Page 1

Community News | Local News | National News | World News | Politics | News Nuggets  | Photos Good morning and welcome to the Kol Haolam newsletter. This  is  Yosef  Lustig,  your  guide  to  the  day’s  news.  Words uttered  yesterday  had  never  previously  been  heard  within the  White  House  during  Prime  Minister  Netanyahu’s meeting with President Trump, such as the simple fact that if  Israel  and  the  Palestinians  agree  to  a  peace  deal  the U.S.  would  be  fine  with  it,  whether  or  not  it’s  the  clichéd “two state solution.”

Happening Today Friedman  to  Finally  Get  His  Confirmation  Hearing  as Israel’s Ambassador      WASHINGTON  ­  Frum  attorney  David  Friedman  was  one of  Trump’s  first  nominees  but  he’s  one  of  the  last  to  go through the confirmation process. He will get his turn today, when he is expected to tackle the biggest issue preventing his  appointment  as  envoy  to  Israel  —  his  op­ed  last  year calling leftwing Jewish groups such as J Street “worse than kapos,” since they supported the Iran deal from the comfort of  America  while  kapos  were  tortured  and  forced  to  do what  they  did.  He  will  apologize  at  the  Senate  hearing.


what they  did.  He  will  apologize  at  the  Senate  hearing. Should  Friedman  be  confirmed,  he  is  expected  to  live  in Yerushalayim  where  he  owns  a  home  and  commute  to wherever the embassy will be.

How Likely is Friedman’s Confirmation?      Similar to all of Trump’s nominees, Friedman just needs the support of all 52 Republican senators, with a margin of two. This  is  likely.  What’s  interesting  to  watch  is  how  many Democrats  overcome  party  labels  on  a  nomination  which pro­Israel groups have lobbied for.

Top Story KOL HAOLAM ANALYSIS      Yesterday’s  first  summit  between  Netanyahu  and  Trump went  over  better  than  imagined.  Whether  there  was  a concerted  effort  to  not  differ  publicly  or  the  two  leaders genuinely  respect  each  other  was  hard  to  tell.  But Netanyahu  came  away  with  something  no  Israeli  prime minister ever got before — a U.S. assurance that whatever you and the Palestinians do is fine with me. what does that mean?  That  Palestinian  Authority  President  Mahmoud Abbas  cannot  to  what  he’s  done  until  now  under  Obama and get the Americans to pressure Israel while he riles up his  population  to  kill  more  Jews.  It’s  either  sit  with  the Israelis  for  the  first  time  in  a  decade  or  you’re  shut  out  of the  international  community.  Indeed,  Abbas  released  a statement  hours  later  that  he  was  ready  to  talk.  (Note  to Obama: He’s never said that under your administration.) To be sure, Netanyahu must now show flexibility — as he said yesterday  he  intends  to  do  —  but  it  will  be  aided  with  the bright sun of U.S. friendship, not hampered by the cloud of


bright sun of U.S. friendship, not hampered by the cloud of hostility during the Obama era.

In a  word,  Netanyahu  survived  the  Obama  years  by dillydallying  through  threats,  ultimatums  and  slights  large and  small.  If  he  navigates  this  new  Trump  era  well,  Israel could  have  the  best  friend  they  ever  had  in  the  White House. and no, Trump didn’t storm out of their meeting to have dinner with his wife and kids...

Trump Charts  Radically  New  Course:  Will  Be  Fine Without Palestinian State      It’s  a  novel  but  simple  concept:  Whatever  Israel  and  the Palestinians decide through negotiations will be acceptable to  the  United  States.  Trump  withheld  clear  support  for  an independent  Palestine  during  his  East  Room  press conference  with  Netanyahu,  declaring  he  could  endorse  a one­nation  solution.  This  breaks  not  only  with  every previous U.S. president but also with the prevailing position of  much  of  the  world.  While  Trump  urged  Netanyahu  to “hold  off”  on  Jewish  construction  in  territory  the Palestinians  want  for  their  future  state,  he  offered unwavering support for Israel.

