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EL CUIDADO DEL

PERRO W Jm

La obra de consulta canina más completa / CON MÁS I)K 600 IIUSTRACIONKS

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DR.

BRUCE

FOGLE

EL CUIDADO

DEL

PERRO


ÍNDICE DE SÍNTOMAS CLÍNICOS Á rea

A

a n a i.

C odos

am p o llas, 201

A bdom kn

in fla m a d a , 289-290 lamer, 20 0, 285 pústulas, 20 0, 291 sangrado, 280 ulcerada, 20 0, 285

dolor, 146, 148, 294 h inchado, 140, 168, 173, 250, 252, 28 9, 29 5, 306, 403 A h o g a r s e , 23 5, 2 3 8 , 241, 269, 405 primeros au x ilio s, 390-391,

390-391 A i .k r g ia

alim entaria, 97-98 m edicam entosa, 104-105 picor, 190-193 problemas respiratorios,

costras, 197 displasia, 367 h inchad o s, 367 infla m ad o s, 164 pérdida de pelo, 185 C o j e r a , 129, 138, 154, 174, 25 1,

B 2 6 8, 2 6 8 , 2 7 4, 277 B a r b il l a h i n c h a d a , 199 B eber

en au m e n to , 182, 183, 295,

A m ento

mal olor, 26 0, 26 2, 263,

agresión, 190, 332

336

ansiedad, 3 2 7, 33 9, 345, 348 ap a tía , 307 au m e n to del nerviosism o, 348 cam b io s, 157, 2 7 7, 295, 29 6, 332, 34 5, 34 6, 347,

2 2 1 , 263 d o lo r al ab rirla , 371

354, 372, 375 co m p ulsivo

cara, 201 labios, 201 orificios nasales, 201 párpado, 201 prepucio, 201

hacer espum a, 144, 242,

ir hacia delante y atrás, 348 lamer, 348 c o n fu sión , 147

sangre, 136

183 saliva pegajosa en la

ano, 201

338 incapacidad de ab rirla , 152 in fla m a c ió n , 267 pérdida de pelo alrededor,

vulva, 201 frotarlo contra el suelo, 280 inflam ado, 291 lamer, 285 ulcerado, 2 0 0 , 291 véase también área anal A petlto

aum ento, 27 3, 33 6, 338, 403 constante, 273 control, 96 dificultades, 26 3, 267 pérdida, 101, 117, 132, 140, 141, 154, 155, 169, 173, 22 7, 25 0, 2 5 1 , 265,

irrita b ilid ad , 144, 190, 332 m e lancólico, 348-349 posesivo, 45 reacio a dejarse tocar, 300, 403 reacio a moverse, 144, 402 sensible al ru id o , 403

c abeza

inclinad a a un lado , 224, 22 6,

227 C a l a m b r e s , 150, 369 C

ara

am p o llas, 201 frota m ie nto , 334 in fla m a d a , 22 1, 266

parálisis, 355 pústulas, 201 310, 311, 32 2, 3 2 5, 336, C a r b u n c o , lleno de pus, 348, 368, 403 153 sobrepeso, 95, 96-97 C a s p a , 160, 165, 175, 196 voraz, 2 9 4, 332 276, 295, 30 7, 308,

309, 3 2 2, 333 irracio nal, 144, 147

úlceras, 26 7, 307

C

D

alfabético D e s m a y o , 240, 248, 250,

25 3, 254, 269, 354 D i a r r e a , 140, 157, 168, 278,

280, 282-286, 295, 307, 308, 403 acuosa, 282 ag uda, 150, 282 con olor, 126 con sangre, 126, 146, 148, 169, 171, 256 crónica, 150 gris, 294 oscura, 282 D o l o r , 65

sensación de falta de dolor, 352

indiferente, 27 2, 277, 291,

com isura de los labios, 149

Ano

la tráquea, 241-242 las orejas, 224, 227 las pezuñas, 398 los ojos, 208, 398

D e p r e s ió n , véase índice

aislam iento , 144

d ificu ltad para ab rirla, 152,

201

en en en en

C o m p o r t a m ie n t o

2 9 6 , 30 0, 3 0 3, 307, 310, 3 1 1, 31 9, 3 3 0, 332, 335,

2 6 8 , 26S, 2 7 4, 277 babear en exceso, 268

alm o hadillas plantares,

en la garganta, 269 en la nariz, 236,237

359-360, 36 4, 366,

después de la actividad, 361, 362 patas traseras, 36 6, 368 C o l a p s o , 23 9, 245, 254, 336, 33 8, 339, 34 4, 402

en exceso, 307 B o c a , 260-269 babear, 144, 26 0, 2 6 3 ,2 6 7 ,

A m pollas

en intestinos, 102, 287-288 en la boca, 235, 267

368, 403

B a b e a r , 144, 26 0, 26 3, 26 7,

235

264, 265, 26 7, 376 olor a acetona, 338 olor a a m o n ía c o , 307 olor suave, 30 8, 405

callos, 185-186

C

uello

aparente d o lo r interm itente, 128 in fla m a c ió n , 268 pérdida de pelo sim étrica, 183, 187, 331 pulsación visible en la vena yugular, 254 CUERI*OS EXTRAÑOS

E

E j e r c i c i o , 370

reducida tolerancia, 250, 25 2, 253, 254 E n c ía

azul, 239, 24 3, 250 de co lor am arillo , 257 p álid a , 127, 254, 307, 308, 344 E n v e j e c i m i e n t o , 235, 238,

24 0, 24 2, 26 3, 269, 274, 391 E n v e n e n a m ie n t o

p or ácid o , 419 p o r álcali, 419 E q u i l i b r i o , pérdida, 157, 227, 309

asfixia, 390-391 en el esófago, 2 7 0 , 283

E r o s i o n e s , piel, 198-201

en el estóm ago, 27 en heridas, 399

E r u c t a r , 28 0, 288

m o ja d a , 198 E s t u p o r , 342, 347


2

I

n d i c e

d e

s í n t o m a s

c l í n i c o s

fecal, 281, 289, 352, 354,

F

M

377

F ie b r e , 80, 85, 149, 150, 151,

369

I n f l a m a c ió n , 181

154, 155, 157, 173, 175, 243, 245, 265, 269, 306,

ano, 289-290 articulaciones, 365, 366

322,

F i .a t u l e n c ia , 280, 288, 376

codos, 164 entre dedos, 165

F o r ú n c u l o , lleno de pus, 153

folículo del pelo, 153

F r o t a r el ano contra el suelo,

iris, 218

325, 368, 403

280, 280 , 290

m am as, 325 orejas, 224, 226, 284 párpados, 209 piel, 191

G l in f á t ic o s ,

N N

cuerpos extraños, 241-242, 269 enfermedades, 238-241, 268-269

am pollas, 201 costras, 196, 201 infección de la piel, 198, 198, 266-267

G r a n o s , 194

de pus, 193 rojos, 191 G r u ñ ir , 405

calientes, 188, 228, 229

hinchada por un lado, 237

punta inflam ad a, 164

piel costras, 196, 201 pigm entación, 189

secreción, véase secreción temblorosas, 224, 226, 227

seca, 196 pústulas, 201

inflam ación, 266

que m oquea, 147 sangrante, 128, 155, 236, 237, 258, 369

pigm entación, 189

tocar la nariz con la pata,

pústulas, 198, 199 véase también boca

inflam ación, 224, 226, 284 olor desagradable, 224 picor, 165, 192 problemas para aletearlas, 228-229

goteo posnasal con olor, 236

L

roja, 269

232

goteo, 236

L a b io s

O

á u se a s ,

155, 258, 295, 300, 301, 318, 404 m arrón, 301 naranja, 301 negra, 301 oscura, 127, 175, 257, 295

272, 311

Ladrar

debilidad, 238 pérdida de sonidos, 238

H H eces

con gusanos, 168, 170, 171 con sangre, 155, 258, 275, 295, 404 dolor, 284 incontinencia, 281, 289, 352, 354, 377, 404

voz ronca, 238 L á g r im a s , 202, 204, 206, 2 1 0 - 2 1 1 ,2 1 2 ,2 1 8 ,2 1 9 L a m e r , 178, 350

ano, 200, 285 com pulsivo, 348 excesivo, 181, 185 pene (con más frecuencia), 300, 304, 316, 317

oscuras, negras, 128, 256, 280, 285 pérdida, 146 voluminosas, 173

véase también diarrea H

e m o r r a g ia

anal, 280, 291 excesiva, 392 interna, 393

piel d añad a, 185, 190 piernas delanteras hasta que enrojece la piel, 185 vulva (con más frecuencia), 300, 304, 319, 320 L a t id o d e l c o r a z ó n , 248 palpitación, 336

nasal, 128, 155, 236, 237, 258, 396 vaginal, 138, 325

I I c t e r ic ia , 151, 295 I n c o n t in e n c i a , 404

urinaria, 301, 307, 316, 333, 352, 377

sonidos com o vibraciones o zu m bid o , 246 L e n g u a , azul, 250

rosa, 301

O

O

O jo s , 202-221 apariencia azul-grisáceo,

alrededor, 208

o v im ie n t o s e s p a s m ó d ic o s ,

345

P

Pa r á l is is , 164, 174, 342, 347,

enrojecidos, 151 globo ocular salido de la

P á r p a d o s , 208-210

cuenca, 204, 205 hinchados, 219, 221 hundidos, 205, 221 inflam ación bajo el ojo, 266 inyectados de sangre, 205, 210, 308

M M

incesante, 330

de color am arillo, 257 “ d o rm ir” , 178

pérdida de simetría en las 321, 325

aum ento, 295, 300. 310, 318, 319, 332, 333, 335, 336, 404

m irada fija, 219 m ovim iento nervioso, 221, 227, 342

am as,

r in a r

217 bizqueo, 208, 215, 218, 219 costras alrededor, 201 crecimiento de pelo

L l o r a r , 405

M

tumores, 228 298, 299

r in a ,

clara, 301 con m oco, 301 con sangre, 128, 141, 151,

237 N

rojo, 71 222-231

r e ja s ,

arañar, 226 au llido cuando son tocadas, 224

am pollas, 201 aum ento de sonidos nasales, 237

175, 199 inflam ados, 141, 153, 366 G a r g a n t a , 232, 233

a r iz ,

m b l ig o

abultado, 70 inflam ado, 70, 7 1 protuberancia, 69 O

punta de las orejas, 164 tercer p árpado , 214

engrosa m iento, 151, 155,

tocar con la pata, 208 O

d o lorid o , 174 espasmos, 152, 295, 296, 327, 334, 339, 369

húm eda, 198

G a n g l io s

saltones, 205, 219, 221

ú s c u l o s , 356, 358 debilitar, 157, 1 7 4 ,3 1 1 ,

pupilas, 343 pérdida de visión, 217, 219, 220,

221

picor ocular, 236

352,

354-355

am pollas, 201 espesos, 209 hinchado, 193 inflam ación, 209 llagas, 201 m oco, 178, 209 pegados, 209 pérdida de pelo, 210 pigm entación, 189, 214 pus, 209 tercer párpado, 202, 204, 204, 214-215 Patas

d ebilidad, 371, 377 hinchadas, 250, 295, 311


Í N D I C E

Pelaje , 153, 176, 182, 309 color pardo, 185 mate, 375 secar, 187 zonas “a p o lilla d as ” , 187 Pei.o, p é r d id a , 181, 182-183, 403 aclarar, 331, 376 aletear las orejas, 230 alrededor de la boca, 183 alrededor de los ojos, 183,

infla m ació n, 191, 182 h úm e d a, 156 pegajosa, 191 picor, 125, 190-193 seca, 182, 191, 375 sin pelo, 198 P ies

costras, 201 garras extendidas, 371 P i g m e n t a c i ó n , 181, 183, 189 Prob lem a s

200, 210 apariencia triste, 185 cíclico, 185 circular, 184

Pr o d u c t o s

punta de las orejas, 228 simétrico cola, 331 cuello, 183, 187, 331 cuerpo, 137, 182, 187, orejas, 187, 331 Pe n e , 313 ampollas, 201 infecciones, 317 prepucio colgante, 182 pústulas, 201 secreción apestosa, 317 Pic a d u r a s

q u ím ic o s

en los ojos, 208 envenenam iento, 414, 418-419

codos, 185 del cuerpo, pero n o de la cabeza o las piernas, 182 desigual, 182 piel sin pelo, 198 pies, 195

d e c o o r d in a c ió n ,

175, 2 2 7, 295, 327, 346, 353, 354

quem aduras, 1 9 7 ,4 1 2 P r o t u b e r a n c ia s , 134-141, 188 visibles, 134, 181 P u l s o , 246 irregular, 250 ráp id o , 25 0, 254 252, 308 P u n t o s n e g r o s , 187, 194, 198 Pus fu rú ncu lo , 153 granos, 193 nasal, 152 párpados, 209 Pu l s o ,

aum ento,

vagina, 319 P ú s t u l a s , 192, 198

de de de de

abejas, 186 insectos, 229, 345, 427 piojos, 163 serpientes, 426-427 Pic o r , 125, 190-193 cabeza, 145 ojos, 236

a lm o h ad illas plantares, 201 a n o , 200, 201 cara, 199, 201 labios, 198, 199 orificio nasal, 201 párpados, 201 prepucio, 201 vulva, 201

orejas, 165, 192 Pie l , 176-201

bultos y protuberancias, 188 con costras, 175, 181, 184, 196-197, 201 densa, 182, 183, 185, 189, 191, 195, 330 descolorida, 331 enrojecimiento, 201 erupción, 192, 366 escamosa, 191, 194-196 fría, 182 granos, 194 heridas por lamer, 185, 190 infección, 153, 184, 188, 190, 196, 198, 200, 266-267

Q

uem aduras

boca y labios, 267 eléctricas, 26 6, 267 Q

u ist es

redondos, duros, indoloros, 188

R R a s c a r , 160, 162, 178, 181,

226 R e g u r g it a c ió n , 69, 272, 274

DE

S I N T O M A S

C L I N I C O S

R e s p ir a c ió n

vagina/vulva blanco cremoso, 156 con sangre, 138, 322, 323, 325, 326 de m arrón a verde, 322 m oco, 319

aum e nto del índice, 127, 308 con fuerza, 327, 338 con jadeos, 232, 234, 234 dificultosa, 140, 141, 173, 243, 354, 355 fatigosa, 153, 234, 238, 239, 243, 244, 245, 405 lenta, 405 ráp id a , 234, 239, 241, 242, 243, 245, 250, 251, 405 ruidosa, 234, 237, 238 superficial, 234, 24 3, 405 R e v o l c a r s e , 178 R i g i d e z , 274, 345

verde, 323 verde p álid o cremoso a sangriento, 319 S e n s ib il id a d a i .a l u z , 144, 148, 219, 403

T

T ir it a r , 272, 336, 342, 403,

405

s

S a c u d i r , 251, 336, 403

cabeza, 224, 227 orejas, 224, 226, 227 S a l iv a , 178, 260 babear, 144, 263, 267, 268,

268 excesiva salivación, 268 náuseas y saliva espumosa, 242 saliva pegajosa en los labios, 149 Sa n g r e

en diarrea, 126, 146, 148, 169, 171

y Ú l c e r a , 180, 181

ano, 291 boca, 267, 307 estóm ago, 275-276 piel, 198-201 U r t ic a r ia , 125, 193

V

V i s i ó n , 202

deterioro, 217, 220, 221 pérdida, 157, 219, 220, en heces, 155, 258, 275, 221, 311, 337 295, 404 V ó m i t o , 80, 140, 151, 157, en o rin a, 128, 141, 151, 168, 272-273, 275, 294, 155, 258, 295, 300, 301, 295, 307, 308, 309, 403 318, 404 agudo, 150, 272 en v ó m ito , 146, 148, 272, bilis, 126, 272 275, 284 causar, 419 Se c r e c i ó n

nariz, 147, 149, 155 acuosa, 156 clara, 152, 236 de un orificio nasal, 237 m oco espeso o pus, 152, 236 ojos, 149, 152, 155, 211, 214 acuosa, 147, 211, 212, 218, 219 clara, 152

com ida indigesta, 274 con sangre, 146, 148, 256, 272, 275, 284 explosivo, 272 gusanos, 272 intermitente, 272, 275 persistente, 272 restricciones de com ida, 272-273 V ulva

pegajosa, am arilla, 147 orejas, 227

am pollas, 201 costras, 319 infección, 198 inflam ad a, 320, 321

cera negra, 226 de color am arillo , m arrón o caoba, 224, sacos anales, 290-291

lamer (más frecuente), 138, 304, 319, 320 pústulas, 201 secreciones, 319

3


IMI A D O R L IN G K INDERSLEY B O O K

1.a edición original de esta obra ha sido publicada en inglés con el título C A R IN O POR YO U R D O G : THE C O M P L E T E CAN1NE H O M E R EF E R E N C E Traducción Joana Clavcrol y Elena Torres Gerente Dcirdrc Headon Gerente artístico Lee Griffiths Director artístico sénior Wendv Bartlet

INDICE

Director artístico Jamie Hanson Ayudante de diseño Anna Plucinska Directores del proyecto Candida Frith-MacDonald, Katie John, Hcathcr Jones, Carla Masson Directores Mary Davies, Robert Dinwiddie, Alyson Lacewing, David Lloyd, Alison Mackonochie, Pip Morgan, Amber Tokeley, Gary Wcrncr, Angela Wilkes Diseñador DTP Louise Waller Jefe de producción I.aurcn Britton Control de producción Mandy Inness Búsqueda de ilustraciones Sarah Duncan Archivo de ilustraciones Hayley Smith Diseño de la cubierta Katy Wall El cuidado del perro proporciona información general sobre la salud de los animales. El libro no es un sustituto del consejo de un experto. Debemos advertir de la necesidad de consultar siempre a un veterinario cualificado en caso de duda sobre la salud de su perro. Antes de administrar cualquier medicina a su mascota, lea y siga las instrucciones del

Indice de síntomas clínicos Introducción

1 12

M edicam entos sin receta Terapias complementarias

prospecto. La cita de organizaciones, productos y terapias alternativas en el libro no supone su reconocimiento por parte del editor, así como la

UN PERRO EN LA FAMILIA

omisión tampoco significa su rechazo. El editor declina toda responsabilidad sobre actuaciones u omisiones basadas en la información de este libro

Elegir el perro

16

Claves para convivir

30

U na cría responsable

52

Copyright €) 2002 Dorling Kindersley Limited Text Copyright © 2002 Bruce Fogle © 2003 Ediciones Omega, S.A. Barcelona

Fármacos hormonales y otros

14

72

La salud del perro

74

Las defensas naturales

76 80

La respuesta inm unológica

82

El dolor: un sistema de alarma

84

N utrición equilibrada

El sistema inm unológico Respuesta inm une Desórdenes del sistema inm unológico

PATOLOGÍAS DEL P ER RO ¿Q ué pone en peligro la salud?

A dm inistrar medicamentos C irugía y postoperatorio

86

Alergias Enfermedades autoinm unes Enfermedades de inm unodef ¡ciencia Tumores Investigación y tratam iento D iagnóstico de tumores

Com ponentes de una dieta sana 88

Evaluación de la gravedad del tum or

Necesidades energéticas

94

Tratamiento de los tumores

Dieta y salud

96

Tumores cutáneos

Diagnóstico Ayudas para el diagnóstico M edicación

100 102 104

Vacunas y antibióticos

106

Analgésicos y anestésicos

108

Excrecencias de la piel semejantes a tumores Tumores del sistema reproductor m asculino Tumores del sistema reproductor femenino

137


Tumores venéreos transmisibles 138 Tumores óseos

138

Tumores del tejido b lando

139

Infecciones

142

Parásitos y hongos que provocan alopecia

183

Alopecia por determinadas conductas

184

Patologías de los párpados

208

Patologías de la conjuntiva y del conducto lacrimal

210

Patologías del tercer párpado

214

Enfermedades víricas

144

Alopecia por causas ambientales

Infecciones bacterianas

150

Causas congénitas de alopecia 187

Infecciones por rickettsia

154

Bultos en la piel

188

Infecciones fúngicas

156

C am bios en la pigm entación

189

Infecciones fúngicas sitémicas

156

Prurito o picor

190

Patologías de la retina y del nervio óptico

Granos

194

Patologías de la órbita ocular

221

Escamas

194

Perros ciegos

221

Costras

196

Erosiones y úlceras

198

Diagnóstico y tratam iento

224

Enfermedades autoinm unes

200

Patologías primarias

226

Pénfigo

201

Parásitos externos

158

Diagnóstico y tratam iento

160

Insectos parásitos

162

A rácnidos parásitos Parásitos internos Gusanos intestinales

164 166 168

Otros parásitos

171

Protozoos parásitos

172

La piel y el pelo

176

O tras causas de erosión y ulceración .os ojos y la visión Cuidados de los ojos

185

201 202 204

Cuidados de la piel y el pelo

178

Lim pieza de los ojos

204

Patologías cutáneas

180

Reconocim iento de síntomas

204

Clasificación

180

Diagnóstico y tratam iento

206

Métodos de diagnóstico

180

M étodos de diagnóstico

206

Alopecia

182

Tratamientos

207

Causas hormonales

182

Lesiones oculares

208

Patologías de la córnea

215

Patologías del cristalino

216

Patologías del iris y la cám ara anterior

218 219

Orejas y o íd o

222

Rotura de tím pano

228

Patologías de la aurícula

228

Problemas de audición

230

El sistema respiratorio Patologías respiratorias

232 234

C ontrol de la respiración

234

M étodos de diagnóstico

234

Patologías nasales

236

Patologías de la garganta

238

Patologías del pecho y los pulm ones

242


El sistema cardiovascular

246

Investigación y tratam iento

248

Herramientas de diagnóstico

248

Tratamiento

249

Patologías de las válvulas del corazón

250

Patologías del m úsculo cardíaco

252

M alform aciones congéntias

253

Problemas por parásitos

254

Enfermedades anémicas

256

Trastornos hemorrágicos y de coagulación

258

278

Problemas de la próstata

306

D iagnóstico y tratam iento

280

Manifestaciones de enfermedad intestinal

C ondiciones que provocan incontinencia

307

280

Insuficiencia renal

307

Herram ientas de diagnóstico

281

Tratam ientos

281

Causas concretas de insuficiencia renal

309

Diarrea

282

Estreñim iento

286

Problemas médicos y

O tras patologías intestinales

287

de Dreñez

3 14

Patologías del recto y el ano

288

C astración (esterilización)

315

Patologías de los sacos anales

290

Problemas del m acho

316

Peritonitis

291

Problemas de la hembra

319

292

Enfermedades de las g lándulas m am arias

321

Problemas durante la gestación

322

Problemas durante el parto

322

Problemas tras el parto

325

Intestinos

Páncreas e hígado La boca y los dientes M antenim iento de la salud dental

260 262

Patologías del páncreas

294

Patologías del hígado

294

El tracto urinario

298

Patologías de dientes y encías

263

Síntom as clínicos

300

Patologías de la boca y los labios

266

Señales de problemas en el aparato urinario

300

Patologías de la garganta

268

C onsulta al veterinario

301

Alteraciones urinarias

302

Esófago y estómago

270

Síntomas y diagnóstico

272

Herramientas de diagnóstico

273

Patologías del esófago

274

Patologías estomacales

275

Análisis para el diagnóstico

302

A parato reproductor

Sistema h orm onal Alteraciones de la hipófisis

312

328 330

Alteraciones del tiroides

331

Alteraciones del paratiroides

333

In flam ación de la vejiga y la uretra

304

Sedimentos y cálculos en la vejiga

Alteraciones de las glándulas suprarrrenales

334

304

Alteraciones del páncreas

336


Falta de azúcar en la sangre

338

Condiciones musculares

Alteradores endocrinos

339

O tras condiciones que pueden afectar a los huesos, los músculos y las articulaciones 371

El encéfalo Alteraciones cerebrales Algunas definiciones

340 342 342

369

372

Los sentidos

374

Encéfalo y sistema nervioso

375

342

Alteraciones cerebrales

344

Piel

375

348

Problemas bucales

376

A parato gastrointestinal

376

A parato musculoesquelético

377

A parato cardiovascular

377

A parato urinario

377

Cáncer

378

Eutanasia

378

Su p róx im o perro

379

Sistema nervioso

350

Problemas de la m édula espinal

352

Nervios periféricos

354

Parálisis

354

Esqueleto y m úculos

356

Síntomas y diagnóstico

359

Cojera

359

M étodos de diagnóstico

359

Lesiones de las articulaciones, ligamentos y tendones 360

398

Transporte de emergencia

400

Emergencias especificas Problemas geriátricos

Pruebas de diagnóstico para alteraciones cerebrales

Alteraciones emocionales

Extracción de cuerpos extraños

PRIM ERO S AUXILIOS Emergencias generales

380

384

Valoración de la emergencia

386

362

Artritis

363

Problemas articulares heredados o evolutivos

366

A ho g o por bloqueo

O tras enfermedades óseas

368

Heridas y hemorragias

Insolación

408

Peligro de ahogo en el agua

409

H ipoterm ia y congelación

410

Q uem aduras y escaldaduras

412

Descarga eléctrica

413

Envenenamiento

414

C o ntam inación del pelaje

416

Venenenos inhalados

417

Venenos ingeridos

418

Venenos corrientes en el hogar

420

Plantas venenosas

424

Animales venenosos

426

APÉNDICES Glosario

428

Zoonosis

434

390

índice alfabético

436

392

Agradecimientos

446

Insuficiencia cardiocirculatoria 388 Respiración artificial y R C P

402 406

382

C ó m o sujetar a un perro

Fracturas óseas

Reconocim iento físico

389


. A


12

EL

C U I D A D O

D E L

P E R R O

INTRODUCCIÓN Si su perro es un típico perro doméstico, seguro que disfruta estando en com pañía de su am o, compartiendo actividades con usted, recibiendo sus caricias u oyendo su voz. Asimismo se apena cuando lo deja solo y probablemente le avisa si cree que hay algún peligro inminente. Es decir, su perro le trata com o si fuese un miembro de su familia y siente por usted un cariño profundo y sincero. He estado rodeado de perros desde que nací y, basándome en eso y en mis más de treinta años de experiencia como veterinario, me atrevo a calificar ese sentimiento de amor. Entre amos y perros se establecen lazos de cariño propios de una familia. Nosotros los tratamos como miembros de nuestra familia; no son humanos, pero tampoco son tan «animales» como el resto. Hace más de veinte años, el psiquiatra estadounidense Aaron Katcher com paró muy acertadamente a los perros con Peter Pan: atrapados para siempre entre la naturaleza y la civilización, eternamente niños, inocentes, cándidos y, sobre todo, no temen demostrar lo que sienten. Desde el no tan lejano día en que cogí un estetoscopio por primera vez, se ha producido un cambio muy positivo en nuestra actitud hacia los perros instigada justamente por los amos. Con su compasión, su compromiso y su preocupación por el bienestar físico y emocional de su perro, promovieron el mayor avance en toda la historia del cuidado de los animales domésticos. Tanto los veterinarios como los profesionales dedicados al cuidado del perro reaccionaron a las nuevas demandas de los propietarios con vacunas cada vez más efectivas, medicamentos para com batir los parásitos y dietas dietéticamente equilibradas. En la actualidad ésos son los tres pilares de la medicina veterinaria preventiva. Puede afirmarse que, hoy en día, los perros se benefician de todos los medios de diagnóstico y tratamiento que se utilizan en la


medicina humana. Por ejemplo, los perros aquejados de dolencias cardíacas disponen de medicamentos que no solamente les alargan la vida, sino que mejoran la calidad de la misma. Gracias a los avances en el estudio de la función renal, se han creado piensos destinados a prolongar la vida de riñones afectados. Y con las nuevas técnicas quirúrgicas se pueden salvar miembros enfermos. Pese a la importancia del veterinario, la salud y la felicidad de su perro dependen de usted. Justamente por eso he escrito este libro, para ayudarle a comprender cómo piensa su perro, cómo adiestrarlo y convivir con él, qué alimentación necesita, qué problemas médicos pueden surgir y cómo prevenirlos. También le ofrece información sobre primeros auxilios y cómo decidir cuándo acudir al veterinario, cómo hace éste el diagnóstico y qué tratamiento es más probable que aplique a su mascota. Veterinarios y médicos de prestigio internacional han revisado todos y cada uno de los capítulos que componen esta obra. Todo el mérito les corresponde a ellos, mientras que cualquier error u omisión deben imputárseme a mí. Mientras escribo, Macy -nuestro joven Golden retriever- duerme sobre mi pie y sueña con huesos. Aunque tengo la suerte de tener una familia sana y feliz, Macy aporta a mi vida cariño y satisfacción. Deberíamos considerarnos muy afortunados de poder gozar de una relación tan enriquecedora con una especie animal tan sincera.

D R . BRUCE FOG LE Doctor en veterinaria M iem bro del Real Colegio de Cirujanos Veterinarios


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UN PERRO EN

LA FAMILIA ¿Cuál es el mejor modo de lograr que su perro goce de una larga vida? Pues, sencillamente, entender que no es una persona disfrazada, sino un cánido de manada que piensa como tal, saber cómo educarlo y conocer sus necesidades alimentarias. Sólo entonces será consciente de lo que implica velar por el bienestar de su compañero de cuatro patas. Es esencial elegir el tipo de perro adecuado a su estilo de vida. Probablemente el factor decisivo para alargar la expectativa de vida de su mascota es someterlo a un adiestramiento de obediencia básico y llevarlo de la correa. Los perros que van atados raras veces se exponen a situaciones que ponen su vida en peligro. Así pues, el adiestramiento debe ser previo a cualquier medida que pueda adoptarse para corregir un comportamiento indeseable o para disfrutar con su perro.


16

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

ELEGIR EL PERRO

¿será usted un buen amo? Tener un perro es una decisión muy importante que implica un compromiso a largo plazo, tanto de tiempo com o de dinero. Si se escoge bien, la recompensa es inmensa: actividad, diversión, lealtad, fidelidad y protección. Aunque parezca mentira, a veces vivir con un perro reporta una satisfacción más obvia e inmediata que vivir con otros miembros de nuestra misma especie. Así pues, elija con cuidado. Piense en qué tipo de perro desea y qué espera de él. Sea realista; ese cachorro crecerá y se convertirá en un excelente compañero, pero siempre será un perro o, lo que es lo mismo, un lobo disfrazado. Después de decidir qué tipo de perro es el más adecuado para usted y su familia y dónde adquirirlo, deberá

Su perro necesitará hacer ejercicio

preparar su casa y también a su familia para darle la bienvenida.

CUIDADOS

¿SE R A USTED UN BUEN A M O ?

El cuidado del cachorro requiere mucho tiempo. Para empezar, come cuatro veces al día y hay que llevarlo a la zona en la que hace sus necesidades cada vez que se despierta, después de cada comida y después de jugar. Hasta que no esté enseñado, de vez en cuando ensuciará la casa. Asimismo, por mucho cuidado que tenga, siempre encontrará algo que masticar y destrozar. Cada día deberá dedicar tiempo a educarlo y cepillarlo. Cuantas más experiencias nuevas viva el cachorro, más audaz

Para cualquiera que se haya criado con perros y haya aprendido a disfrutar de la compañía canina es duro vivir sin perro. O es posible que alguien conozca a familias con un perro, haya visto la satisfacción que eso reporta y desee lo mismo para la suya. N o obstante, con desearlo no basta. Sea totalmente sincero consigo mismo y pregúntese si un perro querría ir a parar a su hogar. Piense que es algo arriesgado tanto para usted como para el animal. Antes de decidirse, pregúntese lo siguiente: ¿dispongo de tiempo para educarlo, sacarlo a pasear, cepillarlo y jugar con él?, ¿tendré también tiempo en el futuro?, ¿tengo espacio suficiente en mi casa?, ¿hay alguna zona verde cerca de mi casa?, ¿podré hacer frente a los gastos de alimentación y mantenimiento?, ¿algún miembro de mi familia es alérgico a los perros o existe alguna razón médica que desaconseje la convivencia con un perro?, ¿hay alguna norma o regulación local que me impida tener perro o una raza determinada?

será cuando llegue a la edad adulta. Así pues, procure que esté en contacto

¿ESTÁ DISPUESTO A ASU M IR LA RESPON SABILID AD ?

con niños, otros adultos y animales.

Las buenas intenciones no bastan. Sea sincero consigo mismo y trate de decidir si está dispuesto a ser un amo responsable. Pregúntese: • ¿Lo tendré controlado en la calle, en el parque o en mi jardín para evitar molestias a los demás? • ¿Tomaré las medidas oportunas para evitar que se escape? • ¿Recogeré siempre sus excrementos? • ¿Evitaré que ladre para que no moleste a los vecinos?

Cree para él nuevas situaciones, como ver cómo se abre un paraguas, que una bicicleta pase por su lado o dar una pequeña vuelta en coche. El cachorro necesita mucho descanso y dormir con frecuencia. Piense que en esta etapa el crecimiento hormonal es más activo y que crece muy deprisa.


E L E G I R

aprender más rápidamente que los machos) y portarse mucho mejor en casa. Ésas son las características de ambos sexos, aunque con la castración, tan común hoy en día, naturalmente se atenúan (pág. 46). Esterilizar a las hembras previene los cambios de comportamiento y prolonga la vida. En cuanto a los machos, la castración reduce la costumbre de dejar marcas de orina, la tendencia a escaparse y la agresividad hacia otros machos, pero no aumenta la expectativa de vida.

EL

P E R R O

C O N S E JO S

¿DE PURA RAZA O C R U Z A D O ? Los perros de pura raza son aquellos que se han creado según un estándar racial que tiene en cuenta el tamaño, la forma y el carácter. El perro cruzado es el resultado de la mezcla de dos razas puras, por ejemplo el resultado de cruzar un Cocker spaniel y un Caniche miniatura es el llamado «Cockerpoo». La mayor parte de estos cruces son accidentales, pero en muchas ocasiones los resultados son magníficos. Por su parte, los perros mestizos son el resultado de numerosos cruces al azar. Aunque su ascendencia sea desconocida, no por ello son menos adecuados como perros para la familia. De hecho, poseen una evidente ventaja respecto a las razas puras, y es que la mayor parte de perros de raza pura se han criado a partir de una pequeña base genética, lo que permite homogeneizar características tales como tamaño, rasgos físicos y personalidad, pero también concentra genes peligrosos que aumentan el riesgo de padecer determinados trastornos. Por ejemplo, el Cavalier King Charles spaniel es propenso a sufrir del corazón; el West Highland white terrier, a los problemas de piel, y el Golden retriever, a displaxia de cadera.

•1

Antes de irse del criadero, no se olvide de: • Obtener el pedigrí del cachorro y sus docum entos de registro, su historial de desparasitaciones internas (incluyendo el nombre de los productos empleados) y un certificado de vacunación en el que se especifique la fecha de la siguiente vacuna. • Preguntar la dieta que debe seguir. • Examinar las garantías antes de efectuar el pago. • Obtener la conform ación por escrito del buen estado de salud del cachorro, además del examen que su propio veterinario deberá realizarle antes de 36 horas.

UN M IEM BRO MÁS DE LA FAMILIA En circunstancias ideales, el perro se convierte en uno más de la familia. Para los niños es un compañero de juegos; alguien que los entiende cuando los mayores parecen no hacerlo. Si todo va bien, este cachorro será el mejor amigo de los hijos de la familia.

19


20

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

LA ELECCIÓN DEL C A C H O R R O A veces elegimos un cachorro dejándonos llevar por el corazón. Es posible que nos sintamos atraídos hacia el más desvalido de la camada, el de aspecto más triste que se encoge de miedo o el que sus hermanos y hermanas pisotean. O tal vez nos robe el corazon el que menea la cola con más energía y hace gala de la personalidad más fuerte. Pero la elección del cachorro debe basarse en sus características físicas y en su aspecto general. Antes de efectuar la compra, infórmese sobre el criador y los progenitores del cachorro. Por lo general, los criadores no muestran reparos en mostrar a la madre, pero no espere ver al padre, pues los buenos profesionales consiguen a los padres en otras perreras.

EXAMEN DE LA CONDUCTA

Pida ver a la m adre del ca ch o rro

Un cachorro peleón y que muerde puede convertirse en un adulto dominante y agresivo. Por el contrario, si se encoge, huye o se oculta, es posible que sea muy miedoso y que le cueste socializar. Pero el cachorro que le sigue moviendo la cola en alto, acepta caricias y se resiste un poco cuando lo coge, posee vitalidad y confianza en sí mismo, por lo que no le costará adaptarse a su nuevo hogar.

EN QUÉ FIJARSE A L ELEGIR EL C A C H O R R O Examine a toda la camada, fijándose en signos de buena salud como son ojos brillantes y fluidez de movimientos sin indicios de cojera. Compárelos unos con otros y observe la cabeza, el cuerpo y las extremidades. Puede que todos le parezcan iguales, pero si se fija percibirá sutiles diferencias. Si el criador es serio, no pondrá reparos en que examine a fondo a los cachorros. Cuando los coja, incluso si pertenecen a una raza muy pequeña, deben notarse consistentes. Explore al cachorro, aunque sepa que su veterinario le hará más tarde un examen completo. Si no tiene experiencia con perros, lleve con usted a una persona que conozca el tema. Y deje muy claro que la compra queda supeditada al veredicto de su veterinario.

PARTE ALTA DE LA CABEZA Debe ser dura y sin fontanela

TRÁQUEA A l pellizcar la tráquea el cachorro no tiene que sufrir un acceso de tos

NARIZ Fría y húmeda. A l apretar los orificios nasales no debe salir mucosidad. Las aberturas deben ser bien visibles para garantizar una buena respiración

PECHO El corazón debe notarse fuerte al poner la mano en la pared torácica ARTICULACIONES Bien formadas y sólidas (su veterinario lo comprobará, especialmente si se trata de una raza grande)

PATAS Y PIES Las patas deben ser rectas y estar bien formadas; los pies no deben ser planos, sino que tienen que soportar el peso de manera bien distribuida. Debe cam inar con facilidad

ABDOMEN Lim pio y suave, sin bulto en el om bligo (hernia umbilical)

RODILLAS Las rótulas no deben tener ju ego (su veterinario lo com probará si se trata de una raza miniatura)


E L E G I R

EL

P E R R O

21

EL EXAMEN FÍSICO

OJOS Deben ser simétricos y mirar al frente. Fíjese en que no haya marcas de lagrimeo excesivo y que los párpados no se enrollen hacia dentro (entropión) ni hacia fuera (ectropión). Tampoco debe haber más pestañas de las debidas, ni inflamación, ni secreción (conjuntivitis). Aunque el tercer párpado sea visible, no debe estar inflamado ni hinchado.

OREJAS Observe que no haya costra en las puntas de las orejas. Éstas deben estar bien cubiertas de pelo. Los canales del oído deben verse limpios, sin cera y desprender un olor dulzón. Cuando le toque las orejas, no debe agitar la cabeza ni demostrar que le molesta. En razas como el Dàlmata, que es propenso a la sordera, dé palmadas y observe cómo responde.

PIEL Y PELAJE Fíjese en que la textura del pelo, la densidad y la longitud sean las adecuadas para la raza, sin que presente zonas ralas, sin pelo o de pelo deteriorado. En el pelo no debe haber escamas, caspa ni pieles que salten. Al pasar la mano sobre el pelaje no debe notar bultos ni costras. Tampoco debe presentar daños en la piel ni signos de parásitos externos.

ENCÍAS Y DIENTES Los incisivos superiores deben encajar con los incisivos inferiores (es el llamado mordisco en tijera). Puede suceder que los incisivos superiores estén adelantados (mordisco «pasado»). En el Boxer, los incisivos inferiores están casi montados sobre los superiores (mordisco «inferior»). Las encías deben verse rosadas y sanas.

ZONA ANAL Y GENITAL No debe presentar enrojecimientos ni pérdida de pelo. En las hembras, no debe haber inflamación de la vulva, ni descargas, ni pelo apelmazado (signo de descargas y vaginitis). Los machos deben poseer dos testículos en el escroto y el prepucio debe deslizarse hacia delante y atrás fácilmente.

COMPORTAMIENTO Tratándose de un cachorro de corta edad, resulta muy difícil efectuar una evaluación de carácter. Eso sí, al cogerlo debe notario «consistente», con una buena musculatura sobre los omoplatos y sin prominencias óseas exageradas. Si se resiste demasiado o trata de morder, es que tiene una personalidad dominante.


22

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

LA EDAD ES IMPORTANTE

C O N S E JO S Consejos antes de decidirse a tener un perro: • No com pre por im pulso. Recuerde que el perro estará con usted durante los próxim os 10 o 15 años. • No lo com pre com o sorpresa. Aunque a usted le parezca una

El período más decisivo en la vida del perro son las primeras 12 semanas de vida. Aunque el destete se produce a la sexta semana, al cachorro aún le queda mucho que aprender de su madre y sus hermanos. Así pues, no se le debería separar de la madre hasta la octava semana de vida, algo antes si la camada es muy numerosa y algo después si la camada es muy reducida. La edad ideal para que el cachorro se integre en una nueva familia es la octava semana, y lo más aconsejable es que tal paso se dé antes de la undécima o duodécima semana a fin de que esté lo más receptivo posible al nuevo entorno y también relajado. Algunos criadores se quedan algunos cachorros en sus perreras para mostrarlos. No obstante, los perros criados

• No lo com pre «para los

en perreras no siempre se adaptan bien a una familia humana. En caso de adquirir un cachorro de más edad o un perro ya adulto, asegúrese de que haya recibido una educación adecuada y que esté

niños», pensando que ellos lo

acostumbrado a un entorno familiar.

buena idea, es posible que su fam ilia piense lo contrario.

cuidarán. El bienestar de un perro debe estar siem pre en manos de un adulto. • No decida en función de la apariencia o el tam año. Piense en el tiem po que deberá dedicar para m antenerlo lim pio o el espacio necesario para alojarlo. • No adopte a un perro abandonado solamente porque

¿D Ó N D E AD Q U IRIR EL P E R R O ? Puede ser de un criador, un vecino, una tienda, un refugio para perros abandonados o provenir de un anuncio. Por lo general, los ejemplares más sanos provienen de vecinos y de criadores no profesionales. Otra solución recomendable son aquellos criadores profesionales serios que se dedican a la cría porque les encanta una raza canina. Por lo general, una tienda de animales de compañía no es el mejor entorno para que los cachorros se desarrollen. Antes del apareamiento, los

es la opción más económ ica. De hecho, el precio de com pra es una parte muy pequeña de los gastos, com parada con lo que cuesta alim entarlo y mantenerlo sano. • No adopte un peno abandonado pensando que

FAMILIAS CO N MÁS

no le dará problem as de

DE UN PERRO A todos los perros les gusta la compañía humana e incluso la buscan. No obstante, por mucho que disfruten con nosotros, nunca podremos compararnos a la compañía de otros perros, sino que seremos meros sustitutos. Los perros más afortunados son aquellos que conviven con otros miembros de su misma especie. Si de verdad le gustan los perros, y se lo permiten las circunstancias, procure que su perro no viva solo.

com portam iento. La mayoría de estos perros sufren de ansiedad por el abandono, y es posible que ello se traduzca en problem as de conducta. • No trate al perro com o si fuese un persona con pelo.


E L E G I R

EL

P E R R O

23

buenos criadores someten a sus animales a un examen veterinario que descarte posibles taras hereditarias, y los cachorros son examinados antes de venderlos. Un criador honesto y digno de confianza le enseñará orgulloso a la madre de los cachorros. Si no ve a la madre, desconfíe. Los criados en el hogar se desarrollan mejor que los criados en una perrera. Compruebe los registros veterinarios del cachorro y pregunte si ya le han puesto las primeras vacunas y está desparasitado. Las perreras municipales y los refugios para animales abandonados rebosan de perros en busca de un hogar. Si se decide por esta opción, pregunte si el perro se perdió o les fue entregado. Los machos extraviados suelen desear conocer mundo. Los centros más modernos analizan el comportamiento de sus «residentes» para informar a los propietarios sobre dificultades de conducta. En cualquier lugar en el que se reúnan animales de procedencias muy diversas, es más probable que los animales contraigan una enfermedad infecciosa o parásitos. Por esta razón, las buenas tiendas de animales mantienen aislados a los cachorros de diferentes camadas.

¿C Ó M O PREPARARSE PARA LA LLEGADA? Los cachorros tienen una curiosidad insaciable. Retire del territorio del cachorro cualquier objeto que pueda romper o masticar, sujete con cinta adhesiva los cables eléctricos o rocíelos con un producto antimordiscos. Coloque vallas protectoras en lo alto o al pie de las escaleras para impedirle el acceso a zonas no seguras. Mantenga siempre bien cerradas las puertas exteriores, así como las ventanas bajas para que no se escape. No deje a su alcance sustancias tóxicas como productos de limpieza. Asimismo, hasta que no deje de mascarlo todo (más o menos a los 10 meses), guarde todos los objetos valiosos o que tengan un valor sentimental.

P

¿ C Ó M O P U E D O E V I T A R Q UE M I P E R R O SE SIE N TA CELOSO DEL CACHORRO?

R

Los celos son un sentimiento tan natural en los perros como

en los humanos, y a veces pueden desem bocar en una agresión. Cuando el cachorro llegue al hogar, su otro perro se sentirá celoso. Asegúrese de que ambos tengan su propio espacio. No preste atención al perro adulto cuando el cachorro duerma, pero hágale m ucho caso cuando el cachorro esté activo. De este modo, el perro adulto asociará la presencia del cachorro con la atención del amo. Procure que no se miren a los ojos

PRIMER CONTACTO CON EL RESTO DE LA FAMILIA

mientras coman. No deje que el

Cuando llegue a su hogar, el cachorro se sentirá desorientado. Al principio déjelo en un cuarto, pero permítale investigar cuanto quiera. Procure mantener bajo mínimos cualquier actividad humana. Por ejemplo, si tiene hijos explíqueles que deben procurar no hacer ruido y estarse callados. No les permita que se lo pasen de uno a otro como si fuese un juguete. Una vez que se sienta más seguro y cómodo -a unos les cuesta sólo algunos minutos y a otros días- vaya incrementando las actividades comunes. Si ya tiene un perro adulto, es posible que le moleste la llegada de un «competidor». Deje que sea el perro adulto el que haga el primer movimiento, a ser posible cuando el cachorro esté dormido. Abra la puerta para que el perro adulto pueda entrar y olfatear al recién llegado. Es casi seguro que reconocerá el olor de «bebé» y, por tanto, cuando el cachorro lo provoque, lo amenazará, pero sin llegar a morderlo. Si ya tiene un gato en la familia, proceda a las presentaciones del mismo

cachorro juegue con los juguetes del

modo. Si el suyo es un gato seguro de sí mismo, le plantará cara al cachorro y le enseñará las uñas, o sea, lo pondrá en su lugar. Asegúrese de que el cachorro no llegue al cuenco de comida del gato.

otro perro y no les dé huesos. No crea que dando un hueso a cada uno de ellos evitará problemas, pues los dos querrán el que tiene el otro y pelearán por conseguirlo.

P

¿E S U N A B U E N A ID E A CO M PRAR DOS CACHORROS AL M IS M O TIE M P O ?

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No se lo aconsejo. Educar a dos cachorros al mismo tiempo

es muy complicado. Si mientras trata de educar a uno de ellos el otro le escucha, de hecho está enseñando al que escucha a no prestarle ninguna atención.


