president in 1988 — despite alleged pressure to do so — because he felt,  at  42,  he  was  too  young.  But  he  intended  once  he turned 50. “Even though it looks like a utopia, D. TRUMP is confident he will succeed,” the police report said, based on information from an unspecified source who talked to Ivana Trump’s father, Milos Zelnicek, about her visit. The Czech­ born Ivana is Trump’s first wife.

Rudy Giuliani to Advise Trump on Cyber Security


Rudy Giuliani to Advise Trump on Cyber Security      One  of  Trump’s  top  backers  during  the  campaign,  Rudy Giuliani  may  become  one  of  the  only  early  supporters  to receive  a  top  job  in  the  administration.  The  former  New York  mayor  was  named  yesterday  to  serve  as  Trump’s cyber­security  advisor.  He  will  serve  as  a  liaison  between the  Trump  administration  and  private  companies  who  are working to combat against cyber­security threats.

Sighting at  Trump  Tower:  Far­right  French  Leader Marine Le Pen      NEW  YORK  ­  France’s  National  Front  leader  Marine  Le Pen  was  spotted  having  coffee  at  Trump  Tower  yesterday during a surprise visit to New York. Months before France’s presidential  election,  the  far­right  politician  later  went  into the  elevator  to  head  upstairs.  The  Trump  team  says  she was  not  scheduled  to  meet  with  the  president­elect  or anyone on his team. Le Pen, who has tried pulling the party away  from  its  anti­Semitic  roots,  has  described  Trump’s victory as a sign of hope for her own campaign.

National News Obama  Surprises  Biden  With  Presidential  Medal  of Freedom      WASHINGTON  ­  With  a  week  left  to  award  his  friends, President  Obama  surprised  Vice  President  Joe  Biden yesterday  with  the  Presidential  Medal  of  Freedom,  the highest  civilian  honor,  calling  him  a  “lion  of  American history.”  Obama  said  he  was  giving  the  medal  to  Biden “with  distinction,”  a  honor  only  given  to  three  other individuals:  Pope  John  Paul  II,  former  President  Ronald


individuals: Pope  John  Paul  II,  former  President  Ronald Reagan and former Secretary of State Colin Powell. Biden, teary­eyed throughout the White House event, praised his wife  and  children  for  their  support  throughout  his  career. Elected to the Senate at age 29 to represent Delaware, his wife  and  child  was  killed  in  a  car  accident  before  he  was sworn  in.  at  President  Nixon’s  urging  he  went  ahead  with his  career,  chairing  the  powerful  Judiciary  and  Foreign Affairs committees. His son died in 2015 after a battle with brain cancer, effectively destroying his dad’s chance to run for president.

Obama Abruptly  Ends  Longstanding  Policy  Allowing Cubans to Stay      WASHINGTON  ­  President  Obama  ended  abruptly  a longstanding immigration policy that allows any Cuban who makes  it  to  U.S.  soil  to  stay.  The  repeal  yesterday  of  the “wet  foot,  dry  foot”  policy  is  effective  immediately  and comes  two  years  after  Obama  restarted  a  diplomatic relationship  with  the  brutal  Communist  regime  90  miles from Florida. It marks yet another attempt by Obama to box in Trump, who has promised a tougher line with Cuba.

What Changed?      When  Cuba  went  Communist  in  1961,  the  U.S.  tried  to isolate it by encouraging Cubans to escape. Anyone found by  the  Coast  Guard  in  the  waters  between  the  two countries was brought to the U.S. and allowed to apply for citizenship. The “wet foot, dry foot” policy was put in place in  1995  by  President  Bill  Clinton,  in  which  Cubans  caught at  sea  were  sent  back  while  those  who  made  it  on  land were  allowed  to  remain.  Obama  caved  to  Cuban government  complaints  about  the  special  immigration privileges, saying it drains the country of professionals.


End in  Sight:  Senate  Takes  First  Step  to  Repeal Obamacare      WASHINGTON ­ The Senate early yesterday took the first step  to  dismantle  the  unpopular  Obamacare,  voting  on  a nearly party­line 51­48 vote to set up special budget rules that  will  allow  the  repeal  vote  to  take  place  with  a  simple majority in the 100­member Senate, instead of the 60 votes to  end  a  Democratic  filibuster.  Democrats  passed  the controversial law in 2010 using the same rules. The House is slated to vote on the measure today. Republicans plan to vote on the final bill to end Obamacare and replacing parts of it by the end of February.