KEY QUOTE, from Trump: “So I’m looking at two­state and one­state, and I like the one that both parties like. I’m very happy  with  the  one  that  both  parties  like.  I  can  live  with either one. I thought for a while the two­state looked like it may be the easier of the two. But honestly, if Bibi and if the Palestinians — if Israel and the Palestinians are happy, I’m happy with the one they like the best.”

When Did the Two­state Solution Become in Vogue?


The two­state solution — meaning that the two sides must come to an agreement which will lead to the establishment of  a  Palestinian  state  —  was  first  embraced  informally  by President Bill Clinton, who oversaw the Oslo Accords in the 1990s.  It  became  official  policy  in  2002,  when  President George  W.  Bush  laid  out  his  vision  of  “two  states,  living side  by  side  in  peace  and  security.”  President  Obama added  to  it  in  2014,  when  he  said  that  the  talks  should focus on allowing the Palestinians to one day set up a state on all lands captured by Israel in 1967, with land swaps to replace  major  Israeli  population  centers.  Trump’s  new policy overturns all of that.

Trump Lays Onus on Palestinian Incitement      “I think the Palestinians have to get rid of some of that hate that  they’re  taught  from  a  very  young  age.  They’re  taught tremendous  hate.  I’ve  seen  what  they’re  taught.  And  you can  talk  about  flexibility  there  too,  but  it  starts  at  a  very young age and it starts in the school room. And they have to  acknowledge  Israel  —  they’re  going  to  have  to  do  that. There’s no way a deal can be made if they’re not ready to acknowledge a very, very great and important country. And I think they’re going to be willing to do that also. But now I also  believe  we’re  going  to  have  other  players  at  a  very high  level,  and  I  think  it  might  make  it  easier  on  both  the Palestinians and Israel to get something done.”

Netanyahu Lays Out His Condition for Peace      When  Trump  mentioned  that  “both  sides”  was  going  to have  to  compromise  in  the  months  ahead,  Netanyahu repeated  for  emphasis  —  “both  sides.”  Indeed,  a  few months  later  he  laid  out  the  terms  for  peace  talks:  “First, the  Palestinians  must  recognize  the  Jewish  state.  They have  to  stop  calling  for  Israel’s  destruction.  They  have  to stop educating their people for Israel’s destruction. Second,


stop educating their people for Israel’s destruction. Second, in  any  peace  agreement,  Israel  must  retain  the  overriding security  control  over  the  entire  area  west  of  the  Jordan River.  Because  if  we  don’t,  we  know  what  will  happen  — because otherwise we’ll get another radical Islamic terrorist state  in  the  Palestinian  areas  exploding  the  peace, exploding the Middle East.

For First  Time  in  Ten  Years,  Abbas  Announces Willingness to Talk      RAMALLAH  ­  He  hadn’t  done  so  since  2007,  but Palestinian  leader  Abbas  expressed  in  a  statement  after the  Netanyahu­Trump  summit  a  “willingness  to  resume  a credible  peace  process.”  Also  yesterday,  CIA  chief  Mike Pompeo made a secret trip to Ramallah to hold talks  with Abbas, the first high­level meeting between the Palestinian leader and a Trump administration official.

Tweet from Naftali Bennet, head of the Jewish Home party: “A  new  era.  After  24  years  the  Palestinian  flag  was  today lowered from the mast and replaced with the Israeli flag. It strengthens  the  prime  minister  who  displayed  leadership and daring and fortified Israel’s security.”

Trump, asked  about  moving  the  U.S.  Embassy  from  Tel Aviv  to  Yerushalayim:  “I’d  love  to  see  that  happen.  We’re looking  at  it  very,  very  strongly.  We’re  looking  at  it  with great care — great care, believe me.”