24

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

LA PR IM E R A N O CH E Usted decide dónde prefiere que el cachorro pase la primera noche. N o es preciso que sea en una cama para perros; una caja de cartón bien acondicionada puede bastar. Si le compra una cama, asegúrese de que tenga la forma y el tamaño adecuado para la talla y el peso que llegará a tener cuando crezca. Es muy normal que el cachorro duerma en la cocina. Antes de irse a la cama, llévelo afuera o a una zona de suelo protegida con papel de periódico para que haga sus necesidades. N o es aconsejable que se despida de él con muchos mimos; simplemente déjelo donde va a dormir y márchese. Sobre todo haga caso omiso de sus protestas. Cuanto más inflexible se muestre usted al respecto, más rápidamente se acostumbrará el cachorro a dormir donde usted desea. Si las paredes de la casa son muy delgadas y sus vecinos tienen un sueño ligero, hágales una visita con una caja de bombones para disculparse por anticipado de las posibles molestias.

P R

¿PU ED E M I P ER R O V IV IR FUE RA. EN U N A CASETA?

ía opción de la caseta solamente es apropiada para

razas gigantes que son dem asiado grandes para vivir dentro de la casa. Procure que ello no interfiera en el proceso de socialización. Si ha adquirido un cachorro de raza gigante, procure que pase parte del tiem po fuera y parte dentro. Considere la caseta co m o una especie de jaula grande, en la que

Una opción muy recomendable es una jaula que puede convertir en el espacio personal del cachorro, donde se sienta cómodo y seguro. Cuando el cachorro llegue a casa tenga la jaula preparada con una pequeña colchoneta dentro cubierta con papel de periódico y un juguete. Durante el día coloque la jaula en un lugar muy frecuentado, por ejemplo la cocina, con la puerta abierta. Nunca lo encierre en la jaula para castigarlo. Por la noche, después de darle la última comida del día y jugar con él -a ser posible fuera-, meta al cachorro en la jaula y cierre la puerta. Ponga el despertador para levantarse por la noche y sacarlo de la jaula para que haga sus necesidades. Yo dejo que los cachorros duerman en su jaula o en su caja de cartón en mi dormitorio. Para un cachorro que acaba de ser separado de su madre es menos traumático dormir cerca de los humanos. También así resulta más sencillo sacarlo una vez por la noche. N o obstante, hay una regla muy importante: nunca le haga caso si llora. Si lo hace, el cachorro aprenderá rápidamente que es un modo efectivo para llamar la atención.

no pueden faltar los juguetes. Si el perro vive fuera, asegúrese de que

LA PRIM ERA C O M ID A

to d os los m iem bros de la familia

Para un cachorro trasladarse del lugar en el que hasta entonces ha vivido con su madre y sus hermanos a un nuevo hogar es la experiencia más estresante de su joven vida. El estrés aumenta el riesgo de enfermedades, especialmente de trastornos gastrointestinales. Sea cual sea la alimentación que piensa darle, llévese una muestra de lo que ha estado tomando hasta entonces. N o efectúe ningún cambio de dieta los primeros días, hasta que el cachorro ya se haya integrado y las deposiciones se hayan normalizado. Entonces, ya le puede cambiar la alimentación gradualmente (véase «Nutrición equilibrada», págs. 86-99).

juegan con él co m o si viviera dentro y que no pase m ucho tiem po solo.

P R

¿P ER RO S Y GATOS PUED EN C O N VIVIR ?

Claro que sí, pero las primeras lecciones son vitales.

No espere que se hagan am igos a las primeras de cam bio. Procure que el gato olisquee al cachorro cuando esté dorm ido, pues así sentirá menos temor. No le riña si el ga to le bufa. Recuerde que el objetivo es que el perro respete al gato y que no lo persiga.

¿Q U É N O M B R E LE P O N G O ? El perro responderá mejor a un nombre corto -de una o dos sílabas, por ejemplo Rex- y que no sea ninguna palabra de las que se utilizan en la conversación cotidiana. Si elige un nombre largo, procure que se pueda abreviar cuando quiera llamarle la atención.


26

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

ELEGIR LA R A Z A En la actualidad, la mayor parte de perros domésticos en Norteamérica, Europa y Japón son de raza. La variedad de posibles tamaños, formas y tipos de pelaje es tan amplia que satisface cualquier gusto. Mientras que, por su aspecto, algunos perros nos dan seguridad, otros despiertan en nosotros una especie de instinto de protección. Todos nos sentimos atraídos hacia determinadas razas porque nos gusta su aspecto o por experiencias pasadas. No obstante, la elección no debe basarse solamente en la apariencia, pues hay otros aspectos igualmente importantes: si es fácil de educar, si es ruidoso o si tiene paciencia con los niños. Teniendo en cuenta todos estos factores, hay razas excelentes para cualquier persona, mientras que otras sólo son aconsejables si ya ha tenido antes perro. Las siguientes tablas, realizadas con los datos aportados por más de mil veterinarios en activo del mundo entero, muestran las características típicas de cada raza. En una escala que va del 1 al 5, 1 es el mínimo y 5 es el máximo.

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30

UN

P E R R O

EN

L A

F A M I L I A

CLAVES PARA CONVIVIR

vivir con un perro

Hacerse cargo de un perro no significa únicamente prevenir enfermedades o llevarlo al veterinario cuando surgen problemas. Cuidar de un perro significa comprender cuáles son sus necesidades psicológicas y, al mismo tiempo, ayudarlo a integrarse en un entorno que, desde el punto de vista evolutivo, le es ajeno. Un perro tiene que aprender a dejarse tocar por extraños y a responder a las palabras que se usan en el adiestramiento, satisfacer sus necesidades en los viajes o cuando se queda solo en la casa. A medida que el perro envejece, tiene que velar cada vez más por su bienestar y decidir cuándo llega el mom ento de sacrificarlo. El Beagle es una mascota muy popular

UNA BUENA CONVIVENCIA

OBJETIVOS La convivencia con un perro nos abre una ventana a otro mundo. Éstos son los objetivos básicos que nos permitirán alcanzar una convivencia satisfactoria con nuestro perro. Los perros deberían: • socializar con los humanos y con otros perros y animales;

Dejar que el perro haga lo que se le antoje suena muy atractivo, pues equivale a darle libertad para que viva según sus instintos. N o obstante, es una idea tan poco realista para los perros como para nosotros. A nuestros hijos les enseñamos buenos modales, las normas de higiene y cómo controlar su agresividad natural. Pues lo mismo debemos hacer con el nuevo miembro de la familia. Un perro feliz y satisfecho es aquel que ha aprendido a comportarse de manera responsable con los de su especie y con miembros de otras especies, especialmente con humanos. Ha refrenado su tendencia natural a morder, reacciona de manera positiva ante las personas, disfruta cuando le mandan, acepta ciertas limitaciones y, por su propio bien y su seguridad, responde a nuestras órdenes.

• adaptarse a nuestro entorno; • gozar del contacto con las personas; • aceptar las limitaciones; • aprender a controlar su agresividad; • hacer sus necesidades donde deben; • acudir cuando se les llama; • aprender a caminar sujetos con correa; • tener buenos modales dentro y fuera del hogar; • no sufrir si se quedan solos en casa; • confiar en las personas.

LA ESENCIA DEL ADIESTRAMIENTO Su perro es un animal acostumbrado a vivir en manada que busca a un jefe al que respetar y obedecer, y ese jefe debe ser usted. Como animal de manada, goza del contacto y la proximidad con el resto de miembros de su grupo. Cree que la comida es la esencia de la vida, y le encanta masticar algo o simplemente poseer algo suyo que guardar. Esas dos cosas (comida y juguetes) serán, pues, las recompensas ideales, mientras que el peor castigo será el aislamiento, estar lejos de usted. Los perros son muy sagaces para captar el lenguaje corporal y los sonidos, y aprenden rápidamente a interpretar el tono de voz del amo y su postura. Administre con tiento las recompensas y los castigos. Tenga a mano el premio y procure que el perro sepa que está ahí. Si responde bien, déselo inmediatamente junto con una palabra de alabanza. Asimismo, castigúelo enseguida que haga algo malo.


32

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

ADIESTRAMIENTO

EDUCACIÓN BÁSICA

CON PERIÓDICOS Un cachorro tan pequeño como éste orina siempre que siente

1. Elija una zona para hacer sus necesidades apartada de las

la necesidad. Así pues,

distracciones y la actividad.

cubra con papel de 2. Va sea en el patio de su casa o en

periódico todas las áreas

un área pública, escoja un lugar fácil

a las que tiene acceso.

de limpiar. Es más sencillo recoger las

Es importante que el

deposiciones si la superficie es dura

cachorro note el papel

que si es de hierba.

bajo los pies. En unos cuantos días él mismo

3. Tenga preparado algo para recoger

buscará papel de

las deposiciones (una bolsa de

periódico cuando desee

plástico), y hágalo en cuanto el

vaciar la vejiga.

cachorro se haya aliviado. 4. Saque al cachorro para que haga sus necesidades después de: • comer. No espere mucho; • jugar o hacer ejercicio; • algún hecho excitante, saludarlo al llegar a casa; • levantarse. 5.

lo s

siguientes signos le indican

que el cachorro necesita aliviarse: • olisquea el suelo; • da vueltas; • corre con la nariz pegada al suelo; • hace el gesto de agacharse. Si ve cualquiera de estas señales, interrumpa al cachorro y llévelo fuera. Si puede, evite cogerlo en brazos; se trata de que él mismo aprenda a caminar hasta el lugar asignado cuando tenga necesidad de aliviarse. 6. Use palabras clave que pueda decir en público sin avergonzarse. Con el tiempo, el cachorro las asociará con la necesidad de aliviarse. 7. Siempre hay accidentes. Si pilla al cachorro haciendo sus necesidades en casa, llámele la atención con un grito. El objetivo no es asustarlo ni castigarlo, sino que atienda. Una vez captada su atención, llámelo por su nombre y anímelo a que le siga afuera para acabar lo que ha empezado.

HIGIENE EN EL H O G AR Los perros son, por instinto, animales limpios que evitan ensuciar su cubil. Saque partido de ello y enséñele que toda la casa es como su cubil, pues incluso los cachorros tienen profundamente enraizado el instinto de no ensuciar el «nido». En un principio, déjelo siempre en su jaula o su caja y llévelo donde quiera que haga sus necesidades. Una vez aprendido, podrá disfrutar del privilegio de deambular por toda la casa. Lograr que el perro no ensucie la casa es fácil; sólo requiere vigilancia por su parte.

SI EL P E R R O YA ES ADULTO Los principios básicos de la educación en casa se aplican igualmente a perros adultos. La única diferencia es que tendrán que desaprender los hábitos pasados antes de aprender los nuevos. Para enseñar a un perro adulto, llévelo de la correa junto a usted y no le permita deambular libremente por la casa hasta que haya hecho sus necesidades fuera. Si el perro empieza a orinar o defecar dentro, frénelo con un firme «¡No!» e inmediatamente sáquelo fuera. Cuando lo haga donde usted quiere, alábelo con un entusiasta «Buen perro». La clave del éxito es limitar sus oportunidades de ensuciar donde usted no quiere que ensucie. Desde luego, siempre hay accidentes, pero mantenga la calma. Si los accidentes suceden con demasiada frecuencia, son signo de que no vigila al perro lo suficiente. Cualquier perro adulto es capaz de aprender a no hacer las necesidades en casa en menos de dos semanas. Si no lo consigue, consulte con su veterinario para asegurarse de que no sufre problemas médicos tales como incontinencia.

ORIN A DE SU M ISIÓN Los perros se orinan cuando están asustados, aunque lo más frecuente es que se orinen como signo de sumisión (especialmente las hembras). No


C L A V E S

P A R A

confunda eso con un fracaso de la educación en casa. Dentro de la camada es un comportamiento natural mediante el cual un perro de rango inferior muestra su sumisión a otro de rango superior. Ello explica que orinarse cuando se está excitado sea un problema de cachorros, no de adultos. Si su cachorro se orina al verlo, no le riña ni le muestre su enfado. Pero tampoco le acaricie la cabeza ni lo toque, pues ambos son gestos de dominación. N o le preste atención y vaya a una zona cubierta con papel de periódico o plásticos, donde el perro pueda orinar. La mayor parte de los cachorros dejan de orinarse por sumisión a medida que maduran y van adquiriendo confianza. Curiosamente, aquellos cachorros que muestran este hábito son los que luego asimilan antes el adiestramiento de obediencia, pues están muy centrados en el amo.

C O N V I V I R

33

¿POR QUÉ M I PERRO V U E L V E A H A C E R LA S N E C E S I D A D E S E N C A S A SI YA ESTABA EN SE Ñ A D O ?

R

Puede ser debido a las siguientes circunstancias:

dejar marcas de orina relacionadas con el sexo; actividad desacostumbrada en casa com o una fiesta; cambios en el liderazgo de la «manada»;

LAS CLAVES DEL ADIESTRAMIENTO BÁSICO

trastorno emocional;

Siempre es más fácil enseñar a un cachorro. Cuanto mayor sea el perro, más le costará aceptar a una nueva persona como su líder. No obstante, con constancia logrará que el animal le respete. De hecho, enseñarle buenos modales es mucho más fácil de lo que parece. Nunca castigue a su perro si no le pilla in fraganti. Si, por ejemplo, al regresar a casa descubre que le ha roto cosas, no servirá de nada castigarlo. El perro no lo entenderá; él solamente sabrá que está enfadado con él y, por tanto, se mostrará sumiso para tratar de aplacarlo. Procure que las lecciones sean breves. Para un cachorro, uno o dos minutos es lo ideal, y cinco minutos ya es demasiado, aunque se puede repetir varias veces al día. Los perros más adultos son incapaces de concentrarse más de 15 minutos seguidos. Trate de hacer las lecciones divertidas. Si el perro se aburre, ya se puede ir olvidando del adiestramiento. Primero déjele que descargue toda la energía física que ha estado reprimiendo. Después del ejercicio se concentrará mejor. Realice el adiestramiento cuando el perro esté alerta, por ejemplo, antes de comer. En el caso de un cachorro eso significa que dispondrá de tres o cuatro oportunidades. A medida que el cachorro crezca y el número de comidas se reduzca, adiéstrelo después de despertarse y de vaciar la vejiga y los intestinos.

llegada de otra mascota; el adiestramiento no llegó a completarse; orina de sumisión; miedo, estrés o ansiedad; mucha excitación; un problema médico.

P

¿ES ACO NSE JAB LE USAR U N C O L L A R D E C A S T I G O EN EL A D IE S T R A M IE N T O ?

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Ese tipo de collares sólo los usan los adiestradores

partidarios de la mano dura. Cuando el perro tira, el collar se tensa alrededor del cuello hasta que le produce dolor o le impide respirar. En mi opinión, es innecesario. Le recomiendo un collar de semicastigo en parte de nailon y en parte metálico, de manera que cuando el perro tira, es

ORINAR FUERA DE CASA Acostumbre al cachorro a orinar en la zona fuera

el nailon el que presiona. Para enseñarle a que camine a su lado, utilice un collar de cabeza ajustable, un arnés corporal o un collar de semicastigo.

de la casa que haya elegido. La mayoría de los cachorros prefieren la textura de la hierba,

P

SON RECOMENDABLES D U R A N T E EL E N T R E N A M I E N T O ?

pero a esa edad es sencillo adiestrarlos

¿Q U É P R E M IO S EN C O M ID A

Las tiras de hígado seco

para que orinen en las

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alcantarillas si no se

despiden un intenso aroma. Otra

funcionan muy bien porque

dispone de jardín

opción son las tabletas de

propio.

vitaminas y minerales con It ■ dura.


34

UN

P E R R O

EN

LECCIO NES B Á SIC AS Las clases para cachorros son Iguales que un parvulario, es decir, un entorno ideal para estimular el aprendizaje a temprana edad y para empezar a moldear el comportamiento. Las mejores son las que siguen los siguientes principios: • En la clase de los cachorros solamente se admiten perros de menos de 16 semanas. • Se anima a toda la familia humana a que asista a las clases. • Se seleccionan grupos de cachorros para que jueguen libremente. • Las clases duran aproximadamente una hora, se prolongan unas seis semanas y siguen un programa fijado con anterioridad. • Las clases le han sido recomendadas por su veterinario o por el propietario de un perro muy bien educado. Cuando asista a una clase para cachorros, fíjese en que: • Alguien vigile de cerca el desarrollo de la clase así como de los juegos. • Se supervise el comportamiento de los niños que participan. • No se permita que los cachorros más valientes intimiden a los más tímidos. • Se forme un grupo de juegos con los cachorros »peleones». • Todas las clases acaben con un comentario positivo tanto para los cachorros como para los amos. • Le manden deberes para casa que debe hacer antes de la siguiente sesión.

L A

F A M I L I A

Al principio combine siempre los premios en comida con las alabanzas, para, a medida que pasa el tiempo, darle la mayor recompensa -comidasólo de vez en cuando. El método más efectivo para reforzar el adiestramiento es, justamente, darle premios de vez en cuando. Acabe siempre la sesión con elogios. Procure no reservar el premio más sabroso para el final, pues, si lo hace, el perro estará deseando que acabe la sesión para ganarse el premio. Si quiere evitar distracciones empiece a adiestrar al cachorro dentro de casa. Puede enseñarle tanto las órdenes de obediencia más simples como «Ven», «Siéntate», «Quieto» y «Échate» así como también a caminar con correa o «Al pie». El recibidor es un lugar excelente para empezar a practicar. Una vez que el cachorro responda de manera positiva en ese contexto, busque otro con más distracciones, como por ejemplo un patio trasero. No practiquen en entornos más complicados, como la calle, hasta que haya aprendido a obedecer las órdenes en un lugar tranquilo. Sea constante. Manténgase bien erguido, llámelo por su nombre para captar su atención y déle órdenes verbales o con un ademán solamente cuando le esté mirando. Si obedece, prémielo al instante y procure no darle órdenes que sabe que no puede obligarlo a cumplir. Cuando quiera reñirle, sírvase de un lenguaje corporal rígido, baje la voz y diga «N o» severamente. Enseñe al perro a responder a una combinación de signos verbales y gestuales. Mantenga la calma. N o le repita muchas veces la misma orden, porque solamente conseguirá confundirlo. Si el adiestramiento no funciona, déjelo estar y reflexione sobre lo que está haciendo; es posible que el problema sea usted y no el perro. N o le dé vergüenza pedir ayuda, por ejemplo a su veterinario. Si los miembros de la familia que participan en el adiestramiento son varios, asegúrese de que todos utilizan las mismas órdenes y gestos para evitar confundir al animal. Y no se le ocurra tratar de adiestrar a varios perros al mismo tiempo, pues es tarea casi imposible. Si desea enseñar a dos perros, hágalo por turnos; mientras adiestra a uno, lo alaba o lo castiga, mantenga al otro lejos para que no oiga nada.

LAS Ó R D E N E S BÁSICAS Las cuatro órdenes básicas son «Ven», «Siéntate», «Quieto» y «Echate». Una vez que el perro comprenda estas órdenes básicas y las cumpla, estará listo para caminar a su lado. Es preciso que entienda «Siéntate», porque ésa es siempre la posición de partida para caminar a su lado. Tradicionalmente, se les enseña a caminar a la izquierda del amo, de modo que su hocico quede a la altura del pie más avanzado de la persona, razón por la cual la orden es «Al pie». N o importa que le enseñe a hacerlo con o sin correa. N o se trata de que un modo sea mejor que el otro, sino de cuál cree que es el más adecuado para usted y su perro. Si el cachorro le sigue sin problemas yendo suelto, será sencillo enseñarlo a caminar a su lado con correa. Use una correa con un mosquetón del peso adecuado para el animal. Si el cachorro aún no conoce la correa, déjele que antes la examine y la olisquee.


C L A V E S

«VEN»

P A R A

C O N V I V I R

35

TR UCO S Cómo conseguir que el perro acuda a la llamada:

A

Coloqúese a poca distancia del I cachorro, en una habitación tranquila y sin distracciones, por ejemplo un recibidor. Con una golosina bien visible en la mano, llámelo por su nombre y, cuando comience a avanzar, déle la orden «Ven».

• Para asegurarse de que el perro cumpla siempre las órdenes use una correa (si está en casa, puede ser más delgada que la de paseo). De este modo podrá captar su atención. No la use a modo de sedal para tirar del perro. Dé un fuerte tirón para llamar su atención y luego atráigalo hacia usted con un premio, no a la fuerza. • No diga nunca «Ven» si no está seguro de ser obedecido. • No lo llame nunca con la orden «Ven» para apartarlo de algo muy excitante y pasar a algo poco interesante. Mientras el cachorro se va acercando, anímelo diciendo ■•Muy bien» con un tono de voz animado y demostrando entusiasmo. Para incitarlo a que acuda a usted directamente, flexione ligeramente las rodillas y abra los brazos.

2

• Nunca lo llame con la palabra «Ven» si va a castigarlo. • Si su perro no responde a una orden o se comporta mal, evite la palabra «No». Resérvela para faltas más graves. En su lugar, emplee una palabra más neutra como «Mal». • Si el perro pierde la concentración, probablemente es que ha elegido un momento o un lugar poco adecuado para la lección. Vuélvalo a intentar cuando el perro esté más dispuesto. • Antes de que dé comienzo el adiestramiento, permítale que juegue

Cuando esté ya casi junto a usted, arrodíllese para ponerse a su nivel. Felicítelo de nuevo con palabras y caricias, y déle la golosina. Para mantener su interés, vaya cambiando el lugar de adiestramiento.

3

y se canse para quemar el exceso de energía.


36

UN

P E R R O

EN

TR U C O S

L A

F A M I L I A

«SIÉNTATE»

Trucos para enseñar a su perro a sentarse:

-4

I • La mayoría de los perros se

Póngase frente al cachorro y retroceda con la correa en la mano

izquierda y una golosina en la derecha.

sientan cuando no quieren perder de

Entonces, con actitud calmada y para

vista algo situado encima de ellos. Si

no excitarlo, dígale «Ven» y muéstrele el

su perro no lo hace, sujételo por el

premio.

collar con una mano y, con la otra, empuje suavemente los cuartos traseros del perro hacia abajo mientras le da la orden «Siéntate». Inmediatamente déle una golosina y felicítelo verbalmente. Más adelante ordénele «Siéntate» cuando estén caminando y usted se pare, o esté jugando y quiera llamar su atención. • No lo excite en demasía. Si las golosinas le vuelven tan loco que es incapaz de concentrarse en las órdenes, busque otro tipo de premios

2

Cuando el cachorro llegue junto a usted, alce lentamente la golosina

por encima de su cabeza. El cachorro

y procure practicar cuando no tenga

se sentará para no perderla de vista.

mucha hambre.

Cuando empiece a doblar las patas

• Nunca le dé una orden que no esté

traseras, ordénele «Siéntate».

seguro que va a obedecer. Si no, le estará enseñando a hacer caso omiso.

Trucos para enseñarle a quedarse quieto: • Practique con el perro sentado junto a un muro. De ese m odo no se irá hacia atrás.

Repita la orden «Siéntate»

• Cuando levante la orden de

3

«Quieto», no le felicite demasiado. Si

su lado. Cada vez que lo haga bien,

lo hace, se excitará y empezará a

felicítelo y déle un premio. Vaya

saltar a su alrededor. Alábelo, pero

reduciendo las veces que le dé una

con mesura.

golosina, hasta que la alabanza sea

situándose frente al cachorro y a

premio suficiente. • Nunca practique el «Quieto» cuando las circunstancias impiden al perro concentrarse realmente en usted. Si está inquieto por la presencia de otros perros o hay algo que le interesa mucho, tiene la mente puesta en otro sitio. Recuerde que las sesiones deben ser breves, pero que debe captar toda su atención.


C L A V E S

P A R A

C O N V I V I R

37

«SIÉNTATE» Y «QUIETO»

1

Sostenga con la mano izquierda la correa larga

(recogida de modo que esté tensa) y lleve en la derecha una

2

Con la correa aún tensa, dé un paso adelante con

el pie derecho. Cuando empiece a desplazarse, dígale «Quieto».

golosina. Cuando el perro se

3

Avance el pie izquierdo hasta juntarlo con el

derecho. Recuerde mantener siempre el contacto visual con el perro.

4

Ejerciendo una ligera presión con la correa y

manteniéndola sobre la cabeza del perro, vuélvase de cara a él. Mantenga su atención

fije en el premio, ordénele

sosteniendo en lo alto la

«Siéntate».

golosina.

É 5

Prémielo por no haberse movido. A continuación

camine lentamente a su

6

Después de varias sesiones, el perro se

7

Cuando se siente y se quede quieto con la correa

8

Para finalizar la sesión, abra los brazos y diga

sentará y se quedará quieto

suelta, déle el premio. La

alrededor sosteniendo la correa

mientras lleve la correa. Es el

recompensa debe darse cuando

un comentario positivo. Por muy

por encima de su cabeza. Dé las

momento de soltarla y repetir

está cumpliendo la orden, y no

satisfecho que esté, procure no

menos órdenes posibles para no

los cinco pasos anteriores. No

después.

excitarlo hasta haber acabado

confundirle.

se olvide de felicitarle.

«Muy bien». Acabe siempre con

el período de adiestramiento.


38

UN

P E R R O

EN

TR U C O S Trucos para enseñar a su perro a tumbarse:

L A

F A M I L I A

«ÉCHATE»

I

Con el cachorro sentado, arrodíllese a su izquierda y cójale

• Si más que echarse lo que hace es

el collar con la mano derecha.

arrastrarse hacia delante sobre las

Sosteniendo una golosina en la mano

ancas, arrodíllese a su lado y, desde

izquierda, coloque la mano frente al

la posición de sentado, coloque las

hocico del perro antes de moverla

palmas de las manos debajo de sus

hacia abajo.

patas delanteras, levánteselas suavemente hasta la posición de pedir y luego bájelas a la posición de tumbado. Recompénselo enseguida con alabanzas / una golosina. • Si su perro se niega a quedarse echado, aplique una presión suave sobre la cruz (el área situada por encima de los hombros) con ambas manos. Recompénselo y suéltelo diciendo «Ya está».

2

Cuando el cachorro siga la golosina, mueva la mano hacia

delante. En el momento en que el cachorro empiece a tumbarse, déle la

Trucos para enseñarle a que camine

orden «Échate», pero no lo premie aún.

con correa: • Si su perro es bullicioso y trata de jugar con la correa, diga «No», apártese, déle la orden «Siéntate» y vuelva a empezar el ejercicio. • Si en lugar de caminar el perro trata de morder la correa, rocíe la parte que puede morder con una sustancia antimordiscos de sabor desagradable, pero que no entraña ningún peligro. • Si el perro se distrae, coja el collar con la mano izquierda y colóquelo en la posición correcta, a su lado. Capte su atención con un premio y continúe. Si la distracción es irresistible, déle una orden que sepa que va a obedecer, por ejemplo «Siéntate», y felicítelo. Prosiga con el ejercicio cuando la distracción desaparezca.

3

Aleje la golosina justo lo suficiente para incitar al

cachorro a echarse. Entonces felicítelo y prémielo. Repita este ejercicio a menudo, hasta que el cachorro obedezca solamente con la orden.


C L A V E S

P A R A

C O N V I V I R

39

«AL PIE»

*

1

Comience pracuuando dentro de casa. El cachorro debe llevar un

collar cómodo y que esté bien ajustado.

2

Con el cachorro a su izquierda, sostenga la correa y una golosina

en la mano derecha. La mano izquierda

3

Eche a andar empezando con el pie izquierdo. Cuando el cachorro

comience a andar a su lado, déle la orden

Primero deje que examine y huela la

también sostiene la correa, floja,

■■Al pie». Si se adelanta, deslice la mano

correa y luego engánchela al collar.

preparada para deslizarse hacia el collar.

izquierda hacia el collar y tire suavemente

Ordene al cachorro que se siente.

de él hacia atrás.

4

Si el cachorro se mantiene junto a su pie. felicítelo y déle el premio.

5

Cuando ya sea capaz de caminar al pie en línea recta y sentarse cuando

Entonces ordénele que se siente.

se lo manda, puede enseñarle a girar a la

A medida que el cachorro vaya

derecha. Con la mano izquierda guíelo al

obedeciendo la secuencia de órdenes,

tiempo que le da la orden -Al pie».

aumente la distancia recorrida.

6

Para que gire a la izquierda, camine más aprisa, manteniendo una

golosina frente al hocico del cachorro para que él vaya más despacio. Mantenga al cachorro pegado a su pierna izquierda y déle la orden »Sigue» cuando él frene.


40

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

PRO BLEM A S DE CONDUCTA

SOLO EN CASA La realidad de la vida moderna hace necesario que los perros aprendan a quedarse solos en casa algunas horas. Será sencillo si aplica los siguientes consejos para prevenir la ansiedad de la separación. • Acostúmbrelo a estar en su jaula o proteja su hogar contra destrozos. • Antes de dejarlo solo, sáquelo a hacer ejercicio. Un perro cansado tiene menos probabilidades de ladrar, excavar o destrozar cosas. • Antes de marcharse, que el perro

Tarde o temprano todos los perros desarrollan hábitos que no nos gustan. Por suerte, la mayoría de ellos no representan sino pequeñas molestias, pero otros son tan antisociales que deben cambiarse. Es conveniente saber de antemano qué hacer por si el problema se presenta. Primero, debe reducir las posibilidades de que el problema se repita y, segundo, tratar de comprender por qué ha surgido. Por ejemplo, si descubre a su perro mordiendo un zapato, enseñe a la familia a que no dejen zapatos tirados por cualquier parte y proporcione al perro un juguete para morder. Si su perro tiene la costumbre de saltar para saludar, enséñele a que se siente cuando usted llega a casa y, en vez de castigarlo, recompénsele por sentarse. Y si ladra cuando oye un ruido, enséñele el juego de buscar y traer un objeto. Ya verá como no le es posible ladrar si tiene un juguete blando en la boca. Las conductas indeseables se dividen en tres categorías: problemas de aburrimiento, problemas de excitación y problemas de agresividad.

haga sus necesidades y coma. Con el estómago lleno, el comportamiento

EL P E R R O A B U R RID O

más natural es el reposo.

El aburrimiento genera ansiedad y ésta, a su vez, despierta la creatividad del perro con resultados desastrosos. La ansiedad provocada por la separación es muy común en los perros que fueron abandonados o aquellos que han desarrollado una total dependencia hacia sus amos. Un perro aburrido masca lo que sea, cava, aúlla, ladra, salta vallas o no deja de dar vueltas. Los perros necesitan masticar algo a menudo. Rocíe con un producto

• Proporcione a su perro un «refugio seguro» en la casa, por ejemplo un cesto cómodo o una cama. • Váyase y regrese discretamente. Es decir, no se despida con caricias ni con palabras, ni tam poco le salude con entusiasmo al volver. • Antes de irse, frote su juguete favorito en sus manos para dejar su olor, y luego déselo al perro. • Esconda otros premios, por ejemplo golosinas, por la casa. De este modo el perro estará ocupado. • Para silenciar ruidos que pueden excitarlo, deje encendido el televisor o el equipo de música. • Algunos medicamentos ayudan a paliar los casos de ansiedad grave por separación, pero éstos no solucionan el problema. La única solución es el adiestramiento. • Nunca deje solo al perro en casa

antimordiscos los objetos que desee preservar y proporciónele juguetes adecuados para mascar. Si su perro es un cavador nato, trate de alejarlo de los arriates o del césped hacia una zona más aceptable. Restrínjale el acceso a una zona de jardín determinada y constrúyale un foso de arena. Para evitar que aúlle y ladre, primero tendrá que enseñarle a «hablar». Ate al perro a una valla, aléjese un metro de distancia y enséñele un juguete. Cuando el perro ladre por la frustración, déle una golosina. Justo cuando ladre diga «Habla» y recompénselo con comida. Una vez que el perro haya aprendido a ladrar a la orden de «H abla», felicítelo sólo con alabanzas. Para enseñarle el «Calla», déle la orden cuando esté ladrando y recompénselo con un juguete o una golosina cuando deje de ladrar. Sea paciente, pues lleva su tiempo. Cuando aprenda a dejar de ladrar a la orden «Calla», aléjese una corta distancia y repita el ejercicio desde el principio, recompensándolo con comida o un juguete. Luego prémielo con alabanzas a distancia cuando obedezca la orden de callarse. Una vez que haya aprendido a callarse, finja

llevarlo a un lugar donde lo cuiden

que se marcha, ordenándole el «Calla» antes de irse. Quédese detrás de la puerta. Si ladra, haga un ruido, por ejemplo deje caer una cacerola de aluminio para asustarlo y que deje de ladrar. Entonces regrese y felicítelo por estarse callado. Si su perro tiene el hábito de saltar vallas, cree obstáculos. Por ejemplo,

durante el día (pág. 49).

ensarte latas en una cuerda que colocará a 30 era de la valla y 90 cm del

todo el día. Si es preciso, pida a un amigo que lo saque a pasear y jugar. Otra posibilidad es contratar a un paseador profesional de perros o


C L A V E S

suelo. El ruido será un excelente disuasorio. Otra posible solución es colocar tela metálica en el suelo a lo largo de la base de la valla, aunque debe asegurarse de que los orificios no dejen pasar las patas del perro. La tela metálica funciona muy bien para evitar que el perro excave.

P A R A

C O N V I V I R

C O N SE JO S

EL P ER RO EXCITADO Los perros demuestran su excitación de muy diversos modos: ladrando, tirando de la correa, saltando a la cara para tratar de lamerla, dando ligeros mordiscos (como los terriers) o, en especial los Bull terriers, persiguiéndose la cola. Las claves para prevenir estos comportamientos son el ejercicio y el adiestramiento básico de obediencia. Anticípese al problema. Por ejemplo, si su perro suele abalanzarse sobre las visitas para saludarlas, póngale la correa o llévelo a otra habitación. Otro mal hábito muy común consiste en tirar de la correa. Repase las órdenes básicas de obediencia hasta asegurarse de que su perro las entiende. Es decir, enséñele de nuevo a caminar a su lado, pero esta vez coloque el perro a su izquierda y deslice su mano izquierda hasta cerca del collar. Si él tira hacia delante, usted tire de él hacia atrás con firmeza al tiempo que le ordena «Siéntate». Comience a caminar otra vez dándole la orden «Al pie». Si vuelve a tirar, repita el mismo procedimiento. Otra manifestación común de excitación es saltar. Es mejor usar una orden positiva, como «Siéntate», que una negativa, como «Fuera». Haga caso omiso de los recibimientos exaltados, evite mirarle a los ojos y siga

Cree de antemano situaciones en las que su perro aprenda autom áticamente él solo a no hacer algo. • Si no quiere que mordisquee según qué objetos, use un rociador amargo o cualquier sustancia que tenga sabor desagradable. • Lo m ismo se aplica para los ruidos. Para evitar que se suba a las camas o al sofá en su ausencia, coloque en esos lugares alarmas para ventanas sensibles a la vibración, que pueden adquirirse a precios muy asequibles.

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• Dé rienda suelta a su ingenio en lo que los adiestradores profesionales llaman «terapia por aversión». Lo más natural es AULLAR Los perros aúllan para comunicarse con el resto de la manada. Normalmente están diciendo: -¿Dónde estás?». Si su perro aúlla cuando se queda solo, es que se aburre. En vez de castigarlo busque alternativas: procurar que no se aburra con juguetes, más actividad o compañía.

que el perro aprenda solo a partir de una situación, sin la intervención del amo.

41


â&#x20AC;¢ V.


C L A V E S

como si nada. No levante la voz, ni mueva los brazos, ni lo estimule. L.os terriers suelen tirar de la ropa o dar pequeños mordiscos cuando están excitados. Para eliminar este molesto hábito, enséñele a llevar un juguete en la boca. Si está ocupado haciendo una cosa, no pensará en otra. Combine traerle un juguete con los ejercicios de «Siéntate» y «Quieto». Llevar un juguete en la boca es la solución ideal para evitar los ladridos. En la página 40 se explica cómo eliminar los ladridos por aburrimiento.

P A R A

C O N V I V I R

43

REEDUCACION

EL PERRO AGRESIVO Algunos perros nacen con una mayor tendencia hacia la agresividad, aunque ello solamente será un problema si la familia, deliberadamente o sin ser consciente de ello, fomenta el desarrollo del potencial agresivo del perro. Un contacto temprano con la familia, con desconocidos, con otros animales y con una amplia gama de experiencias reduce la probabilidad de que un perro desarrolle agresividad. Siempre hay una razón que explica el comportamiento agresivo; al menos, una razón para nuestro perro, aunque nosotros no la veamos. Es importante comprender exactamente por qué su perro se muestra agresivo.

Aunque los malos hábitos son muy variados, casi todos ellos se reducen o se corrigen siguiendo estas normas básicas: • Repita el adiestramiento de

Una vez que el perro desarrolla este tipo de comportamiento, nunca desaparece por sí solo, sino que somos nosotros quienes debemos frenarlo, reducirlo y eliminarlo. No dude en buscar ayuda profesional.

obediencia y asegúrese de que su

Agresividad dominante

un simple «Hola» sin que antes haya

perro comprende todas las órdenes básicas. • No le premie nunca, ni siquiera con

Este tipo de agresividad es la razón más común de que un perro gruña a su amo o le muerda. Evite los castigos físicos, pues son provocadores y podrían empeorar la situación. Con la actitud corporal, la expresión facial y el tono de voz recuerde al perro que usted es el líder de la manada. Si su perro es dominante, impóngale su autoridad sujetando una correa al collar. Así, en caso necesario, podrá llevarlo a otra habitación para aislarlo temporalmente (no más de un minuto) del resto de la familia. En lugar de guardarle rencor, reconsidere su relación con él para decidir por qué osa rebelarse. Recuerde que hay pequeños gestos a los que el perro da una enorme importancia. La agresividad dominante entre dos perros es más habitual cuando ambos son similares -mismo sexo, misma edad y mismo tamaño-. Nuestra respuesta instintiva es consolar el perro más débil, lo cual puede ser contraproducente. Recuerde que el perro dominante debe comer antes, recibe antes sus caricias y pasa antes por la puerta. Si, pese a ello, el perro más débil no se somete, considere la posibilidad de castrarlo (pág. 46). Castrar al perro más débil puede parecer una solución cruel, pero basta para acabar con la agresividad dominante.

hecho algo por usted, por ejemplo sentarse o echarse. • Evite problemas asegurándose de que sabe imponer al perro las órdenes básicas de obediencia. • Proporcione a su perro oportunidades para dar salida a su comportamiento natural. • Procure que su perro no encuentre satisfacción en su conducta inaceptable. En ocasiones será necesario imponerle un castigo no excesivamente severo. • Persista. No espere milagros de la noche a la mañana. Normalmente se necesitan unas tres semanas para corregir este tipo de problemas. • Si no sabe cómo proceder, ya ha

Agresividad sexual Este tipo de agresividad puede aparecer en ambos sexos. En el caso de las hembras se da dos veces al año, cuando sus hormonas están activas. Todas las hembras después de ovular pasan un período de dos meses de embarazo hormonal (pág. 57), durante el cual pueden mostrarse posesivas con determinados objetos como zapatos, juguetes blandos o calcetines. Es

existido agresión o tiene cualquier pregunta sobre el comportamiento de su perro, acuda al veterinario. Seguro que él le puede recomendar un buen adiestrador.


44

UN

P E R R O

EN

C O N S E JO S Algunos amos tratan de excusar el com portam iento agresivo de sus perros argum entando que «no es más que una etapa» o que no hay de qué preocuparse porque un com portam iento

L A

F A M I L I A

la llamada agresividad maternal. La agresividad entre machos es habitual y puede ocurrir durante todo el año. Es más frecuente en perros a los que cuando eran cachorros se les permitieron los juegos violentos. Así pues, no deje que su cachorro muerda a otros perros, les ponga las patas encima del lomo o monte cualquier otra parte de su cuerpo y empuje. A veces el otro perro de la familia, que es mayor y más tolerante, le permite al cachorro tal comportamiento, por lo que luego el cachorro lo intenta con perros desconocidos.

dominante resulta »encantador». Sea sincero y responda:

Agresividad por miedo

¿Su perro: • le gruñe?

Ésta es la razón más común por la que un perro muerde a un desconocido. Suele ser debido a que de cachorro no tuvo oportunidad de relacionarse con mucha gente. Un perro que se orine por miedo puede morder también

• le enseña los dientes?

por miedo. Observe si su perro muestra signos de miedo y corrija este

• trata de m order cuando le

problema antes de que llegue a morder.

quita un juguete, huesos o comida? • se encoge y se esconde detrás de usted cuando llegan visitas? • ladra y corre hacia la puerta cuando llega alguien desconocido? • le m ordisquea los tobillos

Agresividad cazadora Se trata de una forma de agresividad primaria y muy básica que potencialmente todos los perros poseen. Los perros persiguen objetos que se mueven. Algunas razas (como los terriers, los perros pastor y muy especialmente los lebreles y los sabuesos) están genéticamente preparados para perseguir presas, abalanzarse sobre ellas y morderlas. La mejor prevención consiste en una temprana socialización del cachorro.

cuando está m uy excitado? • persigue objetos que se mueven? • clava en usted una m irada desafiante? Si ha contestado «Sí» a cualquiera de estas preguntas, posee un perro potencialm ente agresivo y sería aconsejable que

Agresividad territorial Donde más seguro se siente un perro es en su propio territorio -ya sea dentro de la casa, en el jardín o en el coche- y puede mostrarse agresivo si cree que un desconocido pretende invadir ese territorio. Para prevenir (o solucionar) este problema, presente el cachorro al personal de reparto y a otras personas que visiten su hogar. N o hay nada malo en que el perro dé la alarma cuando alguien llega a la casa, pero debe evitarse que proteja ese territorio de manera compulsiva.

hablase con su veterinario.

M IEDO A LAS M ANOS Un perro que no se deja tocar es posible que haya sufrido maltratos, que no socializó correctamente cuando era un cachorro o que tenga un carácter dominante y pretenda controlarlo todo. Asimismo, los perros viejos que ven mal pueden tratar de morder si alguien intenta tocarlos.


C L A V E S

P A R A

C O N V I V I R

45

AGRESIVIDAD POSESIVA Algunos perros gruñen y enseñan los dientes de

P

¿ C Ó M O P U E D O EVITAR QUE M I P E R R O P ER S IG A A C IC L IS TA S Y C O R R ED O R ES ?

manera muy teatral para proteger juguetes y comida. Es algo bastante usual en razas como el Golden retriever. SI con la amenaza no basta, el perro muerde. Con ayuda profesional puede eliminarse este

R

Pida consejo a su veterinario.

Cuando su perro los persiga,

en vez de satisfacerlo huyendo, que se paren y le rocíen con una pistola de agua.

P

MI P E R R O ES A G R E S I V O CO N LO S R E P A R T ID O R E S . ¿QUÉ PUEDO HACER?

tipo de problemas en un plazo de tres semanas.

Pida ayuda a sus amigos.

R

Hable con ellos y acuerden que dejen golosinas para el

perro junto con los paquetes. Si el perro está en el jardín cuando llegan, deje su juguete favorito o una golosina junto a la puerta con instrucciones de que se le dé al perro cuando la puerta se abra.

P

C O M P R É U N PER R O POR S E G U R I D A D . ¿ C Ó M O LO ENSEÑO A QUE PROTEJA LA CASA?

Agresividad por comida y juguetes Algunos perros son muy posesivos con la comida o los juguetes. Enseñe a su perro a dejarse tocar mientras come, que entienda que no es ninguna amenaza y que aunque sus manos se acerquen al cuenco no le quitará la comida. Mientras esté comiendo, arrodíllese a su lado y ofrézcale un bocado aún más sabroso, por ejemplo un trozo de carne o una golosina. Cuando ya esté acostumbrado, esconda el premio en la mano, meta la mano en el cuenco y, cuando el perro se la huela, ábrala y déle el premio. Luego deje que el perro acabe de comer. Así aprenderá a alegrarse de que se acerque cuando come en vez de sentirlo como una amenaza.

Agresividad por problemas de salud Un perro enfermo es natural que se muestre irritable o agresivo. Cuando le duele algo, su respuesta instintiva es morder. Sea cuidadoso cuando toque a su perro enfermo o herido (págs. 400-401). Otros trastornos de salud, como el hipotiroidismo, se asocian asimismo con un comportamiento agresivo.

R

Enséñele a ladrar, no a morder. La función de un

perro de guarda es disuadir y no atacar. Usted es responsable de las acciones de su perro. Si le enseña a morder, y el perro muerde, usted es doblemente responsable.

P

¿ P U E D O V O L V E R A CO N FIA R E N M I P E R R O D E S P U É S DE QU E HAYA M O R D ID O A UN M IE M B R O DE LA F A M IL IA ?

R

Depende de por qué ha mordido, de la forma de

agresión y de qué medidas ha tom ado usted para impedir que se repita. Para eliminar el riesgo inminente póngale un bozal. De este modo, tendrán tiempo para considerar la situación y tomar una decisión. En m uchos casos, si se

Agresividad adquirida Algunas personas enseñan a sus perros a ser agresivos. Pero este tipo de agresividad cuesta mucho de corregir. Si desea que su perro proteja la casa,

actúa rápidamente, es posible volver a recuperar la plena confianza en el perro.


46

UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

simplemente enséñele a ladrar con ferocidad e invierta su dinero en una

CO N SEJO S

alarma antirrobo.

Planifique de antemano qué

LA CASTRACIÓN Y SU S EFECTOS S O B R E LA CONDUCTA

haría si surge la necesidad

La castración -operación que consiste en extirpar los órganos productores de hormonas sexuales del macho o de la hembra- corrige algunas formas de delincuencia. En los machos supone la extirpación de los testículos; y en las hembras, de los ovarios y el útero. Es la práctica más recomendable para prevenir la reproducción no deseada, aunque también afecta al comportamiento de machos y hembras. La castración elimina (o para ser más exactos, reduce de manera espectacular) la cantidad de hormonas masculinas, lo cual reduce la necesidad del macho de marcar frecuentemente su territorio con orina, la agresividad hacia otros machos y la costumbre de vagar por un amplio territorio en busca de rastros de olor dejados por otros perros. En las hembras las hormonas femeninas sólo afectan a la personalidad durante los dos períodos de celo al año, pero la castración acaba con estos cambios de conducta. N o obstante, en casos excepcionales, cuando la hembra es muy dominante, la ausencia de progesterona, que tiene efectos calmantes, puede agudizar la personalidad dominante. Sin embargo, la castración no impide que el perro o la perra guarden la casa, ni evita que el perro muerda por miedo, que persiga todo lo que se mueve ni que defienda ferozmente su territorio. Es decir, la única diferencia es que el perro presta más atención a las personas porque le interesa menos

de abandonar su hogar bruscamente. • Si vive en una zona susceptible de sufrir desastres naturales, com o inundaciones o huracanes, infórm ese sobre posibles planes de salvamento para animales dom ésticos. • Asegúrese de que en la identificación del perro figuran datos actuales com o teléfono de contacto o dirección de Internet. • Prepare un dossier de emergencia con los certificados de vacunas del perro, el número del m icrochip o tatuaje identificativo, instrucciones sobre m edicación y dieta, una foto del perro así com o nombre, apellidos y número de teléfono de su veterinario. Saque dos copias de esta inform ación, una para usted y otra para un amigo, por si acaso la suya se perdiera.

VIAJAR EN COCHE A la mayoría de los perros les gusta viajar, pues rompe la monotonía y a menudo acaba en actividad física. Enseñe a su perro desde pequeño a que se esté sentado y quieto en el automóvil y que no proteja con excesivo celo ese pequeño territorio.