Obama’s Justice  Dept.  Announces  Probe  of  FBI’s Actions Before Election      WASHINGTON ­ In yet another aftershock from the chaotic presidential  campaign,  the  Justice  Department  inspector general opened an investigation yesterday into FBI Director James Comey’s handling of the inquiry into Hillary Clinton’s illegal  use  of  private  email.  Democrats  have  blamed Comey’s  announcement  days  before  the  election  that  he was  reopening  the  investigation  whether  Clinton  allowed classified information to be sent over an unprotected email account  for  her  loss.  They  are  also  sore  over  his announcement  earlier  in  the  summer  that  he  will  not prosecute  her,  during  a  press  conference  in  which  he seared  her  for  “extremely  careless”  with  national  security. Comey  said  he  was  pleased  about  the  review,  “because everyone  will  benefit  from  thoughtful  evaluation  and transparency regarding this matter.”

Community News Car Service Driver in Cardiac Arrest Crashes Into Girl


Car Service Driver in Cardiac Arrest Crashes Into Girl      BORO PARK ­ A car service driver suffered a heart attack while  driving  on  18th  Ave.  yesterday,  careening  out  of control  and  hitting  a  young  Jewish  girl  waiting  on  the sidewalk. The driver, 48, was hospitalized and the girl is in stable condition with a leg injury.

Israel News Sales  of  Netanyahu’s  Cigars  Skyrocket  Amid Corruption Probe      YERUSHALAYIM  ­  Reports  of  Prime  Minister  Netanyahu having  received  gifts  of  luxury  cigars  from  a  billionaire friend  has  not  sparked  the  soul­searching  among  Israelis over  its  leaders  benefiting  off  their  public  service  jobs. Instead, citizens just want to know what type of cigars the Likud leader’s been smoking and how they could get them. The  gifts  given  over  the  course  of  more  than  seven  years included such labels as Cuban Montecristos, Cohiba Sigla Vs  and  Trinidads  —  all  worth  several  hundred  shekels apiece.  “People  are  coming  in  all  the  time  asking  about Bibi’s  cigars  now,”  said  Tal  Mousseri,  owner  of  the Republica Tobacco Lounge.

France Seeking to Minimize Peace Summit Prospects      PARIS  ­  Ahead  of  Sunday’s  Middle  East  peace  summit, French  officials  are  trying  to  play  down  expectations, saying  only  direct  negotiations  between  Israelis  and Palestinians could resolve the longstanding conflict. Some 72 countries and organizations are due in Paris. President François Hollande said yesterday at his final speech to the foreign diplomatic corps before he steps down in May that


foreign diplomatic corps before he steps down in May that the  sole  objective  was  to  reaffirm  the  support  for  a  two­ state  solution.  “I  can  see  that  this  has  been  weakened  on the ground and in the minds,” he said. “...Peace will only be done by the Israelis and Palestinians and by nobody else.”

Deputy Minister:  Summit  Like  a  Wedding  Without  the Chasan and Kallah      YERUSHALAYIM ­ With neither Israel nor the Palestinians to be present at the peace summit, Deputy Foreign Minister Tzipi  Hotovely  likened  it  to  “a  wedding  with  neither  the kallah  nor  the  chasan  is  present.”  She  said  that  “the conference  won’t  bring  peace;  on  the  contrary,  it  will distance  peace.  Israel  achieved  peace  with  Egypt  and Jordan  through  direct  talks.”  Israel  tried  unsuccessfully  to reduce  the  summit’s  importance  by  lobbying  countries  to send  lower  level  officials.  That  was  dashed  Wednesday when  the  State  Department  said  that  Secretary  of  State John Kerry would attend.

Doctors Remove Dreidel From Child’s Stomach      YERUSHALAYIM  ­  Nearly  two  weeks  after  Chanukah, doctors  were  able  to  successfully  remove  a  dreidel  from the  stomach  of  a  five­year­old  boy  who  had  swallowed  it. Doctors  at  Shaare  Zedek  Hospital  put  the  child  under sedation and pulled the dreidel out through the boy’s gullet. The patient is reported to be doing fine.

Iran, Syria Fined $178 Million for Terror Killing of Infant      WASHINGTON  ­  A  U.S.  court  ordered  Iran  and  Syria  to pay $178.5 million to the American family of an infant killed by  a  Hamas  terrorist  in  a  2014  car­ramming  attack  in Yerushalayim. Chaya Zissel Brown Hy”d, a three­month­old


Yerushalayim. Chaya Zissel Brown Hy”d, a three­month­old baby, was returning from the Kosel with her parents when Abdel Rahman Shaludi, 21, rammed his car into her baby stroller.  The  court  ruled  that  Iran  and  Syria  were  liable  to provide  compensation  due  to  their  financial  backing  of Hamas.

News Nuggets Wanted in Austria: A Hermit      VIENNA  ­  Wanted,  part­time:  A  hermit.  Experience  not necessary.  The  Austrian  town  of  Saalfelden  is  looking  for someone to live in a nearby hermitage built into steep cliffs to greet visiting pilgrims. With all the hours spent with not a soul in sight, the applicant must be “a person at peace with himself.”  Unheated  and  without  running  water,  the hermitage is inhabitable only between April and November.


Kol haolam daily 20170113 @z9  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you