Netanyahu Vouches for Trump      Speaking to Israeli reporters after his meeting with Trump, he said that he’s met “quite a few presidents” since arriving in  Washington  35  years  ago.  “By  this  meeting,  we  have  a


in Washington  35  years  ago.  “By  this  meeting,  we  have  a friend like none other. Beyond style it also has substance. President Trump is aware of Iran’s aggression. We agreed to cooperate to prevent it.”

Netanyahu Requested  U.S.  Recognition  of  Israeli Annexation of Golan      During  a  private  Oval  Office  meeting  following  the  press conference, Netanyahu said, he asked Trump for American recognition  of  Israel’s  1981  annexation  of  the  Golan Heights.  What  was  Trump’s  response?  “There  was  no shock,” Netanyahu said.

ALSO HAPPENING:  Netanyahu  met  Secretary  of  State Rex  Tillerson  for  the  first  time  Tuesday  night  and  invited him to visit Israel at his first opportunity.

Netanyahu’s Popularity Strong Among Americans      A  Gallup  poll  released  ahead  of  Netanyahu’s  visit  shows him  to  be  relatively  popular  among  Americans.  He  is viewed  favorably  by  49  percent,  versus  30  percent  who don’t  like  him.  Regarding  a  Palestinian  state,  45  percent support  establishing  it  while  42  percent  oppose.  This breaks  down  to  61  percent  of  Democrats  in  favor,  50 percent  of  independents  and  just  25  percent  of Republicans.

First Lady  Melania  Trump  Takes  Netanyahu’s  Wife  to African American Museum      First  lady  Melania  Trump  yesterday  took  her  Israeli counterpart  to  one  of  Washington’s  hottest  tourist


counterpart to  one  of  Washington’s  hottest  tourist attractions,  the  National  Museum  of  African  American History and Culture. Mrs. Trump and Sara Netanyahu were led  on  a  tour  by  David  Skorton,  secretary  of  the Smithsonian,  and  Lonnie  Bunch,  the  museum’s  founding director. They lingered at an interactive video exhibit about the  Greensboro,  North  Carolina,  lunch  counter  where blacks staged sit­ins in the 1960s to protest the lack of civil rights.

Community News Soldier  Who  Defied  Nazis  Nominated  for Congressional Medal      WASHINGTON  ­  Master  Sgt.  Roddie  Edmonds  was  the highest­ranking  U.S.  officer  at  a  German  prisoner­of­war camp  in  January  1945  when  the  Nazis  ordered  him  to single  out  his  Jewish  soldiers.  There  were  more  than  200 Jews  among  the  captives  but  Edmonds  ordered  all  1,000 Americans  to  step  forward  with  him  and  brazenly pronounced:  “We  are  all  Jews  here.”  The  Nazi  officer pressed his pistol to Edmonds’s head, but he didn’t waver, warning  they  would  be  prosecuted  for  war  crimes  if  they harmed him. His captors eventually backed down. For that Edmonds,  who  died  in  1985,  received  Israel’s  Righteous Among  Nations  award,  in  a  ceremony  held  at  Israel’s Washington embassy which was attended by Obama. Now, his  home  state  of  Tennessee’s  two  U.S.  senators  filed legislation to award him the Congressional Gold Medal.

National News Trump Blames Leaks and Media for Overblowing Flynn Affair


WASHINGTON ­  Trump  blamed  the  media  and  “illegally leaked”  intelligence  information  for  bringing  down  his national  security  Michael  Flynn,  one  day  after  the  White House  said  Trump  had  asked  Flynn  to  resign  because  he misled Vice President Mike Pence about his contacts with Russia.  Standing  next  to  Netanyahu  at  their  press conference  he  said  it  was  “really  a  sad  thing  that  he  was treated so badly.”

Presidential tweetstorm:  “This  Russian  connection  non­ sense is merely an attempt to cover­up the many mistakes made  in  Hillary  Clinton’s  losing  campaign.  Information  is being  illegally  given  to  the  failing  @nytimes  & @washingtonpost by the intelligence community (NSA and FBI?).  Just  like  Russia.  Thank  you  to  Eli  Lake  of  The Bloomberg View ­ “The NSA & FBI...should not interfere in our politics...and is” Very serious situation for USA. Crimea was  TAKEN  by  Russia  during  the  Obama  Administration. Was Obama too soft on Russia? The real scandal here is that  classified  information  is  illegally  given  out  by “intelligence” like candy. Very un­American!”