C L A V E S

el sexo. Si tiene un macho agresivo y desea averiguar si se calmaría con la castración, el veterinario puede inyectarle hormonas para «castrarlo químicamente». Éste es un procedimiento seguro a corto plazo, pero si se suministran durante cierto tiempo pueden surgir efectos secundarios.

P A R A

C O N V I V I R

47

PERRO PERDIDO

VIAJAR CO N EL PERRO Antes de emprender viaje asegúrese de que su perro no correrá riesgos. Los perros deben viajar tras una red, a ser posible en una jaula espaciosa, o en el asiento de atrás equipado con un arnés que se sujeta en el anclaje del cinturón de seguridad y que le permite tumbarse. Durante el trayecto, deténgase cada pocas horas para que el perro haga un poco de ejercicio. Lleve siempre una botella de agua y un cuenco para dársela. En caso de que se maree, su veterinario puede proporcionarle la medicación adecuada. Si viaja con frecuencia, la mayor parte de los problemas del viaje pueden solucionarse en el plazo de tres semanas. Nunca se le ocurra dejar al perro encerrado en el coche al sol o cuando hace mucho calor. La insolación es una de las causas de muerte en perros más fáciles de evitar (págs. 408-409). Infórmese de si los veterinarios de la zona se hacen cargo del cuidado de perros durante algunas horas. No permita al perro que saque la cabeza por la ventanilla, pues puede sufrir daños en los ojos a causa del polvo u otros residuos.

Si su perro se pierde, recuerde: • No se deje llevar por el pánico. Piense qué es posible que haya hecho su perro al verse separado de usted. • Inicie inmediatamente la busca por

VIAJAR PO R EUROPA CON SU PERRO

su zona y pregunte a la gente si ha

En la mayor parte de los países europeos no supone ningún problema. De hecho, muchos medios de transporte público también admiten perros, aunque tendrá que pagar un suplemento. En Bélgica y Francia, por ejemplo, es muy posible que su perro sea tan bienvenido en muchos restaurantes como usted mismo, y que se le ponga un cuenco con comida y agua bajo su mesa. Viajar con perro por Europa es relativamente sencillo. Desde luego, en cada país rigen normas específicas, aunque todas ellas exigen un certificado veterinario que confirme que el animal goza de buena salud, que no porta enfermedades infecciosas ni contagiosas y que recibió la vacuna contra la rabia entre treinta días y un año antes de emprender el viaje. Noruega, Suecia, Irlanda y el Reino Unido -países en los que ya no existe la rabia- imponen ciertas restricciones a la importación de perros: está permitida la entrada, con condiciones, de perros procedentes del resto de Europa occidental, y de otras zonas libres de rabia como Australia y Nueva Zelanda, Hawai y Japón. Los perros procedentes de otras partes del mundo deben residir en Europa occidental al menos seis meses antes de que se le permita la entrada, temporal o permanente, en las islas Británicas o Escandinavia. Los perros procedentes de Estados Unidos y Canadá pueden viajar directamente al Reino Unido.

visto a su perro.

VIAJE EN AVIÓN, BA RCO Y FERROCARRIL Debido a un traslado de residencia o a las vacaciones, es posible que necesite viajar con su perro en transporte público. Asegúrese de que la jaula en la que viaja el perro es segura, que es de las dimensiones adecuadas al tamaño del animal y que cumple con las regulaciones de la compañía de

• Llame a la policía, a los refugios de animales cercanos, a su veterinario y a otros veterinarios de la zona. Dé una descripción del perro y al menos dos teléfonos de contacto: el de casa y el móvil o su dirección de Internet. Haga una lista con los números de teléfono de toda la gente a la que pide su colaboración. • Pegue varios mensajes de «SE RECOMPENSARA- en letras grandes. La recompensa siempre es un buen incentivo. Incluya una fotografía del perro, por ejemplo la que guarda en el dossier para emergencias. • Cuando recupere al perro, no se olvide de llamar a todas las personas a las que pidió ayuda para darles la buena noticia y darles las gracias por su colaboración.


48

UN

P E R R O

EN

P

¿QUÉ E N F ER M E D A D E S PUEDE

LA

F A M I L I A

CO NTRAER M I PER R O EN U N A RESIDENCIA?

R

Las enfermedades contagiosas más comunes

son las que se transmiten por el aire -c o m o la tos de las perrerascausadas por virus y bacterias. Ésta es la razón por la que las buenas residencias exigen certificados de vacunación actualizados. No es probable que coja parásitos intestinales, pero los parásitos externos -sob re to d o pulgasproliferan allí donde se concentran animales. Antes de llevarlo a la residencia, trate al perro con un producto antipulgas

P

(pág. 161)-

¿NO SE P E L E A R A N LO S

BUENOS VECINOS

PER R O S SI LOS SACAN

Entre vecinos que tienen perro puede desarrollarse una buena amistad, pues se ayudan

JUNTOS?

cuando es necesario. No obstante, cuidar del perro de otra persona es una gran responsabilidad. Un perro puede ser motivo de rencillas entre vecinos.

R

Las personas que trabajan en residencias para animales o

tratan con perros comprenden el lenguaje corporal canino y previenen las peleas. Además, son muy pocos los perros que necesitan afirmar su

transporte. Es preciso proveer al animal con dos formas de identificación: su placa y el microchip. Evite viajar en avión con temperaturas muy elevadas. Cada año se producen muertes accidentales debido a insolación cuando los perros deben esperar en la bodega de aviones con retraso.

autoridad cuando están en un entorno extraño. De vez en cuando

LAS RESIDENCIAS CANINAS

surgen conflictos. Por esta razón

Las buenas residencias ofrecen un «hogar lejos del hogar» para los perros. Las hay desde las más sencillas a las francamente lujosas. Algunos establecimientos de este tipo son verdaderos hoteles caninos de cinco estrellas con sofás individuales en cada jaula, juegos programados, aseo y cepillado e incluso programas para perder peso. En términos generales, cuanto más caras son, mayor es la atención personalizada que dedican a los inquilinos. A la hora de elegir una residencia preste especial atención a los siguientes puntos: • se permite inspeccionar las instalaciones; • exigen que todos los perrosestén vacunados y desparasitados; • dentro y fuera se permite al perro elegirdónde ubicarse;

debe asegurarse de que deja al perro en un lugar con servicio veterinario.

P

¿PUEDO DEJAR A M I P ER R O EN U N A R E S I D E N C I A S I T O M A M E D IC A C IÓ N ?

R

Siempre que su estado sea estable, simplemente explique

al personal de la residencia la situación y deje el número de su veterinario por si acaso.

no espere que controle el estado de

• • • • • •

en la jaula hay una plataforma elevada; los lechos son cómodos e higiénicos; no hay malos olores; el personal tiene contacto con los perros dos veces al día; dan a los perros el tipo de alimentación que los amos prescriben; se dispone de servicio veterinario de urgencia las 24 horas del día;

salud del perro tan bien com o usted.

siempre que es posible, dos perros comparten jaula.

Normalmente, no hay dificultades para aceptar a un perro que toma medicación. Asimismo, si el personal es competente, sabrá cóm o administrarle esa medicación. Pero


C L A V E S

Si tiene previsto dejar al perro en residencias caninas, acostúmbrelo a que tenga control de los esfínteres y haya recibido el adiestramiento de obediencia básico. Es conveniente que desde una edad temprana integre la estancia en una residencia canina como parte normal de su vida.

P A R A

C O N V I V I R

C O N SE JO S A m edida que la relación con el perro se va afianzando, a

CA N G U R O S Y PASEADORES

algunas personas les cuesta

Si debe ausentarse unos días y no queda nadie en casa para hacerse cargo del cuidado del perro, los canguros caninos son una excelente alternativa a las residencias. Contrate únicamente los servicios de organizaciones reconocidas y asegúrese de que el servicio es de confianza y que dispone de todas las garantías. Un paseador profesional puede sacar al perro a hacer

m ucho dejar a su mascota en

ejercicio si usted no puede, pero eso no es suficiente si usted se ausenta de casa. No deje al perro solo en casa aunque contrate a un paseador para que saque al perro dos veces al día y le dé la comida.

una residencia por miedo a que sea incapaz de superar la separación. ¡Qué tontería! Aunque algunos perros sufren de ansiedad por la separación, lo cierto es que enseguida se les pasa. De hecho, los perros son más veleidosos de lo que nos

CENTROS DE DÍA

imaginamos. Siempre que

En algunas ciudades ya existen centros en los que poder dejar al perro durante el día para que lo cuiden. Cuando visite el centro, fíjese en detalles que reflejen profesionalidad: que sea un lugar limpio y seguro, que el personal muestre la actitud adecuada hacia los perros y el adiestramiento, que los perros estén divididos en grupos no sólo en función del tamaño sino también del temperamento y la personalidad.

alguien les ofrezca atención, raro es el perro que sufre. La excepción la constituyen los perros viejos, a los que les cuesta adaptarse a los cambios. Si ése es el caso de su perro, déjelo con alguien que ya conozca si usted debe

TRASLADO DE CASA

ausentarse. E incluso si debe

Si se ha cambiado de casa y quiere que su perro haga sus necesidades en un rincón específico del nuevo jardín, recoja una bolsita de tierra de donde solía hacer las necesidades en la antigua casa y espárzala en su nuevo

posponer sus vacaciones, no sería un precio demasiado alto a cam bio de tantos años de lealtad.

CANGUROS PARA PERROS Tener a alguien viviendo en su casa mientras usted está fuera es una alternativa excelente a la residencia, aunque bastante más cara. El canguro del perro también se ocupa de las plantas y reduce el riesgo de que le entren a robar.

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LA EUTANASIA La cultura desempeña un papel importante en la decisión personal

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jardín. Al perro le sorprenderá toparse con su propio rastro en un lugar desconocido y es muy probable que orine allí. Antes de dejarlo solo en el nuevo jardín, compruebe que no pueda escaparse. N o le deje vagar a sus anchas por la nueva casa para que no marque el territorio con su orina. Reduzca su espacio a algunas habitaciones.

de sacrificar o no al animal. En la tradición judeocristiana de Europa

EL A D IÓ S DEFINITIVO

y Norteamérica, no suelen surgir

Tanto si la muerte del perro se produce de manera totalmente inesperada o por decisión conjunta con el veterinario, cuanto más satisfactoria sea la relación que tiene con su perro, más le costará de asumir. Mientras que la eutanasia pasiva -esto es, la no intervención para evitar la muerte- es práctica común en la medicina humana en la mayor parte del mundo, la opción de administrar una sustancia que acelere la muerte sólo se ofrece en la medicina veterinaria. Para muchos propietarios de perro esta decisión es el aspecto más duro que conlleva la tenencia de un animal de compañía. N o obstante, en Europa y en Norteamérica la eutanasia activa es la causa más común de muerte en perros de más de dos años. La decisión de practicar la eutanasia a su perro no debería ser solamente suya (págs. 378-379). Recuerde que el perro es un miembro más de la familia, por lo que su destino debe decidirlo la familia en pleno. Sea honesto y razonable al preguntarse qué es lo mejor para su perro. Pregúntese: ¿el mal que le aqueja es crónico, recurrente o está empeorando? ¿ha dejado de responder a la terapia? ¿está el perro sufriendo física o mentalmente? ¿ya no es posible aliviar sus dolores o su sufrimiento? en caso de que se recupere, ¿quedará convertido en un enfermo crónico,

conflictos morales cuando se trata de tomar la decisión más responsable para el bienestar del perro. Pero otras tradiciones, como la budista-sintoísta de Japón, consideran que todos los seres animados (como perros y personas) e inanimados (como una roca) poseen alma, por lo que la decisión de practicar la eutanasia al perro choca con conflictos culturales. Desde el punto de vista de la tradición judeocristiana, éstas son razones válidas para poner fin a la vida de nuestro animal de compañía: • daño físico muy grave; • enfermedad irreversible que ha progresado hasta el punto de que causa un dolor y un sufrimiento sin paliativos: • degeneración a causa de la edad y daños permanentes que afectan a la «calidad de vida» del perro; • heridas, enfermedad o degeneración que causan la pérdida de control permanente de las funciones corporales; • agresividad incorregible con riesgo para los niños, los adultos u otras personas; • riesgo de que transmita su enfermedad incurable a los humanos.

inválido o incapaz de valerse por sí mismo? • en caso de que se recupere, ¿sufrirá un cambio de personalidad? Si la respuesta a todas estas preguntas es «Sí», la eutanasia es la opción más honesta, simple y humana. Pero si ha contestado «No» a varias preguntas, tenga en cuenta los siguientes aspectos: • ¿puede proporcionar a su perro los cuidados que necesita? • ¿interferirán tales cuidados en la familia? • ¿puede hacerse cargo del coste del tratamiento? Si hay otros perros en la familia, la decisión es aún más problemática. El superviviente no sabe que su colega ha muerto, sólo se da cuenta de que ya no está a su lado y que la vida cotidiana ha cambiado. Mientras que algunos perros sufren con angustia tal ausencia, otros están encantados. Es natural sufrir por la muerte de un animal, aunque haya gente que no lo entienda. Algunas personas experimentan sentimientos muy intensos de ira, negación y dolor que dirigen contra otros o que, simplemente, reprimen. En ocasiones, los veterinarios, que muchas veces son los portadores de malas noticias, son los receptores de la ira y el dolor de los propietarios del perro. Pero la gratitud que otras personas les demuestran por los cuidados y la atención que dispensaron a su perro, tanto en vida como en el momento de la muerte, les compensa por esas contadas demostraciones de ingratitud.


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UNA CRÍA RESPONSABLE

cría y cuidado de los cachorros Las razones a favor de la cría caen por su propio peso. La primera, y fundamental, es el deseo de perpetuar a nuestro anim al de com pañía. La vida de un perro es relativamente corta (normalmente no más de doce años) y su muerte nos causa una profunda tristeza. Pero si nuestro perro tiene cachorros es como si fuese inmortal. Y la segunda razón, también sentimental, es que nos parece que es lo más «natural», que también un perro tiene «derecho» a reproducirse. Es decir, trasladamos a nuestro anim al de compañía nuestros valores éticos. La actitud personal hacia este tema depende de factores tales como los orígenes étnicos, las creencias religiosas y el país en el que vivimos. El tema de la cría responsable es el caballo de batalla de las organizaciones que defienden los derechos de los animales, aunque muchas veces no son tenidas en cuenta.

Cachorros de Setter inglés mamando

CRIAR O NO CRIAR

INSEM INACIÓN En ocasiones los perros de pura raza se reproducen por medio de la inseminación artificial (IA). La técnica consiste en que un veterinario recoge semen (fluido que contiene esperma) de un macho y lo introduce en el tracto reproductor de la hembra. El semen se inyecta en la hembra inmediatamente o se congela, para ser transportado o ser usado más adelante. Gracias a esta técnica ha sido posible, por ejemplo, que el semen de machos sanos y reconocidos de un país haya mejorado rápidamente la calidad de los sementales en otro país. Los clubes caninos han dictado normas acerca del registro de perros nacidos por IA. Asi pues, si desea hacer criar a su animal de compañía de este modo, infórmese de cuáles son tales normas.

Los argumentos en contra de la cría son racionales y no sentimentales. Seamos realistas. Por muy «natural» que sea que nuestro perro se reproduzca, ¿acaso es «natural» que sean nuestros compañeros? En un entorno «natural», ¿llegarían a reunirse tantos canes sin relación entre sí como se reúnen en los parques de una gran ciudad cada mañana? ¿Es «natural» ayudar a que los cachorros más débiles de una camada sobrevivan, es decir, interferir en la ley natural de supervivencia del más fuerte, que es lo que hemos hecho al crear razas miniatura o enanas? A mi entender es un error equiparar a nuestros perros (o gatos) con animales que se valen por sí solos. Perros y humanos constituyen un ecosistema integrado que, teniendo en cuenta la expansión del perro por todo el mundo y su mayor número por encima de todos los demás cánidos, es evidente que ha sido tremendamente favorable para el perro. Este éxito ha sido debido, en parte, a que somos nosotros quienes decidimos sobre su reproducción. La decisión sobre si su perro tiene o no cachorros debería basarse en la buena salud de su perro y de su potencial pareja, y en si será capaz de proporcionar a los cachorros los cuidados necesarios.

EL APAREAMIENTO EN LA NATURALEZA El antepasado natural del perro -el lobo- tiene tan sólo un celo al año (en primavera). N o obstante, la mayor parte de las perras domésticas tienen al menos dos celos al año, que es cuando la hembra es receptiva al


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¿CÓ M O SABRÉ SI M I PERRA ESTÁ L IS TA PA R A S ER MADRE?

La madurez sexual se alcanza mucho antes que la madurez emocional. Cuando un perro empieza a comportarse como un adulto y no como un animal joven, es signo de que ha llegado a la madurez emocional. En general se considera que una hembra se ha desarrollado emocionalmente en su segundo o tercer celo. Es el momento de que el veterinario la examine para ver que está sana y no sufre ninguna tara genética. Recuerde que no debe hacer criar a su perra solamente «porque es lo natural». Un embarazo siempre comporta cierto riesgo. Tenga en cuenta asimismo que cuidar a una camada de cachorros le supondrá tiempo y esfuerzo, además de dificultad de buscarles un hogar.

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¿CUALES S O N LAS CAUSAS DE LA IN F E R T IL ID A D 0 DE FRAC AS O EN EL A P A R E A M I E N T O ?

Por lo general, si un apareamiento fracasa, es debido a una mala elección del momento por parte de las personas antes que por esterilidad. Pero existen algunos trastornos que impiden la concepción. En los machos, la esterilidad puede deberse a un problema de próstata o testículos, hipotiroidismo o fiebre alta prolongada. Un análisis y un cómputo de esperma determinarán la fertilidad de un macho. Más difícil es determinar la esterilidad femenina. Durante el estro se pueden realizar análisis de sangre para medir los niveles de estrògeno, hormona luteinizante (LH) y progesterona. Los ovarios se examinan con una laparoscopia.

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apareamiento. Aunque la distancia que separa al perro moderno de su origen lobuno es considerable, sus rituales de apareamiento son similares a los de otros animales gregarios y están firmemente enraizados en el comportamiento de un animal de manada como es el perro. La estructura social de la manada determina quién se aparea con quién. El macho dominante raras veces permite que otros machos se apareen con hembras receptivas. Los machos se pelean entre sí por el derecho a aparearse, aunque no siempre las hembras eligen al vencedor; a veces, mientras dos se pelean, la hembra se aparea con un tercero. La familiaridad también es importante, pues una hembra difícilmente se aparea con machos desconocidos. Si disponen de un buen número de machos que conocen, las hembras ovulan y después se aparean con sus compañeros diversas veces. La probabilidad de un embarazo es muy elevada. Por contra, cuando interviene la mano del hombre la práctica consiste en que el propietario de la hembra la lleva con un macho al que no conoce y espera que se aparee por propia voluntad, lo que explica que muchas hembras se nieguen.

PREPARAR LA CRÍA Si desea que su perro o su perra tenga cachorros, siga las recomendaciones siguientes para asegurarse de que su animal esté preparado tanto física como mentalmente para la reproducción y que es adecuado para la cría: • En el caso de una hembra, debe gozar de buena salud, tener más de 18 meses y ser emocionalmente madura. • En el caso de un macho, compruebe que ambos testículos hayan descendido en el escroto. Tenga presente que si su perro se aparea una vez, a partir de entonces estará más interesado en el sexo. • Adiestre a su perro para que socialice bien tanto con otros perros como con otras personas (véase «Adiestramiento del cachorro», págs. 31-39). Los perros muy centrados en las personas a los que se les niega la posibilidad de aprender a relacionarse con sus congéneres seguramente no querrán aparearse. • Asegúrese de que las vacunas y las desparasitaciones estén en regla. Una vacuna reciente garantiza que la madre transmitirá a los cachorros buenos niveles de anticuerpos para defenderse de las enfermedades infecciosas comunes. Desparasite internamente a la madre antes y durante el embarazo, aunque algunos expertos en parasitología afirman que ello no influye en que los cachorros tengan o no gusanos (véase «Parásitos internos», págs. 166-175). • Elija la pareja de su perro según criterios de buen carácter y excelente salud, no simplemente por las apariencias y el pedigrí. • Si los perros son de pura raza, asegúrese de que ambos estén registrados en un club canino. Los cachorros con todos los papeles en regla se colocan más fácilmente. • Si usted es el propietario de la hembra, asegúrese siempre de tener buenos hogares para todos los cachorros de la camada. • Infórmese de las disposiciones municipales acerca de la reproducción canina.


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C R i A

• Hembra y macho deben someterse a un reconocimiento veterinario que certifique que ambos están sanos y no sufren enfermedades hereditarias. En razas más susceptibles de padecer enfermedades genéticas de ojos o articulaciones, procure para los progenitores certificados conforme están libres de tales enfermedades expedidos por una organización reconocida. • Si en la zona en la que vive hay brucelosis -una enfermedad venérea canina- asegúrese de que macho y hembra han sido examinados. • Durante el proestro y el estro (pág. 315) saque a la perra de paseo siempre atada con correa para evitar un apareamiento accidental. • El momento más propicio para la concepción es dos días después de la ovulación (cuando los ovarios de la hembra liberan un óvulo). Diez días después del inicio del estro lleve a la perra al veterinario para una citología vaginal (examen de las células de la vagina) o una medición de los niveles de progesterona en sangre.

R E S P O N S A B L E

C O N SEJO S • Ni se le ocurra hacer criar a su perra si no está seguro de poder encontrar un hogar para los cachorros. • No espere que la madre se encargue sola de la crianza. Es responsabilidad de usted asegurarse de que los cachorros socializan antes de abandonar su hogar. • No críe con una hembra que no sea madura tanto física como emocionalmente. • Procure que su veterinario examine tanto al macho como

CICLO R EPRO DUCTIVO DE LA H EM BR A

a la hembra para descartar trastornos genéticos.

PROESTRO 4-15 días La vulva se híncha. Flujo claro y luego de sangre.

Cíelo norm al

• No haga criar a su perro o a su perra sólo porque considera que es lo «natural». No tiene

Falso C iclo de apaream iento

nada de natural perm itirle que se reproduzca una vez y después esperar que nunca vuelva a hacerlo.

GESTACIÓN

PSEUDOGESTACIÓN 60 días Embarazo fantasma, producción de leche. Mamas hinchadas.

58-63 días Sin signos hasta el fin de la gestación, abdomen hinchado y mamas infladas.

LACTANCIA 6-10 semanas La glándula pituitaria estimula la leche. Mamas rojas e hinchadas.

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¿POR QUÉ AL APAREARSE

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¿QUÉ OCURRE DURANTE EL CRUCE?

LOS P E R R O S SE Q U E D A N «PEGADOS»?

Se desconoce la razón exacta de este fenómeno evolutivo, aunque se cree que quedándose «pegado» a la hembra el macho impide que otros machos se apareen con ella. (Si la glándula bulbouretral se engrosara antes del cruce, el pene no podría introducirse en la vagina.) Cuando están ya unidos el macho pasa una pata por encima de la hembra de modo que quedan de espaldas. Aunque parezca incómodo, es una posición defensiva que les permite protegerse mientras se aparean.

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¿QUÉ PUEDO HACER SI M I P E R R O NO M U E S T R A I N T E R É S POR APAREARSE?

En caso de que la hembra se muestre agresiva y no se deje montar, o de que el macho no muestre ningún interés por ella, lo más probable es que la hembra no esté ovulando y, por tanto, no esté preparada aún. Inténtelo dos dias más tarde. ¡Si ellos no quieren, no insista! En la ocasión siguiente aún resultaría más complicado.

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CONTACTO INICIAL Elija un lugar adecuado; en verano, que sea dentro de casa. Evite distracciones, es decir, procure que la gente haga poco ruido y que no haya mucho alboroto. Si los perros no muestran signos de agresión, suéltelos para que se conozcan. Retozar, flirtear y husmearse predicen el éxito del apareamiento.

APAREAMIENTO Cuando la hembra está lista, aguanta su cola hacia un lado y se queda quieta. Entonces el perro la monta, se sostiene sobre ella agarrándose con las patas delanteras en su cadera y le introduce el pene en la vagina. Si el macho no tiene experiencia, es posible que monte a la hembra por el extremo equivocado.

LA «UNIÓN» Asegúrese de que los perros quedan debidamente unidos, lo que sucede cuando la glándula bulbouretral del pene se hincha y la vulva se contrae a su alrededor, lo que impide que el macho retire el pene de la vagina de la hembra y quedan unidos o «pegados». La unión suele durar 20-40 minutos. Si se prolonga

más tiempo, puede volverse dolorosa para la hembra, por lo que al acabar se revolvería y trataría de morder al macho. Pero, por lo general, la unión no es dolorosa y casi siempre tiene éxito. Tras el apareamiento tanto el macho como la hembra se lamen la región genital para eliminar restos y posibles bacterias.

SI U N A H E M B R A SE A P A R E A EN D Í A S D I S T I N T O S ¿ N A C E R Á N C A C H O R R O S DE D IFE R E N TE TAMAÑO?

Los óvulos se liberan y son fecundados en un periodo de 1-3 días. Así pues, puede ocurrir que una camada tenga distintos padres si la hembra se cruza con diferentes machos. El tamaño del cachorro depende de sus genes así como de su estado de salud general y del lugar que ocupaba en el útero, y no del día en que fue concebido.

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EL APAREAMIENTO NORMAL A fin de tener las mayores oportunidades de éxito, prepare dos encuentros alrededor del duodécimo día del estro de la perra, con uno o dos días de diferencia entre uno y otro. Tenga presente que el ciclo varía en función de la hembra; algunas ovulan al séptimo día, mientras que otras no ovulan hasta transcurridos 16 días desde el inicio del ciclo. Los cruces fracasados se producen por calcular mal el momento de la ovulación. Por lo general, la perra se lleva a territorio del perro, aunque hay excepciones. Si la perra es nerviosa y tímida, mientras que el macho es seguro de sí mismo, háganlo a la inversa. En caso de que usted sea el propietario de la hembra, llévela al veterinario tres semanas después del apareamiento para confirmar si está o no preñada.

EMBARAZO Y EM BARAZO FANTASMA Las perras se aparean varias veces, y el esperma puede sobrevivir hasta siete días en el tracto genital femenino, por lo que la perra casi siempre concibe. Tras el celo se desencadenan en la perra una serie de procesos úrucos, que no suceden en ninguna otra especie doméstica. Su sistema hormonal «supone» que cada vez que está en celo quedará preñada, tanto si se produce o no un apareamiento. E incluso si la hembra se aparea pero no concibe, sus hormonas desencadenan los mismos cambios físicos y mentales que si realmente estuviera preñada. Si la perra no se ha apareado, los cambios hormonales asociados con el celo crean un embarazo «fantasma». Es decir, la hembra sufre los mismos cambios hormonales e incluso físicos de un embarazo. En algunos casos esto incluye incluso la producción de leche dos meses más tarde. Durante el embarazo fantasma la perra puede experimentar un espectacular abanico de cambios de humor y sensoriales, por ejemplo, puede rechazar su comida habitual, preparar un «nido» y tratar los juguetes como si fuesen sus cachorros. La consecuencia más evidente de un embarazo falso es la producción de leche. Algunos expertos en comportamiento creen que se trata de un fenómeno evolutivo por el que otras hembras de la manada ofrecían un suplemento alimenticio a los cachorros nacidos de las hembras dominantes del grupo.

C O N SEJO S • Antes del apareamiento, asegúrese de que los perros no sufren enfermedades de transm isión sexual. • No aplique lubricantes si el tubo ya está empezado; podría estar contam inado por bacterias. • No ayude al perro a penetrar a la perra. Si el macho es joven y está muy excitado, lo único que conseguirá es que eyacule antes de entrar. • Si la hembra tiene el pelaje muy largo, recorte el pelo alrededor de la vulva o apárteselo. • Cuidado con los perros grandes y potencialmente agresivos. Si cree que existe algún riesgo, póngales bozal. • Guíese por el comportamiento de la hembra. Si muestra falta de interés, probablemente usted ha calculado mal la fecha de ovulación. Pruebe de nuevo unos días más tarde.

CALORÍAS Para suplir el mayor consumo energético de la perra, aumente la cantidad de comida a partir del ecuador del embarazo. Ingesta de energía según el peso:

LA ALIMENTACIÓN DE LA PERRA PREÑADA Hace años los nutricionistas descubrieron que una madre bien alimentada no solamente tiene cachorros más sanos, sino que éstos también se arrastran, caminan, corren y juegan antes, aprenden más rápidamente y sufren menos problemas emocionales que los cachorros nacidos de madres desnutridas. Los efectos de una desnutrición pueden arrastrarse durante generaciones, pues los vástagos de madres mal nutridas se convierten a su vez en madres desnutridas. En los primeros estadios de la gestación, el apetito de la perra aumenta de manera gradual. Así, durante las primeras cinco semanas necesita una dieta equilibrada en la cantidad habitual (véase «Nutrición equilibrada», págs. 86-99). A partir de la quinta semana, el consumo de energía (kilocalorías) aumenta a razón de un 10% cada semana hasta el parto.

PESO

CONSUMO

ADULTO

ENERGÉTICO DIARIO (KCAL)

2 -5 kg

220-440

6-10 kg

505-740

11-20 kg

800-1.250

21-30 kg

1.295-1.690

31-40 kg

1.735-2.100

41-50 kg

2.140-2.480


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¿ L O S S U P L E M E N T O S DE C A L C IO A LA M A D R E

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Algunas perras, incluso las que sufren de embarazo fantasma, experimentan náuseas matinales. Los científicos creen que es el modo natural en el que la madre reduce al mínimo la exposición del feto a las toxinas.

F A V O R E C E N EL D E S A R R O L L O DE L O S C A C H O R R O S ?

No . Los buenos piensos para perros o una dieta casera equilibrada ya contienen el calcio y el fósforo adecuados, que deben estar en una proporción

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de 1 a 2 (o 1 a 0). Un exceso de calcio en la dieta puede inhibir la absorción de cinc y manganeso, dos minerales esenciales para un desarrollo saludable de los cachorros. Asimismo puede predisponer a la madre a tener un parto difícil (distocia) y también se ha asociado con una mayor predisposición de los cachorros a presentar dilatación gástrica tras el nacimiento. Un exceso de calcio puede incluso aumentar el riesgo de eclampsia, un grave trastorno debido a un déficit de calcio en madres que producen leche.

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¿ T IE N E A L G U N A V E N T A J A R E C O R T A R LA C O L A , LA S O R E J A S 0 E X T IR P A R L O S E S P O L O N E S A LO S CACHORROS?

En algunas partes del mundo es costumbre extirpar los espolones y recortar o amputar la cola de muchas razas a los tres días de vida. En otros países también se recortan las orejas de razas como el Boxer, el Schnauzer, el Dobermann y el Gran Danés. Pero no hay ninguna razón que lo justifique. Al contrario de lo que afirman algunos criadores, estas prácticas únicamente sirven a la vanidad humana. Si el perro vive en una zona de abundantes nevadas, puede ser beneficioso extirparle los espolones pues, debido a sus características anatómicas, los espolones tienden a sufrir daños cuando el animal atraviesa una capa de nieve y hielo.

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C Ó M O SE DESARROLLA EL FETO EN EL ÚTERO Tras la fecundación de los óvulos en los oviductos, el embrión tarda unos 6-10 días en llegar al útero. En los siguientes 8-10 días se adhiere a la pared uterina (endometrio). Gracias a unas sustancias químicas naturales, llamadas citocinas, los fetos se disponen de manera igual y simétrica a lo largo de los dos «cuernos» del útero, a fin de no dar a ninguno ventaja sobre otro. No obstante, la posición que ocupa cada feto afecta a la salud y al tamaño de los cachorros: la posición más propicia se sitúa en la parte media del cuerno, es decir, las mejores ubicaciones para la placenta (que proporciona nutrición al feto). Aproximadamente, 35 días después de la fecundación son visibles todas las características físicas del cachorro. A los 40 días son visibles los párpados, las garras, el pelo y el color de la piel. Y a los 42-45 días se pueden ver los esqueletos de los cachorros con rayos X. Por lo general, la gestación dura 62-65 días, aunque se dan considerables variaciones. Una camada grande tendrá un período de gestación más breve, mientras que una pequeña puede tener una gestación de 67-68 días o incluso 72 días.

DESARROLLO EMOCIONAL EN EL ÚTERO Las investigaciones del doctor T. Berry Brazelton de la Universidad de Harvard han demostrado cómo el estilo de vida de la madre afecta al feto humano en el útero. Lo mismo ocurre con los perros. Además, en el caso de los perros existen otros factores que influyen en el comportamiento: el lugar que ocupa un cachorro en el útero y quiénes tiene a su lado. Los cachorros situados en la parte media de cada cuerno suelen ser los mejor nutridos (véase antes). Resulta asimismo interesante la influencia de la hormona producida por los fetos masculinos cuando aún están en el útero. A medida que los testes de los cachorros machos se desarrollan, secretan testosterona (hormona sexual masculina), que se dirige al cerebro en desarrollo, donde ayuda a establecer conexiones que conformarán futuras características sexuales masculinas, por ejemplo la dominación.

RIESG O DE INFECCIÓN PARA LOS FETOS Casi todos los cachorros nacen infectados con ascárides o gusanos redondos. En zonas en las que abunda Dirofilaria immitis (un tipo de nematodo que parasita en el corazón) y los anquilostomas, pueden afectar también a los fetos. Las larvas de los ascárides latentes en la madre se vuelven activas aproximadamente al 42 día de gestación, cuando los cambios hormonales que experimenta en esa fase inhiben las defensas inmunológicas de la perra. Las larvas atraviesan la placenta y se instalan en el hígado del feto. Otras emigran hacia las glándulas mamarias de la madre y se transmiten a los cachorros junto con la primera leche (véase «Parásitos internos», págs. 165-175).


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EL DESAR R O LLO DEL FETO DE ÓVULO A FETO Los óvulos son fecundados en las trompas de Falopio (oviductos). A lo largo de la semana siguiente los óvulos fecundados (cigotos) descienden por las dos trompas hacia el útero. El útero (o matriz) consiste en dos tubos muy delgados llamados -cuernos». Gracias a ínfimas cantidades de atocinas, sustancias químicas segregadas por el propio cuerpo, los cigotos se disponen uniformemente en ambos cuernos del útero. Tras implantarse en las paredes uterinas, se desarrollan dos partes: el embrión (que se convertirá en el feto) y la placenta (que absorbe sustancias nutritivas para el feto del torrente sanguíneo de la madre). La imagen de la izquierda muestra el útero de una hembra preñada y la posición de los fetos en los cuernos uterinos.

LAS PRIMERAS DOS SEMANAS

TRES SEMANAS

SEIS SEMANAS

Las células del embrión empiezan a diferenciarse para dar lugar a todos los tipos de células necesarias para el desarrollo del cuerpo. Cuando el embrión ha desarrollado todas las estructuras fundamentales se considera un feto. Un feto de dos semanas es diminuto, pero tiene ya cabeza, columna vertebral, extremidades incipientes y cola. El saco vitelino lo alimenta.

Al final de la tercera semana ya se han formado todos los tejidos y los órganos necesarios para la vida. (Esta fase equivale aproximadamente a los tres meses de gestación de un feto humano.) A las tres semanas el veterinario puede ya diagnosticar el embarazo palpando el abdomen (de hembras no obesas) y notando los fetos a través de la pared abdominal.

A las seis semanas el feto tiene la forma de un perro miniatura en el que ya se distingue el color de la piel, el pelo, las uñas y los párpados. El esqueleto es visible con rayos X y el cráneo puede palparse. Tres semanas después, el feto se limita a crecer. Aún se alimenta a través de la placenta y sus pulmones no están preparados para respirar.


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EL PARTO

LA PREPARACIÓN Al igual que sus antepasadas las lobas, la hembra busca un cubil apartado en el que dar a luz y criar a sus pequeños con la máxima seguridad. (Las hembras de algunas razas reutilizan la guarida de otros animales.) Unas 36 horas antes del parto, la perra da muestras de intranquilidad, da vueltas y construye un nido.

PARTO V ALUMBRAMIENTO El parto se anuncia con contracciones y signos de esfuerzo. Algunas perras dan vueltas y otras se tumban. La hembra expulsa por la vulva el saco amniótico que contiene un cachorro, y el saco se rompe. El primer cachorro nace antes de las dos horas del inicio del parto. Aproximadamente el 60% de los cachorros nacen de cabeza, y el resto, del revés.

NACE UN CACHORRO La madre limpia con la lengua la membrana que recubre al cachorro y corta el cordón umbilical con los dientes. Asimismo se come la placenta y un fluido verde oscuro. Es un comportamiento instintivo para ocultar cualquier indicio de los recién nacidos, que todavía son muy vulnerables. Fíjese en que expulse una placenta con cada cachorro.

LAMER EL CACHORRO

MANTENER LA CAMADA UNIDA

LOS CACHORROS MAMAN

La madre lame a cada cachorro acabado de nacer. De este modo lo seca y le da calor, le limpia mucosidades de la boca y la nariz, y le estimula para que empiece a respirar. Los lengüetazos desencadenan cambios químicos en el cerebro de la madre, que crea un vinculo emocional con el cachorro.

El primer cachorro nace una hora después de que se inicie el parto, y el resto va naciendo a intervalos de 10-80 minutos. Si uno de ellos se aparta del calor de la madre, rompe a llorar, con lo que la madre lo coge y se lo acerca. Pero, si no llora, puede suceder que la madre lo abandone.

Cuando los cachorros han nacido, la madre les permite que mamen por primera vez. Después de haberse alimentado, la madre les lame el ano y los genitales para estimular la función de la vejiga y los intestinos. La perra consume los excrementos de los cachorros para ocultarlos de posibles peligros.


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EL P R O C E S O DEL PARTO Si la perra recibe los cuidados adecuados, por ejemplo darle una dieta nutritiva, evitar sustancias químicas -lo que incluye hierbas medicinales dudosas- y minimizar el riesgo de que contraiga enfermedades durante el embarazo, el alumbramiento se producirá de manera natural y sin complicaciones. Unas semanas antes del parto, prepare una paridera donde la hembra pueda dar a luz y cuidar a los cachorros las primeras semanas. Debe ser una caja de 1,20-1,50 mJ para una perra grande, o de 60-90 cm1 para una perra pequeña. Procure que la parte delantera sea baja para que la perra pueda entrar y salir fácilmente. A cada lado coloque barras de 7,5-15 cm para que los cachorros puedan arrastrarse debajo de modo que la madre no los aplaste. Coloque esta caja en un lugar tranquilo y apartado, lejos de las corrientes de aire. Recubra la base con una capa gruesa de papel de periódico y sobre ella ponga toallas o una colchoneta para que tengan calor. No coloque un recubrimiento profundo y suelto, por ejemplo mantas, pues los cachorros podrían asfixiarse. Dos semanas antes del parto acostumbre a la hembra a la caja. Anímela a que duerma dentro para que se sienta segura y cómoda en ella.

SI HAY QUE ECHAR UNA MANO Si la hembra es anatómicamente «normal», el parto no presentará dificultades. No obstante, la cría selectiva ha dado lugar a problemas físicos y mentales. Si su perra se ha apareado con un macho mucho mayor que ella, es posible que los cachorros no puedan pasar por el canal de parto. En algunas razas como el Bulldog, los cachorros tienen una cabeza tan grande que no pasan, mientras que en razas muy pequeñas como el Yorkshire terrier y el Chihuahua, muchas veces es necesario practicar una cesárea. Además, algunas perras se angustian tanto durante el parto que inhiben las contracciones y prefieren estar en el regazo de su amo que en la paridera. Si prevé problemas, antes del día del parto prepare un botiquín de urgencia que dejará cerca de la paridera. Debe incluir un desinfectante, toallas, tijeras (y cerillas para esterilizarlas) y gasas. Asimismo avise de antemano a su veterinario por si necesita ayuda.

TAMAÑO DE LA CAMADA Por lo general, cuanto mayor es la raza más grandes son las camadas. Mientras que los Yorkshire terriers no suelen tener más que tres, los Labrador retrievers y los Pastores alemanes suelen tener ocho cachorros. A veces, por ejemplo en el caso de los Dálmatas, la madre tiene más cachorros que mamas. En este caso la competición por las mamas más productivas decide qué cachorro se alimenta mejor y crece más rápidamente. Todos los cachorros deberían ser aproximadamente del mismo tamaño. El más pequeño de todos es posible que tenga alguna tara genética o que no se haya nutrido debidamente en el útero. Éstos son los que más riesgo corren tras el nacimiento. Algunos criadores prefieren que sea la naturaleza la que decida si los más débiles sobreviven o no, mientras que otros los alimentan con biberón (pág. 64).

P R

¿TO D A S LAS PER R A S SON

P

¿ L A C E S A R E A IN F L U Y E EN EL

BUENAS M ADRES?

No siempre. En el cerebro de la perra no hay ningún «centro de conducta maternal», y tampoco puede inducirse tal comportamiento con hormonas. El comportamiento de la madre depende de las hormonas y de cómo fue tratada por su propia madre.

C O M P O R T A M IE N T O DE LA M A D R E CON SUS CACHORROS?

Normalmente el paso de un cachorro por el canal del parto y el hábito de lamerlo justo al acabar de nacer desencadena sutiles cambios

R

químicos en el cerebro de la madre que graban el cachorro en su mente, lo cual es necesario para que le proporcione los cuidados necesarios.

P

¿PO R QUÉ A LG U N A S M A D R E S S E C O M E N A L O S R E C IÉ N N A C ID O S ?

EI canibalismo con los cachorros es raro en los perros. Es común entre los Bull terriers, sobre todo en los nacimientos por cesárea. Algunos expertos afirman que comerse a los cachorros o rechazar a los más débiles de la camada es una manera realista y razonable de limitar el número de bocas por alimentar.

R


62

UN

P E R R O

EN

RECIÉN NACIDOS

LA

F A M I L I A

DIFICULTADES EN EL PARTO ¿La hembra se ha apareado con un macho mucho mayor que ella?

SI

Uame al votonnano

¿El cachorro no respira?

SI

Despeje boca y nariz y frote el pecho

Corte el cordón umbilical

Asegúrese de que la madre está estable

NO

NO ¿La hembra no se pone de parto después de 64 días de embarazo?

Llame al Sí

votennano

NO

Instintivamente, las madres con experiencia limpian con la lengua las membranas fetales, se comen el cordón umbilical y estimulan a los cachorros, pero si la madre es inmadura o está

¿La primera fase del parto (inquietud, preparación dei nido) dura más de 36 horas?

NO SI

NO

la boca y la nariz, del cachorro con una toalla caliente. • Sujete con firmeza al cachorro boca abajo en la toalla y agítelo para que

¿Después de más de una hora de parto aún no ha nacido ningún cachorro?

con la toalla. Si no respira aplíquele la respiración artificial (pág. 385). • Con una gasa o un hilo ate el cordón umbilical a 1 cm del cuerpo

SI

• Coloque al cachorro en contacto madre lo rechaza, envuélvalo en una toalla caliente y, para evitar que se enfríe, déjelo encima de una bolsa de

¿Han cesado las contracciones hace más de 10 minutos con un cachorro en el canal de parto?

• Cuando los cachorros hayan nacido, acérquelos a las mamas. Si

(pág. 64).

Es natural. Llame al veterinario tras del parto

¿El cachorro no acaba de nacer tras 20 minutos de contracciones?

NO ¿No puede retirar la membrana que recubre al cachorro? NO

I Llame al i

SI

NO

t,La madre rechaza a los cachorros después del último nacimiento?

NO

la madre no produce suficiente leche, tendrá que alimentarlos con biberón

¿Tras el parto la madre expulsa una descarga vaginal verde oscuro?

¿La descarga huele mal, sangra o es negra?

agua caliente con agua a temperatura ambiente y envuelta en un paño.

¿Hay menos placentas que cachorros?

NO

el cordón entre la placenta y el nudo.

con la madre. Si no es posible o si la

veterinario

NO

del cachorro. Con unas tijeras esterilizadas y de punta roma, corte

Llame al

NO

expulse los fluidos del parto de las vías respiratorias. Luego frótele el pecho

NO ¿Han nacido los cachorros?

agotada, necesitará ayuda. • Limpie las membranas fetales de

¿La madre no corta el cordón umbilical?

SI

\ vetennano / v y


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C R I A

R E S P O N S A B L E

63

LAS PRIM ERAS SEM ANAS DE VIDA Tanto en los cánidos domésticos como en los salvajes, la supervivencia depende de la capacidad de la madre para proporcionar a sus cachorros seguridad y alimento. La primera leche que segrega, llamada calostro, es de vital importancia, pues proporciona inmunidad pasiva (anticuerpos) contra muchas de las enfermedades a las que la hembra ha estado expuesta a lo largo de su vida. Esta protección dura entre 8 y 12 semanas, aunque según contra qué enfermedades puede durar hasta 26 semanas. La vacuna en este período proporciona una protección continua a los cachorros (pág. 69). Los cachorros recién nacidos no son capaces de generar ni retener calor de manera natural temblando o constriñendo los vasos sanguíneos. Por tanto, durante la primera semana de vida el contacto con la madre es el único modo de mantener el calor. Una temperatura ambiente de 22 °C, que para nosotros sería muy agradable, no es suficiente para los cachorros de pocas semanas. Basta con que la madre los deje solos media hora en ese ambiente para que su temperatura corporal descienda de 38 a 34-35 °C, que es muy baja. Una buena madre incita a los cachorros a que mamen limpiándolos y lamiéndolos. Durante los primeros días tiene que animarlos, pero enseguida empiezan a mamar por propia voluntad. La aparición de los dientes de leche, que son afilados como agujas (pág. 261), lleva a la madre a reducir los períodos de lactancia y a destetar a sus cachorros lo antes posible. A las 5-6 semanas se produce el destete.

Al nacer, la madre transmite a los cachorros con la primera leche (calostro) sus anticuerpos contra las enfermedades a las que ella ha estado expuesta. Pero no trate de potenciar esta protección natural vacunando a la madre durante la gestación. Su sistema inmunológico ya está comprometido porque lleva en su interior -proteina ajena- (sus propios cachorros). Tampoco vacune a otros perros que convivan con la hembra gestante, pues pueden transmitirle a ella los virus de la vacuna.

VENTAJAS DE LA LACTANCIA MATERNA Mamar no solamente es vital para alimentarse, sino para crear un vínculo afectivo. A diferencia de gatos y cerdos, los cachorros de perro no maman siempre de la misma teta. No obstante, los cachorros dominantes suelen defender las mamas más productivas.


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UN

P E R R O

EN

LECHE PREPARADA

LA

F A M I L I A

C U ID A R A L C A C H O R R O

Si la madre no puede amamantar a los cachorros, tendrá que alimentarlos usted con una fórmula que le dará el veterinario. Si da el biberón, procure no excederse en la cantidad. Existen leches preparadas o en forma de polvos. Para mezclar los polvos, hierva agua, déjela enfriar y entonces haga la mezcla. Désela siempre a los cachorros a temperatura ambiente. Como norma general cada 24 horas un cachorro necesita 15 mi (una cucharada) de leche por cada 50 g de peso corporal. Las cantidades son: PESO

C A N T ID A D

CORPORAL

D IA R IA

115 g

2 cucharadas

225 g

4 cucharadas

340 g

6 cucharadas

450 g

8 cucharadas

570 g

10 cucharadas

680 g

12 cucharadas

795 g

14 cucharadas

910 g

16 cucharadas

DAR EL BIBERÓN Alimente al cachorro cada dos horas. Pida a su veterinario un biberón adecuado, aunque en caso de necesidad puede utilizar un cuentagotas bien limpio. Sostenga al cachorro erguido y métale la tetina en la boca. Debe mantener el biberón en un ángulo de 45 grados para evitar que el cachorro trague aire y estimularle a seguir chupando.