Puzder Withdraws  Nomination  to  Be  Trump’s  Labor Secretary      WASHINGTON  ­  Trump’s  nominee  for  labor  secretary abruptly  withdrew  his  nomination  yesterday  after  at  least six  Republican  senators  balked  at  supporting  him,  in  part over taxes he belatedly paid on a former housekeeper not authorized  to  work  in  the  United  States.  Fast  food executive  Andrew  Puzder’s  candidacy  had  excited conservatives  and  enraged  liberals  over  his  strident opposition to a $15 minimum wage. He had been expected to have a confirmation hearing today.

Pentagon Boss  Warns  NATO  Nations  They  Must


Pentagon Boss  Warns  NATO  Nations  They  Must Increase Military Spending      BRUSSELS  ­  Defense  Secretary  Jim  Mattis  delivered  an ultimatum to America’s NATO allies yesterday, saying they must  increase  military  spending  by  year’s  end  or  risk seeing the U.S. curtail its defense support. “No longer can the  American  taxpayer  carry  a  disproportionate  share  of the  defense  of  Western  values,”  Mattis  told  the  alliance’s 27  other  defense  ministers.  “Americans  cannot  care  more for  your  children’s  future  security  than  you  do.”  The  entire alliance  seemed  to  hang  on  Mattis’s  every  word,  with officials  crowded  around  televisions  to  watch  the  retired general’s debut with Secretary­General Jens Stoltenberg.

What is NATO?      The  North  Atlantic  Treaty  Organization  was  established  in the  aftermath  of  World  War  II  to  counter  the  threat  of Communism.  At  its  core  it’s  a  promise  that  an  attack  on one is an attack on all. However, the United States is by far NATO’s most powerful member, spending more on defense than all the others combined. It devoted 3.61 percent of its GDP last year to military spending, compared to Germany, which spent 1.19 percent. Trump has demanded they up it to  at  least  2  percent  for  the  U.S.  defense  umbrella  to continue.  The  only  ones  who  do  so  are  Britain,  Estonia, Poland and debt­ridden Greece.

Congress Rolls  Back  Obama  Rule  Barring  Some Disabled From Guns      WASHINGTON  ­  Continuing  their  efforts  to  roll  back  rules Obama  instituted  by  going  around  Congress’s  power, lawmakers  passed  yesterday  legislation  blocking regulations  which  prevent  some  disabled  people  from buying  guns.  The  White  House  has  signaled  Trump  will


buying guns.  The  White  House  has  signaled  Trump  will sign the legislation. The rule, passed after the Sandy Hook school  massacre  of  2012,  was  designed  to  prevent  an estimated 75,000 people with mental disorders from being able  to  purchase  a  firearm.  But  it  also  snared  others, including  those  with  sleep  or  eating  disorders.  Civil  rights and  mental  health  groups  protested  the  rule  as discriminatory towards the disabled.

Traffic Deaths Soared in 2016: Highest in a Decade      WASHINGTON  ­  The  number  of  people  killed  in  car crashes  last  year  exceeded  40,000  for  the  first  time  in  a decade, reversing a trend that saw traffic fatalities dwindle for  several  years,  National  Safety  Council  data  released yesterday  show.  Officials  attribute  the  increase  mostly  to the  improved  economy  and  lower  gas  prices,  which  have led to more drivers on the road.