CORPORALES Por lo general, cada toma dura 5 minutos. Después, incítelo a eructar frotándole la espalda o dándole palmaditas. Con una gasa húmeda límpiele la leche que le haya manchado la cara y el pecho. Limpie alrededor de los genitales y el ano, tal como haría la madre, para estimular las funciones de la vejiga y los intestinos.

CUIDADOS DIARIOS Tenga contacto con ellos cada día, pero si siguen al cuidado de la madre, vigile de no alterarla. Si los cachorros son muy pequeños, lávese las manos antes de cogerlos para reducir el riesgo de transmitirles alguna enfermedad. Límpieles cada día los ojos, las orejas y la boca con una gasa limpia y húmeda.

CORTARLES LAS UÑAS Compruebe regularmente las uñas. Si los cachorros aún maman, córteselas si son demasiado largas o afiladas, porque mientras chupan suelen «pisar» la zona alrededor de las mamas para aumentar el flujo de leche. Si tuviesen las uñas afiladas podrían dañar las sensibles mamas de la perra.

ESTIMULAR LAS FUNCIONES

En caso de emergencia, prepare la siguiente receta para alimentar a los recién nacidos: 1 lata de leche condensada igual cantidad de agua 2 cucharadas de yogur con bífidus (o 1 yema de huevo) 2 cucharadas de mayonesa 2 cucharadas de glucosa en polvo o melaza 25 g de gelatina en polvo Hierva el agua, bata la gelatina hasta que se disuelva y retire la mezcla del fuego. Añada la leche condensada, el yogur (o la yema de huevo), la mayonesa y la glucosa en polvo. Mézclelo bien. Déjelo enfriar y luego métalo en el refrigerador para que espese. Antes de usarla, devuélvale la consistencia líquida calentándola en el microondas o al baño María.


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DESARROLLO FÍSICO EN LAS PRIM ERAS SEM ANAS Los cachorros nacen con un cerebro inmaduro que aún no ha acabado de desarrollarse. Los sentidos que tiene mejor desarrollados son el olfato y la percepción del calor, aunque también es sensible al tacto, el dolor y el gusto. No obstante, el oído, la vista y el control de la temperatura del cuerpo no se desarrollan hasta pasadas semanas. Mientras este esencial proceso de desarrollo sigue su curso, el cachorro pasa el 90% del tiempo durmiendo. Durante las primeras semanas de vida, la madre es la influencia decisiva en el desarrollo del cachorro, pues su cerebro aún está creciendo y no recibe apenas estímulos del mundo exterior. El proceso incluye: • En los primeros días, el ritmo cardíaco aumenta de 160 latidos por minuto hasta más de 200. El ritmo de la respiración y la temperatura corporal aumentan tras el nacimiento. • Los ojos y las orejas, cerradas al nacer, empiezan a abrirse a los 16 días. A los 28 días, su visión y su capacidad auditiva son tan buenas como las de un adulto y ya es capaz de ponerse derecho. • Al nacer, sólo la cabeza del cachorro posee reflejos táctiles altamente desarrollados, pero a las dos semanas las patas delanteras también los tienen, y a las tres semanas, las traseras. Ésta es la razón por la que a las dos semanas el cachorro puede sentarse; y a las tres, ponerse en pie. Pocos días más y ya puede andar y trotar. • La sensibilidad hacia el dolor es muy baja al nacer, por lo que es posible que el cerebro tarde algunos segundos en registrar la sensación de dolor. Pero a las tres semanas, el cerebro y los nervios han alcanzado un grado de desarrollo tal que registran el dolor como en un perro adulto.

M ADRES NODRIZAS La leche de perra contiene un 40% más de energía que la de vaca. Para producir leche necesita mucha energía. Después del destete, sus necesidades son de un 50% más de lo que requiere para mantener su peso. Las necesidades energéticas de una perra que da de mamar son: PESO

NECES. ENERG. DIARIAS (KCAL)

NORMAL

sem 1-2

sem 3-4

sem 5-6

2 -5 kg

370-

555-

370-

735

1.105

735

845-

1255-

845-

1.235

1.855

1.235

6 -10 kg

11-20 kg 1 .3 3 0 2.080 21-30 kg 2 .1 6 0 2.820 31-40 kg 2.890 3.500 41-50 kg 3.565 4.135

1 .9 9 5 -

1 .3 3 0 -

3.120

2.080

3.235 -

2 .1 6 0 -

4.230

2.820

4.335 -

2.890 -

5.250

3.500

5.345 -

3.565 -

6.205

4.135

CO N S E JO S Siga los siguientes pasos para ayudar a la madre a alimentar y cuidar de los cachorros: • No se obsesione por limpiar con agua y jabón las mamas de la perra, porque a los cachorros les costará más encontrarlas. • Si un cachorro no mama, anime a la perra a que se lama las mamas (o aplique un poco de la saliva de la perra a una mama) para que la zona quede im pregnada con el olor de la madre y acerque al cachorro. • Cuando la madre tenga que ausentarse use una bolsa de agua caliente envuelta en LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO El contacto es tan importante para los perros como lo es para nosotros. Las primeras experiencias de un cachorro son que su madre le lame y luego descansa junto a ella y sus hermanos. Por eso a los perros les gusta tanto que les acariciemos.

una toalla para mantener a los cachorros calientes.


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UN

P E R R O

EN

LA

F A M I L I A

LA RELACIÓN M A D RE-CA CH ORRO

P

¿EL T A M A Ñ O DE LA C A M A D A A F E C T A A LA P E R S O N A L ID A D DEL PERRO ?

R

SÍ. Los cachorros nacidos en

camadas muy pequeñas es posible que tengan más problemas para desarrollar más adelante sutiles relaciones sociales con otros perros. Pero si la camada es grande, los cachorros tienen más ocasión de interactuar con individuos de diferente personalidad. En ese entorno aprenden más rápidamente los matices del lenguaje corporal.

P

¿ E S P O S IB L E Q U E U N A M A D R E HAGA DAÑO A SUS CACHORROS?

Aunque la mayoría de las madres son muy cariñosas, unas pocas amenazan la salud de los cachorros. Una madre primeriza puede poner en peligro la vida de los pequeños abandonándolos o rechazándolos. O la madre puede rechazar a un cachorro si percibe que le pasa algo grave. Una madre muy severa puede perjudicar el desarrollo del cachorro. Los buenos criadores solucionan estos problemas alimentando ellos mismos al cachorro rechazado (pág. 64) y, más adelante, con un cuidadoso adiestramiento.

R

Los primeros días de vida son cruciales para el desarrollo mental y social del cachorro. Su primera relación importante la establece con la madre. De hecho, no empieza a relacionarse con sus hermanos y con nosotros hasta que sus sentidos han madurado y es capaz de comunicarse. El cachorro necesita a la madre para sobrevivir, por lo que la relación con ella es de total dependencia y de busca de atención. En un principio el cachorro sólo gime y hurga alrededor de la madre buscando alimento y calor. Estas acciones destinadas a reclamar atención reciben diferentes respuestas según sea la madre. Algunas lamen o mordisquean a sus cachorros para mantenerlos a raya, otras les enseñan los dientes, les gruñen o los muerden, aunque no con demasiada fuerza, para que dejen de dar la lata. Ésta es la primera experiencia del cachorro con los límites. Mientras que una madre bonachona simplemente le dará un golpe con la pata y cuando se porte bien le recompensará lamiéndblo, una madre más severa muerde a sus cachorros sin tantas inhibiciones, y es posible que continúe castigándolos incluso cuando se han alejado de ella. Estos cachorros se convierten en adultos menos sociables con la gente que los cachorros criados por madres más benévolas. En las pruebas mentales tipo «Trae la pelota de tenis» estos cachorros obtienen peores resultados.

LA LEY DE LA MANADA Después de abandonar la seguridad del vientre_de la madre, donde todas sus necesidades estaban cubiertas, el cachorro debe buscar alimento en las mamas de la madre. Pero resulta que sus hermanos son sus rivales para conseguir la fuente de alimento; ésta es su primera experiencia activa de la vida en manada. N o obstante, al mismo tiempo los cachorros se ayudan unos a otros a mantener el calor y hacerse compañía acurrucándose unos contra otros y durmiendo juntos. L.a camada representa una sociedad fascinante, aunque temporal. Mediante el juego, los cachorros crean sus propios vínculos sociales y aprenden a comunicarse entre sí. Además, se manifiesta el lugar que ocupa cada uno de ellos en el grupo. El que un cachorro desarrolle un carácter dominante, subdominante o sumiso depende en parte de las relaciones que establece con sus hermanos. Para la mayor parte de los perros domésticos, esas siete o diez semanas que pasa junto a su madre y sus hermanos será la única ocasión en su vida en que podrá mostrar un comportamiento natural de grupo. Más adelante, cuando intervengamos más activamente en la vida del cachorro, éste aplica a sus relaciones con los humanos -o sea, nosotros- los conocimientos sociales adquiridos en el grupo.

C Ó M O CUIDAR DE UN C A C H O R R O L.a salud y el comportamiento de un perro adulto dependen en gran medida de los cuidados que recibió de cachorro. I.os buenos criadores proporcionan a sus cachorros un entorno rico y variado para que todos ellos inicien la vida gozando de excelente salud física y mental.


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C R Í A

También deben asegurarse de que los cachorros no están infectados con parásitos internos ni externos y protegerlos de enfermedades infecciosas manteniendo una adecuada higiene de las instalaciones. Además, los criadores estimulan el desarrollo mental de los cachorros exponiéndolos gradualmente a la vida en el mundo real, lejos de la madre.

R E S P O N S A B L E

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¿ S O N E F E C T IV A S L A S P R U E B A S D E A P T IT U D P A R A D E T E R M IN A R C U Á L S E R Á LA P E R S O N A L ID A D D E L CACHORRO?

ESTÍMULO MENTAL Y APRENDIZAJE El crecimiento y el desarrollo de un perro depende de su herencia genética y del comportamiento de la madre, pero también de las experiencias que va acumulando en sus primeras semanas de vida. Numerosos experimentos demuestran que un animal criado en un entorno estimulante, con múltiples posibilidades para jugar y socializar, se desarrolla mentalmente mejor que un animal criado en un entorno pobre y carente de estímulos. El primero desarrolla un cerebro más pesado, con un córtex cerebral (responsable del pensamiento) más grueso, con más conexiones entre las neuronas y niveles más elevados de neurotransmisores químicos. Las primeras tres semanas son muy importantes, pero el siguiente mes de vida, que pasa en el criadero, es asimismo vital en el desarrollo del carácter que debe convertirlo en un perro doméstico. El juego es un ingrediente permanente de la vida de un perro. Cuando juegue con un cachorro, el criador debe responder más o menos como lo hacen los hermanos. Mediante el juego el cachorro aprende a reprimir el mordisco cuando sus hermanos chillan, dejan de jugar o se vuelven. El equivalente para el criador sería retirar la recompensa, exclamar «Ay» con sentimiento y poner inmediatamente fin al juego. Pero un minuto más tarde, cuando el cachorro esté ya más calmado, pueden reanudar el juego (véase el apartado sobre adiestramiento, pág. 33). Recuerde que una excesiva severidad por parte del criador o de la madre inhibe el desarrollo social del cachorro.

Existen varias pruebas de aptitud para cachorros, pero hasta el momento no está claro hasta qué punto funcionan. La personalidad y el comportamiento del cachorro dependen de muchos factores, no sólo de los genes que ha heredado y de sus primeras experiencias en la vida. A medida que un cachorro madura puede cambiar. Lo único que demuestran dichas pruebas es si el cachorro tiene un comportamiento agresivo dominante; un cachorro con un comportamiento agresivo a las ocho semanas de vida posiblemente se convertirá en un adulto dominante. El tamaño, el sexo, el estado hormonal y la raza permiten predecir la agresividad dominante.

R

P

EN T O D O S LO S A S PE C TO S?

Una buena salud y una buena dieta son vitales para un correcto desarrollo, pero a un nivel más sutil hay un ejercicio que puede practicar para estimular su desarrollo mental. Hace más de 40 años se observó que los cachorros enfrentados a desafíos superables muestran más capacidad de adaptación cuando son adultos. Usted puede estimularlo permitiendo que entre en contacto con una amplia gama de personas, animándolo a subir y bajar pequeñas pendientes, o a superar obstáculos tales como un mango de escoba en el suelo. Puede empezar con estos ejercicios enseguida que el cachorro se atreva a explorar su entorno, normalmente a las tres semanas.

R

EFECTOS EMOCIONALES DE DARLE EL BIBERÓN De este modo, el cachorro crea un vínculo más profundo con su familia humana, y más rápidamente. Si es preciso darle el biberón, es importante para su desarrollo emocional que pase el mayor tiempo posible con sus hermanos y con su madre.

¿Q U E P U E D O HA C ER PARA E S T IM U L A R A L C A C H O R R O


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F A M I L I A

EL DESTETE

C O N S E JO S Si quiere destetar a los cachorros con com ida preparada por usted mismo, debe tener en cuenta lo siguiente: • Algunos criadores recomiendan darles papillas para bebés, sustitutos de la leche materna, leche de cabra, yema de huevo cocida, requesón, glucosa en polvo, potitos para bebés o cereales de desayuno. Todas estas opciones son una buena fuente de energía, pero es preciso que la dieta sea equilibrada; pida consejo a su veterinario. • Si aún no les han salido los dientes de leche, puede costaries tom ar com ida seca. A algunas razas com o el Pequinés, el Lhasa apso y el Shih tzu, los dientes de leche no les salen hasta las 8-10 semanas. Hasta que el cachorro no sea capaz de m asticar y triturar correctam ente la com ida seca, mézclesela siem pre con

El destete es el proceso por el cual los cachorros dejan de alimentarse con la leche materna y empiezan a ingerir alimentos sólidos. Por lo general se produce entre las 3 y las 6 semanas de vida. N o obstante, los cachorros destetados pueden seguir mamando algún tiempo más porque les produce una sensación agradable. Los cachorros necesitan al menos cuatro comidas al día y tener siempre abundante agua fresca. Para preparar sus primeras comidas sólidas, mezcle igual cantidad de leche evaporada y papilla de bebé o una buena comida para cachorros adecuada a la raza. Si es pienso seco, mézclelo con agua caliente para preparar una especie de gachas. Sumerja un dedo en la mezcla y deje que el cachorro le lama. Cuando haya aprendido, baje el dedo de modo que el cachorro deba inclinarse para alcanzarlo. Es el momento de empezar a darle las comidas en un plato pequeño. Cuando vea que los cachorros toman ya comida sólida, empiece a reducir la ración de comida de la madre.

NO SOBREALIMENTE A LO S C A C H O R R O S Un cachorro gordito y con el pelaje brillante es muy «m ono», pero el exceso de peso conlleva problemas de salud. Los nutricionistas sospechan que el número de células grasas que desarrolla un cachorro está directamente relacionado con el riesgo de obesidad en la vida adulta. Parece que el metabolismo del perro «defiende» esa cantidad inicial de células grasas y, en consecuencia, a los perros que de cachorros eran regordetes les cuesta mucho más perder peso. Es muy importante no sobrealimentar a las razas grandes o gigantes, pues una ingesta excesiva de energía en la infancia contribuye al desarrollo de trastornos óseos y articulares como la displasia de cadera y la osteocondritis (págs. 366-367).

agua tibia. • No es preciso darles leche de vaca, pues hay otros alim entos que contienen los m ismos nutrientes que la leche. En el intestino de los cachorros muy jóvenes hay una enzima especial para digerir la lactosa (el azúcar de la leche), pero la cantidad de esta enzima va dism inuyendo de form a natural a m edida que el cachorro crece, y hacia el tercer mes es posible que ya haya desaparecido por com pleto. En este caso, la leche podría producir diarrea. Si quiere dar a los cachorros leche, pero les sienta mal, déles leche sin lactosa.

HÁBITOS DE COMIDA Aunque cada perro tiene su personalidad, por razones evolutivas compiten por la comida. El ansia de comer depende mucho de la raza; en broma se dice que los Labrador retrievers son como los franceses, porque viven para comer.


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R E S P O N S A B L E

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PREVENIR INFECCIONES No dé ninguna oportunidad a los parásitos como los ácaros de las orejas, pulgas y gusanos intestinales para que se instalen. Examine bien a los progenitores del cachorro y a visitantes caninos (la fuente de contagio más habitual) por si están infestados. Todos los perros deben estar vacunados contra las enfermedades infecciosas. La madre transmite a los cachorros defensas contra las infecciones que ella ha sufrido. Las enfermedades infecciosas más típicas son parvovirosis, moquillo, hepatitis, leptospirosis, adenovirus 2 y parainfluenzavirus. Las defensas maternas heredadas van menguando y desaparecen entre las 6-20 semanas, dejando a los cachorros desprotegidos. Vacúnelos contra las enfermedades más comunes. A no ser que el riesgo de contagio sea muy alto, la primera vacuna no se administra hasta la octava semana. Casi todos los cachorros nacen con ascárides. Para eliminarlos y reducir el riesgo de una nueva infestación, déles por ejemplo fenbendazol a las 3, 4, 5 y 8 semanas. El tratamiento deberá repetirse a las 10 y 12 semanas, y después cada tres meses.

CUÁNDO LLA M A R A L VETERINARIO

P

¿ P O R Q U E L A S M A D R E S SE C O M E N L O S D E S E C H O S DE LOS CACHO RROS?

Durante los primeros días de vida de los cachorros, que son los más peligrosos, la madre sabe que los depredadores pueden encontrar el rastro de los pequeños por sus desechos, y que además son un caldo de cultivo para los gérmenes. Así pues, reduce ambos riesgos comiéndoselos. Un cachorro recién nacido vacía la vejiga y los intestinos cuando la madre le lame el área anogenital. Inmediatamente la madre consume los excrementos.

R

P

¿P O R QUE LAS M A D R E S R E G U R G IT A N C O M ID A P A R A LO S CA C H O R R O S?

¿El cachorro come bien y duerme profundamente?

Si

Déjelo al cuidado de la madre

SI

Acérquelo a una mama productiva; si no puede mamar, déle el biberón y llame al veterinario para identificar el problema

NO

¿Grita y se muestra activo? NO

¿Está letárgico, no come, está frío al tacto, se le ve inquieto, tiene diarrea (o el ano inflamado) y/o mucosidad nasal, vomita o pierde peso?

SI

Éste es un comportamiento natural en los lobos, aunque es menos común en los perros. La madre puede empezar a regurgitar

R

comida cuando los cachorros tienen unas 3 semanas. Los cachorros le piden comida lamiéndole la boca; ésta es la razón por la que nuestros perros tratan de «darnos besos». (También incitan a la regurgitación a otros perros adultos.) Si los cachorros no comen lo que regurgita, ella misma lo hace. Más adelante, es normal que los perros se coman su propio vómito.

NO

¿Se nota un bulto bajo el omDiigo?

P

SI

Por desgracia, es natural que algunos cachorros mueran antes del destete. Poseen defectos visibles, como una fisura en el paladar o problemas de corazón. Un cachorro sano se dedica a comer y dormir, y llora cuando tiene hambre.

R

Sf

Compruebe si tiene parásitos

SI

Desparasítelo internamente con un producto efectivo (págs. 168-169)

NO

¿Ha vomitado gusanos o hay gusanos en las heces?

CA C H O R R O S? ¿PUEDE E V IT A R S E ?

NO

¿Se rasca las orejas o la piel?

¿PO R QUE M U E R EN ALG UNOS

Pero si se queja o se muestra agitado, es que algo va mal.


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F A M I L I A

ENFERM EDADES DEL C A C H O R R O ENFERMEDAD

S ÍN T O M A S Y CAUSAS

P R E V E N C IÓ N Y TR A T A M IE N T O

BAJA TEMPERATURA CORPORAL (hipotermia; págs. 410-411)

El cachorro tiene frió, no se mueve y está letárgico. Es especialmente común en cachorros rechazados por la madre y es una de las primeras causas de muerte de los cachorros.

• Mantenga una temperatura ambiente por encima de 24 °C durante las primeras tres semanas. Si la madre se ausenta más de 15 minutos, ponga junto a los cachorros una bolsa de agua caliente envuelta en paños. Procure que no se expongan a corrientes de aire ni toquen un suelo frío. • Caliéntelo con una bolsa de agua.

HERNIA

Se aprecia hinchazón en el ombligo o en la ingle (hernia inguinal). Si la hernia es reducible, es posible meterla de nuevo dentro; pero si está estrangulada, no. Algunas familias y razas (por ejemplo Lhasa apso, Shih tzu y Yorkshire terrier) tienen una mayor predisposición genética.

• Las hernias pequeñas no necesitan tratamiento, pero si es tan grande que puede meter un dedo dentro, deberá operarse. El veterinario le recomendará el mejor momento para hacerlo. • Un bulto duro y doloroso en una localización tipica para la hernia requiere atención veterinaria inmediata.

HIPOGLUCEMIA (descenso de la glucosa en sangre; p ág . 338 )

Hay un descenso importante de los niveles de glucosa en sangre, que causa debilidad, posibles tics y salivación excesiva, convulsiones y, finalmente, la muerte. La hipoglucemia cursa sin avisar, normalmente cuando el cachorro sufre de estrés, pero también si está enfermo o no recibe cuidados. Algunas razas miniatura (sobre todo el Yorkshire terrier) heredan un mal control de la glucosa en sangre. Suele afectar a cachorros de entre 6-14 semanas, a veces bien alimentados y musculados.

• Si el cachorro no mama lo suficiente, déle leche artificial que contenga glucosa. • Si está consciente, póngale en la boca melaza, miel o glucosa en polvo. • Si está inconsciente o sufre convulsiones necesita azúcar (dextrosa) por via intravenosa lo antes posible.

DIARREA

Los cachorros se deshidratan seis veces más rápidamente que los adultos. Incluso una diarrea leve pu de deshidratarlos y causar la muerte. La madre suele limpiar la diarrea y no dejar ningún otro signo externo que un ano ligeramente inflamado. La causa más habitual es una sobrealimentación, en especial si se les da el biberón.

• Un cachorro deshidratado necesita tratamiento veterinario como una solución de electrólitos y medicación.

DESNUTRICIÓN

La competencia por las mamas más productivas puede llegar a ser feroz. Un cachorro desnutrido llora más, se muestra agitado y está frío al tacto.

• Para detectar el problema a tiempo, pese a los cachorros cada día. • Los cachorros más débiles tienen que ser alimentados con biberón.

RETENCIÓN DE ORINA Y HECES

La madre estimula a los cachorros a orinar y defecar lamiéndolos. Si no lo hace, se produce retención de orina y heces.

• Para estimular ambas funciones, aplique un masaje en la zona genital con gasas de algodón empapadas en agua caliente.

tpág. 70)


U N A

C R Í A

R E S P O N S A B L E

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ENFERMEDAD

S ÍN T O M A S Y CAUSAS

P R E V E N C IÓ N Y T R A TA M IE N TO

HEMORRAGIA (síndrome hemorrágico)

Síndrome debido a un déficit de vitamina K (coagulante). Esta vitamina la produce una bacteria intestinal. Durante los primeros días de vida el cachorro obtiene vitamina K de la madre, hasta que la bacteria coloniza sus propios intestinos. Si la madre no está bien nutrida, es posible que los cachorros sangren mucho a la menor herida.

• Hay que inyectarle vitamina K.

INFECCIÓN DEL OMBLIGO

Por lo general, el cordón umbilical cortado se encoge y cae. Si se infecta, el ombligo aparece enrojecido e hinchado. En ocasiones también hay pus.

• Limpie la zona con agua caliente y un antiséptico suave. • Llame al veterinario para preguntarle si es necesario que lo visite.

SEPTICEMIA (envenenamiento de la sangre)

Las bacterias pueden penetrar en el cachorro por el ombligo, o es posible que la madre tenga una glándula mamaria infectada (mastitis) y las bacterias pasen a la leche. El cachorro afectado se muestra intranquilo y alterado, tiene diarrea, dolor o hinchazón. Si la piel se tiñe de color rojizo o azulado, hay una inflamación letal de las paredes abdominales (peritonitis).

* Se precisa un tratamiento veterinario urgente. Después tendrá que alimentarse con biberón.

VIRUS HERPES

El virus herpes raramente causa síntomas en la madre. Se transmite en el nacimiento. Los cachorros dejan de mamar, lloran, tienen diarrea y sufren un dolor considerable.

• El virus herpes prefiere una temperatura de unos 36 °C. El tratamiento consiste en mantener a los cachorros en una incubadora a más de 38 °C, aunque la infección suele ser fatal. • Aunque la madre esté infectada, las siguientes camadas no tienen por qué infectarse necesariamente.

SÍNDROME DEL CACHORRO DELICADO

Término general que se aplica a los cachorros que no maman bien, están débiles, no ganan peso, se van apagando y mueren. Las causas son variadas: taras de nacimiento, frío, falta de nutrición, leche materna tóxica e infección por virus herpes.

• Procure mantener a los cachorros afectados calientes y bien alimentados. • Marque el cachorro que desee controlar con un rotulador de tinta no tóxica o aplique una capa de barniz a algunas uñas.

SINDROME DEL CACHORRO DESINFLADO

Los cachorros afectados tienen músculos débiles y el pecho plano, como tortugas de agua. Es más frecuente en las razas gigantes, sobre todo en cachorros con sobrepeso.

• Procure que duerman de lado, uniendo las patas delanteras a la altura de los codos mientras duermen. • Hágalos andar sobre una superficie adherente, por ejemplo césped o una alfombra. • La mayoría de los afectados se recuperan cuando aún son cachorros.

(swimmers)


PATOLOGÍAS DEL

PERRO Tanto su perro como su veterinario necesitan de usted para que describa con la mayor precisión lo que ha visto, palpado, oído u olido. El veterinario efectuará un diagnóstico basándose en lo que usted le cuente y lo que él mismo observe en el curso del examen físico. Aunque cada capítulo de esta sección describe una parte específica del cuerpo del perro, hay problemas comunes como rascarse, cojear, toser o vomitar que pueden tener su causa en otra parte del cuerpo, y que se tratan desde una perspectiva práctica. En la medicina veterinaria, la observación es de vital importancia. Sólo podemos describir los síntomas clínicos del perro, o sea, lo que vemos. Por tanto, a partir de ahí hay que adivinar qué siente el perro.


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P A T O L O G I A S

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P E R R O

LA SALUD DEL PERRO

¿cómo se mantiene sano? Gran parte de los perros se mantienen sanos a lo largo de su vida y sólo de vez en cuando se ponen enfermos. En el interior del organismo del perro se desarrollan muchos procesos naturales que le ayudan a estar sano, defenderse de las enfermedades y curarse las heridas. Gracias al material genético de la propia célula y a la acción de diferentes sustancias químicas, cada segundo las células del perro se están renovando y reparándose ellas mismas cuando detectan cualquier problema.

Una buena salud significa vitalidad

Los órganos, las células e incluso las moléculas son capaces de realizar un autodiagnóstico. En circunstancias normales, el cuerpo del perro reconoce los daños a cualquiera de esos niveles y elimina, repara o sustituye el área dañada. Y lo hace tan bien que se protege a sí mismo, diagnostica problemas y se cura cada día. Esta constante actividad de regulación, que mantiene las condiciones óptimas para la vida en un equilibrio estable u «homeostasis», es la base de una buena salud. La enfermedad solamente se produce cuando el autodiagnóstico y la regulación homeostática del cuerpo falla.

P R

¿LO S S U P L E M E N T O S N U T R I C IO N A L E S S O N

P R

¿EL ES TA D O A N Í M I C O D E L P E R R O IN F L U Y E EN SU

B E N E F IC IO S O S PA R A LA S A L U D DEL P E R R O ?

La dieta influye en los niveles de los diferentes ácidos grasos presentes en las paredes celulares. Algunos nutricionistas sostienen que las células que contienen elevados niveles de ácidos grasos omega 3 se inflaman menos que las que contienen omega 6. Las vitaminas y los minerales también pueden afectar a la salud de la célula (págs. 86-99j.

ESTADO DE S A L U D ?

Se ha comprobado que las personas que sufren estrés por una profunda pena presentan una incidencia mucho mayor de enfermedades posteriores a la pérdida. Si en los humanos el estado anímico influye tanto en la salud, seguramente lo mismo se aplica a los perros.

NO HAY SALUD SIN REG EN ERA CIÓN CELULAR El organismo del perro se está reconstruyendo a sí mismo continuamente. En zonas como la piel o las paredes intestinales, constantemente se desprenden células y son sustituidas. Para que una herida cicatrice (págs. 392-397), es preciso que en la zona afectada crezcan nuevas células. El proceso de renovación y reparación celular está controlado por reguladores químicos llamados citocinas: proteínas tan pequeñas y escasas que son casi imposibles de detectar. Entre las citocinas que estimulan el crecimiento celular y las que lo inhiben existe un equilibrio natural perfectamente regulado. La curación -es decir, la recuperación de la homeostasisdepende de la coordinación en la acción de las citocinas. Puede hacerse una idea del nivel de coordinación requerido teniendo en cuenta que todo el revestimiento del sistema digestivo del perro se renueva varias veces a la semana. En el mantenimiento del equilibrio de las citocinas contribuyen las hormonas secretadas por las glándulas pituitaria, tiroides y adrenales (pág. 329). Asimismo depende del sistema nervioso del perro (págs. 350-355).

LA FUNCIÓN DE LA PARED CELULAR La pared de una célula es a la célula lo que la piel es al organismo: su primera y más importante barrera defensiva. La pared protege el contenido de la célula, es la parte más vulnerable a los ataques externos y la más desprotegida en general. N o se trata de una


LA

estructura permanente, sino de una membrana con proteínas recubiertas por una sustancia grasa. En las paredes celulares existen unos receptores especiales capaces de reconocer determinados nutrientes, hormonas y otras sustancias, y unirlas a la célula. Cuando todas estas sustancias se unen a los receptores, envían un mensaje al interior de la célula, que estimula la actividad celular. Para garantizar que dichos receptores funcionen, la célula atrae al interior partes de la pared para examinarla, repararla si es necesario y luego devolverla a la superficie de la célula. Dentro de la célula existen unos orgánulos llamados lisosomas cuya función consiste en reconocer y eliminar secciones defectuosas de la pared celular.

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C O M O M ANTE N ER LO SANO?

CONTROL GENÉTICO DE LA RENOVACIÓN CELULAR La mayoría de las células tienen una vida corta y cuando dejan de funcionar deben ser reemplazadas. El proceso de formación supone la transmisión del DNA de una generación celular a la siguiente. El DNA copia la información en otra molécula similar llamada RNA, que puede viajar fuera del núcleo hasta el fluido celular. Allí el RNA traduce esa información y ordena a las células que fabriquen proteínas.

CONSEJO S

Aunque el organismo del perro sea capaz de curarse solo, tanto el propietario como el veterinario desempeñan un papel esencial para protegerlo y prevenir daños u enfermedades, así como ayudar a la recuperación. La mejor prevención es un excelente adiestramiento (p ágs. 30-39), una buena alimentación (p ág s. 86-99) y aplicar medidas tales como la vacunación (p ág . 106). Cuando la salud falla y se instala la enfermedad, la labor del veterinario es crear las mejores condiciones para que el cuerpo del perro se sane a En las condiciones adecuadas, su perro se curará a sí

sí mismo, lo que supone:

mismo. Aunque las terapias m ente-cuerpo son muy

• recomendar una dieta apropiada;

beneficiosas para nosotros, no puede decirse que con

• recetar la medicación que ayude al cuerpo a superar la

los perros funcionen. No obstante, otros tipos de terapias alternativas -c o m o la acupuntura (fo to ) y la quiropraxia- sí que pueden ser útiles. Recurra solamente a tratam ientos que hayan dem ostrado su

infección o la disfunción de un órgano (p ágs. 104-113)\ • implementar procedimientos quirúrgicos parar reparar

tejidos dañados o extraer objetos que puedan estar interfiriendo en la buena salud (p ágs. 118-119).

efectividad con los perros (p á g s . 114-115) y busque

Los propietarios pueden ayudar proporcionando al perro

un veterinario cualificado en ese tipo de tratam iento.

cuidados y un buen entorno para la curación, asegurándose de que recibe las dosis correctas de ejercicio y descanso.


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P A T O L O G I A S

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P E R R O

¿QUÉ PONE EN PELIGRO LA SALUD? El estado natural de su perro es gozar de una buena salud, para lo cual cuenta con defensas físicas, conductuales e inmunológicas. Pero cuando éstas fallan, surge el problema médico. La mayor parte de las enfermedades caninas están causadas por la invasión de patógenos -por ejemplo, virus, bacterias, hongos y parásitos animales (págs. 142-175)- y en menor grado por el entorno en el que vive el perro; es el caso de envenenamientos o heridas. Finalmente, hay enfermedades como algunas formas de ceguera, artritis y cáncer que tienen un fuerte componente genético.

ENFERMEDADES IN FECCIOSAS La infección por microorganismos es una causa común de enfermedades en los perros. Estos patógenos penetran en el organismo del animal de formas muy diversas: por el aire, la comida, el agua o a través de un corte en la piel. Una vez dentro del cuerpo, estos organismos causantes de enfermedades pueden propagarse por el torrente sanguíneo y afectar a varios órganos a la vez o sólo a uno, como el hígado o los intestinos. Los patógenos se multiplican dentro del cuerpo y alteran la función normal de órganos y tejidos. Es más probable que se produzca una infección cuando la cantidad de patógenos es elevada o cuando la resistencia inmunológica del perro está disminuida, por ejemplo a causa de la edad o si ya padece un trastorno crónico. Existen diferentes tipos de microorganismos causantes de enfermedades, aunque pueden agruparse en virus, bacterias y hongos.

BACTERIAS Las bacterias son organismos unicelulares de tamaño microscópico. Algunas bacterias patógenas invaden las células del cuerpo y se multiplican en su interior; otras causan enfermedad secretando toxinas que matan las células o perturban su funcionamiento. Un ejemplo de enfermedad bacteriana es la leptospirosis (pág. 151), una grave dolencia del hígado y los riñones que puede afectar a las personas. Las infecciones bacterianas se tratan con antibióticos.

HONGOS Los hongos, en especial las levaduras, provocan enfermedades en los perros. En la blastomicosis, por ejemplo (pág. 157), los hongos se inhalan o penetran por la piel y se propagan a todo el cuerpo causando tos, lesiones cutáneas y problemas oculares. Las micosis se tratan con antifúngicos.

PARÁSITOS Los parásitos van desde organismos unicelulares sólo visibles al microscopio hasta las tenias de varios metros de longitud, pasando por los ácaros, visibles con lupa. Los parásitos se han adaptado para vivir en el exterior o en el interior de los animales, se alimentan de ellos y muchas veces se multiplican en su interior. El sistema inmunológico del perro ha desarrollado estrategias para poder combatir a los parásitos, e

VIRUS Los virus son los organismos infecciosos más pequeños que existen. Están formados por una cadena simple o doble de material genético rodeada por un revestimiento de proteína y, en ocasiones, con otra envoltura exterior de protección. Los virus invaden las células vivas y se reproducen dentro de ellas, asumiendo las funciones de la célula anfitriona. Ejemplos de enfermedades víricas son la rabia (pág. 144) y el moquillo (pág. 147). Puesto que no existen medicamentos realmente eficaces para combatir las infecciones víricas, la mayoría de los veterinarios recomiendan la vacunación (pág. 106).

MÁS LONGEVOS Los adelantos en los cuidados del perro y en la medicina preventiva han alargado su expectativa de vida. Un factor importante es el tamaño, pues las razas grandes viven menos. En la actualidad, razas pequeñas como el Teckel (foto) pueden vivir más de catorce años.


LA

investigaciones recientes apuntan a que la exposición a parásitos en las primeras etapas de la vida puede reforzar la respuesta inmunológica en caso de infestación.

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C O N SEJO S Además de la personalidad,

PELIGROS DEL ENTORNO

la edad, el sexo, la raza y el

Las enfermedades que atacan a los perros cambiaron cuando los trasladamos de ese entorno evolutivo natural al nuestro. El hecho de mezclar perros procedentes de diferentes grupos aumenta el riesgo de enfermedades contagiosas, en las ciudades los atropellos están a la orden del día, y en algunas zonas rurales las heridas causadas por escopeta o flechas son comunes. El simple hecho de compartir con nosotros un hogar caldeado ha generado nuevos peligros para la salud canina; en las casas con calefacción central, las pulgas encuentran su hábitat ideal. A lo largo de miles de años, las defensas naturales de los perros fueron evolucionando para enfrentarse a los desafíos creados por sus enemigos naturales. Pero en los últimos cien años la ciencia moderna ha creado enemigos artificiales contra los que el perro no tiene defensa: conservantes alimentarios a base de nitratos,

entorno, la salud del perro

metales pesados en el agua, dioxinas producidas por la industria, el insecticida DDT, etc., porque su cuerpo no dispone de ninguna vía natural para eliminarlas.

LOS PERROS VIEJOS

íf

A En la actualidad se diagnostican muchos más trastornos asociados con la edad que nunca: desgaste por la edad, disfunciones orgánicas, desórdenes metabólicos y enfermedades debidas a estados crónicos de aparición lenta, como cáncer y problemas cardiacos. Incluso se da demencia senil, muy similar en muchos aspectos a la enfermedad de Alzheimer en los humanos. Otros trastornos típicos del perro viejo son problemas de audición, debilidad muscular, intestinos delicados y que ladra sin darse cuenta.

y su propensión a las enfermedades depende de la economía del dueño. Muchas veces el dinero determ ina el nivel de medicina preventiva que se aplica y que el animal recíba un tratam iento precoz de la enfermedad. Un propietario responsable debe estar preparado para hacer frente a estos gastos.

Algunas sustancias químicas tóxicas como los PCB (bifenilo policlorinado) son insípidos e inodoros. Una vez ingeridos se acumulan en el tejido adiposo, muy abundante en muchos perros, y pueden alterar el equilibrio hormonal. Estas sustancias tóxicas nunca son eliminadas del cuerpo, pues éste no dispone de ninguna enzima natural que las ataque y destruya.

ENFERMEDADES GERIÁTRICAS En el pasado, la expectativa de vida de un perro doméstico era la misma que la de un lobo: 7-8 años. Cierto que muchos vivían más y que la expectativa de vida potencial era mayor, pero por circunstancias de la vida eran pocos los perros que vivían mucho más. El control de las enfermedades y una alimentación equilibrada han permitido que más perros alcancen una edad avanzada. La expectativa de vida para los perros ha aumentado hasta 12,8 años. Con la edad, inevitablemente el estado de salud del perro se resiente y desciende su capacidad para combatir las enfermedades. Parece una ironía que justamente gracias a los éxitos en el control de las enfermedades, a una mayor responsabilidad de los dueños y a una mejor alimentación, ahora se abra un nuevo campo a la veterinaria: la medicina geriátrica. Los perros viejos tienen mayores probabilidades de sufrir cáncer, problemas de corazón, dificultades de audición y desórdenes metabólicos. Gracias a los avances en la veterinaria geriátrica, tienen buena salud.


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P E R R O

CAM BIOS GENÉTICOS Tanto en los animales como en el ser humano, constantemente ocurren mutaciones, es decir, cambios espontáneos en la composición química del material genético. Las mutaciones que tienen lugar en los óvulos y las células espermáticas se transmiten a las siguientes generaciones, y algunas de estas mutaciones provocan cambios en el aspecto físico o en el estado de la prole. En la naturaleza solamente los «más aptos» sobreviven, lo cual significa que las mutaciones genéticas beneficiosas perviven, mientras que las perjudiciales desaparecen enseguida. Pero la intervención de la mano del hombre en la cría canina ha influido en los cambios genéticos. Debido a los concursos de belleza y a la cría basada únicamente en criterios estéticos, de forma involuntaria los clubes caninos han acelerado cambios genéticos evolutivos en los perros, y en algunos casos han creado animales que no habrían sido los elegidos por selección natural. Muchas de las razas actuales provienen de reducidas bases genéticas, y cualquier problema existente en esa base genética -como la predisposición

MODIFICACIONES PELIGROSAS Lo natural es que un perro tenga un hocico largo y ojos separados. Pero razas como el Bulldog, creadas mediante la cría selectiva, presentan un hocico chato y ojos en posición frontal. Aunque esto les da una apariencia más humana, para el perro comporta riesgos.

de los West Highland white terriers a desarrollar alergia cutánea- se magnifica a través de la población reproductora. Otros cambios genéticos perniciosos son debidos al éxito de un individuo particular de una raza en las exposiciones; cualquier defecto genético que pudiera tener ese perro se ha transmitido a una población más numerosa.

LA CRÍA SELECTIVA La cría selectiva aumenta el riesgo de que los perros sufran enfermedades. Por ejemplo, tanto el Pequinés como el Bulldog poseen una cara anormalmente achatada que se asocia con una mayor propensión a las patologías cardíacas, infecciones oculares, asfixia e infecciones de la piel facial. Asimismo perpetúa problemas médicos como la sordera en los Dálmatas.

ENFERM EDADES Y PRU EB AS GENÉTICAS N o hay duda de que las enfermedades hereditarias o genéticas suponen un grave problema en los perros con pedigrí. En el pasado, para identificar a los individuos portadores de enfermedades genéticas (como la atrofia progresiva retinal, que conduce a la ceguera, o la enfermedad de Von Willebrand, que afecta a la coagulación), debían realizarse pruebas muy trabajosas. Pero los avances genéticos recientes permiten detectar de manera más precisa muchas enfermedades genéticas caninas y tratarlas. El objetivo del Proyecto Genoma Humano, que ha propiciado un impresionante progreso de la genética humana molecular, es realizar un «mapa» genético de los humanos. Su paralelo a escala más humilde es el Proyecto Genoma Canino, que genera constantemente nueva información sobre la genética de los perros. Los buenos criadores cada vez están más al día de los avances en las pruebas de detección de enfermedades hereditarias, y lo mismo ocurre con las asociaciones que los agrupan. A ser posible, todos los animales de cría deberían someterse a este tipo de pruebas, y los resultados de las mismas deberían estar a disposición de los potenciales compradores de cachorros. Cualquier persona que desee adquirir un cachorro de raza pura debería informarse a través de libros y de páginas de Internet dedicadas a esa raza en concreto para aprender cuanto más mejor sobre los posibles problemas genéticos. Además, debería consultar con un veterinario, que le podrá dar el nombre de buenos criadores de su zona y también le


LA

informará de los problemas genéticos que tienen algunas razas. Las pruebas genéticas destinadas a detectar enfermedades que tienen una causa común en más de una especie son muy sencillas. Por ejemplo, la enfermedad de Von Willebrand afecta tanto a perros como a humanos. La secuencia de DN A que causa esta enfermedad en las personas ya se conocía, y con un poco de perseverancia se descubrió una mutación similar en el Scottish terrier. Desgraciadamente para la

PRUEBAS DE DNA

Las pruebas de DNA permiten identificar a los portadores de determinados trastornos y qué genes del color de pelaje llevan muchas razas.

ENFERMEDADES DETECTABLES CON PRUEBAS DE DNA: Enfermedad de Ven W illebrand Scottish terrier Shetland Sheepdog Dobermann (miniatura) Manchester terrier

S A L U D

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P E R R O

P R

¿PUEDO SABER CON UNA PRUEBA GENÉTICA SI MI PERRO TENDRÁ UNA ENFERMEDAD?

P R

¿CÓMO FUNCIONA LA TERAPIA GENÉTICA Y PARA QUÉ SIRVE?

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Los marcadores genéticos de una determinada enfermedad nos indican solamente la probabilidad de que el animal llegue a desarrollar dicha enfermedad. Según los expertos, la mayor parte de las pruebas genéticas tienen un 95% de precisión.

Un gen portador de determinadas instrucciones, por ejemplo para destruir células cancerígenas, se une (se integra) a un virus benigno (que no causa enfermedad). El virus que contiene el gen se inserta en las células del perro que desean tratarse, donde se multiplica.

investigación genética, casi todas las enfermedades genéticas en los perros que se han estudiado no son debidas a los mismos factores que su equivalente en los humanos. Cuando no se conoce la secuencia de DNA del gen anormal que causa una enfermedad, se utilizan los marcadores genéticos, breves segmentos de DNA identificables. Cada cromosoma está constituido por series de loci o posiciones cromosómicas llamados alelos. Un marcador genético debe tener al menos dos alelos. Cuando en una determinada población canina el componente más común de un alelo se da con una frecuencia menor al 95% , se considera que es un marcador «polimórfico». Casi siempre dichos marcadores acompañan a un gen específico anormal en el mismo cromosoma. Si se detecta el marcador, existe una probabilidad muy alta de que también exista el gen anormal.

Wesh corgi Pembroke

LA AMENAZA INTERIOR

Caniche (todos los tamaños)

Cada vez que una célula se divide en dos dentro del proceso de crecimiento y renovación, su DNA debe copiarse en la nueva célula. Todo este proceso es supervisado por un tipo especial de proteínas denominadas enzimas. Las enzimas cortan moléculas de DNA, retiran determinadas secciones, añaden otras y vuelven a ensamblar las moléculas. Pero las radiaciones o las sustancias químicas cancerígenas pueden dañar el DNA, que comete un error al copiarse

Displasia renal Shih tzu Lhasa apso Soft-coated wheaten terrier Atrofia progresiva retinal Setter irlandés Welsh corgi Cardigan Perro de agua portugués Chesapeake bay retriever Cocker spaniel inglés

a sí mismo y crea una célula «mala» que se multiplica, dando lugar al cáncer.


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P A T O L O G Í A S

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P E R R O

LAS DEFENSAS NATURALES

el sistema inmunológico En el pasado, movilizar las propias capacidades de curación del cuerpo, desarrollar los procesos naturales de recuperación y crear un entorno positivo para el bienestar eran los principios de la medicina. Pero con el desarrollo de los fármacos modernos y de la tecnología, la corriente dom inante en la medicina occidental perdió de vista tales principios, que justamente se han convertido en el aspecto definitorio de la medicina alternativa. Sin embargo, hoy día se está restaurando el equilibrio.

P e rro a c ic a lá n d o s e

La curación se produce a muchos niveles. En el caso de una herida externa, la curación es visible y evidente. A lo largo de las semanas siguientes somos testigos de cómo la piel se regenera: la zona alrededor de la herida se inflama, se forma una costra y debajo de ésta crecen nuevas células que cierran la herida. Al mismo tiempo, en los márgenes de la herida se forman nuevas células. Éstas crecen cubriendo la herida bajo la protección del coágulo de sangre que se ha formado. A la vez, a partir de los vasos sanguíneos intactos más cercanos a la herida surgen nuevos vasos que crecen junto a las nuevas células.

BARRERAS NATURALES Cualquier parte del cuerpo conectada con el mundo exterior y, por tanto, fácilmente accesible para los patógenos es capaz de repararse por sí misma. La primera línea de defensa del perro es la piel: el pelo le protege y lo aísla, y la piel forma una barrera contra los patógenos. Asimismo, la piel es el órgano más importante de su sistema inmunológico formado por un conjunto de órganos, tejidos y células que combaten las infecciones (págs. 120-129). El revestimiento abdominal es el segundo órgano más grande del sistema inmunológico, mientras que el hígado (situado en la cavidad abdominal) ha desarrollado capacidades de regeneración complejas y muy efectivas. En todo el sistema gastrointestinal se realizan actividades de defensa: la saliva de la boca o el ácido del estómago matan a los patógenos ingeridos, en el estómago o los intestinos se desnaturalizan

(alteran químicamente) sustancias tóxicas y el hígado elimina toxinas. A veces partículas extrañas o patógenos penetran en el cuerpo a través del tracto respiratorio. Las vías del sistema respiratorio están tapizadas con mucosas que atrapan las partículas extrañas, y unos diminutos pelillos llamados cilias los alejan de los pulmones.