Aetna CEO:  Obamacare  in  ‘Death  Spiral’  As  More Companies Leave Market      Obamacare “is in a death spiral,” Aetna CEO Mark Bertolini declared yesterday, saying that the insurance markets are nearing failure as premiums climb and healthier individuals drop  out  —  which  had  been  predicted  by  Republicans during the run­up to the law’s passage in 2010. It comes a day  after  Humana,  the  country’s  third  largest  insurance company,  announced  it  will  quit  Obamacare  next  year. Bertolini  predicted  more  insurers  will  follow.  Aetna,  too,  is mulling  whether  to  further  reduce  its  presence  in  the markets, having cut its footprint to four states for this year, from 15, after losing about $450 million last year.

Trump Administration  Makes  It  Easier  to  Avoid Obamacare Taxes


WASHINGTON ­ Obamacare’s final repeal will be done by Congress  but  the  Trump  administration  took  three  steps yesterday  to  make  Obama’s  law  less  burdensome.  The Health and Human Services Department made it harder to sign  up  for  coverage  outside  of  open  enrollment  by claiming a change in life circumstances such as the birth of a child, marriage, or the loss of job­based insurance. Also, sign­up  season  will  be  45  days,  down  from  the  current three months. Insurers would gain more flexibility to design low­premium  plans  tailored  to  younger  people  who  are much  cheaper  to  provide  for.  And  the  IRS  will  no  longer reject tax returns if a taxpayer failed to indicate whether he or  she  had  coverage.  Under  Obamacare,  anyone  without insurance had to pay steep fees.

Trump Meets  Retail  Captains,  Promises  Tax  Plan They’ll ‘Love’      WASHINGTON  ­  Trump  met  yesterday  with  the  heads  of several  of  the  largest  U.S.  retailers  —  including  Target, Best Buy and Gap — telling them that people will “love” his tax overhaul he plans on unveiling within weeks. He didn’t provide details but assured the CEOs that tax rates would be lowered and simplified in a “massive” plan that “will be submitted  in  the  not  too  distant  future.”  He  promised  that “other  than  [tax  preparation  company]  H&R  Block,  I  think people are going to love it.”

World News Woman  Arrested  in  Killing  of  North  Korean  Dictator’s Brother      MALAYSIA  ­  Police  arrested  a  woman  carrying


MALAYSIA ­  Police  arrested  a  woman  carrying Vietnamese  travel  documents  yesterday  in  the assassination  of  Kim  Jong  Nam,  the  North  Korean dictator’s  exiled  half  brother  who  had  once  begged  his sibling to spare his life after a 2012 assassination attempt. Video showed two female assassins who sprayed him with a poisonous chemical, setting off waves of speculation over whether  North  Korea  had  dispatched  a  hit  squad  to  kill  a man  known  for  his  drinking,  gambling  and  complicated family life.    UPDATE:  As  we  publish,  it  is  reported  that  a  second woman has been arrested as well.

Did a  South  Korean  News  Report  Doom  Kim  Jong Nam?      If  Kim  Jong  Un  ordered  his  brother’s  assassination,  as intelligence  officials  believe,  the  motive  behind  it  is mysterious.  Kim  Jong  Nam  had  kept  his  head  down  and was  seen  as  only  a  minor  distraction  for  North  Korea’s leaders.  Some  think  it  may  have  been  done  in  retaliation for  a  largely  ignored  South  Korean  news  story  from  last week, which reported that the victim tried to defect to South Korea several years ago and had served, in the 2000s, as a  middleman  between  current  President  Park  Geun­hye and officials in North Korea. Public reports of alleged close dealings  between  his  brother  and  high  officials  in  Seoul could very well have led to Kim’s death sentence.

World News Plane Forced Back to Airport After Takeoff Aborted by Deer      CHARLOTTE,  N.C.  ­  Cars  hit  deer  and  planes  hit  birds.


CHARLOTTE, N.C.  ­  Cars  hit  deer  and  planes  hit  birds. But  a  plane  hitting  a  deer?  This  happened  yesterday morning when an American Eagle flight taking off struck a deer  on  the  runway,  forcing  it  to  turn  around.  No  injuries were reported among the 44 passengers.


Kol haolam daily en 20170216 @mm  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you