DEFENSA MECÁNICA DE REACCIÓN Toser, estornudar, vomitar, tener diarrea, orinar con frecuencia o incluso rascarse son acciones defensivas

P R

¿CÓMO SABER CUÁL ES EL MOMENTO DE AYUDAR A LAS DEFENSAS NATURALES DEL PERRO?

Por lo general, una respuesta moderada por parte de las defensas naturales del perro casi siempre resulta beneficiosa; pero si la respuesta es exagerada, no. Por ejemplo, es normal presentar fiebre moderada (más o menos un grado por encima de la temDeratura habitual) en caso de infección, pero si aparece fiebre muy alta deberá acudir al veterinario, pues podría ser dañina por sí misma. Del mismo modo, toser de vez en cuando puede ser beneficioso, pero una tos continuada es muy distinto. O un simple vómito para eliminar del estómago sustancias que no deberían estar allí es bueno, pero un vómito persistente altera el equilibrio ácido-base (el equilibrio natural entre acidez y basicidad en los tejidos y los fluidos corporales). Su veterinario le ayudará a trazar la línea entre lo que son respuestas naturales útiles y las que son nocivas.


L A S

naturales destinadas a librar al cuerpo de organismos o sustancias potencialmente dañinos. Por ejemplo, toser es un complicado proceso que supone despejar la tráquea de elementos nocivos. Cuando la tos tiene éxito, dichos elementos son expectorados o tragados y eliminados por los ácidos del estómago. También el acicalamiento, que puede consistir simplemente en rascarse, libera al cuerpo de parásitos.

D E F E N S A S

N A T U R A L E S

81

ESTADO DE LAS DEFENSAS

C O M PREN D ER LAS REACCIONES NATURALES Cuando un patógeno trata de invadir el cuerpo del perro, éste responde de unas maneras específicas que pueden ser mal interpretadas. El cerebro ajusta el termostato corporal a un nivel más alto, lo cual se traduce en fiebre. Se trata de una defensa natural, pues genera un entorno más propicio para matar ciertos patógenos, aunque tiene su precio. Una fiebre moderada aumenta el ritmo metabòlico del cuerpo en más o menos un 20% y puede provocar esterilidad temporal en los machos. Si la fiebre es muy alta, puede provocar ataques. No comer es otra de las defensas naturales; las bacterias necesitan hierro para sobrevivir y multiplicarse, y un ayuno temporal reduce la cantidad de hierro de la que disoone la bacteria invasora. Cuando hay infección, se libera a la sangre una sustancia química llamada mediador endógeno leucocitario (LEM), que inhibe la absorción de hierro en el intestino.

CÓMO POTENCIAR SUS DEFENSAS NATURALES Aseo Un buen cepillado y un entorno limpio para el perro refuerza sus defensas. Mantener unas defensas naturales sanas Una dieta equilibrada y saludable contribuye a mantener el pelaje del perro en buenas condiciones. Evitar patógenos conocidos Enseñe a su perro a evitar el contacto con perros desconocidos, a que no se pelee con ellos, ni hurgue en busca de comida. De este modo le protegerá de muchos patógenos.

CO N SE JO S

CÓMO COMBATEN LOS PATÓGENOS LAS DEFENSAS NATURALES

Muchas personas llevan a

Ataque

su perro al veterinario

Los glóbulos blancos de la sangre se reúnen en torno al

porque no com e y

patógeno invasor y lo atacan (p ág . 83).

duerme más de lo normal. Sin embargo, no se trata de signos de una enfermedad, sino la manera que tiene el perro de conservar su energía

Envenenamiento

v

Determinados glóbulos blancos, llamados células asesinas

z ^

o células K (del inglés killer), secretan sustancias químicas que eliminan patógenos (p ág . 82). Ayuno

cuando se siente mal. Si

El ayuno y la liberación de ciertas sustancias químicas en

su perro se com porta asi,

el cuerpo privan a las bacterias intestinales del hierro que

es aconsejable acudir al

necesitan para crecer y multiplicarse.

veterinario para que él descubra el m otivo de este com portam iento.

Aislam iento Las células de tejido conectivo que rodean el área dañada se multiplican para aislar esa zona de tejido sano. Este proceso se traduce en la formación de bolsas infecciosas como pústulas y abscesos (p ág s. 188, 194).


82

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

LA RESPUESTA IN M U N O LO G ICA Si un patógeno logra superar las barreras naturales de la piel, el abdomen o las vías respiratorias y no es expulsado mecánicamente, se topa con la segunda línea de defensa del perro: los glóbulos blancos de la sangre. Incesantemente circulan en el torrente sanguíneo muchos tipos distintos de glóbulos blancos, esperando un posible accidente e infección. Cuando se produce una herida, los neutrófilos (los leucocitos más numerosos) confluyen en el lugar de la herida y matan a los gérmenes invasores. Casi inmediatamente llegan otros glóbulos blancos que fagocitan o comen los residuos creados por la acción de los neutrófilos; estas células se denominan macrófagos (literalmente «grandes comedores»). Los macrófagos transportan los patógenos hacia otros glóbulos blancos llamados linfocitos B, que marcan los patógenos con anticuerpos (etiquetas químicas). De este modo los señalan para que otros linfocitos de mayor tamaño, denominados células K asesinas, los ataquen. Como su nombre implica, estas células secretan unas sustancias químicas que destruyen los patógenos. Para impedir que el sistema inmunológico ataque a las propias células del cuerpo, cada célula está marcada en su superficie con un identificador que los glóbulos blancos reconocen denominado complejo mayor de histocompatibilidad. Para que los invasores logren su objetivo, es preciso que el complejo sistema inmunológico falle o que sea

P R

¿CUALES SON LOS CONTAMINANTES COTIDIANOS MÁS PELIGROSOS? EI mayor riesgo proviene de los productos químicos fabricados por el hombre, contra los que los perros

no han desarrollado defensas, por ejemplo, conservantes

aplastado. E, incluso entonces, se ponen en marcha mecanismos de defensa de refuerzo. En el torrente sanguíneo circulan unos glóbulos blancos llamados células T de memoria, que «recuerdan» encontronazos pasados con un patógeno en particular. Cuando estas células se topan con ese mismo patógeno por segunda vez, estimulan a las células B para que produzcan anticuerpos, marquen al invasor y sea destruido.

CO N T RO LA D O RES M OLECU LARES El cuerpo del perro ha evolucionado hasta el punto de ser capaz de sanarse incluso a nivel molecular. Cada día se.producen errores moleculares en las células, y cada error es un cáncer en potencia. Pero casi todos ellos se detienen a tiempo gracias a la existencia de tropas moleculares que solamente esperan que tales errores se produzcan. En caso de que durante la replicación celular el DN A se copie mal, o si tiene lugar una mutación genética espontánea, entran en acción unas enzimas especiales que cortan la sección de D N A errónea, llenan el hueco con una versión correcta y luego ensamblan el sistema.

C Ó M O LOS PATÓGENOS BURLAN EL SISTEMA IN M U N O LÓG IC O Por desgracia, los patógenos también han desarrollado defensas naturales y maneras realmente ingeniosas para propagarse. Hay algunos patógenos que atacan a los glóbulos blancos del perro; otros, como los parásitos intestinales, consumen los nutrientes naturales del animal y lo debilitan; otros se sirven de otros agentes para penetrar en el interior del perro; y otro grupo manipula las defensas naturales del perro y se aprovecha de respuestas inmunológicas (como estornudos o diarrea) para extenderse.

alimentarios, residuos industriales y productos químicos agrícolas.

P R

¿PUEDO HACER ALGO PARA AYUDAR A MI PERRO A REPELER LOS ATAQUES? EI mejor m odo de protegerlo es reforzar su sistema inmunológico, lo que supone vacunarlo para

proporcionarle anticuerpos contra las enfermedades infecciosas más graves y darle una dieta equilibrada con todos los antioxidantes, las vitaminas, los minerales y los ácidos grasos que necesita (p á g s . 86-99).

DIFERENCIAS EN LA RESPUESTA Aunque casi todos los perros se exponen del mismo modo a las causas más comunes de las enfermedades, cada uno responde a su manera. Por ejemplo, todos los perros que viven en una casa pueden estar expuestos a las pulgas, pero mientras que a uno las picaduras de pulga no le molestan, otro puede reaccionar con irritación a una sola picadura y desarrollar hipersensibilidad o alergia (pág. 124). Ese perro es


L A S

D E F E N S A S

N A T U R A L E S

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posible que sufra una infección bacteriana secundaria o incluso una enfermedad sistèmica (que afecta a todo el cuerpo). En último término, las enfermedades que contraiga el perro y cómo las supera su cuerpo depende de la capacidad y el nivel de reacción de su sistema inmunológico.

INFLUENCIA GENÉTICA EN VAS DEFENSAS La eficacia del sistema inmunológico del perro depende del sexo, la edad y la raza. Las defensas naturales son mucho más eficaces cuando el perro es joven, pues con el tiempo se van debilitando. Ésta es la razón por la que en los perros viejos existe una mayor incidencia de cáncer y de infecciones masivas. Algunas razas heredan un sistema inmunológico mejor o peor que la media. Por ejemplo, el Cocker spaniel es más propenso a desarrollar una enfermedad autoinmune (condición en la que el sistema inmunológico ataca las propias células del cuerpo) como una anemia hemolítica (alteración sanguínea autoinmune). Algunos fármacos, como los anestésicos, también pueden suponer un riesgo para las defensas naturales. Por ejemplo, todos los perros se pueden anestesiar de modo seguro con un barbiturico de acción rápida, pero a los lebreles (por ejemplo, el Greyhound) les cuesta mucho más metabolizar los barbitúricos y, por tanto, se recuperan más lentamente de la anestesia. De modo parecido, el uso de la acepromazina (un sedante que se administra antes de la anestesia) no comporta riesgos en los perros sanos, pero con la

DIFERENCIAS NATURALES Del mismo modo que unas razas son más propensas que otras a las enfermedades, su respuesta a los fármacos también varía. Cuando se seda a un Boxer hay que tomar precauciones.

misma cantidad de sustancia según el peso corporal los Boxers entran en un estado de sedación más profunda y más prolongado. Así pues, es muy importante averiguar si, debido a su raza, su perro es más propenso a determinadas infecciones o enfermedades, y si también es preciso tomar precauciones especiales en algunos tipos de tratamiento.

G LÓ B U LO B LA N C O ATACANDO A UN PATÓGENO El potencial defensivo de los leucocitos aún es objeto de estudio. Existen varios tipos: los más numerosos son los neutrófilos, que en la imagen se ven atacando a una célula invasora de levadura. Los macrófagos son células que circulan por la sangre en busca de bacterias, restos e incluso células cancerígenas para devorarlas. Las células K asesinas liberan proteínas tóxicas que destruyen a los invasores. Las células T de memoria coordinan a otras células que participan en la respuesta inmunológica.


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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

EL DOLOR: UN SISTEMA DE A LA R M A El dolor no debe entenderse como una enfermedad, sino como un sistema de alarma precoz. De hecho, desempeña una función vital, pues induce al perro a evitar ciertas actividades que podrían perjudicarlo. Además, el dolor continuado reduce el uso de los tejidos afectados, permitiendo que el tiempo y el reposo cumplan su función de reparación. La falta de actividad como resultado del dolor puede incluso estimular la respuesta inmunológica. El dolor puede provenir de una fuente obvia y visible, como una herida, o puede ser el resultado de daños internos en los órganos. Por todo el cuerpo existen unas terminaciones nerviosas denominadas receptores que son capaces de recibir los mensajes de dolor que se generan en cualquier parte del cuerpo. Los receptores nerviosos son estimulados por la temperatura, la presión o sustancias químicas naturales llamadas prostaglandinas que son liberadas por las células dañadas. Los receptores transmiten entonces el mensaje a través de los nervios hasta el cerebro, donde es interpretado como dolor.

C O N S E JO S El contacto de alguien conocido puede amortiguar o aliviar las respuestas del perro al dolor. La tranquilizadora presencia del amo y su atención le ayudan a luchar contra la enfermedad, pues induce un estado anímico más relajado, y las defensas naturales funcionan mejor. A no ser que el veterinario se lo desaconseje, tranquilice físicamente a su perro con caricias y mimos.

D O LO R A G U D O Y D O LO R C R Ó N IC O El dolor es el modo natural que el perro tiene de saber que debe evitar algo o que algo ha salido mal. Puede ser agudo (a corto plazo) o crónico (prolongado). Pese a su nombre, el dolor agudo comprende muy diversas intensidades, desde un dolor leve a otro tan atroz que causa un choque clínico (pág. 388). El dolor se considera crónico cuando dura más de seis semanas y es continuo. Pese a ello, la mayor parte de los perros lo sufren estoicamente. En un episodio de dolor deben considerarse dos dimensiones: la intensidad en sí y la percepción individual. La sensación de dolor es constante y no desaparece por mucho que se tomen analgésicos, pero puede percibirse de manera más moderada mediante ciertos medicamentos (pág. 108). La intensidad del dolor no está directamente relacionada con la gravedad del daño existente. El cerebro del perro controla continuamente la llegada de toda la información y otorga prioridad biológica a una

EN EL CALOR DEL MOMENTO Durante una pelea entre perros, los implicados parecen resistentes al dolor y continúan peleando aunque hayan sufrido graves heridas. Pero una simple inyección, que a lo sumo causa una ligera molestia, puede provocar un dolor muy intenso si el perro anticipa ese dolor.

parte de esos datos. Si su perro sufre graves mordeduras en una pelea, por ejemplo, aunque sean muy dolorosas, su reacción instintiva será revolverse y no sentir el dolor. El dolor agudo solamente se registrará de manera consciente cuando las demás prioridades se hayan cumplido.


L A S

Así pues, un perro que haya recibido profundas mordeduras no acusará el dolor hasta que su cerebro registre las diferentes prioridades y surja la sensación. Según la teoría del «control de puertas», la información que los nervios transmiten al cerebro tiene que atravesar diferentes «puertas», y el grado de apertura de las mismas depende de muchos factores diversos. Uno de ellos es, desde luego, la emoción, probablemente alterando los niveles de endorfinas, los analgésicos naturales del cuerpo. Los analgésicos tipo narcótico como la petidina y la morfina, que se usan en casos de dolor muy intenso debido a traumatismo, intervención quirúrgica de importancia y algunas formas de cáncer, imitan a las endorfinas y actúan directamente en el cerebro. Otros analgésicos, como la aspirina y antiinflamatorios no esteroideos (AINE) -como el carprofeno y el meloxicam- inhiben la producción de prostaglandinas inflamatorias en los tejidos. Los AINE se usan normalmente en casos de dolor leve a moderado. En ocasiones se usan esferoides, cuando el dolor va asociado con una inflamación intensa. Sorprendentemente, mucha gente cree que si un perro que ha sufrido un accidente se levanta y anda sin quejarse es que no le duele. Los perros son mucho más sufridos que los humanos y no se recrean en el dolor; simplemente continúan viviendo. Mientras que un perro puede chillar o lamentarse debido a un dolor agudo, si el dolor es crónico o insidioso, raras veces se queja. Tal vez lance un gruñido al moverse, pero, por lo demás, por mucho que le duela su comportamiento es normal. Como normal general es aconsejable suponer que cualquier cosa que a nosotros nos duele, al perro también le duele y con la misma intensidad.

D E F E N S A S

N A T U R A L E S

85

eléctrica, experimentaba un aumento de su ritmo cardíaco y este aumento era aún más acusado cuando la descarga se producía. Pero cuando el animal estaba siendo acariciado el ritmo cardíaco no aumentaba ni al oír la señal ni cuando recibía la descarga. El contacto físico con una persona influía de manera determinante en su percepción del dolor. (Aunque admiro la contribución del doctor Lynch a la comprensión de estos fenómenos, no puedo por menos de condenar los métodos que él y otros investigadores seguidores de Pavlov emplearon.)

«ESTADO DE ÁNIMO» Y RESISTENCIA A LAS ENFERMEDADES El cerebro libera unas sustancias químicas llamadas neuropéptidos que alivian el dolor. Estas sustancias influyen poderosamente en la salud del perro, en su energía vital, en su constitución y en su resistencia natural a las enfermedades. En términos de resistencia a la enfermedad, las defensas psicológicas del perro pueden ser tan importantes para su estado físico como lo es el entorno. Si enseña a su perro modos de enfrentarse al estrés, potenciará sus defensas y su buen estado de salud.

RESPUESTA RELATIVA AL DOLOR

LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO Interactuar con el perro puede influir positivamente en su respuesta física y psicológica al dolor. Las investigaciones llevadas a cabo en la década de 1960 por el doctor James J. Lynch, autor del libro The Broken Heart: The Medical Consequences o f Loneliness (El corazón roto: consecuencias médicas de la soledad), nos dan algunas claves del porqué. En un artículo científico titulado “El efecto de las caricias en una respuesta emocional típicamente condicionada”, Lynch describía que un perro solo, al oír una señal de alarma advirtiéndole que iba a recibir una descarga

La percepción del dolor varía mucho de un perro a otro y las diferencias también dependen de la raza. Por ejemplo, los Bull terriers son menos sensibles al dolor que los pequeños spaniels. Tal vez estas diferencias se remonten a los orígenes de la raza: los terriers se crearon para la lucha y por tanto se buscó que fuesen muy resistentes al dolor, mientras que en una mascota se valora más un carácter cariñoso y dependiente. El Terrier de Jack Russell (foto) tiene fama de aguantar muy bien el dolor.


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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

NUTRICIÓN EQUILIBRADA

la importancia de una dieta sana En la cuestión de cóm o alimentar a un perro no hay reglas fijas; es responsabilidad nuestra saber qué les conviene más. Una dieta equilibrada es fundamental para gozar de buena salud. El veterinario puede prescribir un régimen especial para prevenir o tratar una enfermedad, o en determinadas etapas en las que las necesidades varían. La mejor garantía de que estamos proporcionando a nuestro perro una dieta equilibrada es darle comida de una marca de confianza. La otra opción consiste en preparar nosotros mismos lo que come, aunque en ese caso hay que

Ignore al perro que m endiga com ida

conocer los principios de una buena nutrición canina.

POR QUÉ LOS P E R R O S CO M EN C O M O PERROS El estado natural del perro es pasar hambre. Los perros son comedores competitivos que han evolucionado para comer cualquier cosa que tengan disponible y hacerlo rápidamente. Si observa a los cachorros, se dará cuenta de que el impulso de comer es muy potente. De hecho, desde que nacen compiten entre ellos por la leche de la madre y luego por la comida sólida. Ello es una táctica excelente cuando la comida escasea, pero a un perro doméstico bien alimentado ese impulso de comer lo que sea puede

causarle el trastorno nutricional más común: obesidad por sobrealimentación. El perro obtiene la energía de las proteínas, las grasas y los hidratos de carbono que consume. Su alimentación se basa en la carne y las grasas, que contienen todos los aminoácidos esenciales, los ácidos grasos, las vitaminas y los minerales que necesita. No obstante, nunca le dé solamente carne aunque le parezca los más natural, pues no posee una proporción calcio-fósforo equilibrada y podría generar trastornos debido a un desequilibrio nutricional (véase «Sistema hormonal», págs. 328-339). Las vitaminas y los

DIETA, PERROS Y N O SO TRO S Una buena alimentación es diferente para perros que para personas. Los perros son carnívoros que prefieren la carne, mientras que los humanos somos omnívoros y capaces de digerir casi cualquier tipo de alimento. Éstas son las diferencias entre su alimentación y la nuestra: • En los humanos, la fibra insoluble de los cereales integrales previene el cáncer de colon, pero los cereales nunca han formado parte natural de la dieta de los perros, excepto en circunstancias de extrema necesidad. • Dosis masivas de vitamina C pueden ser beneficiosas para los humanos, pero los perros fabrican su propia vitamina C (véase cu a d ro p á g . 89). • A nosotros el chocolate nos levanta el ánimo, pero en cantidad excesiva para ellos es veneno (p ág . 99).

PROS Y CONTRAS DE COMER ANIM ALES CAZADOS Probablemente un conejo entero es el alimento más natural, pues le proporciona proteínas, grasa, vitaminas, minerales y fibra. No obstante, es posible que sea portador de gérmenes.


N U T R I C I Ó N

E Q U I L I B R A D A

87

P R

¿EN QUÉ CONSISTE UNA DIETA NATURAL Y CÓMO DEBE DARSE?

P R

YO SOY VEGETARIANO: ¿PUEDO DARLE A MI PERRO UNA DIETA VEGETARIANA?

P R

¿SON BUENOS PARA EL PERRO LOS ALIMENTOS PARA PERROS LIG H T 0 «BAJOS EN CALORÍAS»?

ía -dieta natural» del ser humano consiste en carne

cruda, gusanos, raíces, bayas y cucarachas (en nuestros intestinos fabricamos una enzima capaz de digerir la quitina, el componente fundamental del caparazón de las cucarachas). Pero, con el tiempo, descubrimos que la comida cocinada sabe mucho mejor. Lo mismo ocurre con los perros. Su dieta natural consiste en carne y todas las demás partes de la presa (incluido pelaje, huesos y el contenido de los intestinos). No necesitan carne cruda y, de hecho, debido al riesgo de contaminación bacteriana y en algunas zonas de parásitos, darle carne cruda es más peligroso que dársela cocinada.

COMER HIERBA Y VEGETALES A algunos perros les gusta comer hierba, aunque para ellos la hierba, los vegetales y las bayas son difíciles de digerir y solamente los comen en caso de emergencia.

minerales son esenciales para la transformación de la energía, la actividad enzimàtica y para el crecimiento óseo. También se necesita fibra para estimular la digestión y un buen tránsito intestinal. Y, finalmente, el agua pura es la misma esencia de la vida. El interior de los intestinos de un perro es un ecosistema dinámico en el que diversos tipos de bacterias «buenas» compiten entre sí y están en equilibrio. Las primeras proceden de la leche de la madre. Cuando el cachorro crece se suman las bacterias de la comida. La mayor parte de esos «huéspedes» bacterianos son pasajeros y mueren a los pocos días, pero otros sobreviven más tiempo y crean un entorno estable para la digestión de los nutrientes. Este entorno es necesario para una óptima digestión. L.os componentes de los alimentos y las bacterias intestinales «buenas» contribuyen asimismo a crear un sistema inmunológico fuerte (véase «Las defensas naturales», págs. 80-81).

CAM BIOS EN LA DIETA A lo largo de la vida del perro, sus necesidades nutricionales van cambiando, por lo que es preciso variar la fuente de los nutrientes. Si debe introducir un cambio, cuente con un plazo de 5-10 días, que es el tiempo que necesitan las enzimas digestivas para acostumbrarse a la nueva comida. Si el cambio es demasiado brusco seguralnente tendrá diarrea. Empiece añadiendo una pequeña cantidad del nuevo alimento a la antigua dieta y aumente la proporción gradualmente.

Un perro puede sobrevivir con una dieta

vegetariana equilibrada, aunque no es lo que él escogería de poder elegir. Por naturaleza un perro es carnívoro. El vegetarianismo es una decisión humana de carácter ético. Si usted cree importante que su perro comparta los mismos principios éticos sobre la carne, infórmese bien de cómo proporcionarle todos los nutrientes que necesita con una dieta vegetariana. La alternativa es comprar comida vegetariana para perros. (No lo intente nunca con un gato, pues los gatos necesitan carne para sobrevivir. Una dieta vegetariana le causaría déficit de aminoácidos y otros nutrientes esenciales y, a la larga, la muerte.)

Los fabricantes raras veces indican los valores calóricos de su producto, ni siquiera cuando se vende especialmente para perros con problemas de sobrepeso. (Por increíble que parezca, en la UE está prohibido indicar las caloñas en la mayor parte de comida para perros). Como regla general, calcule que una comida «baja en calorías» tiene un 15-25% de calorías menos que otra normal del mismo fabricante. Si en el envoltorio no se indica la energía metabolizable por kilogramo de producto, pregunte directamente al fabricante.


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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

COMPONENTES DE UNA DIETA SANA Los ingredientes esenciales de una dieta sana para el perro son proteínas y grasas. Las proteínas son moléculas complejas formadas por aminoácidos. Estas sustancias son los componentes básicos de todos los tejidos corporales así como de las enzimas que actúan como catalizadoras de las reacciones químicas que tienen lugar en el interior del organismo. La fuente de proteína más natural es la carne pero, como nosotros, los perros pueden obtener todos los aminoácidos esenciales para la vida a partir de proteínas vegetales. El segundo ingrediente fundamental son las grasas (o lípidos), pues contienen ácidos grasos esenciales o AGE (véase cuadro pág. 89). Las grasas son los nutrientes que proporcionan más energía; un gramo de grasa contiene más del doble de calorías que un gramo de proteína o de hidratos de carbono. Asimismo transporta las vitaminas A, D, E y K (liposolubles) por todo el cuerpo.

por lo que la comida permanece más tiempo en el estómago y ralentiza la digestión y la absorción de nutrientes en el intestino delgado. Y la fibra no soluble retiene agua, aumenta el volumen de las heces y ayuda a que los desechos pasen más rápida y fácilmente por los intestinos. Algunos tipos de fibra fermentan en los intestinos, generando sustancias capaces de inhibir las bacterias nocivas. En la remolacha, la endibia, el salvado de arroz, el salvado no procesado y cereales de desayuno con salvado encontramos fibra fermentable y no fermentable. La cantidad de fibra que necesita el perro depende de la edad y el estilo de vida. El agua es el componente más abundante de las células del cuerpo del perro. Es el vehículo de transporte de las vitaminas hidrosolubles (del grupo B, ácido fólico y vitamina C), y es absorbida por la fibra para aumentar el volumen de las heces.

El perro consume asimismo fibra de modo natural cuando consume el pelaje o el contenido de los intestinos de otros mamíferos. La fibra estimula la producción de saliva y de los jugos gástricos, y es potencialmente beneficiosa para prevenir o tratar el estreñimiento, la diabetes mellitus, la obesidad, la inflamación intestinal y el exceso de colesterol. Hay muchos tipos de fibra, aunque se dividen en dos grupos principales: las hidrosolubles y las no hidrosolubles. La fibra soluble en agua es aglutinante,

Á CID O S G R A S O S ESENCIALES

CONSEJO S El exceso de vitamina C es tóxico. Aunque por lo general la vitamina C es beneficiosa porque actúa como antioxidante capturando los «radicales libres», si se adm inistra en exceso se excreta en la orina en forma de oxalato, que es susceptible de form ar cálculos o arena en la vejiga. En los cachorros, puede causar heces sueltas.

A

Los estudios nutricionales han demostrado que las grasas son más que simples fuentes de energía. En la década de 1990 se descubrió que los ácidos grasos esenciales (AGE) desempeñan funciones vitales. Por ejemplo, controlan trastornos como alergias, artritis, dermatitis, inflamación, problemas cardíacos, hipersensibilidad a las pulgas, enfermedades autoinmunes, alteraciones renales y del sistema nervioso e incluso cáncer. Los ácidos grasos esenciales se dividen en dos grupos principales: AGE omega 6 y AGE omega 3. El grupo más abundante -el de omega 6- permite que las membranas celulares funcionen correctamente, aunque también se asocian con la inflamación de la célula y pueden inhibir el sistema inmunológico. Los AGE omega 3 se asocian con una menor inflamación celular. Y refuerzan el sistema inmunológico. El perro necesita un suficiente aporte de ácido linoleico -omega 6- que promueve el crecimiento, la cicatrización, la función hepática y otras funciones esenciales. El organismo del perro es capaz de convertir el ácido linoleico en ácido araquidónico, necesario para la coagulación de la sangre, para mantener la salud del corazón, los ojos y el pelaje, y garantizar una buena reproducción. Otros AGE omega 3 -como el ácido docosahexanoico (DHA) y el


N U T R I C I Ó N

E Q U I L I B R A D A

89

VITAM INAS V ITA M IN A S LIPO SO LU BLES V ITA M IN A A

V ITA M IN A E Esta vitamina, junto con el selenio,

V ITA M IN A S HIDROSO LUBLES COM PLEJO VITAM ÍN IC O B

actúa como antioxidante, o sea,

La vitamina desempeña muchas

neutraliza los «radicales libres» (átomos

Incluye las vitaminas B1 (tiamina), B2

funciones, por ejemplo beneficia a la

o moléculas que destruyen membranas

(riboflavina), niacina, ácido pantoteico,

vista y a la piel. Los perros pueden

celulares). En perros que sufren

B6 (piridoxina) y vitamina H (biotina).

fabricar esta vitamina a partir de unas

desórdenes cutáneos -en particular

Son componentes de las enzimas que

sustancias llamadas carotenos, que se

Teckels con acantosis nig rican s que

regulan los procesos celulares. Estas

encuentran en las células vegetales. No

provoca una pérdida de pelo y aumenta

vitaminas son sintetizadas por las bacterias intestinales.

obstante, la principal fuente de vitamina

la pigmentación de la p ie l- un

A es el hígado de otros animales, así

suplemento de vitamina E ayuda a

como aceites de pescado, leche y yema

combatir las inflamaciones. Asimismo

de huevo. Algunos Cocker spaniel son incapaces de sintentizar suficiente

es beneficiosa en enfermedades vasculares, cardíacas o neurológicas,

La vitamina B12 contribuye a la

vitamina A, lo que puede traducirse en

así como en perros con el parásito

formación de glooulos rojos en la

una piel muy grasa. Asimismo parece

cutáneo D em o dex .

médula ósea, al aprovechamiento del

V ITA M IN A B12

mejorar el estado de la piel en Labrador

ácido fólico (véase más adelante) y de

retriever y en el Schnauzer miniatura.

hidratos de carbono, y beneficia al sistema nervioso. Está presente en hígado, riñones, productos de origen animal. El Schanuzer gigante puede sufrir una enfermedad genética que interfiere con la absorción de vitamina B12; en ese caso debe inyectársele.

ÁCIDO FÓLICO Teckels

Se trata de una vitamina del grupo B. En los perros lo fabrican las bacterias

V IT A M IN A K C ocker spaniel

Es esencial para la coagulación de la sangre. Una parte es fabricada por las

VITA M IN A D

bacterias del intestino. Pero si un perro ha estado tomando antibióticos mucho

Esta vitamina ayuda a mantener en

tiempo puede ser que se hayan

equilibrio los niveles de calcio y fosfato,

eliminado las bacterias «buenas», y los

intestinales. Si se le da un buen pienso para perros, no es habitual que se produzca una deficiencia; aunque si existen problemas cardiovasculares o cutáneos, pueue ser aconsejable proporcionarle suplementos.

y contribuye a la formación de huesos y

niveles de vitamina K descienden. Raras

dientes sanos. Los perros sintetizan la

veces se da déficit de vitamina K,

vitamina D en la piel y obtienen los

aunque si el perro se come un roedor

Esta vitamina es importante para la

elementos necesarios para ello de la

que ha muerto tras ingerir raticida que

función de diversas enzimas. Los perros

dieta. Un pelaje muy espeso puede

contenía warfarina (un anticoagulante) o

la sintetizan a partir de la glucosa

V IT A M IN A C

cumarina (más potente), puede surgir

almacenada en el hígado. Se cree que,

fabricar la sustancia precursora de esta

una súbita demanda de vitamina K que

en caso de estrés, el perro es capaz de

vitamina esencial. El exceso de vitamina

el cuerpo no puede satisfacer. El perro

aumentar la producción de vitamina C,

C conlleva la formación de depósitos

sufre una hemorragia interna y necesita

por lo que no necesita suplementos. Un

de calcio en los tejidos blandos y a

atención veterinaria de urgencia (véase

exceso de esta vitamina en la dieta

deformidades del esqueleto.

«Venenos-, p ág s. 418-423).

podría ser nocivo (p ág . 88).

reducir la capacidad del animal para


90

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

MINERALES CALCIO Y FÓSFORO Estos minerales son necesarios para el crecimiento y el mantenimiento del esqueleto, así como para la salud de las

cobre. El selenio es un metal pesado

una formulación de los piensos secos

que solamente se necesita en

muy baja en carne y alta en cereales

cantidades muy bajas; a niveles muy

que proporcionaba poca cantidad de

elevados es tóxico.

cinc. Un exceso de calcio en la dieta puede asimismo com petir con el cinc,

membranas celulares y la función neuromuscular. La proporción ideal entre ambos debería ser de 1,2-1,4:1,

con síntomas com o piel seca y pelaje sin vida, especialmente en razas

COBRE Y HIERRO

gigantes o de rápido crecimiento. En los

es decir, algo más de calcio que de

El cobre se almacena en el hígado.

fósforo. Una dieta basada únicamente

Junto con el hierro participa en el

en la carne -con poco ca lcio - puede

transporte de oxígeno por el cuerpo

estimular en exceso las glándulas

mediante los glóbulos rojos. Algunos

paratíroides (p ág . 333) y producir

Bedlington terriers sufren una

inflamación y dolor de las articulaciones

enfermedad hereditaria por acumulación

así como deformación y fragilidad ósea,

de cobre que conduce al

especialmente en cachorros. En

envenenamiento. En los Pinschers, West

hembras en período de lactancia puede

Highland white terriers (foto) y los

reducirse el nivel de calcio en sangre,

Cocker spaniels puede acumularse un

con el resultado de ataques convulsivos

exceso de cobre en el hígado, lo cual

Alaskan malamutes (foto) y los Siberian huskies puede darse un trastorno metabòlico genético que impide que el cuerpo absorba la cantidad suficiente de cinc. Los resultados son una piel con escamaciones o reseca, así como pelaje seco y desvitalizado. No obstante,

o eclampsia (p á g . 314). Si la hembra

provoca alteraciones hepáticas

recibe una dieta excesivamente rica en

secundarias (p ág . 296). Los síntomas

calcio durante el embarazo, aumenta el

son pérdida de apetito, letargo, vómitos

riesgo de eclampsia. Un exceso de

y dolor abdominal.

mejora con suplementos de cinc. Una buena comida para perros debe contener los niveles de cinc suficientes.

calcio en la dieta puede provocar déficit de cinc, lo cual puede causar malformaciones óseas.

MAGNESIO

a

El magnesio contribuye a mantener un equilibrio correcto de calcio, fósforo y potasio. Asimismo ayuda a la

«T r'li

contracción muscular y a la transmisión de impulsos nerviosos. Las razas gigantes, pueden sufrir arritmias debido a un déficit de magnesio sobre todo si se medican para el corazón.

West Highland white terrier

Alaskan malamutes

SELENIO

CINC

YODO

Es un componente esencial del sistema

El cinc es esencial para la salud de la

El yodo estimula a la glándula tiroides

enzimàtico que mantiene en buenas

piel, papilas gustativas y el sistema

para que produzca suficientes

condiciones los tejidos. Asimismo,

inmunológico. Asimismo, es

hormonas. Si la actividad de la tiroides

elimina radicales libres, por lo que

fundamental para el funcionamiento de

es insuficiente (hipotiroidismo, p á g . 331)

participa en el sistema inmunológico, pues contribuye a neutralizar las

muchas enzimas y para eliminar amoníacos. El déficit de cinc en la dieta,

tiroideas. Aunque se trata de la forma

sustancias cancerígenas del entorno y

que afecta el estado de la piel y el

más común de desequilibrio hormonal,

de la dieta. El selenio interactúa con

pelaje, se denomina «síndrome del

raramente se asocia con un déficit

otros antioxidantes, cinc, manganeso y

pienso seco», pues se asociaba con

natural de yodo en la dieta.

no se producen suficientes hormonas


N U T R I C I Ó N

ácido eicosapentanoico (EPA)- ayudan a mantener la estructura de las paredes celulares. En algunos casos, los suplementos con AGE omega 3 pueden reducir la picazón cutánea y controlar a largo plazo la dermatitis alérgica.

VITAMINAS Y MINERALES La comida ingerida se convierte en energía gracias a una cascada de reacciones químicas por las que las proteínas, las grasas y los hidratos de carbono, es decir, los «macronutrientes», se descomponen en sustancias químicas más sencillas que el cuerpo puede almacenar. Estas reacciones dependen de ínfimas cantidades de vitaminas y minerales, es decir, «micronutrientes». Si el perro está bajo tensión debido a una enfermedad, a la medicación o a la edad, es útil proporcionarle una dosis extra de micronutrientes. Las vitaminas se dividen en liposolubles (solubles en grasa) e hidrosolubles (solubles en agua) (pág. 89). El cuerpo obtiene las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) a partir de las grasas de la dieta, y las almacena en el hígado. El exceso puede tener efectos tóxicos. Las vitaminas hidrosolubles (complejo vitamínico B, vitamina B12, ácido fólico y vitamina C) se obtienen a partir de diferentes alimentos. El cuerpo almacena una mínima cantidad, y los excesos se eliminan por la orina. Por eso no tiene efectos tóxicos. Aproximadamente, el 4% del perro está formado por elementos químicos llamados minerales (pág. 90). Los principales son calcio y fósforo, que encontramos en los huesos y en la sangre. Al igual que las vitaminas, los minerales desempeñan funciones vitales en las células.

COM IDAS PREPARADAS PARA PE R R O S Las mejores marcas utilizan sólo nutrientes aptos para el consumo humano. Los productos de primera calidad se basan en fórmulas invariables. En un nivel de precios más bajo, los productos mantienen determinados estándares nutricionales y también de calidad, pero los ingredientes varían. Es decir, aunque su valor nutricional sea el mismo, la composición cambia. Esto es importante si su perro tiene un estómago delicado o rechaza ciertos alimentos. A finales de la década de 1990 los nutricionistas veterinarios se dieron cuenta de que un equilibrio en el tipo de fibra que come el perro promueve una buena digestión. Una buena dieta con un contenido equilibrado en fibra nutre las bacterias intestinales beneficiosas e inhibe el desarrollo de bacterias nocivas.

E Q U I L I B R A D A

P R

¿MI PERRO NECESITA TOMAR HIDRATOS DE CARBONO?

P R

¿QUÉ SON LOS ANTIOXIDANTES? ¿LOS NECESITA MI PERRO?

P R

¿PUEDO DARLE A MI PERRO SUPLEMENTOS DE VITAMINAS Y MINERALES?

P R

¿QUÉ SON LAS SUSTANCIAS «NUTRACÉUTICAS»? ¿LAS NECESITA MI PERRO?

91

Aunque los hidratos de carbono no son una fuente natural de energía para los perros, son capaces de convertirlos en glucosa. Con la glucosa se fabrica glucógeno, que se almacena en los músculos para cuando se necesita energía. (Los Greyhounds destacan en el almacenamiento de glucógeno.) Parece que los hidratos de carbono son una buena fuente de energía para las hembras embarazadas y en el periodo de lactancia. Las fuentes más habituales son las féculas.

Un antioxidante es una sustancia que destruye los radicales libres (moléculas y átomos que destruyen las membranas celulares). Por ejemplo, vitaminas C y E, así como sustancias llamadas «carotenos», como la luteína o los betacarotenos. Los perros disponen de sistemas naturales para eliminar radicales libres, aunque una alimentación rica en antioxidantes refuerza esos sistemas naturales. Algunos fabricantes de comida para mascotas afirman que gracias a los antioxidantes que añaden, un perro maduro puede tener un sistema inmunológico tan bueno como el de un perro joven.

Mucho cuidado con las vitaminas y los minerales que le da. Unos niveles elevados de algunos nutrientes reducen la absorción de otros. Puede ser peligroso proporcionarle una gran cantidad de un solo mineral. Si su perro necesita aporte nutricional extra, déle un complejo vitamínico y mineral especial para perros.

A raíz de los estudios que demuestran que ciertos nutrientes, como los ácidos grasos, tienen efectos terapéuticos, se ha creado el término «nutracéutico» para referirse a nutrientes con supuesto efecto terapéutico. En Estados Unidos un comité de nutricionistas veterinarios comprueba que los productos contengan los ingredientes especificados en la etiqueta, que hayan sido fabricados según los más altos estándares de calidad y que los efectos sean realmente los que indica la etiqueta. Hasta que se fijen los estándares, los «nutracéuticos» pueden ser comercializados como curas milagrosas.


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P E R R O

PARA ENTENDER LAS ETIQUETAS Niveles nutricionales No sirve de nada comparar los niveles de proteina, materia grasa o fibra de diferentes productos, pues los niveles varían según el contenido en agua. Para realizar una comparación efectiva es preciso convertir los datos a -materia seca», es decir, lo que queda tras eliminar el agua. Por ejemplo, una lata de comida para perros típica puede contener de 6,5% proteina, de 3,5% materia grasa, de 0,5% fibra y 81 % de agua. Esta comida contiene un 81% de humedad, es decir, 19% de materia seca. Para calcular los verdaderos niveles de proteína, grasa y fibra, aplique esta fórmula: Contenido en materia seca = porcentaje indicado en la etiqueta x 100 + porcentaje de materia seca. Es decir: Proteina = 6,5x100+19 = 34,2% Materia grasa = 3,5x100-19 = 18,4% Fibra = 0,5x100+19 = 2,6% Información extra Muchas veces la leyes de etiquetado impiden que los fabricantes incluyan en la etiqueta información explícita sobre los ingredientes. Para comprender la información que se proporciona se requiere una interpretación o una explicación directa del fabricante. Puede incluir: • Análisis medios o garantizados Se indica la cantidad mínima de proteína y grasas, así como la cantidad máxima de fibra y humedad.

La mayor parte de las comidas para perros se fabrican según los estándares de Europa y Norteamérica. En Estados Unidos la comida para perros y su etiquetado están reguladas por la Asociación Americana de Control de Alimentos (AAFCO). Allí la información de la etiqueta es más amplia que en otras partes del mundo, pues el análisis medio no sólo incluye mínimos de proteína y grasa, así como máximos de fibra y humedad, sino la cantidad que contiene el envase. Por su parte, la Asociación Médica Veterinaria Canadiense ha dictado una certificación voluntaria; los fabricantes que cumplen dichos estándares proporcionan más información en la etiqueta y deben demostrar sus afirmaciones. En Europa, el etiquetado se rige por las directivas de la UE, por las que deben especificarse qué conservantes se han añadido, aunque no es necesario si han sido añadidos en los ingredientes «preprocesados». Todas las comidas para perros europeas llevan fecha de caducidad, que normalmente corresponde al tiempo en que pueden conservarse las vitaminas liposolubles sin que se deterioren. Si piensa darle a su perro comida ya preparada, es aconsejable hacer un trabajo previo. Si dispone de Internet, visite la página del fabricante, que suele ser una buena fuente de información adicional. Prepare una lista con preguntas. Si el producto es de fiar, el fabricante responderá a cualquier pregunta.

• Ingredientes

COM IDA DESHIDRATADA O ENLATADA

Información sobre la calidad, pero sin entrar en detalles. Los

La comodidad de la comida deshidratada la ha convertido en el tipo de alimentación canina más popular. Se trata de alimentos cocidos a presión y

ingredientes están ordenados según el peso. «Carne» es músculo, «subproductos o derivados animales» son visceras, huesos y médula ósea, y «productos de origen

análisis de laboratorio y no en pruebas de alimentación

luego deshidratados. Asimismo se añaden grasas para hacerlos más sabrosos pero, como las grasas se vuelven rancias, hay que añadir conservantes, por ejemplo antioxidantes. Algunos fabricantes han pasado de usar conservantes «sintéticos» a vitaminas C y E debido únicamente a la presión del público, y no porque haya pruebas científicas de que sean mejores. De hecho, los antioxidantes naturales se conservan menos tiempo que los sintéticos. Si decide dar a su perro comida deshidratada con conservantes «naturales», adquiérala en un establecimiento con una frecuente renovación de existencias, y una vez abierto el envase, almacénelo en un contenedor cerrado en un lugar seco y fresco. Procure consumirlo antes de seis meses desde la fecha

de animales vivos.

de fabricación.

animal» son productos secos obtenidos a partir de tejidos animales. Si una comida «contiene colorantes, potenciadores del sabor y conservantes» autorizados, el servicio al consumidor de la marca le indicará cuáles son. • Consejos sobre las raciones Estas recomendaciones son sugerencias para un perro típico, en condiciones climáticas típicas y suponiendo una composición física ideal. • Declaración sobre la idoneidad nutricional Especifica la etapa de desarrollo para la que ha sido formulado el producto. Si en vez de decir «Probado en alimentación animal», dice «Formulado para cumplir los perfiles nutricionales...», es que el fabricante se basa en


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COM IDA CASERA PARA PERROS Si prefiere preparar usted mismo la comida de su perro, recuerde que no debe darle solamente carne, pues este tipo de dieta es baja en vitaminas A, D y en calcio. Los perros no son solamente ■■carnívoros» sino que su dieta natural incluye también materia vegetal que consumen con los intestinos de sus presas. Lo mejor es mezclar carne con otros alimentos. No le dé tofu ni productos derivados de leguminosas, especialmente si su perro es de una raza con el pecho profundo (como el Gran danés) u otro tipo de setter, pues tales alimentos son flatulentos y aumentan el riesgo de sufrir una dilatación estomacal (pág . 277), posiblemente letal. Atención con los lácteos. Los cachorros fabrican una enzima llamada lactasa capaz de metabolizar la leche, pero los perros adultos apenas la fabrican. Si a su perro la leche de vaca le provoca diarrea pero usted insiste en darle leche, elija leche sin lactosa. Mucho cuidado con los huesos. Como a cualquier veterinario, a mí también me ha tocado abrir a algunos perros para reparar los daños causados por los huesos. Asimismo son posiblemente la causa más habitual de la rotura de dientes, aunque el hecho de masticar huesos es un masaje COMER HUESOS No dé nunca a su perro huesos duros que no se rompen al morderlos. Tampoco permita que los defienda con celo. Al igual que los juguetes, los huesos son de usted (pág. 45).

dental y mantiene los dientes limpios. Si piensa darle huesos, empiece a dárselos lo antes posible para que aprenda a ser un «comedor de huesos responsable». Déle solamente los más duros (de vaca). Una excelente alternativa son las galletas compactadas en forma de hueso.

Otra popular forma de alimentar al perro es mezclar comida enlatada (húmeda) con comida deshidratada. La esterilización con calor y el envasado al vacío impiden que la comida enlatada se estropee, por lo que no es preciso añadir conservantes. Este tipo de comida es muy sabrosa y, nutricionalmente, es la más completa. No obstante, no da oportunidad para ejercitar los dientes y las encías y debe consumirse rápidamente. Como regla, calcule que 400 gramos de comida enlatada contienen 400 calorías. Aunque los procesos de fabricación reducen riesgos, éstos no están ausentes por completo. Para empezar, algunos métodos como la pasteurización destruyen micronutrientes. Para compensarlo, los buenos fabricantes añaden suplementos de vitaminas y minerales. Asimismo pueden ocurrir errores, por ejemplo que en la fórmula se incluya un componente equivocado. Y si se trata de comida deshidratada, puede estropearse en el mismo envase tras salir de la fábrica. Por último, los procesos pueden causar cambios desconocidos en los alimentos.

Ejemplo de dieta equilibrada casera para un perro adulto: Pollo

70 g

Hígado

30 g

Arroz (pesado en crudo)

140 g

Harina de hueso esterilizada

10 g

Sal yodada

una pizca

Aceite de girasol o maíz

2 g (Vi cucharada)

Cueza el arroz, la harina de hueso, la sal y el aceite de girasol en el doble de su volumen de agua. Deje que hierva a fuego lento 20 minutos, luego añada el pollo y el hígado, y deje que siga cociéndose otros 10 minutos. Déselo al perro una vez frío. Esta receta proporciona aproximadamente 800 calorías, suficiente para alimentar a un perro de 10 kg cada día. Los valores de materia en seco serían: Proteína

17%

Grasas

31 %

Hidratos de carbono

52%


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NECESIDADES EN ERG ETIC A S Cada perro tiene sus propias necesidades energéticas, que dependen de su metabolismo y su nivel de actividad. Dichas necesidades van variando en función de la edad, el ejercicio, la actividad sexual e incluso según la estación del año. Como con los humanos, el factor genético predetermina cuál será la pauta metabólica del perro.

CA C H O RR O S Mientras son cachorros los perros necesitan mucha energía para crecer y madurar. La dieta de un cachorro debería contener alrededor del 22% de proteína y un 5% de grasa en materia seca (véase cuadro pág. 92). Un cachorro sobrealimentado tiene más posibilidades de convertirse en un adulto obeso, pues el exceso de energía genera un número de células grasas mayor del normal en el adulto. Es más difícil reducir el número de células grasas que reducir su tamaño. Así pues, no permita que su cachorro esté regordete; por «mono» que sea ahora, no es nada saludable a largo plazo. Desde el momento que nace hasta que alcanza la mitad de su tamaño adulto, un cachorro necesita más o menos el doble de la energía que requiere un adulto, y durante el resto del crecimiento necesitará un 50% más que un adulto. La etapa de crecimiento varía según cuál sea la raza: los perros pequeños dejan de crecer mucho antes que las razas gigantes. Para no complicar las cosas, diremos que los perros de hasta 5,5 kg dejan de crecer a los 6 meses; los de hasta 9 kg, a los 9 meses; los de hasta 20,5 kg, 15 meses; y los de más de 20 kg, siguen creciendo hasta los 2 años.

compañía. Y, con tiempo frío, las necesidades energéticas pueden aumentar hasta un 50% más. (Simplemente por vivir en una perrera sin calefacción, en invierno se necesita un 25% más de energía.) Los lebreles y otros perros que realizan esfuerzos muy intensos pero breves, necesitan más hidratos de carbono, mientras que si el trabajo es de resistencia y duro requiere más grasa en la dieta. Si su perro desempeña algún trabajo, la dieta deberá ser rica en grasas, digestible y muy energética. Aliméntelo dos veces al día; una hora antes de trabajar déle una ración pequeña, y el resto una hora después del trabajo duro.

PERRO S ADULTOS Una dieta equilibrada para un perro adulto debe contener (en materia en seco) al menos un 18% de proteína y un 5% de grasa. La mayor parte de las comidas para perro que se comercializan contienen los suficientes nutrientes y además son muy sabrosas. De hecho son tan nutritivas que, si no la raciona, tendrá un perro obeso (véase «Prevención y tratamiento de la obesidad, pág. 96).

PER RO S MUY ACTIVOS Los perros de pastor, de guarda, de rescate, de carreras o que desempeñan cualquier otro trabajo necesitan entre 1,5 y 2,5 veces más energía que los perros de

■smt NECESIDADES ENERGÉTICAS DE LOS PERROS DE TRABAJO Los perros de pastor, los sabuesos y los perros de caza necesitan un 50% más de energía cuando están activos que cuando descansan. Los de trineo pueden consumir hasta el doble.


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ACTIVIDAD SEXUAL Y EMBARAZO Todas las actividades reproductoras requieren energía, y no solamente el apareamiento en sí. Mientras que algunos perros pierden el apetito cuando están muy interesados en el sexo, otros experimentan mayores necesidades energéticas, sobre todo en el caso de los machos. En efecto, el simple hecho de buscar sexo consume energía, ya que implica deambular más, alzar más la pata, crear un territorio y defenderlo con más ahínco, y pelearse más. Las hormonas sexuales tanto femeninas como masculinas afectan al metabolismo. Cuando dichas hormonas se reducen, ya sea debido a la castración o a la edad, una tercera parte de los perros tiende a la obesidad. Para evitar que su perro gane peso tras la castración, péselo antes y reduzca las raciones en un 20% . De este modo, su perro seguramente conservará el peso que tenía antes de la intervención. Las hembras que están preñadas no tienen muchas más necesidades energéticas hasta la última fase de la gestación (pág. 57). No obstante, tales necesidades aumentan espectacularmente cuando está produciendo leche para los cachorros. En el momento álgido de la lactación, la perra tendrá que comer tres veces más de

E Q U I L I B R A D A

peso es debido a una actividad insuficiente de la glándula tiroides (véase «Hipotiroidismo», pág. 331). Si su perro ya viejo gana o pierde peso, asegúrese de que no tiene ningún problema de salud antes de cambiarle la dieta. En la mayor parte de los casos, basta con reducir las raciones del perro viejo y aumentar la proporción de vitaminas y minerales. Algunos requieren comida especial para perros de su edad, que contienen nutrientes de alta calidad y digeribles, una cantidad suplementaria de antioxidantes para reforzar el sistema inmunológico y nutrientes extra para la piel y el sistema digestivo. Un perro viejo obeso deberá perder peso de forma gradual, mientras que si su peso es más bajo de lo normal o está recuperándose de una enfermedad, necesitará un aporte extra de energía. Si su perro viejo es remilgado con la comida, puede ser debido a un problema de salud, por ejemplo una enfermedad de las encías, deterioro de los dientes, reducción de los sentidos del gusto u olfato, etc. Acuda al veterinario y anime a su perro a que coma calentándole la comida.

lo normal. Incluso cuando los cachorros reducen el consumo

DIFERENCIAS ENERGÉTICAS

de leche, la perra sigue necesitando un 50% más de energía sólo para recuperar su condición normal.

Éstas son las kilocalorias diarias de promedio según el

PER RO S V IEJOS En general, los perros empiezan a evidenciar síntomas de envejecimiento en el último tercio de su vida. Las razas grandes, que viven menos tiempo, envejecen antes que las razas pequeñas, que tienen una mayor expectativa de vida. En mi consulta yo recomiendo que algunos perros se sometan a chequeos de salud a los siete años, aunque la regla general es hacerlo a partir de los diez años. En un 2% de los exámenes, los análisis de sangre descubren disfunciones renales, hepáticas o de absorción intestinal. El envejecimiento no debe entenderse como una enfermedad, pero la pérdida de homeostasis puede convertirse en un desorden clínico. Es posible que los efectos del envejecimiento o que los problemas de salud derivados de éste exijan pequeños cambios en la dieta. Algunos perros ancianos engordan porque no consumen con el ejercicio toda la energía que les suministramos. Pero en ciertos casos este aumento de

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peso, el estilo de vida y la edad del perro. Los perros que viven en un clima frió necesitan un mayor aporte de energía en función del tiempo que pasan al aire libre. Para más información sobre las necesidades de hembras preñadas véase “ Reproducción» (p ág . 57).

ACTIVO

DE TRABAJO

2 -5 kg

210-420 kcal

2 -5 kg

295-590 kcal

6-10

480-705

6-10

675-990

11-20

775-1.180

11-20

1.065-1.665

21-30

1.225-1.600

21-30

1.725-2.255

31-40

1.640-1.990

31-40

2.310-2.800

41-50

2.025-2.350

41-50

2.850-3.310

INACTIVO

VIEJO

2 -5 kg

185-370 kcal

2 -5 kg

150-300 kcal

6-10

420-620

6-10

345-505

11-20

665-1040

11-20

545-850

21-30

1.080-1.410

21-30

885-1.155

31-40

1.445-1.750

31-40

1.180-1.430

41-50

1.780-2.070

41-50

1.460-1.690


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DIETA Y SALUD Aunque sea todavía un cachorro, ofrezca a su perro una dieta fresca, sabrosa y nutritiva. A medida que el perro crezca tendrá que ir acomodando su dieta a las necesidades específicas que tenga el animal. Cuando sea necesario, por ejemplo en tiempo más frío, proporciónele más nutrientes. Al igual que nosotros, los perros (sobre todo los pequeños) tienen sus preferencias en cuanto a olores, texturas y sabores, pero recuerde que los comedores remilgados no nacen sino que se hacen. Pese a menudo al perro. Un peso corporal estable es

• Debe comer poca cantidad pero a menudo. • Caliente la comida un poco por debajo de la temperatura corporal para realzar el sabor.

el signo más evidente de buena salud. Las ganancias o pérdidas de peso indican que algo ha alterado el equilibrio natural. En ese caso, casi con absoluta certeza algo va mal y es posible que para resolver el problema sea necesario cambiarle la dieta.

Como en el caso de los humanos, la obesidad canina tiene un importante factor genético. La condición física del perro depende no sólo de lo que come, sino de sus genes. Según estudios realizados en facultades veterinarias, hay razas más propensas que otras a la obesidad. Son: American cocker spaniel, Basset hound, Beagle, Cairn terrier, Cavalier King Charles spaniel, Teckel, Labrador retriever, Perro cazador de alces noruego, Collie de pelo largo y Shetland sheepdog. Si su perro pertenece a una de estas razas, tendrá que ser muy cuidadoso con las raciones así como con los premios de comida y las golosinas que le ofrezca el resto de la familia. Inicialmente, el olor de la comida es el que estimula el apetito del perro. La necesidad de comer está controlada por una parte del cerebro llamada hipotálamo; después de comer, la glucosa presente en el torrente sanguíneo

ALIMENTACIÓN DE UN PER RO CONVALECIENTE Durante la convalecencia, las necesidades energéticas aumentan, pero es posible que el perro no tenga apetito. Aumente la proporción de grasas y de proteína en la dieta. • Déle una dieta de fácil digestión y equilibrada, a ser posible específicamente formulada para ayudarle en la recuperación. El veterinario le informará. Si el perro no puede comer del cuenco, tendrá que alimentarlo dándole la comida con jeringa.

• Si le da comida deshidratada, añada algo de grasa para mejorar el aroma y hacerla más atractiva. La alternativa es añadir agua a temperatura ambiente. • Controle de cerca lo que come y lo que bebe, e informe al veterinario de cualquier cambio.

PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD

viaja al cerebro y activa el centro de «saciedad» situado en el hipotálamo, que inhibe la necesidad de comer. Los

C O N SEJO S Todos tom am os fotos a nuestro perro. Sáquele fotos de perfil y desde arriba y compare el tamaño que ahora tiene su perro con el que tenia antes. No es un m étodo tan exacto com o pesarlo con frecuencia, pero resulta de gran ayuda tener una imagen en color del estado que su perro debe recuperar.

hidratos de carbono bajos en grasas y de buena calidad (como la cebada y el sorgo) ayudan a controlar el apetito del perro, pues liberan energía a la sangre más gradualmente que otros hidratos de carbono como el arroz, y controlan mejor las subidas de azúcar en sangre. La fibra o el agua aumentan el volumen de la comida, es decir, «diluyen» las calorías que contiene. Algunos nutrientes añadidos (como la L-carnitina) ayudan a quemar la grasa corporal. Para combatir la obesidad, anote todo lo que come su perro (incluyendo las golosinas). De este modo se dará cuenta de todos los extras que recibe. Lo ideal sería no darle ninguna golosina pero, si no es posible, reemplácelas por trozos de fruta y vegetales. Alimente al perro y obligúelo a hacer ejercicio a menudo para


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acelerar el metabolismo. Huya de los regímenes muy estrictos; el perro sufrirá y sólo conseguirá que su metabolismo acumule más grasas en el futuro. La comida deshidratada o enlatada proporciona excelentes niveles de micronutrientes y saciantes. Es posible que el perro a régimen aumente el volumen de heces.

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LA FORMA FÍSICA Para un perro, la vida urbana moderna resulta tediosa y aburrida, y no es la que elegirían. El momento más emocionante del día es el de la comida. Muchos de nosotros lo comprendemos, pues somos conscientes de que no les proporcionamos el tipo de ejercicio físico que ellos realmente quieren.

ALERGIAS E INTOLERANCIAS ALIMENTARIAS

Aunque muchos propietarios de perros obesos saben que

La alergia a un alimento es debida a que el sistema inmunológico del perro reacciona con una sensibilidad anormal a un componente del alimento. Normalmente, la alergia provoca una reacción cutánea (por lo general, picor), o afecta el tracto gastrointestinal y provoca vómitos, diarrea o ambas cosas a la vez. La intolerancia a algún alimento es una reacción en la que no está implicado el sistema inmunológico, aunque puede provocar vómitos, diarrea y otros síntomas clínicos. Todos los perros a cualquier edad pueden desarrollar intolerancia a un alimento.

se trata de un problema serio de salud, otros no son conscientes de ello. La tabla siguiente le ayudará a comprobarlo:

ESCUÁLIDO • Costillas muy marcadas y sin capa de grasa • Pliegue abdominal muy acentuado • Huesos visibles en la base de la cola, con nada entre la piel y el hueso • No se palpa grasa en el abdomen

DELGADO • Costillas palpables, con una mínima capa de grasa • Cintura muy evidente tras las costillas • Huesos en la base de la cola pronunciados con carne entre piel y hueso • Grasa abdominal mínima

apen

ESTADO IDEAL • Costillas palpables a través de una ligera capa de grasa •

Cintura visible tras

las costillas

Huesos en la base

de la cola cubiertos por una

de grasa • Grasa abdominal mínima

SOBREPESO • La capa de grasa dificulta palpar las costillas • Apenas se distingue la cintura • Huesos en la base de la cola cubiertos por una capa de grasa moderada • Moderada grasa abdominal

OBESO • Las costillas desaparecen bajo una gruesa capa de grasa RIESGOS DE LA OBESIDAD PARA LA SALUD Los perros obesos tienen más probabilidad de desarrollar ciertos problemas de salud. Su movilidad se reduce y el corazón debe trabajar más. También aumenta el riesgo de rotura de ligamentos.

• Abdomen distendido, no se distingue la cintura •

• Huesos en la base de la cola apenas palpables • Exceso de grasa abdominal

fina c


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DIETAS VETERINARIAS Gracias a la amplia variedad de dietas veterinarias especiales, ahora es mucho más fácil proporcionar una alimentación equilibrada al perro enfermo o con necesidades especificas. Hay comida especial para cachorros (incluso para cachorros de raza grande), comida para perros de trabajo que precisan más energía, comidas bajas en calorías para perros con sobrepeso, comidas para perros con determinadas enfermedades, comidas para convalecientes de una enfermedad u operación y muchas otras. Los mejores fabricantes de comida para perros ofrecen un amplio abanico de estas dietas, que se comercializan en consultas veterinarias. La selección es excelente e incluye las siguientes comidas: • •

Bajas en calorías para perder peso Bajas en fósforo y enriquecidas con fibra para problemas renales

Bajas en proteína para enfermedades renales avanzadas

Bajas en sodio para dolencias cardíacas

Bajas en alergenos para perros con alergia alimentaria

Bajas en minerales o proteína para prevenir los cálculos en la vejiga

Con fibra equilibrada para desórdenes intestinales

Altas en energía/calorías para perros convalecientes o para ganar peso

Altas en fibra para perros diabéticos

Altas en grasa y bajas en hidratos de carbono para cánceres de evolución lenta

• •

Predigeridas para diagnosticar y tratar alergias Con ácidos grasos equilibrados para inflamaciones cutáneas

De fácil digestión para perros ancianos y con desórdenes digestivos

Especialmente nutritivas para problemas hepáticos

Más crujientes para perros con problemas dentales

El ingrediente de la dieta que provoca la alergia en el perro se denomina antígeno. Los tipos de antígenos más comunes que causan alergias alimentarias caninas son las proteínas. Aunque en algunos manuales se afirma que las proteínas de la vaca y la leche son las que más alergias causan, lo cierto es que no es así, y que todo depende del tipo de proteína más abundante en la dieta del perro. Por ejemplo, en Estados Unidos, donde la proteína de vaca es la más abundante en las dietas caninas, ésta genera un 60% de las alergias diagnosticadas, mientras que en Gran Bretaña, donde se emplean otras fuentes proteínicas, como son el cordero y el pollo, se dan muchos menos casos de alergia a las proteínas de la vaca y la leche. Parece que los procesos de fabricación de las comidas preparadas aumentan el nivel de antígenos (sustancias que provocan reacciones alérgicas) y, por consiguiente, es posible que un alimento procesado desencadene una reacción alérgica mientras que ese mismo alimento fresco, no. Algunos veterinarios sostienen que un destete precoz o una infección gastrointestinal temprana son factores que contribuyen a la aparición de alergias más adelante. Ningún perro, ya sea de pura raza o mezclado, se libra de la posibilidad de desarrollar una alergia, aunque algunas razas son especialmente propensas: Cocker spaniel, Dálmata, English springer spaniel, Labrador retriever, Lhasa apso, Schnauzer miniatura, Shar pei, Soft-coated wheaten terrier y West Highland white terrier. Para diagnosticar una alergia se alimenta al perro con una dieta que no ha comido hasta entonces, al menos durante un mes (aunque lo preferible es de seis semanas a tres meses). Si la reacción alérgica desaparece y surge de nuevo cuando se vuelve a la dieta anterior, se confirma que es una verdadera alergia alimentaria. En ese caso deberá alimentar al perro con comida casera o con un producto comercial con nutrientes que se sabe que no causan alergia. El veterinario le prescribirá una «dieta de exclusión» formulada con alimentos que no es probable que el perro haya comido antes, por ejemplo capelán (un pescado de alta mar), tapioca, patata y pato. En las consultas veterinarias pueden adquirirse alimentos preparados hipoalergénicos con muchos menos antígenos y que disminuyen el riesgo de futuras reacciones alérgicas.


N U T R I C I Ó N

D ESÓRD EN ES CUTÁNEOS DEBIDOS A LA DIETA La salud de la piel y el pelo del perro puede verse afectada por desequilibrios o deficiencias de proteínas, vitaminas A y E, ácidos grasos esenciales y cinc. Estos problemas cutáneos, así como otros no debidos necesariamente a déficits alimentarios (como la seborrea y las escamaciones), mejoran tomando suplementos de vitaminas o cinc (véase «Alteraciones cutáneas», págs. 180-201. Más sobre vitaminas en minerales en págs. 89 y 90).

PANCREATITIS La inflamación del páncreas puede ser debida a múltiples causas, entre ellas la dieta. Se trata de una afección impredecible y muy dolorosa que se ha asociado con una dieta baja en proteínas y alta en grasas (véase «Páncreas e hígado», pág. 292).

DESÓRDEN ES METABÓLICOS GENÉTICOS Se trata de desórdenes producidos cuando el cuerpo es incapaz de absorber o descomponer un determinado nutriente. Son: mala absorción de la vitamina B12 en el Schnauzer gigante, toxicosis por cobre en el Bedlington terrier y alteración del metabolismo en el Dálmata.

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HE LEÍDO QUE EL CHOCOLATE ES TÓXICO PARA LOS PERROS, PERO YO HE VISTO QUE SE VENDEN GOLOSINAS PARA PERROS CON CHOCOLATE. ¿QUIÉN TIENE RAZÓN?

Es el exceso de chocolate lo que perjudica a los perros, pues contiene una toxina llamada teobromina. Cuanto más oscuro sea, más teobromina contiene. El más peligroso es el chocolate fondant; y el menos, el chocolate blanco. Bastan 100 g de chocolate fondant para matar a un perro de menos de 4 kg. El -chocolate» que se da a los perros apenas contiene teobromina o, en muchos casos, ni siquiera es chocolate, sino un dulce con sabor a chocolate.

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¿EL AJO U OTROS ALIMENTOS REPELEN A LAS PULGAS?

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¿SI UN PERRO SE COME SUS HECES 0 LAS DE OTRO ANIMAL ES DEBIDO A UNA DEFICIENCIA EN LA DIETA?

Aunque tanto el ajo como la cebolla y la levadura de cerveza son recomendables, no repelen a las pulgas. El ajo y la levadura de cerveza son inocuos, pero un exceso de cebolla puede causar anemia.

No, aunque algunos manuales de veterinaria sugieren que sí. Los perros comen excrementos porque, por evolución, son carroñeros. En algunas partes de Asia los perros paria forman parte del ecosistema humano y actúan como agentes de salubridad, pues viven de los excrementos humanos. Las heces de animales herbívoros, por ejemplo conejos y ciervos, pueden ser una fuente de vitaminas. Si el hábito de comer excrementos (cropofagia) no se corrige, se perpetuará en la edad adulta.

R

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Si tiene un gato y un perro pequeño, lo más seguro es que el perro trate de convencerle de que morirá a no ser que le permita comerse la comida del gato. La comida para gatos es rica en proteínas, pues los gatos necesitan más proteínas que los perros. Mientras que nunca debe dar comida para perro a un gato, porque sus necesidades nutricionales son otras, un perro sano puede transformar la proteína extra que contiene el alimento para gatos en energía.

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BEDLINGTON TERRIER Esta raza puede sufrir una incapacidad heredada para regular la cantidad de cobre que se almacena en el hígado y hay que darles una dieta especial para evitar envenenamientos por cobre.

¿PUEDO DARLE A MI PERRO COMIDA PARA GATOS?


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DIAGNÓSTICO

qué hay que preguntar

El siglo

XX

vivió un formidable desarrollo del conocimiento

científico junto con espectaculares avances en el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades caninas. El arte de la medicina veterinaria consiste en usar dicho conocimiento del mejor modo posible. A fin de ayudar al perro a reponerse de heridas o enfermedades, se debe establecer un diagnóstico correcto y luego aplicar el tratamiento y proporcionar los cuidados necesarios. Pero el primer paso es formular las cuestiones adecuadas. Los genes pueden conllevar problem as

Aunque el conocimiento médico ha aumentado y los modos en los que se aplica se han hecho cada vez más complejos, la base de un buen diagnóstico sigue siendo la misma: observación. El veterinario observa al perro usando la vista, el tacto, el olfato, y querrá saber lo que usted mismo haya observado. A partir de su reconocimiento y de lo que usted le haya dicho, le formulará una serie de preguntas que conducirán al diagnóstico.

PASOS DEL DIAGNÓSTICO Muchas de las dolencias se pueden diagnosticar examinando al animal, tomándole la temperatura, auscultándole y hablando con el dueño. Antes de recurrir a otros medios, el veterinario tendrá en cuenta otros factores como la herencia y el entorno.

ENFERMEDADES GENÉTICAS Al modificar las características de determinadas razas a través de la cría, aumenta el riesgo de que surjan problemas médicos. Los defectos de nacimiento pueden darse en cualquier raza y afectar a cualquier sistema del cuerpo. Los criadores responsables saben que el mejor modo de evitar las enfermedades genéticas es la cría selectiva a partir de animales de los que se tiene la certeza que no son portadores del gen de la enfermedad.

CONDICIONES AMBIENTALES En ocasiones, las condiciones del entorno chocan con las defensas que el perro ha ido desarrollando a lo largo de su proceso evolutivo. Por ejemplo, el riesgo de contagiarse de un agente infeccioso por el aire apenas

IMPORTANCIA DEL ENTORNO PARA LA SALUD Para ayudar a su perro a que se recupere, más importante que suprimir los síntomas es que le proporcione un entorno confortable en casa, junto con una buena dieta y cuidados.

existe en la naturaleza, pues un perro solamente tendría contacto con congéneres desconocidos para dirimir disputas territoriales. Pero en los entornos creados por la mano del hombre (como las perreras), se reúnen muchos perros sin ninguna relación entre sí. Esta correlación entre entorno artificial y enfermedad explica que la infección más habitual de las vías


D I A G N Ó S T I C O

LA VIDA EN MANADA REDUCE LAS INFECCIONES Los perros salvajes o asilvestrados viven en pequeñas comunidades, como los lobos, y solamente se relacionan con individuos de fuera de la manada para aparearse o luchar. Ello reduce el riesgo de propagación de las infecciones. Pero nuestros perros, en las ciudades, si no están vacunados, corren el riesgo de infectarse.

respiratorias superiores sea denominada «tos de las perreras». Nosotros podemos reforzar las defensas del perro evitando las situaciones de riesgo y vacunándolo contra enfermedades infecciosas contagiosas.

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vez de colaborar con ellas para soslayar la amenaza. El veterinario es quien debe decidir qué signos son una manifestación del problema y cuáles son defensas naturales del animal contra el problema. Por ejemplo, vomitar es el modo más eficiente de eliminar del estómago cualquier sustancia que podría ser nociva si siguiera descendiendo por el tracto digestivo. Los perros vomitan más frecuentemente que otros animales porque, al tratarse de carroñeros naturales, es muy fácil que ingieran una sustancia tóxica. La diarrea desempeña la misma función: eliminar toxinas de los intestinos con la máxima rapidez. Lo que ha irritado el intestino puede ser expelido recubierto por mucosidad, lo cual es un buen signo de que el intestino grueso está reaccionando de manera defensiva. Como resultado de una infección, un perro puede desarrollar fiebre y pérdida de apetito; ambas medidas defensivas reducen la capacidad del germen para multiplicarse. Lo mejor que podemos hacer es colaborar con las capacidades inherentes del perro para sanarse a sí mismo en lugar de oponernos a ellas. Ello significa saber cuándo debemos intervenir.

QUÉ N OS DICEN LOS SIG N O S CLÍNICOS Los amos de perros suelen hablar de «síntomas», porque ése es el término que empleamos cuando nosotros vamos al médico y le explicamos lo que nos pasa. Un perro experimenta muchas de las sensaciones que nosotros tenemos, pero no puede explicarnos cómo se siente. Por ejemplo, un veterinario podrá observar que el animal tiene la lengua y las encías pálidas, notará tensión en la pared abdominal y se dará cuenta de que está letárgico. Todo ello, hablando con propiedad, no son síntomas sino «signos clínicos», es decir, lo que podemos observar mediante la vista, el oído, el olfato o el tacto. En todo este capítulo emplearemos el concepto de signo clínico, porque es más exacto y porque nos recordará que el correcto diagnóstico de un problema canino depende de una observación lúcida. Algunos de los problemas más usuales que el veterinario se encuentra en la consulta, por ejemplo vómitos, diarrea, tos y cojera, no son enfermedades sino signos clínicos. Es el modo en que las defensas del perro reaccionan contra un ataque que amenaza con romper su equilibrio. Un error muy común consiste en tratar de suprimir las defensas naturales del perro en

PR EDISPO SICIÓ N A ENFERMAR Según las estadísticas de los seguros para animales de compañía, algunas razas son más propensas que otras a la enfermedad. He aquí una lista de las razas asociadas con alteraciones de los sistemas del cuerpo.

SISTEM A

RAZAS MAS PROPENSAS

Cutáneo

Dobermann Boxer

Gastrointestinal

Welsh terrier Dobermann

Respiratorio

Lebrel irlandés Gran danés

Óseo

Teckel Lebrel irlandés

Cardiovascular

Cavalier King Charles spaniel Lebrel irlandés


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P A T O L O G I A S

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AYUDAS PARA EL D IAGN O STICO Un trastorno de la salud es un ataque al cuerpo por parte de un enemigo muchas veces invisible. El modo más eficaz de combatirlo y vencerlo es conocer su estrategia, es decir, cómo trata de destruir o burlar las defensas naturales del animal. En el mundo real de la práctica veterinaria muchas veces nos encontramos que debemos combatir contra enemigos que no conocemos. El bienestar de su perro depende en gran medida en que usted se dé cuenta de que algo va mal y describa de manera precisa al veterinario lo que ha visto, notado, olido o sentido (págs. 402-427). A partir de aquí su veterinario realizará un examen físico para confirmar los signos clínicos. Si no es suficiente para establecer un diagnóstico, se pueden realizar sencillas pruebas con el microscopio para examinar muestras de piel, de células o de fluidos. En muchos casos estas pruebas se realizan al momento, mientras usted Pared intestinal

aguarda en la sala de espera. Otras deben llevarse a cabo en laboratorios. Otras técnicas que se utilizan son las radiografías, ecografías y la exploración con

P RU EB A S DE LABORATORIO Las pruebas realizadas en laboratorio de sangre, orina, heces y muestras de tejido (biopsias) son cada vez más variadas y completas, en comparación con la situación de hace sólo una generación. Pero, por fiables que sean dichas pruebas, éste es un campo de diagnóstico en el que se prevén importantes avances. Los laboratorios clínicos suelen trabajar con pruebas no invasivas (es decir, que no implican operaciones ni grandes incisiones). Por lo general, basta con una muestra de sangre, aunque otras veces es preciso tomar muestras de tejido por aspiración (con una aguja hueca que se inserta en el órgano diana). Con estas muestras se examinan las células o los constituyentes químicos de los fluidos corporales para diagnosticar el problema.

RADIOGRAFÍAS Una radiografía es la imagen que se obtiene cuando los rayos X (radiaciones electromagnéticas con una longitud de onda extremadamente corta) atraviesan el

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RADIOGRAFÍA DE UN CUERPO EXTRAÑO EN INTESTINOS A veces los perros se tragan objetos. Algunos, como un hueso de melocotón o una nuez (como en la foto), van pasando por el cuerpo, por lo que el único medio de diagnóstico fiable es una radiografía.

cuerpo e inciden sobre una placa fotográfica o sobre una pantalla fluorescente. Los rayos X son absorbidos de manera diferente por los distintos tipos de tejido, lo cual da imágenes de tonalidades diferentes. Los rayos X son el mejor modo de visualizar tejido duro como huesos o cálculos en la vejiga, y asimismo son una excelente herramienta de diagnóstico para examinar tejidos que aparecen en contraste, como tejido pulmonar lleno de aire; por ejemplo, en perros con bronquitis el tejido engrosado de las vías de aire inflamadas contrasta con los pulmones llenos de aire. N o obstante, las radiografías ya no son tan útiles si los contrastes son menos evidentes. Por ejemplo, si un perro se traga una bolsa de plástico, la bolsa no se verá en una radiografía del estómago. En estos casos, hay que darle «material de contraste» (por ejemplo, bario), que absorbe los rayos X y aparece blanco en la imagen. La radiografía se toma cuando la mayor parte del bario ya ha abandonado el estómago; la bolsa capta parte del bario y es visible.


D I A G N Ó S T I C O

Un trastorno sin im portancia puede convertirse en una enfermedad grave si no se trata correctam ente, por lo que es m ejor acudir al veterinario que tratar de efectuar un diagnóstico uno mismo. Si opta por ia medicina alternativa, asegúrese de que el terapeuta sea un veterinario cualificado o un especialista canino recomendado por su veterinario habitual.

ECOGRAFÍAS Esta técnica exploratoria usa ondas sónicas de una frecuencia muy elevada, muy por encima del umbral de percepción del oído humano, para obtener imágenes del interior del cuerpo. De este modo, se pueden visualizar áreas no visibles con rayos X o verse otras partes en movimiento. Los ultrasonidos han revolucionado el diagnóstico de las enfermedades cardíacas, pues permiten observar cómo las válvulas del corazón se abren y se cierran. Los defectos son claramente visibles, y se mide el flujo de la sangre. Mientras que en una radiografía cuesta diferenciar la pared del corazón y la sangre del interior del corazón, los ultrasonidos permiten medir con mucha precisión el grosor de las paredes del corazón. Asimismo son una herramienta fantástica para examinar otros órganos, como las glándulas adrenales, la próstata y el útero.

técnica radiológica en que la fuente de rayos X y el detector rotan alrededor del paciente, y un ordenador convierte la información en cortes transversales. En la resonancia magnética nuclear (RM N ) el cuerpo es atravesado por radiaciones de baja frecuencia en presencia de un fuerte campo magnético, lo que provoca un realineamiento temporal de los átomos en el interior de los tejidos. Midiendo los efectos de tal realineanncnto se obtiene información muy valiosa sobre determinadas estructuras orgánicas. Con la R M N se obtienen imágenes transversales, al igual que con la TAC, pero el contraste es más definido y, a diferencia de la TAC, puede mostrar tejido blando. En el pasado, estas técnicas solamente estaban al alcance de la medicina humana, pero en la actualidad las usan en muchas facultades veterinarias así como especialistas de áreas urbanas. El coste del equipo ha descendido hasta el punto que se prevé que en la próxima década este tipo de exploración será una herramienta habitual para el diagnóstico veterinario.

LOS LÍMITES DEL CONOCIMIENTO El veterinario busca información que encaje en un cuadro reconocido a fin de identificar cuál es el problema que aqueja al animal. Una enfermedad diagnosticada puede recibir tratamiento, pero otras enfermedades son difíciles de diagnosticar pese a la presencia de signos clínicos, y se conocen como «enfermedades no diagnosticadas». En estos casos el veterinario trata de ganar tiempo aplicando tratamientos paliativos que permitan que las derensas naturales del perro venzan la enfermedad.

P

UNA VEZ QUE EL VETERINARIO HA EFECTUADO EL DIAGNÓSTICO, ¿QUÉ PUEDO HACER PARA AYUDAR A MI PERRO?

R

» Siga las instrucciones del veterinario y asegúrese

EXPLORACIÓN PO R ESCÁNER Estas técnicas han hecho posibles avances pioneros en el diagnóstico de patologías cerebrales y articulares, así como para determinar el tamaño y la forma exacta de los tumores en cualquier parte del cuerpo. Por ejemplo, han servido para descubrir que los tumores cerebrales son mucho más frecuentes de lo que se creía. Pese a tratarse de técnicas más costosas que los rayos X, muestran con una extraordinaria precisión cuál es el problema que afecta a cualquier parte del cuerpo. La tomografía axial computarizada (TAC) es un tipo de

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de que su perro toma todos los medicamentos que le han recetado. • Ofrézcale un entorno seguro y confortable que promueva una rápida recuperación. Para minimizar el estrés, prepare un lugar tranquilo en el que el animal pueda descansar. • Combine las ventajas de las terapias convencionales y las alternativas. No permita que sus juicios médicos personales interfieran. • Tenga paciencia y recuerde que seguramente nadie sabe mejor que usted qué cuidados prefiere su perro.


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MEDICACION

riesgos y beneficios del tratamiento Gracias a los m edicam entos m odernos, la prevención y el tratam iento de las enfermedades nunca habían sido tan efectivos. D isponem os de fármacos que alivian el dolor, que m atan organism os infecciosos, que corrigen desequilibrios horm onales, que levantan el á n im o , que facilitan la respiración, la digestión y el cam inar, y otros que retardan los efectos del envejecimiento. Los fármacos m odernos ayudan a com batir la enfermedad reduciendo las necesidades de los sistemas corporales.

Hay m edicam entos de uso veterinario

En esta era de terapia farmacológica, es muy normal que caigamos en el error de pensar que sólo curan los medicamentos. Por ejemplo, cuando tratamos un absceso en una herida con antibióticos y el absceso desaparece, atribuimos todos los méritos a la terapia con antibióticos. Ciertamente son medicamentos muy efectivos, pero lo único que hacen es reducir el número de bacterias y dar tiempo al sistema inmunológico para que prepare el contraataque y despliegue sus células defensoras, llamadas macrófagos.

C O N SE JO S El prim er principio hipocrático -*P rim iu m n o n n o c e re », es decir, «No causar más daño»- sigue siendo válido en la actualidad y debe ser la base de cualquier tratam iento. El cuerpo del perro intenta mantener la homeostasis, o sea, la salud. Sus capacidades de autodiagnóstico, reparación y recuperación son todo un éxito evolutivo. El cuerpo dispone de medios m agníficos para sanarse a sí mismo. Así pues, déle una oportunidad y ayude a su perro a enfrentarse a la

EFECTOS SECU NDARIOS DE LOS MEDICAMENTOS Los fármacos modernos fueron uno de los grandes avances del siglo XX en la medicina y muchos de ellos se usan con animales. Todo nuevo medicamento debe pasar una rigurosa serie de pruebas que demuestre que es efectivo y seguro antes de poder ser comercializado. Los antibióticos (págs. 106-107) destruyen las bacterias y los hongos, lo que da tiempo a las defensas naturales para coordinar un ataque contra los invasores, pero también pueden destruir los microbios buenos. Las vacunas (págs. 106-107) estimulan el sistema inmunológico del perro para que se proteja contra enfermedades infecciosas potencialmente letales, pero pueden provocar reacciones adversas. Los analgésicos (págs. 108-109) eliminan cualquier sensación, incluido el dolor, lo que permite que el veterinario efectúe pruebas e intervenciones quirúrgicas, pero la anestesia no es totalmente segura. Y las hormonas (pág. 328) estimulan o inhiben funciones corporales.

enferm edad minimizando los riesgos ambientales.

TOXICIDAD Y ALERGIA A MEDICAMENTOS Los medicamentos pueden tener efectos tóxicos para más de un sistema orgánico y causar daño cerebral o neurológico (por ejemplo, ceguera o sordera), alteraciones hepáticas o renales, o supresión de la médula ósea. En dosis demasiado elevadas, si se administra durante mucho tiempo o si no se elimina correctamente del cuerpo, un medicamento puede actuar como un veneno. También es posible que el cuerpo del animal considere el medicamento como algo «ajeno» y desencadene una respuesta inmune que, a su vez, puede generar problemas. Los medicamentos con más probabilidades de provocar una respuesta alérgica por parte del sistema inmunológico (que puede ser desde leve a muy grave) son los antibióticos y las vacunas. Una reacción moderada incluiría picazón y deseos de rascarse,


M E D I C A C I Ó N

hinchazón de la cara, sarpullidos o urticaria, así como ojos lacrimosos. En un grado más intenso, provocaría vómitos, diarrea e inflamación de las articulaciones. Y las reacciones graves suponen dificultad respiratoria, colapso e incluso la muerte (pág. 423). Tanto usted como el veterinario deben ser conscientes de cualquier riesgo de reacción adversa. Casi siempre los medicamentos se prescriben en función del peso corporal, aunque en el caso de cachorros en crecimiento las dosis serán siempre más bajas. Sin embargo, en ocasiones no resulta sencillo determinar cuál es la dosis precisa, y los márgenes de seguridad para algunas sustancias son realmente limitados. No suponga nunca que lo que es inocuo para los humanos también lo es para los perros (págs. 112-113). Los remedios herbarios tradicionales o modernos no son necesariamente más seguros que los medicamentos convencionales. Es posible que estén contaminados con otras sustancias, que sean variables en cuanto a potencia o que tengan efectos adversos tan peligrosos como los de los fármacos habituales.

INTERACCIÓN MEDICAMENTOSA En cualquier tratamiento siempre resulta más seguro usar sólo un medicamento o el menor número de medicamentos posible, pues puede ocurrir que una sustancia afecte a la absorción de otra, o que altere el modo en que el hígado metaboliza otra sustancia (págs. 292-297). La interacción entre medicamentos reduce la efectividad del tratamiento o puede generar concentraciones tóxicas. Nunca dé a su perro un medicamento sin consultarlo con el veterinario.

M ED IC A M E N T O S EN EL EM B A R A ZO Si su perra está preñada, consulte siempre al veterinario antes de darle medicamentos con o sin receta. Cualquier sustancia que la hembra consuma en ese estado puede atravesar la placenta y afectar al desarrollo de los cachorros. Son muy pocos los medicamentos que han sido probados con perras preñadas para determinar si representan un peligro para los fetos. Como norma general, no dé ningún medicamento a una hembra gestante, especialmente en las tres primeras semanas.

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P R

SI SIEMPRE HAY RIESGO CON LOS MEDICAMENTOS, ¿NO ES MEJOR EVITARLOS POR COMPLETO?

P R

¿L0S MEDICAMENTOS QUE TOMA MI PERRO SUPONEN ALGÚN RIESGO PARA MÍ?

P R

¿ES SEGURO DAR A LOS MEDICAMENTOS OTROS USOS QUE LOS QUE FIGURAN EN EL PROSPECTO?

Rotundamente no. Cualquier veterinario en activo en los últimos treinta años le dirá que gracias a los medicamentos modernos los perros viven mejor y se recuperan mucho más rápidamente. Lo que debe evitarse es el uso de medicamentos cuando no es necesario, sólo porque es la opción más cómoda. Algunas personas creen que el veterinario no hace bien su trabajo si no les receta medicamentos. Sin duda, los medicamentos tienen un efecto positivo, pero deben utilizarse correctamente y con prudencia

Algunos fármacos, como los que se administran en la quimioterapia, pueden ser peligrosos si los absorbemos. Pregunte a su veterinario si debe ponerse guantes de plástico para administrar la medicación.

Un medicamento dispone de autorización para venderse para un uso determinado. Pero a veces se descubre que tiene otros efectos beneficiosos que no fueron considerados en las primeras investigaciones de la compañía farmacéutica. Normalmente son seguros y efectivos, aunque las compañías farmacéuticas los desaconsejan, pues no les interesa económicamente añadir un nuevo empleo.


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VACUNAS Y ANTIBIÓTICOS Las vacunas aprovechan la capacidad natural del cuerpo para defenderse. La vacunación se encarga de estimular la respuesta inmune que protege al perro de la forma natural de una enfermedad. Por su parte, los antibióticos evitan que los hongos y las bacterias se multipliquen o los destruyen. V ACUNAS La vacunación es un método altamente eficaz para prevenir muchas enfermedades mortales. Hasta hace pocas décadas, algunas enfermedades víricas eran muy temidas, mientras que en la actualidad son muy poco comunes siempre que se respeten los calendarios de vacunación. La mayor parte de las vacunas se inyectan, aunque otras, como la Bordetella para prevenir la tos de las perreras, se rocían con un aerosol en la nariz.

La efectividad de las vacunas es variable. Ello es debido a que algunos virus son capaces de modificar su forma, y una vacuna es efectiva contra una forma pero contra otra no. Este es el caso del parvovirus canino, aunque no muta tan radicalmente como el virus de la gripe. Los fabricantes de vacunas se esfuerzan por ir a la par con los cambios víricos. En otras ocasiones las vacunas fallan, por ejemplo porque los cachorros han heredado un nivel de anticuerpos de la madre muy elevado y neutralizan la vacuna. También es posible que un perro ya esté infectado con alguna enfermedad pero que aún no muestre signos clínicos, o que su sistema inmunológico no funcione bien. La vacuna tampoco resulta eficaz si se ha manipulado, almacenado o administrado incorrectamente.

C Ó M O F U N C IO N A UNA V A C U N A Las vacunas actúan sensibilizando el sistema inmunológico respecto a un agente patógeno (bacteria, toxina bacteriana o virus). La mayor parte de las vacunas contienen el organismo o la toxina contra el que se busca protección, aunque muerto o modificado genéticamente para que no pueda causar la enfermedad. No obstante, estimula la fabricación de anticuerpos contra él. Más adelante, si el perro vacunado entra en contacto con la enfermedad, no la contrae porque

Proteina en la superficie del virus

DNA dei virus

El anticuerpo se une a la proteina vírica

Anticuerpo específico para el virus

ya posee los anticuerpos que destruyen al agente causante. RESPUESTA DE LOS ANTICUERPOS Para infectar una célula, es necesario que el virus inserte su propio código genético (DNA) en ella: une las proteínas de su superficie con receptores de la superficie de la célula. En una respuesta inmune a la vacuna se fabrican anticuerpos que impiden que los virus se unan a la célula.

El virus se une a tos receptoras de la célula

Membrana celular

El virus se une a la célula

El virus no puede unirse a ¡os receptores

La célula está protegida contra el virus

Los anticuerpos bloquean al virus


M E D I C A C I Ó N

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C Ó M O AC T Ú A N LOS A N T IB IÓ T IC O S Los antibióticos se dividen en bactericidas (si matan las bacterias)

La membrana celular Membrana celular

o bacteriostáticos (si frenan el crecimiento bacteriano permitiendo así que el sistema inmunológico haga frente a la infección). En el pasado se fabricaban a partir de mohos, pero en la actualidad son sintéticos. Las penicilinas son

O

antibióticos bactericidas.

.

A n tib iò tic o '

déntro d t f c c é h jlm

ACCIÓN DE LA PENICILINA La penicilina desintegra las paredes celulares de la bacteria, que absorbe agua, se expande y estalla.

AntOtttco

El a n tib ió tico invade la célula

ANTIBIÓTICOS Este grupo de medicamentos se emplea para combatir infecciones causadas por bacterias y, a veces, por hongos. No obstante, no son efectivos contra los virus. La mayor parte de las bacterias son sensibles a los antibióticos, lo más poderosos de los cuales no sólo impiden que se multipliquen sino que las matan. El antibiótico que se elija depende del tipo de bacteria y el lugar de la infección. Muchas veces el veterinario receta un antibiótico de «amplio espectro», es decir, que es eficaz contra una amplia variedad de bacterias u hongos, o puede preparar un cultivo de laboratorio del germen para determinar cuál es el mejor antibiótico en ese caso. Comúnmente, las bacterias y los hongos viven en el exterior o el interior del cuerpo del perro, y muchas de ellas son beneficiosas. Un antibiótico puede matar las bacterias que, por ejemplo, causan neumonía, pero también matará las bacterias beneficiosas instaladas en el tracto digestivo, lo que se traducirá en heces sueltas o diarrea. Un antibiótico falla cuando no es eficaz contra el germen específico que causa la enfermedad. A veces la vía de administración no permite que una cantidad suficiente de la sustancia llegue al foco de la infección. Algunos organismos desarrollan resistencia a los antibióticos. Por todo ello los antibióticos deben usarse con moderación.

La célula se expande y estalla

P R O G R A M A DE VACUNACIO N El veterinario le recomendará un programa de vacunación para el perro según su zona de residencia. Las cepas de los virus varian de una zona a otra, por lo que algunas vacunas ofrecerán mejor protección que otras. El ejemplo que sigue se refiere a un área urbana con una alta incidencia de enfermedades transmitidas por ratas.

EDAD

VACUNACIÓN CONTRA

8 semanas

Parvovirosis,

leptospirosis

10 semanas

Parvovirosis,

leptospirosis

moquillo, hepatitis 15 meses

Parvovirosis,

leptospirosis,

moquillo, hepatitis 1 año después Leptospirosis para perros que nadan o cazan roedores Cada 3 años

Parvovirosis y moquillo

Para viaje

Rabia a los 3 meses, repetir cada 2 años

No vacune al perro si: • tiene menos de ocho semanas de vida • está en el estro o el estro empezará en menos de 30 días • está preñada o da de mamar • toma corticoides o los dejó hace menos de 30 días • está herido, enfermo o soporta mucha tensión


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ANALGÉSICOS Y ANESTÉSICOS Los perros sienten dolor igual que nosotros (pág. 84). Los analgésicos alivian o reducen el dolor y se dividen en: narcóticos y no narcóticos. Los anestésicos eliminan todas las sensaciones, incluido el dolor. Si son generales, inducen un estado de inconsciencia y se emplean en cirugía, en el diagnóstico o en el tratamiento. Los anestésicos locales adormecen solamente una pequeña zona del cuerpo y se emplean para realizar intervenciones simples con el perro consciente, por ejemplo retirar un cuerpo extraño o coser una pequeña herida.

A N A LG ÉSICO S N A RC Ó T IC O S En este grupo se incluye la morfina, la petidina, la buprenorfina y la codeína. Estas sustancias actúan a imitación de las endorfinas, es decir, bloqueando los impulsos del dolor en determinados lugares. Los narcóticos se utilizan en casos de dolor intenso debido a traumatismo, cirugía mayor o algunas formas de cáncer. Son fármacos controlados y de uso restringido, por lo que todos los veterinarios deben llevar un registro de su uso. La codeína tiene un efecto más suave que los otros narcóticos.

C Ó M O F U N C IO N A N LOS A N A L G É S IC O S Cuando un tejido está dañado, por ejemplo debido a una herida o infección, libera prostaglandinas que provocan una inflamación y estimulan la transmisión de mensajes de dolor al cerebro. Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina, inhiben la producción de prostaglandina, lo cual reduce la inflamación y la estimulación de las terminaciones nerviosas, de modo que llegan menos mensajes de dolor al cerebro. El paracetamol bloquea los impulsos de dolor en el mismo cerebro, impidiendo así la percepción del dolor. Los analgésicos narcóticos se combinan con receptores opiáceos (localizados en el cerebro y la médula espinal) para impedir la transmisión de los mensajes de dolor. Así pues, actúan de un modo similar a las endorfinas, sustancias naturales que produce el cuerpo para aliviar el dolor.

El tejido dañado libera prostaglandinas y la sangre se extravasa.

Inflam ación reducida

Prostaglandina

A C C IÓ N DE L O S AINE Estos analgésicos reducen la producción de prostaglandinas (sustancias químicas que provocan inflamación, hinchazón y dolor). Los AINE inhiben la transmisión de mensajes de dolor por parte de las terminaciones nerviosas y reducen la inflamación y la hinchazón.

Los AINE inhiben la liberación de prostaglandinas, con lo que se reduce la inflamación.


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ANALGÉSICOS NO N ARCÓTICOS Se emplean en casos de dolor leve o moderado. En este grupo se incluyen los corticoides (pág. 110), que reducen la inflamación, y la flunixin meglumina, que combate las toxinas bacterianas. Otros analgésicos no narcóticos son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y el paracetamol. Los AINE, que incluyen el ibuprofeno y la aspirina, inhiben la producción natural de prostaglandinas, unas sustancias químicas que desencadenan la transmisión de mensajes de dolor al cerebro. El paracetamol bloquea los impulsos de dolor en el mismo cerebro. La aspirina controla el dolor muscular y articular en los perros. Pese a su elevada efectividad, un uso prolongado puede dañar las paredes del estómago, causar vómitos y, en último término, úlceras gástricas o duodenales. A los perros se les debe administrar la aspirina infantil, pulverizada y mezclada con la comida. El veterinario también puede recetarle otro medicamento que reduzca los efectos tóxicos de la aspirina sobre el estómago. A diferencia de la aspirina, el paracetamol no irrita el estómago, pero no tiene efecto antiinflamatorio. Por esta razón es menos eficaz en el tratamiento de heridas en los tejidos blandos como músculos y ligamentos. Un avance reciente en el control del dolor ha supuesto el desarrollo de una amplia gama de AINE muy eficaces y seguros, como el carprofeno y el meloxicam. Los estudios han demostrado que estos medicamentos son mejores que los narcóticos para aliviar el dolor posquirúrgico, el dolor óseo crónico y el dolor articular moderado. Aunque estos nuevos AINE se toleran mejor que la aspirina, también pueden

PELIGROS DE LOS ANALGÉSICO S Todos los analgésicos son potencialmente peligrosos, especialmente si se usan durante mucho tiempo. Es preciso calcular con precisión la cantidad que se administra en función del peso del perro. La siguiente lista incluye los posibles efectos adversos de varios analgésicos. Todos ellos deben administrarse solamente con prescripción veterinaria. Un tipo de analgésico puede provocar ciertos problemas; mientras que otro muy semejante, no.

FARMACO Aspirina

POSIBLES EFECTOS ADVERSOS Irritación gastrointestinal y úlcera, posible deterioro del cartílago articular

Ibuprofeno

Graves daños gastrointestinales

Paracetamol

Graves daños gastrointestinales

Fenilbutazona

Supresión de la médula ósea, daños en el cartílago articular

Flunixin meglumina Carprofeno

Toxicidad gastrointestinal Daños gastrointestinales, renales y hepáticos

Meloxicam

Daños gastrointestinales, renales y hepáticos

Ketoprofeno

Daños gastrointestinales, renales y hepáticos

causar náuseas y malestar.

ANESTÉSICOS Los anestésicos generales (pág. 118) se inyectan, se inhalan o ambas cosas. Si la intervención es corta, se inyecta al perro un anestésico de breve efecto por vía intravenosa. Para intervenciones más largas se administra por inhalación gas anestésico mezclado con oxígeno, de modo que, cuando el anestésico inyectado pierde su efecto, el gas entra en acción. La anestesia local es la que se aplica a una zona específica, por ejemplo el ojo o el tejido superficial. Se suele aplicar en forma de inyección, aunque también en forma de gotas para los ojos, pulverizador o ungüento. El anestésico local más usado en perros es la xilocaína.

C O N SE JO S Todos los medicamentos, incluso los comprados sin receta, deben usarse sólo bajo estricto control del veterinario. Cuando dé un analgésico a su perro, tenga mucho cuidado con la dosis, pues una sobredosis puede provocar graves trastornos. No emplee nunca dos tipos distintos de analgésicos, por ejemplo un corticoide y un AINE, simultáneamente. Sus efectos tóxicos pueden ser acumulativos. Tampoco dé nunca a un gato el mismo analgésico que a un perro, pues una sola tableta puede ser fatal.


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FÁRMACOS H O RM O N A LES Y OTROS Las hormonas son sustancias químicas que el cuerpo fabrica naturalmente y que, tras ser liberadas al torrente sanguíneo por una glándula o un tejido en particular, actúan sobre los tejidos del resto del cuerpo. Las hormonas regulan numerosas funciones del cuerpo, incluyendo el crecimiento, así como las respuestas al estrés y a la enfermedad. Los medicamentos hormonales son similares a las hormonas naturales y se utilizan para una amplia variedad de trastornos. En este grupo se incluyen los corticoides, los esferoides anabólicos, las hormonas sexuales y las hormonas tiroideas. Los de uso más frecuente y también sobre los que pesan más malentendidos son los corticoides.

CORTICOIDES Los corticoides o corticosteroides naturales son hormonas esenciales para la vida segregadas por las glándulas adrenales. A menudo los corticoides son denominados incorrectamente «esteroides» y se confunden con los esteroides anabólicos usados en culturismo (véase más adelante).

Los corticoides son agentes antiinflamatorios, por lo que se usan para reducir la inflamación y el prurito. En uso tópico tratan una gran variedad de afecciones cutáneas con picazón, aunque también se inyectan en una zona determinada, por ejemplo un tendón o una articulación, para reducir la inflamación en esa zona. Oralmente, tratan trastornos de la respiración al reducir o prevenir la inflamación de las vías respiratorias. En caso de que el perro se encuentre en estado de choque clínico (pág. 388), los corticoides pueden salvarle la vida. Existen muchos tipos de corticoides, pero sólo una regla muy simple para su uso: debe elegirse el menos potente y dar la dosis mínima que induzca una mejoría clínica. Casi siempre se usa prednisona, prednisolona o metilprednisolona. Todos los corticoides son absorbidos por la sangre con la misma celeridad, tanto si se administran oralmente como por inyección intramuscular.

R IE SG O S Y EFECTOS SEC U N D A R IO S Los corticoides tienen menos efectos secundarios en los perros que en los humanos, y depende de la dosis y de la duración del tratamiento. Los posibles efectos adversos son exceso de sed y de orina, jadeos y aumento del apetito. Asimismo pueden darse cambios de personalidad pasajeros, por ejemplo una mayor irritabilidad. Algunos perros ancianos, sobre todo hembras, sufren incontinencia temporal. A largo plazo puede surgir debilidad y aumento de peso. La retirada de los corticoides no presenta tantos problemas como con los humanos. Tras un uso prolongado (de más de un mes), debe ir reduciéndose la dosis durante un período de 7-10 días. La administración de dosis terapéuticas diarias de corticoides durante más de un mes inhibe la actividad de las glándulas adrenales, por lo que si el uso es prolongado deben administrarse en días alternos. La sobredosis produce la supresión del sistema inmunológico.

FÁRMACOS QUE MODIFICAN EL COMPORTAMIENTO Algunos de estos fármacos, combinados con un adiestramiento adecuado, son efectivos para corregir problemas de comportamiento, por ejemplo para reducir los síntomas de ansiedad (aullar o ladrar en exceso).

EST ERO ID ES A N A B Ó LIC O S Estos esteroides imitan el efecto anabólico (construcción de proteínas) de la hormona sexual


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masculina testosterona, aunque su uso no se asocia con el desarrollo de características sexuales secundarias. Los esferoides anabólicos se emplean en geriatria para estimular la formación de tejidos y de masa muscular. Promueven la recuperación muscular después de una herida y refuerzan los huesos.

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FITOTERAPIA

HO RM O N A S S E X UALES Y TIROIDEAS En ocasiones se prescribe testosterona para tratar afecciones cutáneas de causa hormonal. Los estrógenos y progesterona se utilizan para diversas afecciones físicas y problemas de comportamiento. Todas las hormonas sexuales pueden provocar efectos secundarios en la conducta imposibles de prever. La hormona tiroidea L-tiroxina se usa para tratar el hipotiroidismo (pág. 331).

Muchos de los medicamentos convencionales derivan de plantas y hierbas, y para muchas personas de todo el mundo son una parte fundamental del tratamiento médico del que disponen ellas mismas y sus animales. Muchas hierbas medicinales se comercializan en forma de pastillas o tinturas (extractos en alcohol), aunque el modo tradicional de tomarlas es en infusión. Las infusiones se preparan vertiendo agua

OTROS FÁRM A C O S

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hirviendo encima de las flores o las hojas de la planta, y luego dejando que repose y libere sus ingredientes activos.

Existe un gran número de otras drogas que se emplean en veterinaria. He aquí una lista de las más habituales.

ANSIOLÍTICOS En la dtcada de 1990 se autorizó el uso veterinario de una serie de medicamentos que modifican el comportamiento destinados en principio a uso humano. Se incluye la clomipramina y la amitriptilina. Los ansiolíticos deben usarse siempre en conjunción con el adiestramiento adecuado (págs. 30-39).

ANTIHELMÍNTICOS Grupo de medicamentos usados contra los gusanos intestinales. Algunos tipos matan o paralizan a los gusanos intestinales, que luego son expulsados junto con las heces, mientras que otros matan gusanos en otras partes del cuerpo. Más información en el apartado de parásitos internos (págs. 166-175).

TERAPIAS COMPLEMENTARIAS Algunas de las terapias complementarias eficaces con los perros son la homeopatía, la fitoterapia (véase cuadro derecha) así como las terapias físicas y de alivio del dolor descritas en las páginas 114-115. Si desea usar algún tipo de terapia alternativa, acuda a un veterinario cualificado que las ofrezca o a un terapeuta que le haya sido recomendado por un veterinario cualificado.

Cuidado cuando dé una planta medicinal a su perro. Algunos remedios herbarios contienen sustancias que en exceso pueden ser perjudiciales. Mientras que los medicamentos convencionales deben someterse a una exhaustiva investigación y pruebas para determinar en qué dosis son tóxicos, para la mayor parte de remedios herbarios no se han determinado.

P R

¿PUEDO DARLE A MI PERRO CUALQUIER MEDICAMENTO APTO PARA HUMANOS?

P R

¿L0S REMEDIOS TRADICIONALES ENTRAÑAN ALGÚN PELIGRO PARA MI PERRO?

No. Su veterinario le informará de los medicamentos adecuados para su perro. Algunos medicamentos desarrollados para las personas no han sido autorizados para uso veterinario, pero son efectivos. Por ejemplo, varios medicamentos que actúan sobre las paredes del estómago (sucralfato, misoprostol, ranitidina y cimetidina) tratan diversos desórdenes intestinales.

Las medicinas tradicionales o complementarias no están exentas de riesgos. Por ejemplo, el aceite del árbol del té es un excelente antifúngico, pero en forma concentrada puede ser tóxico, y en uso tópico puede ser irritante para perros con piel sensible. Cualquier remedio o preparado tradicional debe darse informando siempre al veterinario.


112

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

M EDICAM ENTO S SIN RECETA Son muchas las medicinas que podemos adquirir en la farmacia sin necesidad de receta médica, aunque de un país a otro varían. Aunque algunas pueden usarse para tratar desórdenes menores en perros, el hecho de que para nosotros no entrañen ningún peligro no significa necesariamente que podamos dársela sin riesgos a un perro. Y a la inversa, no suponga que un medicamento con posibles efectos secundarios en las personas no los tendrá en un perro. Por ejemplo, las personas toleran mejor que los canes el analgésico ibuprofeno, pero los perros toleran mejor que nosotros los corticoides (como la prednisona y la prenidsolona). A continuación figuran medicamentos sin receta de uso veterinario camino.

ANTIDIARREICOS En sí la diarrea no es un trastorno, sino un signo de otro problema subyacente. Suele producirse tras ingerir una sustancia tóxica, aunque también puede ser la manifestación de un grave trastorno intestinal. Si se hace crónica, consulte con el veterinario. En caso de diarrea aguda, una sustancia segura y efectiva es el bismuto subsalicilato. La dosis es de 25 ml/kg por vía oral cada 4 horas. La loperamida controla la diarrea con una dosis de 0,8 mg/kg cada 6 horas, pero tenga cuidado, pues se trata de un narcótico que puede presentar efectos neurológicos secundarios en perros pequeños, en collies y en mezcla de collie.

ANTIHISTAMÍNICOS Este grupo de fármacos bloquean los efectos de la histamina, una sustancia química que libera el cuerpo de forma natural en el curso de las reacciones alérgicas y que provoca erupciones, picazón e irritación. Los antihistamínicos como la difenhidramina no conllevan ningún riesgo y eliminan el picor provocado por una alergia estacional. La dosis es de 2-4 mg/kg cada 8-12 horas. Esta sustancia tiene efectos sedantes, lo cual es útil si la picazón impide al perro dormir.

MEDICAMENTOS CONTRA LA TOS Una tos persistente debe ser tratada siempre por el veterinario. Los medicamentos con antihistamínicos solamente son eficaces contra la tos alérgica. N o le dé medicamentos contra la tos que contengan pseudoefedrina, pues tiene posibles efectos tóxicos. Los medicamentos sin receta más eficaces para la tos sólo contienen dextrometorfano, y deben administrarse en dosis de 1-2 mg/kg cada 8 horas.

EMÉTICOS Y ANTIEMÉTICOS El emético más común, el jarabe de ipecacuana, es un método seguro y eficaz de inducir el vómito en perros cuando se administra en una dosis de 1-2 mg/kg. El dimenhidrinato y otros fármacos similares contra el mareo se usan a veces en perros. La dosis más segura es de 25-50 mg.

MEDICAMENTOS PARA LOS O J O S Las lágrimas artificiales y las soluciones lubricantes para personas pueden usarse también para perros. Para aplicarlas estire suavemente hacia abajo el párpado inferior con la yema del dedo y entonces deje caer las gotas dentro.

ANTIÁCIDOS

CÓMO TRATAR PEQUEÑAS DOLENCIAS Y ALERGIAS Los achaques en los perros se tratan con medicamentos sin receta. Por ejemplo, los antihistamínicos tienen buen resultado con perros alérgicos a sustancias que en los humanos causan la fiebre del heno, como polvo, moho, polen y otras sustancias vegetales.

En el pasado los medicamentos que reducen la acidez gástrica, como la ranitidina y la cimetidina, solamente podían adquirirse con receta. Pero en la actualidad, teniendo en cuenta que estos «bloqueadores de los receptores H2» tienen un amplio margen de seguridad, se venden sin receta. Los más seguros son la cimitedina; 5-10 mg/kg cada 12 horas y la ranitidina; 1-2 mg/kg cada día.


M E D I C A C I Ó N

113

LAXANTES Y ENEMAS La fibra soluble de zaragatona tiene el efecto de prevenir el estreñimiento al aumentar el volumen de las heces, mientras que los laxantes emolientes ablandan las heces. No aplique enemas con fosfato a un perro pequeño, porque puede ser tóxico.

MEDICAMENTOS T Ó PIC O S Los medicamentos de aplicación local o tópica tratan trastornos cutáneos en la superficie del cuerpo. Algunos contienen pequeñas dosis de hidrocortisona y son calmantes, pero aumentan el riesgo de infección bacteriana en la piel. Las pomadas y cremas antifúngicas con miconazol o clotrimazol son muy eficaces contra un gran número de hongos, incluyendo formas de la tiña, levaduras Malassezta y Aspergillus. Tenga mucho cuidado cuando use una pomada tópica que contenga benzocaína (un anestésico local), porque podría causar anemia hemolítica (pág. 257).

TERAPIAS COMPLEMENTARIAS La fitoterapia, la homeopatía, las sales de Schiissler y las flores de Bach se emplean también «sin receta». Entre las plantas medicinales destacan la equinácea para el sistema inmunológico, consuelda para los parásitos internos, lavanda como antiséptico, caléndula para inflamaciones cutáneas y ajo para trastornos digestivos. Todas ellas pueden usarse sin peligro en perros, aunque el valor terapéutico de un determinado remedio herbario varía según su método de preparación. La homeopatía y las sales de Schüssler se usan tan diluidas que no conllevan peligro alguno, aunque algunos perros pueden ser alérgicos a la lactosa de las sales con base de lactosa. Si desea probar alguna de estas terapias, hable con su veterinario. Algunos de estos remedios se engloban dentro de los suplementos nutricionales. Puede tratarse de extractos, como los aceites de onagra, de lino o de pescado, así como de preparados más complejos. Los ácidos grasos omega 3, que se encuentran en gran cantidad en el aceite de pescado de agua fría y en el aceite de linaza, tienen un efecto antiinflamatorio. Los suplementos de aceite de pescado concentrado reducen el malestar en caso de inflamaciones articulares o inflamaciones crónicas de la piel, así como en caso de intestinos delicados. Estos tratamientos y productos, como la glucosamina y el sulfato de condroitina para las articulaciones, no entrañan peligro en cantidad moderada.

P R

¿DÓNDE DEBO COMPRAR MEDICAMENTOS SIN RECETA PARA MI PERRO?

Los medicamentos convencionales sin receta se adquieren en una farmacia, una parafarmacia o en la misma consulta del veterinario. Algunos pueden adquirirse en tiendas de animales, pero en ese caso se impone mayor precaución. Sea muy cuidadoso cuando compre concentrados o mixturas de hierbas medicinales. Cuando se analizan es habitual detectar pequeñas cantidades de otras hierbas, algunas de las cuales son tóxicas para los perros. Éste es especialmente el caso en los productos herbarios procedentes de China. ¿LOS MEDICAMENTOS SIN RECETA PUEDEN TENER INTERACCIONES EN EL PERRO?

R

Sí, por supuesto. Nunca dé a su perro dos o más medicamentos, ya sean comprados con receta o no, sin consultar con el farmacéutico o con el veterinario.

S U P LE M E N T O S NUTRICIONALES Las terapias complementarias no son un sustituto del veterinario. Algunos suplementos nutricionales son beneficiosos. Por ejemplo, el aceite de onagra reduce la sensación de picor en trastornos cutáneos, al igual que el aceite de lino y el aceite de pescado marino. Todos ellos contienen ácidos grasos a los que se atribuyen propiedades beneficiosas para controlar o reducir la respuesta inflamatoria.


114

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

TERAPIAS COM PLEM ENTARIAS Los veterinarios disponen de medicación para aliviar el dolor transitorio (págs. 108-109), pero el dolor crónico no siempre responde a las terapias convencionales. Por esta razón, muchos propietarios de perros prueban las terapias complementarias, algunas de las cuales han demostrado ser beneficiosas.

complicados y difíciles de llevar a cabo (aunque parece que a los perros no les molesta mucho que les inserten agujas). Los acupuntores veterinarios afirman que cuanto más crónico sea un dolor, más sesiones se necesitan.

TERAPIAS MANUALES ACUPUNTURA Se cree que los efectos de la acupuntura se basan en que estimula la producción del cuerpo de endorfinas (analgésicos naturales) y de cortisona (que reduce el dolor y la inflamación) al inhibir la producción de prostaglandinas. Tanto la Organización Mundial de la Salud como la Asociación Médica Veterinaria Americana reconocen que la acupuntura alivia el dolor de tipo articular. Mientras que los estudios en humanos demuestran que la acupuntura es efectiva en el dolor de espalda, los estudios con perros son

P

M I P ER R O ESTA E N F E R M O P ER O SE C O M P O R T A N O R M A L M E N T E . ¿ S IG N IF IC A E S O Q U E N O S U F R E DO LOR?

R

Los perros sólo se quejan o gimen cuando sufren

un dolor muy intenso. En cualquier otra circunstancia son mucho más estoicos que nosotros y aguantan el dolor sin inmutarse. No obstante, debemos suponer que cualquier cosa que a nosotros nos causa dolor, ya sea una uña rota o cálculos en la vejiga, también le causa dolor al perro.

P R

S I EL P E R R O N O S E Q U E J A D E D O L O R , ¿ N E C E S IT A T R A T A M IE N T O ?

Por naturaleza, los perros son estoicos, pero el hecho de que no se quejen no significa que no estén sufriendo. Si cree que su perro siente dolor, llévelo al veterinario. Aunque el dolor es un signo de que el cuerpo trata de defenderse, también es una señal de alarma que nos avisa de la existencia de un problema de salud.

Los osteópatas y quiroprácticos con conocimientos de anatomía canina pueden aliviar el dolor agudo en perros manipulando las articulaciones vertebrales y los músculos de la zona. Este tipo de tratamiento es especialmente útil en razas como los Teckels. La terapia trigger-point es una forma de digitopuntura en la que es posible aliviar el dolor intenso de tipo muscular, articular y el asociado a una inflamación de los nervios ejerciendo presión sobre determinados puntos -llamados puntos trigger o «gatillo»- situados sobre los músculos. Veterinarios de la Universidad de Murdoch en Perth (Australia) sostienen que cuando se aplica la presión correcta, en un primer momento los perros se quejan, pero, tras la terapia, tienen más movilidad y manifiestan menos dolor. Al parecer, la terapia trigger­ point funciona para aliviar el dolor neurològico.

HIDROTERAPIA La hidroterapia consiste en toda una serie de técnicas que tratan el dolor con el uso del agua. Bolsas de hielo aplicadas sobre el área afectada reducen el dolor causado por inflamación, mientras que las compresas frías probablemente embotan los receptores nerviosos del dolor situados en la piel y el tejido subyacente. Nadar, especialmente en una piscina climatizada, es una de las mejores terapias físicas que existen. Al parecer, mejora la circulación y reduce el dolor muscular y articular. Asimismo, en las razas que son nadadoras natas este ejercicio tiene positivos efectos psicológicos, lo cual podría estimular la producción natural en endorfinas y corticoides.

TERAPIAS FÍSICAS

P

¿Q UÉ P U ED O HACER PA R A Q UE M I PERRO S IE N T A M E N O S D O L O R ?

EI contacto físico provoca en los perros una sensación de bienestar. Acariciar al perro es una forma de masaje que puede tener efectos terapéuticos.

R

La neuroestimulación eléctrica transcutànea (TENS) y otras formas de terapia física, como el campo electromagnético oscilante (PEMF), reducen el dolor articular crónico o e1dolor en tejidos blandos en perros, aunque su aplicación es complicada.


M E D I C A C I Ó N

La TENS funciona transmitiendo impulsos eléctricos de bajo voltaje a los tejidos corporales. Una pequeña unidad portátil que funciona con pilas envía la corriente a través de electrodos adheridos a la piel, que impide que los mensajes de dolor lleguen al cerebro. La terapia PEMF se basa en la teoría de que los campos magnéticos oscilantes mejoran la utilización de oxígeno en tejidos enfermos o que han sufrido daño, promoviendo así la curación y reduciendo el dolor. Estudios realizados en Gran Bretaña sugieren que la electroestimulación es tan efectiva como algunos

115

CONTACTO, MASAJE, RELAJACIÓN

analgésicos de farmacia.

FITOTERAPIA Y AROMATERAPIA Mientras que son numerosas las hierbas medicinales que se usan en forma tópica para aliviar el dolor en humanos, son menos útiles para los perros. Se cree que los aceites de eucalipto y del árbol del té aplicados en forma de masaje estimulan el sistema de endorfinas, pero los estudios han descubierto que su efecto se debe en su mayor parte al masaje en sí. Las feromonas naturales distraen al perro del dolor y centran su mente en cosas más excitantes.

• El contacto es una de las terapias naturales más antiguas para promover el bienestar físico y psicológico. Al parecer, tiene efectos benéficos muy importantes en todas las especies sociales, en especial en el caso de perros criados en un hogar desde su infancia. Durante toda la vida del perro, el contacto físico le reconforta. Muchos de nosotros comprendemos sus beneficios, porque también nos sentimos reconfortados cuando tocamos a nuestro perro.

TERAPIA NUTRICIONAL

Muchas terapias -como la acupuntura, la digitopuntura,

Algunos suplementos nutricionales (pág. 91) tienen efecto antiinflamatorio y son útiles para aliviar el dolor en determinadas enfermedades inflamatorias.

el shiatsu, el Tellington Touch, la quiropraxia, la osteopatía y el masaje- implican contacto físico. En el caso de la acupuntura, incluso la suavidad a la hora de insertar las agujas puede ser gratificante, reduce el dolor y fomenta la salud.

CO M PARACIÓN DE TRATAMIENTOS: _____________ UN ESTUDIO___________

• Para casi todos los perros el contacto humano cuando se sienten mal es beneficioso. El masaje tiene un efecto

En la década de 1990, veterinarios pertenecientes a la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Guelph en Ontario (Canadá) ofrecieron a diez clínicas veterinarias del sudoeste de Ontario cuatro medicaciones distintas, aunque iguales en apariencia, para enfermedades articulares dolorosas (pág. 366). Los medicamentos estaban contenidos en cápsulas de gelatina: una sustancia era un placebo que solamente contenía harina de arroz; otra contenía harina de arroz junto con una fórmula herbaria tradicional de los indios de Norteamérica para tratar el dolor artrítico; otra, hierbas chinas tradicionales; y otra, aspirina. Un 40% de los que tomaron el placebo mostraron mejoría, la proporción fue similar en los que tomaron las

calmante y puede reducir el dolor estimulando o relajando

hierbas de los indios, y creció en los que tomaron las chinas. La mayor fue de los que tomaron aspirina.

azúcar en la sangre, menor tensión sanguínea, mejor

los músculos y mejorando la circulación. Tiene efectos psicológicos positivos que disminuyen la sensación de dolor

(pág. 85). Simplemente acariciar al animal ya es una forma de masaje: y el perro apreciará esta atención si sufre dolor. • Según la profesora Karen Overall, etóloga de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, un modo efectivo de reducir el dolor posquirúrgico en los perros es condicionarles a la relajación. Las técnicas de relajación son relativamente simples. Notará que el perro lo agradece cuando se muestra calmado: las orejas están relajadas, no hay una mirada penetrante y la respiración se normaliza. Este procedimiento condiciona al perro a sentir la relajación com o una experiencia gratificante. Los beneficios son una disminución de los niveles de adrenalina (epinefrina) y digestión y mayor actividad inmunológica.


116

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

ADM INISTRAR M ED ICA M EN TO S Es raro que un perro se trague una medicina voluntariamente. Tendrá que obligarlo con firmeza pero con suavidad y después premiarle.

C Ó M O DARLE C O M P R IM ID O S Y MEDICAMENTOS LÍQUIDOS Seguramente tendrá que engañarlo, sobre todo si su perro tiene tendencia a cerrar la boca con fuerza. El mejor modo de darle un medicamento es mezclarlo con la comida y, siempre que sea posible, en las golosinas que más le gustan. Puede esconder comprimidos en alimentos especialmente sabrosos como un quesito, miga de pan o paté. Pero no todos los medicamentos pueden administrarse junto con comida, por lo que tendrá que preguntar al veterinario. Si el comprimido es insípido y el veterinario se lo recomienda, pulverícelo y mézclelo con su comida favorita. En caso de que el perro no se deje engañar, tendrá que darle el medicamento directamente. Nunca le llame para darle una medicina, pues es importante que

siempre asocie su nombre con algo placentero. Vaya hacia él y háblele en tono suave. Entonces ordénele «Siéntate», a ser posible con la espalda contra una pared. Si el perro es pequeño, puede subirlo a una mesa, pero si es grande o no colabora, es mejor situarse por encima del animal y sujetarlo con firmeza entre las rodillas por detrás de sus hombros (pág. 384), Si el medicamento es líquido, es preferible dárselo con jeringuilla que con cuchara.

PON ER INYECCIONES Es posible que la idea de poner inyecciones le asuste, pero es más sencillo de lo que se imagina. La medicación inyectable más habitual es la insulina, aunque pueden darse otras circunstancias en las que usted y el veterinario decidan que es preferible que usted mismo le ponga una inyección cada día. Normalmente se ponen en la parte posterior del cuello. En algunos casos el veterinario puede indicarle que se las administre en los músculos de las patas posteriores.

A D M IN ISTR AR M E D IC A M E N T O S

C O M P R IM ID O

ESTIM ULAR LA D E G LU C IÓ N

IN Y E C C IÓ N

Con el perro sentado o sujeto, ábrale la

Mantenga la boca del perro cerrada con la

Coja un pliegue de piel justo delante de

mandíbula con ambas manos. Con los dedos de la mano situada abajo deje caer

cabeza ligeramente inclinada hacia arriba y

los omóplatos. Inserte la aguja con

con la otra mano acaricíele la garganta hacia

seguridad en el espacio entre la piel y

el comprimido dentro de la boca lo más

abajo para estimularlo a que trague. Si se

el músculo (zona subcutánea). Tire del

profundamente posible, por detrás de la

lame, es signo de que ha tragado el

émbolo hacia arriba. Si aparece sangre en

lengua. Si la medicina es liquida, viértala a

comprimido. En caso de medicinas líquidas,

la jeringuilla es señal de que la aguja ha

un lado de la boca directamente o con una

no le alce la cabeza; sólo mantenga la boca

penetrado en un vaso. En ese caso

cucharilla.

cerrada y espere a que trague.

insértela de nuevo en otro punto.


M E D I C A C I Ó N

Siguiendo las instrucciones del veterinario, prepare la dosis de la medicación indicada. Mantenga la jeringuilla con la aguja siempre arriba. Golpéela ligeramente para que cualquier burbuja de aire suba hasta la superficie de la jeringa y expúlsela hasta que por la punta de la aguja emerja la primera gota de medicina. Ponga la inyección tal como le ha enseñado el veterinario (véase cuadro). La aguja debe penetrar con facilidad en el espacio justo debajo de la piel del cuello (si encuentra resistencia, es posible que la aguja esté alojada en la misma piel o en el músculo subyacente). Durante todo el procedimiento no deje de hablar al perro en tono suave y calmado, luego alábelo y recompénselo por su buen comportamiento.

CU IDA DO S DEL P E R R O EN FERM O Todo lo que las defensas naturales del perro necesitan para superar una infección o una herida son los cuidados adecuados. Un entorno hogareño en el que el perro enfermo se sienta seguro y cómodo es vital para su bienestar y su recuperación, igual que ocurre con las personas. Además del tratamiento prescrito, proporciónele una dieta nutritiva, agua en abundancia y un lugar cómodo para descansar y dormir. Si el perro solamente tiene pequeñas molestias, su papel se limitará a esperar a que la enfermedad siga su curso natural, aunque algunos medicamentos sin receta (págs. 112-113) pueden mitigar los síntomas y aliviar sus dolencias.

APETITO Y CO M ID AS Una buena nutrición es esencial durante el período de recuperación que sigue a una enfermedad. Irónicamente, en este aspecto los perros están mejor servidos que las personas, por la simple razón de que ellos dependen de nosotros para alimentarse y los fabricantes de comida para perros han creado una amplia gama de dietas terapéuticas para perros enfermos: con bajos niveles de fósforo para disfunciones renales, con fibra equilibrada para intestinos irritables (colitis), etc. Es posible que su veterinario le recomiende una dieta específica para otros trastornos. La dieta de un perro enfermo o en vías de recuperación debe ser especialmente sabrosa y de fácil digestión. Encontrará más información en los capítulos dedicados a las diferentes enfermedades.

117

CUIDAR AL P ER RO EN CASA O EN UNA CLÍNICA Unos cuidados adecuados siempre son importantes, pero si el perro está enfermo son absolutamente fundamentales. En algunos casos, cuando la dolencia es de carácter grave, tales cuidados sólo puede proporcionárselos una clínica veterinaria. Los perros hospitalizados suelen quedarse 24 horas en observación y reciben fluidos intravenosos o medicación permanente. Pero cuando la fase crítica de la enfermedad ya ha pasado, casi siempre un perro está mejor en casa. Nadie mejor que el amo para conocer sus preferencias, por lo que sabe cómo crear un entorno más confortable para el convaleciente. Siempre que haya que darle medicación, es fundamental seguir las indicaciones del veterinario. Cuidar del perro en casa supone mantenerlo a una temperatura constante, evitar las corrientes de aire y, de ser preciso, proporcionarle bolsas de agua caliente. Además, debe asegurarse de que toma líquidos suficientes y, si no bebe, será necesario dárselos con cucharilla (pág. 116).

P

S U P O N G O Q U E A LO S P E R R O S NO LES G U STA QUE L E S P O N G A N IN Y E C C IO N E S C A D A D ÍA . ¿ E S J U S T O T R A T A R LO S DE ESE M O D O ?

De hecho, ponerle una inyección a un perro es mucho más fácil de lo que parece, si el veterinario le enseña cómo. La mayor parte de las inyecciones se administran en la piel suelta del cogote. Con práctica, será capaz de hacerlo en sólo unos segundos y tranquilamente. Su actitud relajada y serena influirá en el comportamiento del perro, el cual aceptará la inyección sin ponerse

R

nervoso

P R

M I P E R R O C O N V A L E C IE N T E N O C O M E . ¿QUÉ PUEDO HACER?

También nosotros perdemos el apetito cuando nos estamos recuperando de una enfermedad. Así pues, trate de hacerle la comida lo más apetitosa posible. Una manera es que esté caliente; además, el calor intensifica el aroma, lo cual estimula la salivación. Para empezar, déle pequeñas cantidades y procure incluir en su dieta los alimentos que más le gustan.


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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

CIRUGÍA Y POSTOPERATORIO Las intervenciones quirúrgicas sirven para establecer el diagnóstico o el tratamiento. A la cirugía de diagnóstico se le suele llamar cirugía «exploratoria». Por ejemplo, si su perro presenta encías pálidas y abdomen hinchado, es posible que el veterinario realice una laparatomía exploratoria, es decir, abra el abdomen sin saber qué puede encontrarse. Si descubre algún problema, pongamos por caso una hemorragia interna debido a un desgarro en el bazo, llevará a cabo una esplenectomía (extirpación del bazo). La cirugía es, sin duda, el mejor tratamiento de los tumores así

consiste en abrir la tráquea para dar salida a un cuerpo extraño y volver a cerrar la incisión. «Ostomía» significa «abrir y dejar abierto»; así, la traqueostomía se realiza cuando el perro necesita respirar.

ANESTESIA GENERAL Si su perro necesita cirugía con anestesia general, no debe comer en las doce horas previas a la intervención a fin de reducir el riesgo de que vomite comida (y se asfixie) durante la operación o inmediatamente después. Tampoco debería beber, a no ser que el veterinario le indique que le deje el agua unas horas más para prevenir la deshidratación. Por lo general, la anestesia general se administra inyectando al perro un anestésico de corta duración por vía intravenosa. La dosis depende del peso del

como la forma más rápida de reparar las heridas, pero no siempre es fácil decidir si es mejor operar o dejar que el cuerpo se repare él solo.

TÉRMINOS Q U IR Ú R G IC O S

perro así como de su estado de salud y de otros medicamentos que esté tomando. Las razas delgadas, como los Whippets y los Border collies, necesitan menos anestésico que otras razas de peso similar. El perro se queda dormido y permanece inconsciente más o menos tiempo según el fármaco empleado.

Algunos de los términos quirúrgicos más habituales suenan muy parecidos, pero tienen un significado muy distinto. Si se añade «ectomía» al final de una palabra, significa «extirpar»; por ejemplo, amigdalectomía es la extirpación de las amígdalas. «Otomía» significa «abrir y cerrar»; por ejemplo, una traqueotomía

C Ó M O SE A D M IN IS T R A LA AN E S TE S IA Para anestesiar a un perro primero el veterinario le inyecta en la vena un anestésico de corta duración. El perro se queda dormido en cuestión de segundos. A continuación se le inserta un tubo en la tráquea y se infla. A través del tubo se le administra una mezcla vaporizada de gas anestésico y oxígeno. Cuando el anestésico inyectado pierde su efecto, el gas mantiene al perro inconsciente hasta que finaliza la intervención. INTUBACIÓN Una mezcla vaporizada de oxigeno y anestésico es el tipo de anestesia general más segura. A este Golden retriever se le ha insertado en la tráquea un tubo que le proporciona la mezcla gaseosa.

gas anestésico

tubo endotraqueal


M E D I C A C I Ó N

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QUÉ O C U R R E DURANTE UNA OPERACIÓN Enseguida que el perro queda inconsciente se le inserta un tubo (tubo endotraqueal) en la tráquea, por encima de la lengua, y se infla para mantener las vías respiratorias abiertas y conectarlo a una fuente de

POSTOPERATORIO

oxígeno. Para procedimientos rápidos, por ejemplo una radiografía o la extracción de un cuerpo extraño de la oreja, basta con la anestesia intravenosa. Pero para procedimientos quirúrgicos más largos, por ejemplo una operación, el oxígeno se mezcla en un vaporizador con un gas anestésico. Durante la operación se pasa el efecto del anestésico inyectado, pero la mezcla de gas vaporizado mantiene al perro inconsciente hasta el final, cuando se deja de suministrar anestésico y se le da oxígeno hasta que despierta.

RECUPERACIÓN DE LA ANESTESIA El tiempo de recuperación no sólo depende de los anestésicos inyectados e inhalados, sino también de los analgésicos y los tranquilizantes que ha recibido antes y durante la intervención. Algunos agentes anestésicos, como el propofol intravenoso y el isoflourano inhalado, son de acción muy rápida, y el perro se despierta a los pocos minutos. Son unas sustancias muy seguras pero caras, especialmente cuando se usan en razas medianas o grandes. Otros anestésicos, como los barbitúricos inyectados o el halotano inhalado, son seguros y más económicos, aunque la recuperación es más lenta. Existen anestésicos «reversibles», aquellos que contrarrestan los efectos del anestésico. Con los tranquilizantes, sedantes y analgésicos narcóticos (no los analgésicos no narcóticos) la recuperación es más lenta. El cuerpo elimina la anestesia vía pulmones, hígado o riñones; pero si alguno de estos órganos no funciona correctamente, la recuperación es lenta y aumenta el riesgo de la anestesia.

CUIDADOS POSTOPERATORIOS Lamerse las heridas es un comportamiento natural, y desde la perspectiva del perro una incisión quirúrgica no pasa de ser una herida. El veterinario le proporcionará un «collar isabelino» o algún otro dispositivo para evitar que el perro se chupe la zona de la incisión. Ni a usted le gustará que lo lleve, ni a él llevarlo, pero es necesario. Si se lame la herida se puede arrancar los puntos, y tendrían que volver a dárselos.

Estudios realizados con hum anos hospitalizados para operarlos de la vesícula biliar demostraron que, si desde la ventana de la habitación se veía cam po o un jardín, el paciente se recuperaba m ás rápidamente y necesitaba m enos tranquilizantes que si la ventana daba a otras partes del centro hospitalario. Aunque se ha publicado muy poco sobre el tema, la lógica y el sentido com ún sugieren que un entorno agradable para el perro es vital para su recuperación tras una intervención quirúrgica. Un perro se recuperará antes en su propio hogar que si está separado de su familia. Cuando el riesgo haya pasado, trasládelo a casa.

P R

¿ M E R E C E LA P E N A A N E S T E S IA R A L P E R R O P A R A U N A L IM P IE Z A B U C A L D E R U T IN A ?

Cualquier procedimiento médico tiene sus riesgos, pero en la actualidad se emplean anestésicos mucho más seguros -así como monitores que miden el oxígeno en sangre, el corazón y la respiración durante la anestesia-, por lo que el riesgo es mínimo en comparación con los beneficios para la salud de casi la totalidad de los procedimientos módicos. Antes de emprender cualquier procedimiento hable con su veterinario de los posibles riesgos y de los cuidados que necesitará el perro.


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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

EL SISTEMA INMUNOLÓGICO

contra gérmenes y cáncer La salud del perro depende del buen funcionamiento de su sistema inmunológico. Dicho sistema reconoce y destruye cualquier objeto extraño o dañino en el interior del cuerpo (págs. 82-83). El sistema puede activarse por causas físicas o psicológicas, y debería activarse y desactivarse según fuese necesario. Si no se activa, el perro tiene una respuesta inmune deficiente y se dice que está «inmunodeprimido». Pero si el sistema es demasiado sensible y no se desactiva, el resultado es una alergia o una enfermedad autoinmune.

Glóbulo blanco

reconoce y destruye tanto los

C Ó M O FUNCIONA EL SISTEMA

Un sistema inm uno lógico saludable

UN EQUILIBRIO SALUDABLE Dentro del sistema inm uno lógico existe

microbios que causan enfermedades

Los glóbulos blancos son los

un e q uilibrio natural entre las células T

exógenas, com o células cancerosas del

«soldados» que guardan y protegen el

colaboradoras y las supresoras.

m ism o cuerpo. Siempre está vigilante

cuerpo. Existen diferentes tipos, que

N orm alm e nte sólo se fabrican

y atento al peligro.

actúan de m o d o diferente. U no de

anticuerpos cuand o es necesario y el

IN M U N ID A D M ATERNA

ellos, los llam ados linfocitos B, fabrican

sistema inm uno ló g ico es capaz de

unas m oléculas llam adas anticuerpos,

activarse y desactivarse. Pero, en

que se fijan a los m icrobios; la

determinadas situaciones, predominan

presencia de los anticuerpos alerta a

las células supresoras y el sistema

otras células del sistema inm unológico

inm uno lógico se debilita. En este

de que maten a los m icrobios. Las

estado («inm uno d e p resión») el perro es

células T colaboradoras -pertenecientes

m ás propenso a contraer infecciones.

asim ism o al sistema inm unológicoanticuerpos por parte de los linfocitos

ENFERM EDADES AUTOINMUNES

B, y frenan dicha producción cuando

C u a n d o las células T colaboradoras

prom ueven la producción de

Junto con la primera leche (calostro)

las células T supresoras han realizado

pre d om inan , el sistema inm unológico

el trabajo.

está hiperexcitado y es incapaz de

O tros linfocitos, denom inados

diferenciar las células norm ales del

la madre proporciona a los cachorros

células T de m em oria, patrullan por el

cuerpo y los invasores. Por

anticuerpos que confieren inm unidad

cuerpo, reconocen a los m icrobios con

consiguiente, el sistema inm unológico

frente a organismos infecciosos. Al

los que se han to pa d o en otras

ataca los propios tejidos del cuerpo y

nacer, los intestinos de los cachorros

ocasiones y m ovilizan los equipos de

provoca una enfermedad autoinm une.

son lo suficientemente permeables

ataque. C o m o su p ro pio nom bre

como para que la sangre los absorba,

indica, las células asesinas (o killer cells) atacan y destruyen células

ALERGIAS

pero, transcurridos unos días, permanecen en las am ígdalas y en las

infectadas por virus y tam bién células

sistema inm unológico desarrolle una

paredes de los intestinos. El nivel de

tum orales. O tros g lób ulos blancos

hipersensibilidad y que reaccione ante

anticuerpos va descendiendo, de

llam ados m acrófagos («grandes

sustancias inofensivas com o la saliva de

Algunas veces puede suceder que el

m odo que hay que vacunar a los

com edores») lim p ian el área afectada

pulga, los excrementos de los ácaros

cachorros entre las sem anas 8 y 12

devorando los m icrobios y los

del polvo, el polen de las plantas o

(pág. 69).

restantes productos de desecho.

alimentos. Así es com o surge una alergia.


EL

S I S T E M A

I N M U N O L Ó G I C O

121

ES TR U C TU R A S DEL S IS T E M A IN M U N O L Ó G IC O Un sistema inmunológico eficaz es fundamental para la salud de los seres vivos. En los mamíferos podría decirse que todas las partes del cuerpo forman parte de dicho sistema, desde la superficie de la piel hasta la médula ósea. Una red formada por nodulos (ganglios) y vasos interconectados (sistema linfático), recoge fluido (linfa) de los tejidos del cuerpo y lo

devuelve a la sangre, manteniendo así el equilibrio de fluidos dentro del cuerpo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa y la enriquecen con glóbulos blancos llamados linfocitos, que se fabrican tanto en los ganglios linfáticos como en la médula ósea, el bazo y el timo. Los linfocitos son vitales en la lucha contra las infecciones.

LA RED INMUNOLÓGICA El sistema inmunológico funciona gracias a la acción de los glóbulos blancos de la sangre. A su vez, dichas células

Los ganglios linfáticos filtran la linfa para purificaría

dependen de una intrincada y afinada red de órganos, nodulos (ganglios) y vasos distribuida por todo el cuerpo.

Los vasos linfáticos conectan los ganglios y drenan la linfa de los tejidos a la sangre

Las paredes intestinales protegen de los organismos ingeridos

La piel y el peto son la protección externa contra invasores extemos

El bazo atrapa y destruye los cuerpos extraños y fabrica glóbulos blancos La medula, localizada en el centro de los huesos, fabrica células sanguíneas

Las paredes del tracto respiratorio contienen tejido linfoide, que protege contra los organismos inhalados


122

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

RESPUESTA INMUNE Diferentes factores influyen en la

del sistema inm uno ló g ico y reduce su

tum or. Un perro puede vivir sin bazo,

capacidad del sistema inm unológico

capacidad de respuesta.

aunque tendrá menos resistencia a

para enfrentarse a un reto.

Algunas enfermedades, co m o la

EL ag e nte in fe c c io s o H ay varios

leucemia, el cáncer linfático y

ciertos tipos de infecciones bacterianas.

factores importantes relacionados

afecciones de la m édula ósea, inhiben

INFLUENCIAS M ÉDICAS

con el agente infeccioso (germen o

la producción de componentes

La m edicina veterinaria afecta al

bacteria). En primer lugar, la

esenciales del sistema inm unológico.

sistema inm uno ló g ico de dos formas

virulencia: algunas cepas de m icrobios

M ientras que tanto hum anos com o

distintas. La primera es la inoculación

superan con más facilidad que otras al

gatos pueden verse afectados por

-introducir en el cuerpo del anim al

sistema inm unológico. La cantidad

enfermedades víricas que suprimen la

mediante una vacuna gérmenes

también influye; por lo general, cuanto

respuesta inm uno lógica, hasta el

muertos o alterados-, que estimula

mayor sea el núm ero de partículas de

m om ento no se conocen formas

el sistema inm uno ló g ico para que

microbio a las que el perro se expone,

similares en perros.

más probable es que el sistema

produzca anticuerpos naturales, lo cual «in m u n iza » al perro contra la

de penetración del m icrobio en el

INFLUENCIA DE UNA EXTIRPACIÓN

específico (pág. 106). En los perros

cuerpo es significativa: algunos virus,

El bazo es el m ayor órgano del sistema

vacunados, los anticuerpos neutralizan

por ejemplo, solamente provocan

inm uno lógico . Funciona co m o un

determinados invasores o atraen a

enfermedad cuando invaden el cuerpo

filtro, atrapan d o cuerpos extraños,

células asesinas para que los destruyan.

inm unológico se vea superado. La ruta

a través de las m em branas mucosas.

pero tam bién recicla los contenidos de

e l huésped La edad del perro es un

glóbulos rojos m uertos o m oribundos.

factor importante. Algunos organismos son m ucho más peligrosos para los

En ocasiones es preciso extirparlo debido a una herida traum ática o a un

peligrosa variedad de ese germen

Un segundo efecto de la inoculación es que equipa a las células sanas con unas proteínas llam adas interferones, que com baten determinadas

cachorros que para los adultos, en los que la respuesta inm unológica es más m adura y potente. N o obstante, los

C O N S E JO S

anticuerpos que la madre pasa a los cachorros junto con la primera leche

tpág. 69) proporcionan protección. A m enudo, los factores genéticos también son decisivos.

e n to rn o Las condiciones del entorno del perro tam bién influyen. Los cambios en la temperatura y la humedad afectan a la eficacia del sistema inm unológico, así co m o el estrés social, aunque todavía no se conocen muy bien los mecanismos de influencia.

INFLUENCIA DEL ESTADO DE SALUD

Al igual que con los humanos, un perro enferm o necesita un entorno confortable y tranquilo, así com o m ucho am or y cuidados para recuperarse.

La enfermedad resta vigor al sistema

M antenga en lo posible una tem peratura constante y trate de elim inar ruidos.

inm unológico. Algunas infecciones

Si la tem peratura desciende y su veterinario lo aconseja, proporciónele una

com o el m o quillo suprimen las

bolsa de agua tib ia cubierta con un paño. Procure que tenga siem pre agua

defensas naturales del perro, por lo

fresca abundante a su alcance. M ientras que su sistem a inm unológico está

que cualquier otra enfermedad o

ocupado com batiendo la infección, lo que m enos necesita son actividades

infección deja al cuerpo sin los

bulliciosas o largos períodos al aire libre, pues puede coger frío.

nutrientes esenciales, paraliza partes


EL

S I S T E M A

I N M U N O L Ó G I C O

infecciones. Algunas de las infecciones

Estudios realizados en hum anos han

caninas contra las que existe vacuna

dem ostrado que los antioxidantes

son: m o qu .llo , hepatitis infecciosa,

tam bién m ejoran la respuesta

rabia y parvovirosis.

inm unológica. De entre los

En el caso de hiperactividad del

antioxidantes destacan minerales

sistema inm unologico del perro, el

-com o el selenio y el cinc-, vitam inas

veterinario norm alm ente suprime el

-A (betacaroteno), C y E- y

sistema inm unologico. Para ello suelen

bioflavonoides. Se cree que el

emplearse corticoides (pág. 110) o

betacaroteno mejora las defensas de la

medicamentos inm unodepresores más

piel y de la m em brana mucosa; la

potentes si lo requiere alguna

vitam ina C -que, a diferencia de los

determinada situación.

hum anos, los perros son capaces de

INFLUENCIAS NUTRICIONALES

anticuerpos; y la vitam ina E protege

fabricar- aum enta los niveles de

Una nutrición deficiente perjudica

células, tejidos y órganos. Algunos nutricionistas creen que la

al sistema inm uno lo g ico , pues éste

vitam ina D , el com plejo vitam ínico B,

precisa buenos nutrientes para ser

el hierro, el calcio, el magnesio y el

efectivo. Una dieta de calidad

manganeso ayudan al m antenim iento

proporciona am inoácidos, que son

del sistema inm unologico.

los componentes de las proteínas

Sea razonable a la hora de darle a

(incluyendo los anticuerpos). Los

su perro suplementos nutricionales y

alimentos son tam bién una fuente de

no se exceda. El selenio es tóxico en

antioxidantes, que neutralizan el

grandes dosis, pero en las tabletas

exceso de «radicales libres» (sustancias

estándar de vitam inas y minerales para

que d añan las m em branas celulares).

perro no entrañan ningún riesgo.

ESTIM U LAN TE S NATURALES DE LAS DEFENSAS La equinácea. E ch in ace a p u rp ure a (foto), es una flor silvestre que los nativos americanos usaban para tratar diversas infecciones. La tribu de los Dakota la empleaba para tratar enfermedades en sus caballos. Es la planta más popular a la que se atribuye la capacidad de potenciar el sistema inmunológico. La equinácea estimula a los macrófagos (un tipo de glóbulos blancos), especialmente en su acción contra levaduras. Los herbolarios recomiendan muchas otras plantas medicinales para tratar a los animales, y otras muchas son objeto de estudios. Según los resultados de una investigación recientemente publicados, el agracejo (Berberís) estimula el sistema inmunológico de los perros, mientras que el aloe (Aloe vera) -q u e parece un cacto pero en realidad pertenece a la familia de las liliáceas- potencia la respuesta inmunológica en los caballos.

P

123

¿ Q U É S O N L O S A N T IC U E R P O S Y C U Á N T O S T IP O S E X IS T E N ?

Los anticuerpos, llamados también inmunoglobulinas (Ig), son «marcadores- que identifican las células que deben ser destruidas por otras células del sistema inmunológico. Son proteínas y los hay de muchos tipos. Las IgM, que encontramos en la sangre, son los primeros anticuerpos que se fabrican tras la exposición a un antígeno. El anticuerpo más común es la IgG de la sangre. La IgA se encuentra en las mucosas: paredes del tracto respiratorio, digestivo y urogenital. La IgE existe en ínfimas cantidades en la superficie de unas células llamadas mastocitos.

R

P R

¿Q U É E S UN CHOQUE A N A F IL Á C T IC O ?

Es una situación muy grave y potencialmente letal: una respuesta desencadenada por la IgE mucho más exagerada que una alergia, que es la típica respuesta que provoca la IgE. Los mastocitos y otros tipos de glóbulos blancos llamados basífilos liberan unas sustancias que constriñen las vías respiratorias y los vasos del interior de los pulmones, provocando una dificultad respiratoria repentina. Los músculos de las paredes del sistema digestivo y de la vejiga pueden contraerse y provocar vómitos e incontinencia urinaria. El perro afectado babea, tiene intenso picor, pierde coordinación física y sufre un colapso. El choque anafiláctico es más frecuente en gatos que en perros, y puede estar causado por picaduras de insectos o por determinada medicación como penicilina o vacunas. El perro afectado necesita tratamiento de urgencia con adrenalina y corticoides.


P A T O L O G I A S

124

D E L

P E R R O

determinados alimentos, medicamentos,

DESÓRDENES DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO^

ALERGIAS I.as reacciones alérgicas, en especial a

esporas de hongos o incluso nuestras propias células cutáneas.

plantas, ácaros del polvo, polen,

l’ or razones que se desconocen, los

determ inados alim entos, medicamentos

veterinarios cada vez diagnostican más

o sustancias químicas, apenas se

desórdenes del sistema inm unológico.

conocían ni se identificaban antes del

LA RESPUESTA ALÉRGICA

Se dividen en dos grandes categorías:

siglo x x . De hecho, la palabra

N orm alm ente, los agentes infecciosos,

«alergia» no fue acuñada hasta 1906

por ejem plo virus, estim ulan al sistema

alergias y desórdenes autoinmunes.

p o r el pediatra vienés barón Clemens

in m un o ló g ico a fabricar anticuerpos

sistema inm unológico se describen con

von Pirquet. La fiebre del heno -la

defensivos. Los alergenos inducen una

detalle en los respectivos apartados

form a de alergia más habitual entre

respuesta equivocada del sistema

dedicados a los diferentes sistemas del

los hum anos- no se menciona en la

inm unológico, que empieza a fabricar

cuerpo. A continuación se ofrece una

literatura médica hasta inicios de la

un anticuerpo conocido como

visión general.

década de 1800. En 1950 aún era

in m un o giobulina E (lgE).

Algunos desórdenes específicos del

alergias

Una alergia es una respuesta

un trastorno poco común tanto en

En aquellos perros propensos a las

exagerada del sistema inm unológico

humanos com o en perros. En Japón,

alergias (que suman aproximadamente

frente a una sustancia no infecciosa.

p o r poner un ejemplo, afectaba a

el 15% de la población), se sigue una

ENFERMEDAD AUTOINMUNE En Una

menos del 1% de la población. Por el

secuencia prefijada (p á g . 12 6). Para

enfermedad autoinm une, el sistema

co n tra rio , en la actualidad más del

empezar, la IgF. se fija a unos

inm unológico concentra su potencial

10% la sufre. Y en Australia un tercio

receptores localizados en células

destructivo contra una parte del

de la población padece alergias. 1.a

especializadas del sistema

cuerpo sana (o sea, contra sí mismo)

incidencia de las alergias tam bién ha

in m unológico llamadas mastocitos,

en lugar de com batir a un invasor. En

aumentado entre los perros.

que encontramos en la piel y en las

este tipo de desórdenes, el sistema

Las reacciones alérgicas pueden

paredes del estómago, de los pulmones

inm unológico daña o destruye tejidos

manifestarse en la piel, causando picor;

y de las vías respiratorias superiores.

fundamentales. En algunas de ellas, los

en las paredes de las vías respiratorias, causando tos, estornudos v respiración

células cebadas, contienen diez

organismos procedentes del exte rio r

dificultosa; o en las paredes del tracto

sustancia químicas diferentes, y es

del cuerpo) circulan por el organism o

gastrointestinal (digestivo), causando

posible que se desarrollaran en un

con anticuerpos fijados a ellos y se

vóm itos o diarrea. Otras sustancias

p rin cip io para atacar parásitos internos

alojan en lugares donde no deberían

potencialmente alérgicas para los perros

tip o gusanos intestinales o que se

estar. La presencia de estos

son las sustancias químicas que se

instalaran en el pulm ón.

inm unocom plejos puede causar

transmiten por las picaduras de insectos

inflam ación o daños a los tejidos.

(y por la saliva de las pulgas),

antígenos (sustancias o partículas de

POLEN Aunque los perros no son tan alérgicos al polen como los humanos, los tipos de polen que pueden provocar una alergia en personas o en perros son casi siempre los mismos. Se trata de: • polen de árboles (por ejemplo, cedro, roble y fresno) • polen de pasto • polen de malas hierbas (ambrosía) Muestra de granos de polen de varias especies de árbol, pasto y malas hierbas (600 aumentos).

Estos m astocitos, llam ados también

C uando el perro se expone de nuevo al mismo alergeno, la sustancia


EL

S I S T E M A

I N M U N O L Ó G I C O

se fija a la IgF., que por su parre ya

un período especial? ¿Sucede en un

está unida a los mastocitos. Esta

entorno determinado? ¿Afecta a las

reacción provoca que los mastocitos

orejas? ¿Hay antecedentes de alergia

liberen parte de su contenido quím ico

en la raza del perro o en sus

o exploten, liberando sustancias

ascendientes directos? Si responde

inflam atorias com o la histamina

afirm ativam ente a casi todas estas

y la prostaglandina. A l igual que las personas, los perros

125

ALERGIAS CANINAS

preguntas, es probable que el perro tenga alergia.

tienen mastocitos distribuidos en diferentes zonas del cuerpo. Pero mientras que los humanos poseen

DERMATITIS ALÉRGICA POR INHALACIÓN

muchos en nariz y ojos, en el caso de

La causa de la inflam ación son

los perros se concentran en la piel, por

alergenos que el perro absorbe a través

lo que sufren más picores. Las alergias

de la piel, aunque lo más frecuente es

pueden afectar a una o varias regiones

que los inhale en el in te rio r del sistema

del tracto gastrointestinal.

respiratorio.

ALERGENOS MODERNOS Los ácaros del polvo, la saliva de las

DERMATITIS ALÉRGICA POR CONTACTO

Del mismo modo que entre nosotros

pulgas y la caspa o escamas humanas

F.n este caso, la reacción alérgica queda

hay familias más propensas a

son causas comunes de alergias en

circunscrita a aquellas partes del cuerpo

padecer alergias, esta predisposición

perros. M ediante la cría selectiva,

en contacto directo con el alergeno.

también se da en los perros. El Shar

predisposición genética a las alergias

URTICARIA

son sumamente vulnerables.

en algunas razas y, alterando su

Inflam ación localizada y a veces

Asimismo las razas con un pelaje

entorno natural, también ha

acompañada de p ru rito .

predominantemente blanco, como el

el ser humano ha aumentado la

pei (arriba) y el Akita japonés (abajo)

aumentado la exposición del animal a potenciales alergenos. Cuando se trata de decidir si las

FIEBRE DEL HENO M ientras que la fiebre del heno es muy

molestias que sufre el perro son de

habitual entre los humanos, en los

naturaleza alérgica, es ú til plantearse

perros apenas se da.

las siguientes preguntas: ¿ha tenido anteriormente el mismo problema?

BRONQUITIS ALÉRGICA

¿Aparece en una estación o en

Los alergenos inhalados raramente provocan una reacción alérgica en la nariz, sino que es más habitual que la

P

¿ C U A L E S L A D IF E R E N C IA E N T R E A L E R G IA Y A T O P IA ?

La alergia aparece cuando sustancias inocuas (alergenos), escamas de la piel, polen, esporas de moho o ácaros del polvo, se fijan a mastocitos marcados con inmunoglubulina E (IgE), lo que les impulsa a liberar las sustancias químicas irritantes que almacenan. En algunos perros, la propensión a las alergias es hereditaria. Esta tendencia recibe el nombre de «atopia», y un perro afectado es «atópico».

R

reacción suceda en las vías respiratorias (tráquea y bronquios) así como en los pulmones. La bronquitis alérgica provoca una tos seca como un graznido semejante a la que se asocia con la tos de las perreras (p ág . 2 4 0 ).

NEUMONÍA ALÉRGICA

West Highland white terrier, el Bull

Si la reacción afecta a las vías de aire

terrier y el Setter inglés, tienen

más pequeñas de los pulmones, el

predisposición a fabricar un exceso

perro muestra síntomas de neumonía

de IgE (inmunoglobulina E), y

(p ág. 2 4 2 ). Los análisis de sangre

muestran una mayor incidencia de

revelan una cantidad excesiva de

alergias cutáneas. Por su parte, en el

eosinófilos, que es posible que también

Golden retriever y el West Highland

aparezcan en las muestras de fluidos de

white terrier hay mayor incidencia de

la tráquea.

alergias gastrointestinales.


P A T O L O G Í A S

126

D E L

P E R R O

m

ENFERMEDADES GASTROINTESTI NALES ALÉRGICAS

perro adelgace y que tenga el pelaje

buen resultado, con los medicamentos

apagado.

antihistam ínicos.

La alergia es la causa común de un

afectado, el perro tiene diarrea con

recomiendan lavados frecuentes. Por

grupo de trastornos inflam atorios en

sangre. Puede ser debida a m últiples

ejemplo, el pelaje encrespado de un

los intestinos que se reúnen bajo la

causas, una de las cuales es una alergia

terrier es ideal para «atrapar» esporas

denominación de enfermedad

alim entaria. Aunque sorprenda, es

de m oho y polen, que con agua y

inflam atoria intestinal (E li). Cada

posible que una alergia alim entaria

champú se van. Además, cada vez son

perro sufre una form a única de E li, y

no se traduzca en problemas

más los veterinarios que recomiendan

puede darse cualquiera de los cuadros

gastrointestinales, sino en problemas

dosis altas de suplementos de ácidos

siguientes (p á g s . 284-286):

cutáneos.

grasos esenciales, que se cree que

gastritis alérgica

co litis a lérgica

Cuando el colon está

Una alergia

influyen en la síntesis de

y bilis, por lo general unas horas

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO DE LAS ALERGIAS

después de comer, o en algunos

El m étodo que suelen recomendar los

momentos del día periódicamente. Los

veterinarios es la evitación. Para hallar

perros afectados se com portan

la causa de una alergia es preciso

alimentaria puede provocar episodios periódicos de vóm itos con mucosidad

normalmente.

Para a livia r las alergias cutáneas se

prostaglandina y dism inuyen la intensidad de las explosiones de los mastocitos.

ALERGIA HUMANA A LOS PERROS

repasar el h isto ria l y aplicar un

En las escamas de la piel y quizás

proceso e lim in a to rio , usando muestras

tam bién en la saliva, todos los perros

alimentaria provoca diarrea suelta,

de piel o sangre, dietas especiales y a

tienen una proteína llamada Can F -l.

muy líquida y especialmente hedionda,

veces un alejam iento tem poral del

Dicha proteína puede causar

a veces acompañada de vóm itos con

perro de su entorno habitual.

enteritis alérgica

Una alergia

bilis.

A fin de p ro p o rcio n ar un a livio Esta form a de

reacciones alérgicas de estornudos y respiración dificultosa. (Si uno de sus

inm ediato, el veterinario trata de

progenitores sufre alergias, tiene casi el

neutralizar la reacción alérgica en su

50% de probabilidades de desarrollar

consistencia de estiércol de vaca. En

raíz. Pese a que cuando los mastocitos

alergias. Y si ambos progenitores son

los análisis de sangre se detecta un

explotan liberan muchas sustancias

alérgicos, el riesgo aumenta hasta

número m ayor de eosinófilos (un tip o

químicas distintas, sólo una de ellas -la

un 7 0 % .) A l c o n tra rio de lo que

de glóbulo blanco). Es posible que el

hista m in a - puede ser controlada con

popularm ente se cree, no hay

enteritis eosinofílica

alergia suele provocar heces de la

ALERG ENO S POR C O N TA C TO Y POR IN H A LA C IÓ N Histamina

Una de las respuestas inmunes más frecuentes que causa problemas, como el picor cutáneo, está relacionada con un tipo de anticuerpo denominado inmunoglobulina E (IgE). Dicha reacción se produce cuando los alergenos entran en contacto con la piel o son inhaladas o ingeridas. MECANISMO El cuerpo produce IgE al verse por primera vez expuesto al alergeno. La IgE activa las células del sistema inmunológico llamadas mastocitos. En la siguiente exposición, cuando el alergeno se une a la IgE, los mastocitos liberan histamina.

Mastocito al que se han unido anticuerpos IgE

Respuesta en la siguiente exposición


EL

S I S T E M A

I N M U N O L Ó G I C O

127

A LE R G E N O S IN G ERIDO S Algunas sustancias alimentarias pueden desencadenar una respuesta alérgica en las paredes intestinales que se produce cuando los mastocitos, a los que se han fijado anticuerpos IgE, liberan sustancias químicas como la histamina que afectan a los músculos y los vasos de las paredes intestinales. Los síntomas son vómitos y diarrea. El alergeno puede penetrar en el torrente sanguíneo a través del intestino, propagarse y producir síntomas en otra parte del cuerpo.

MECANISMO El alergeno penetra en el intestino. En la capa submucosa de la pared del intestino, induce a los mastocitos activados a que liberen histamina, que estimula el músculo liso a contraerse y los vasos sanguíneos a hincharse. Ello se traduce en trastornos intestinales.

Pared intestinal

Alergeno ingerido

Mastocito activado

«

Musculo sanguineo

Capa subm ucosa

liberadas inflaman los vasos sanguíneos

« n u td o

A lergeno traspasando la pared in te stin al Respuesta alérgica en la subm ucosa

determinadas razas más susceptibles de

posiblemente, vacunas. Algunas

vacunas e incluso el cáncer. Puede ser

provocar alergias que otras. Todas las

patologías de origen autoinm une, como

de evolución rápida o más gradual.

razas, incluyendo las que no mudan el

la anemia hemolítica, el lupus

Cuanto más abrum adora sea la

pelo (como el Caniche) y los sin pelo

eritematoso sistèmico (p ág . 2 0 0 ) y el

destrucción de glóbulos rojos, más

(como el Perro crestado chino),

hip o tiro id ism o (p ág. 3 3 1 ), siguen

grave es el pronóstico.

producen Can F -l.

siendo muy poco comunes, aunque desde la década de 1960 se registra una

En casos muy agudos (peragudos) el perro afectado se muestra aletargado y

ENFERMEDADES AUTOINMUNES

mayor incidencia de las enfermedades

puede tener fiebre de uno a tres días,

autoinmunes. Es posible que tal

tras los cuales su ritm o respiratorio

aumento se deba al gran avance en

aumenta y las encías palidecen. La orina

Este grupo de enfermedades resultan

el diagnóstico, aunque si bien el

es de color oscuro. Asimismo pueden

de la incapacidad del cuerpo para

diagnóstico actualmente es más preciso,

aparecer dificultades para andar. En

diferenciar lo que le es «propio» de lo

la incidencia también ha aumentado.

casos menos agudos los signos clínicos

«ajeno». Es decir, el cuerpo produce

son los mismos, pero aparecen de

anticuerpos contra sus propios tejidos.

ANEMIA HEMOLÍTICA

Algunos de estos trastornos ocurren

Se caracteriza porque el sistema

un caso crónico, la anemia se presenta

debido al desarrollo de complejos

inm unológico ataca y destruye los

en brotes repentinos.

anticuerpo-antígeno (p ág. 124). Los

glóbulos rojos. Este tip o de anemia es

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se basan

posibles agentes desencadenantes de

la alteración más común del sistema

en los signos clínicos y análisis de

manera más gradual, mientras que en

una enfermedad autoinm une son

inm unológico en perros. El

sangre. Es fundam ental un tratam iento

bacterias, virus e incluso algunas veces

desencadenante puede ser un virus,

con corticoides u otros medicamentos

medicamentos, tumores y, muy

pero tam bién medicamentos, quizás

más fuertes.


128

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

TROMBOCITOPENIA AUTOINMUNE

en ocasiones es necesario realizar

nervios (polineuritis). Todas la formas

transfusiones de sangre y plaquetas

de a rtritis de origen autoinm une se tratan con corticoides y otros fármacos

El térm ino «trom bocitopenia» significa

combinadas con el uso de potentes

deficiencia de plaquetas (o

medicamentos inmunosupresores.

inmunosupresores. Algunos perros

trom bocitos) en la sangre. Las

Al igual que en el caso de la anemia

afectados por a rtritis reum atoide

plaquetas son unas células pequeñas

hem olítica, algunos perros desarrollan

mejoran si se funde y se estabiliza la

esenciales para la coagulación de la

una form a crónica de la enfermedad y

articulación afectada.

sangre. Una deficiencia de plaquetas

necesitan un tratam iento prolongado

puede causar hemorragias súbitas y

con inmunosupresores.

MENINGITIS AUTOINMUNE Esta enfermedad m uy poco común,

la form ación de hematomas.

NEUTROPENIA AUTOINMUNE

consistente en una inflam ación de las

especialmente a hembras, esterilizadas o no, sobre todo tras el estro. La raza

La neutropenia es una deficiencia de

que recubren el cerebro), se asocia con

más propensa es el Caniche. Puede

células neutrófilas (un tip o de g lóbulo

el desarrollo de complejos anticuerpo-

darse tras una infección o ser una

blanco). Algunos medicamentos, como

antígeno. Se han dado casos en

respuesta inmune a determinados

las sulfamidas, que se emplean para

ejemplares jóvenes de A k ita , Beagle, Perro boyero de m ontaña bernés,

La trom bocitopenia afecta

arterias en las meninges (membranas

medicamentos. El prim er signo es la

tra ta r algunas form as de co litis y otros

aparición súbita de moretones visibles

que previenen ataques, pueden in cita r

Boxer y Braco alemán de pelo corto.

en las partes más desprovistas de pelo.

al sistema inm unológico a que deje de

Los perros afectados sufren d olor

Muchas veces las heces son pegajosas y

fabricar neutrófilos. Esta respuesta

interm itente en el cuello, rigidez y

negras debido una hemorragia en el

aumenta el riesgo de infección

son reticentes al m ovim iento. Estos

tracto gastrointestinal, y pueden

bacteriana. Suele ser un estado

episodios duran aproxim adam ente una

aparecer restos de sangre en la orina.

pasajero y responde al tratam iento

semana. El uso de corticoides reduce

Algunos perros sufren hemorragias

con corticoides.

los signos de la enfermedad.

nasales. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Para

ARTRITIS AUTOINMUNE

DERMATITIS SO LA R NASAL

diferenciar entre una anemia

Esta form a de a rtritis es causada p o r la

Algunas enfermedades autoinmunes

hemolítica, una trom bocitopenia u

form ación de complejos anticuerpo-

afectan a las células de la nariz. La

otras enfermedades de la sangre se

antígeno (inm unocom plejos; p á g . 1 2 4).

derm atitis solar nasal (también

efectúa un recuento de plaquetas.

Las hay de muchos tipos y puede estar

llamada lupus eritem atoso discoidal) es

El tratam iento usual consiste en la

asociada con una inflam ación muscular

la más com ún y se da sobre todo en

adm inistración de corticoides, aunque

(polim iositis) o con inflam ación de

determinadas razas que viven en climas soleados. Su nombre popular es «nariz de collie», porque las razas más

A N E M IA H E M O L IT IC A A U T O IN M U N E

propensas son el C o llie de pelo largo

Esta enfermedad afecta a hembras de mediana edad. Es mortal y las complicaciones son frecuentes. Algunos perros sólo experimentan un episodio, pero lo más habitual es que sea recurrente. Muchas veces debe darse medicación de por vida, lo cual, a su vez, puede causar otras complicaciones asociadas con el uso crónico de corticoides y otros medicamentos inmunosupresores.

y pelo co rto así com o el Shetland sheepdog. O tras razas de riesgo son el Pastor alemán blanco y el Husky siberiano. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La base del diagnóstico es la observación. Se trata con aplicación tópica de

TIPO

AFECTA SOBRE TODO A

IN C ID E N C IA

PRONÓSTICO

corticoides y filtr o solar.

Peraguda

Pastor alemán,

10-20% de

Fatal en más del

OTRAS PATOLOGÍAS CUTÁNEAS AUTOINMUNES

2 -6 años

los casos

50% de los casos

Son m uy poco comunes. La más

Hembras, sobre todo

70-80%

Bastante bueno

p rin cip io tiene la apariencia de una

Cocker spaniel

de los casos

Razas pequeñas

menos del 5%

habitual, el pénfigo foliáceo, en Subaguda

derm atitis alérgica con infección bacteriana secundaria que afecta al

Crónica

Impredecible

hocico, la nariz, las orejas y la piel


EL

S I S T E M A

I N M U N O L Ó G I C O

129

m

C O M P L E JO S A N T IC U E R P O -A N T ÍG E N O Y SU ACCIÓ N En algunas patologías cutáneas y articulares se forman inmunocomplejos que se depositan en la piel o en la membrana sinovial que recubre la articulación. Dichos complejos estimulan la liberación de sustancias químicas destructivas. Estas sustancias erosionan la superficie de las articulaciones, provocando cambios artríticos crónicos. MECANISMO Un antigeno «aparece» luego en la superficie del macrófago y se combina con un anticuerpo, formando así un complejo anticuerpo-antigeno. Este complejo puede estimular a otras células a liberar sustancias químicas destructivas llamadas citotoxinas.

Antigeno en

MacróCap;

M » crttepo

m V J p m rftc *

a>

B>

«

* ^J a>

Q «

* \/^ J * * <*■

$

Citotoxina dañina

Antígeno ingerido por macrófago y presente en su superficie

Descarga de sustancias dañinas para los tejidos

alrededor de los ojos. El lupus eritematoso sistèmico puede causar

ARTRITIS A U T O IN M U N E

problemas de piel similares y afectar asimismo a los órganos internos. Todas

La forma más común de artritis de origen autoinmune es la poliartritis idiopàtica

las formas de pénfigo y de lupus

(de causa desconocida). Esta enfermedad no causa erosión (destrucción de tejido

eritematoso sistèmico son graves y

superficial) dentro de la articulación, sino que produce inflamación y otros signos

deben tratarse con potentes

como pérdida de apetito y fiebre intermitente, así como cojera intermitente que

inmunosupresores. O tros desórdenes

afecta a una o más articulaciones. La poliartritis erosiva o reumatoide puede

cutáneos autoinmunes son el eritema

provocar dolor crónico con hinchazón visible, a menudo en articulaciones

polim orfo, la necrólisis epidérmica

pequeñas. Algunos Greyhounds sufren una forma única de poliartritis erosiva.

tópica y la derm atom iositis fa m ilia r (p á g s . 2 0 0 - 2 0 1 ).

TIPO

ENFERM EDADES DE INM UNODEFICIENCIA Son extremadamente raras. Una de ellas es el síndrome de granulocitopatía canina en el Setter irlandés. Es debida a que los granulocitos (un tipo de glóbulo blanco) aumentan en número pero, o bien funcionan incorrectamente, o bien no funcionan, lo que facilita una infección bacteriana potencialmente m ortal.

RAZAS AFECTADAS

AR TICULACIO NES AFECTADAS

D IA G N Ó S T IC O

Poliartritis

Razas enanas; jóvenes

Las próximas

Radiografía

reumatoide

o de mediana edad

a los dígitos

precoz

Sinovitis

Razas grandes

Rodilla

Análisis del

plasmática

líquido sinovial

Poliartritis

Perros de caza, razas

No todas las

idiopàtica

enanas de 2-4 años,

articulaciones

perros de guarda (Pastor alemán. Dobermann)

Análisis del líquido de varias articulaciones


130

ly i

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

TUMORES

cáncer y crecimiento anormal Un tum or es una masa de tejido anormal que se forma cuando las células específicas de un área del cuerpo se reproducen a un ritmo más acelerado del normal. Los tumores se dividen en dos grandes categorías: malignos (cancerosos) y benignos (no cancerosos). Los tumores malignos invaden los tejidos adyacentes y asimismo pueden propagarse por la sangre o la linfa hacia otros órganos del cuerpo. Por el contrario, los tumores benignos suelen ser de crecimiento lento y no se propagan.

División de células cancerosas

• Lebrel afgano

Bobtail

pueden haber sido heredados. Algunos perros poseen genes específicos que producen cáncer. Tres de cada cinco Perros boyeros de montaña berneses mueren debido a tumores que tienen una causa genética, pero en otras razas no puede establecerse una relación genética tan directa. Por lo general, el sistema inmunológico es muy eficiente para destruir células anormales, pero las cancerosas engañan a las células asesinas naturales del sistema inmunológico para que las consideren «suyas» y, por tanto, no las destruyan. Tras eludir las defensas naturales del cuerpo, las células cancerosas se multiplican hasta formar un tumor y luego se propagan por el cuerpo.

• Caniche estándar • Weimaraner

Golden retriever Retriever de pelo liso

D ESC RIP C IÓ N DE TUMORES

Los tumores son relativamente frecuentes en los perros, aunque la mayoría de ellos son benignos. Aunque la palabra «cáncer» lleva una carga negativa muy fuerte y asusta, algunos tumores cancerosos se tratan con éxito.

¿QUÉ CAUSA LOS TUMORES? Mientras que los tumores benignos tienen una amplia variedad de causas

-desde una infección vírica hasta predisposición genética pasando por una herida-, todos los tipos de cáncer surgen a raíz del mismo mecanismo fundamental: una alteración de los genes. Una célula se convierte en cancerígena cuando determinados genes que controlan procesos vitales, como la división celular, sufren una alteración. Estos genes defectuosos

PREDISPOSICIÓN DE RAZAS A L C ÁNCER Según las estadísticas de la compañía de seguros de mascotas más im portante de Gran Bretaña, las razas con mayor riesgo de morir por cáncer son: • Lebrel irlandés

Boxer

• Rottweiler

Cairn terrier

• Staffordshire bull terrier Razas con riesgo moderado: • Pinscher

• Labrador retriever

• English springer spaniel

• Gran danés

Las razas con menos riesgo son: • Border collie

• Cocker spaniel

• West Highland white terrier • Yorkshire terrier

• Pastor alemán • Shetland sheepdog

Los nombres médicos de la mayor parte de los tumores acaban en «orna», por ejemplo lipoma y adenoma, que son dos tipos de tumores benignos. Los tumores malignos se clasifican según dónde se originan. Así pues, los carcinomas surgen de los tejidos que cubren todos los órganos del perro; los sarcomas, de tejidos como músculos, vasos sanguíneos y huesos; y los linfomas, de tejidos del sistema linfático.


T U M O R C AN C E R O SO El cáncer se desarrolla cuando las células del cuerpo empiezan a dividirse y a crecer de manera incontrolada. Las células cancerígenas son de tamaño y forma irregular, y con frecuencia se parecen poco a las células a partir de las cuales han surgido. Esta característica irregular es de gran ayuda para el diagnóstico del cáncer. Dichos tumores pueden

infiltrarse a los tejidos adyacentes y abrirse paso entre células normales. Pueden propagarse a partes más alejadas del cuerpo a través de la sangre o el sistema linfático. Las células de un tumor canceroso obtienen oxígeno y nutrientes de los vasos sanguíneos de la zona, por lo que a medida que el tumor crece puede invadir los vasos sanguíneos.

Tejido epitelial donde se han formado tumores Área ulcerada

_

Hemorragia debida a la rotura de un ■ vaso

Tejido canceroso _

Tejido normal _ Fibra nerviosa Vaso sanguineo _

Brote del tumor

m

y

Células epiteliaies

v m iiu

%

CÉLULAS NORMALES Y CANCEROSAS Estas muestras de tejido epitelial (izquierda) vistas al microscopio muestran las diferencias entre células cancerosas y no cancerosas. Las cancerosas tienen un núcleo mayor y se dividen más que las normales. Muchas veces, los tumores se forman en el tejido epitelial, que es el que recubre las superficies internas y externas del cuerpo.


INVESTIGACIÓN Y TRATAM IENTO DIAGNÓSTICO DE T UM ORES

y es posible que lleve a cabo alguna de las siguientes pruebas.

TOMAR MUESTRAS A menudo, para el veterinario es muy com plicado efectuar un diagnóstico sin

M uchos tumores, como los de los

TÉCNICAS PO R LA IMAGEN

exam inar al m icroscopio una muestra

ganglios linfáticos, se aprecian a simple

Las radiografías y las ecografías son

del te jid o del tum or. M ientras que un

vista en la piel o debajo de ella. Si ve o

métodos de detección de tumores en

tu m o r pequeño se puede e xtirp a r por

palpa alguno, acuda al veterinario para

órganos internos. La resonancia

com pleto, si es grande, el veterinario

proceder a su diagnóstico. O tros

magnética proporciona inform ación

extraerá sólo una pequeña parte de

solamente se descubren en el curso de

detallada sobre los tumores. Si se

te jid o anorm al o aspirará una muestra

un examen de rutina del veterinario o

detecta un tu m o r con alguna de estas

de las células del tu m o r usando una

a raíz de los síntomas que presenta el

técnicas, tal vez sea necesario tom ar

aguja m uy fina y una jeringa. Para

perro. Para efectuar un diagnóstico, el

una muestra de tejido o realizar

diagnosticar algunos tipos de tumor,

veterinario tendrá en cuenta la edad

cirugía exp lo ra to ria para co n firm a r

p o r ejem plo de hígado o bazo, hay

del perro, su historial médico, la raza,

el diagnóstico.

que realizar análisis de sangre.

LOS SIG NO S MAS C O M U N E S DE C ÁN C E R

EVALUACIÓN DE LA GRAVEDAD DEL TUM OR La p rincipal pregunta que el veterinario pretende d ilu cid a r en el diagnóstico es si el tu m o r es m aligno o benigno, lo que determ ina hasta qué punto amenaza la salud del perro.

T U M O RES BENIGN OS Estos tumores p o r lo general son inofensivos, aunque algunos crecen tanto que com prim en los tejidos adyacentes. En este caso causan dolor y afectan a la función de los órganos cercanos. Además, algunos tipos como Célula cancerosa aum entada Hay que vigilar de cerca cualquier cambio en la salud del perro, especialmente en los perros viejos, que son los más afectados por el cáncer. Algunos tipos de

P R

¿ C O M O S E P R O P A G A N LO S TU M O R ES CANCEROSOS?

• cojera o rigidez persistentes

dificultad al respirar

La característica definitoria de un cáncer es su capacidad para propagarse no sólo localmente sino también a partes del cuerpo muy alejadas por un proceso llamado metástasis. Dicho proceso consiste en que una célula cancerosa se separa de un tumor y viaja por la sangre o la linfa hasta otro lugar, donde se multiplica hasta formar un nuevo tumor o tumor secundario. Para ello, la célula cancerosa emigrada debe sobrevivir

• apatía o pérdida de vigor físico

dificultad para orinar o defecar

al ataque del sistema inmunológico.

cáncer, como los de piel, son visibles y pueden detectarse durante el cepillado o un examen de rutina. Pero los tumores de los órganos internos son más difíciles de detectar. Es posible que el dueño empiece a sospechar que el perro está enfermo por cambios en el comportamiento o en el aspecto del animal. Si observa alguno de los signos que se listan más adelante, consulte a su veterinario lo antes posible. Cuanto antes se detecte un cáncer, más favorable será el pronóstico. Según la Sociedad Veterinaria Americana del Cáncer los signos más comunes son: • hinchazón anormal

úlceras que no se curan

• pérdida de apetito

pérdida de peso

• hemorragia o descarga por algún

olor desagradable

orificio del cuerpo

dificultad al comer o tragar


r u m

133

los tumores de las células de Sertoli (p á g . 137) fabrican hormonas y alteran

C O N S E JO S

el e q u ilib rio horm onal del anim al, dando diversos síntomas.

Algunos factores de riesgo para el

TUMORES M ALIGNOS

genética y la edad avanzada, no se

cáncer, com o la predisposición Este tipo de tumores siempre son

pueden controlar; pero otros, sí. Dé

perniciosos. Que represente un peligro

a su perro una dieta equilibrada que

más o menos inmediato depende de su

beneficie el sistema inmunológico,

localización, de su ritm o de crecimiento

evite actividades que sabe son

y de si se ha extendido a otros órganos.

cancerígenas y mantenga a su

La Organización M un d ia l de la Salud

perro en forma, pues un exceso de

ha establecido un sistema de desarrollo

grasa corporal promueve algunos

y gradación para los tumores malignos,

tipos de cáncer, por ejemplo el

y éste es el método que muchos

cáncer de mama. Los controles

especialistas emplean para clasificar la

veterinarios son recom endables a

gravedad de un tumor.

partir de los siete años.

TRATAMIENTO DE LO S T U M O RES

e lim in a r es la cirugía. Siempre que sea

INMUNOTERAPIA Hace años que se emplea prednisolona

no provoca síntomas, seguramente no

posible el veterinario tratará de e xtirp a r el tu m o r ju n to con una zona

requerirá ningún tip o de tratam iento.

del tejido sano que lo rodea.

Si resulta que un tu m o r es benigno y

En ese caso el veterinario se lim itará

para m ejorar la calidad de vida e incrementar el tiempo de supervivencia de perros afectados por ciertos tipos de

a controlar el tu m o r a intervalos

RADIOTERAPIA

regulares para com probar que no se

Este tratam iento se emplea en el caso

recientemente, la investigación se ha

torne canceroso ni crezca demasiado.

de tumores localizados, sensibles a la

centrado en modos de estimular al

cáncer, por ejemplo el linfom a. Más

Pero los tumores grandes deben ser

radiación, cuando no ha sido posible

sistema inm unológico para que ataque

extirpados para reducir la presión

extirparlos por com pleto o si no son

el cáncer. Aunque la inmunoterapia

sobre los órganos cercanos.

operables. La radioterapia es

aún no está al alcance del público en

especialmente efectiva en los sarcomas

general, los resultados son alentadores.

En el caso de que el tu m o r sea maligno, el veterinario le inform ará

de tejido blando, carcinomas de células

sobre si es curable o no, o si el único

escamosas, tumores en la cavidad

TERAPIA PALIATIVA

objetivo realista es paliar el dolor.

bucal y nasal, así como tumores de

Una diferencia significativa en las

Existen cuatro posibles tratam ientos:

mastocitos. Puesto que el equipo es

terapias usadas con perros y con

cirugía, radioterapia (irra d ia r un tu m o r

muy caro y potencialmente peligroso,

personas son los principios éticos. La

con rayos X ), quim ioterapia (uso de

esta técnica se aplica en centros

m ayor parte de los veterinarios no

medicamentos) e inm unoterapia

veterinarios especializados.

considera aceptable que un perro sufra

(estimular el sistema inm unológico del

durante el tratam iento, por lo que tanto

perro para que ataque al tum or). El

QUIMIOTERAPIA

la radio como la quimioterapia para

tratam iento incluirá una o varias de

En este tratam iento, los medicamentos

perros son menos agresivas que para las

estas posibilidades.

anticancerosos matan las células que se

personas. El objetivo es elim inar los

En casos extremos, la medicina

m ultiplican. Algunos tipos de linfom a

efectos adversos o minimizarlos. Si es

veterinaria considera otra posibilidad:

y leucemia responden bien, en especial

imposible, deberíamos tener en cuenta

la eutanasia. Se trata de un tema que

en perros pequeños, y también se

el bienestar emocional y físico del

despierta muchas emociones y plantea

tratan tumores venéreos transmisibles.

animal. A veces el mejor camino es no

dilemas éticos.

En los otros tipos de cáncer, aunque la

tra ta r de curar el cáncer, sino preservar

quim ioterapia puede m ejorar la calidad

la calidad de vida del perro, aunque

de vida, no la prolonga. Además, estos

ello reduzca su tiempo de

Sin duda, el tratam iento más efectivo

medicamentos tienen desagradables

supervivencia. Éste es el objetivo de la

de cualquier tu m o r que se desee

efectos adversos.

terapia paliativa: el a livio del dolor.

CIRUGÍA


134

l.í

P A T O L O G Í A S

TUM ORES CUTÁNEOS

D E L

P E R R O

Se suelen

una variedad maligna denominada

diagnóstico y tratamiento

liposarcom a. Para dar una idea de lo

diagnosticar p o r examen visual y

Debido a su localización, los tumores

excepcional del caso diré que en mi

biopsia. N o es preciso extirp a rlo s a

cutáneos son los más diagnosticados

consulta veo cada día lipom as, pero

no ser que se ulceren, crezcan

en perros; de hecho, la m itad de todos

que solamente he visto un liposarcoma

rápidam ente o m idan más de 2 cm,

los tumores que ve un veterinario son

en más de treinta años de práctica.

to d o lo cual indica que podría tratarse de un adenocarcinoma m aligno.

de este tipo. La m ayor parte de ellos pueden diagnosticarse con bastante

ADENOM A ADEN OM A PERIANAL

fiabilidad simplemente mediante el

Se trata de un tu m o r benigno. Los

examen visual, aunque para efectuar

adenomas en la piel y alrededor de los

Este tip o de adenoma necesita la

un diagnóstico cien por cien seguro de

horm ona masculina testosterona para

algunos de ellos hay que realizar

ojos se form an a p a rtir de glándulas sebáceas (que secretan sebo) y se

crecer. Son más frecuentes en machos

pruebas como biopsias, análisis

denom inan adenomas sebáceos. Los

de más de siete años de edad. Son

de sangre, radiografías o ecografías.

machos m aduros no castrados pueden

masas duras en el te jid o que rodea el

desarrollar o tro tip o , el adenoma

ano detectables a la vista y el tacto. Es

cutáneas no cancerosas y su posible

perianal, a p a rtir del tejido glandular

frecuente que el adenoma desgarre la

tratam iento en «La piel y el pelo»

que rodea el ano (véase a b a jo ).

piel, lo cual alerta al amo porque el

Más inform ación sobre patologías

págs. 176-201.

Los adenomas sebáceos casi nunca tienen pelo, son lobulados y miden

perro se lame la zona anal más intensamente.

PAPILOMA

menos de 2 cm de diám etro. En casos

diagnóstico y tratamiento

Se trata de una verruga de origen

raros lo que parece ser un adenoma

diagnostica mediante examen visual.

vírico. Los papilomas aparecen

benigno en realidad es un

Debe ser e xtirp a d o quirúrgicamente.

especialmente en los perros jóvenes, y

adenocarcinoma m aligno, que puede

Simultáneamente a la extirpación del

suelen surgir en form a de pequeñas

extenderse a otros órganos com o los

adenoma perianal es preciso castrar al

masas de color rosa semejantes a una

pulmones.

perro com o medida preventiva. Como

Se

coliflor. Los perros que desarrollan papilomas muestran auténticos racimos de ellas. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo general se diagnostica por examen visual. Pese a su feo aspecto, solamente es necesario extirparlas si sangran, se infectan o causan algún o tro problem a. Con el tiem po desaparecen solas.

LIPOMA Un lipom a es un tu m o r benigno form ado por células grasas, que se da sobre todo en hembras ya mayores y con sobrepeso. Son indoloros. Se forman bajo la piel y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Cuando se palpan, se notan como masas lisas y oblongas. Suelen ser de crecim iento lento y pueden llegar a ser grandes. diagnóstico y tratamiento

Se suelen

diagnosticar por examen visual y biopsia. La extirpación está justificada cuando d ificulta el m ovim iento, si crece rápidamente o si resulta muy antiestético. En casos m uy raros, lo que parece un lipom a es en realidad

LIPO M A BAJO LA PIEL Este perro presenta un lipoma anormalmente grande, un tipo de tumor benigno formado por células grasas. Como se ve, es palpable bajo la piel durante un examen físico del animal. Por lo general, se diagnostica visualmente y analizando una muestra de las células del tumor.


T U M O R E S

T U M O R E S NO C A N C E R O S O S Un tumor no canceroso presenta una cápsula externa fibrosa que lo separa del tejido que lo rodea. A medida que el tumor crece es posible que deforme el tejido contiguo, pero no lo rompe. Las células de un tumor benigno son regulares y se asemejan a células normales.

w

135

RAZAS DE RIESGO Célula tumoral Cápsula fibrosa Célula normal

— A Cápsula fibrosa Capa de

Razas propensas a desarrollar

Tumor _

tumores de mastocitos:

>

Vaso sanguíneo

• Boxer • Perro boyero de montaña bernés • Boston terrier (arriba) • Bulldog • Golden retriever (abajo) • Labrador retriever

es lógico, al su p rim ir la n u trición

afectado desarrolla nodulos cutáneos,

horm onal de este tip o de tumores,

adelgaza, se muestra letárgico y, en

crecen m ucho más lentamente.

general, parece encontrarse mal.

HISTOCITOMA

Se diagnostica por examen visual y

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Tipo de tu m o r cutáneo benigno de

biopsia. Por desgracia, la histocitosis

aspecto redondo, sobresaliente, sin

suele ser m ortal.

pelo y frecuentemente rojo. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual

TUMOR DE LAS CÉLULAS BASALES

y biopsia. Algunos histocitomas

Es más frecuente alrededor de la

disminuyen de tamaño y desaparecen

cabeza o del cuello de perros de más

al ser tratados de manera tópica con

de siete años de edad. Son nodulos

corticoides, aunque la m ayor parte

duros y sobresalientes.

debe extirparse quirúrgicam ente

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

(pág. 136).

Se diagnostica por examen visual y

Razas propensas a desarrollar

muestra de tejido. En la mayoría de los

melanomas:

HISTOCITOSIS

casos se extirpa todo el tum or junto con

Algunas razas, como el Perro boyero

una buena parte de tejido adyacente

de montaña bernés, son especialmente

normal para efectuar un análisis

propensas a padecer un tip o de tu m o r

patológico. De este modo, si resulta

cutáneo m aligno llam ado histocitosis.

canceroso ya no es preciso operar de

Es especialmente frecuente en perros

nuevo. Si no puede ser extirpado, se

de entre tres y ocho años. El animal

toma una muestra y se analiza.

• Boxer • Boston terrier • Scottish terrier Razas propensas a la histocitosis: • Perro boyero de montaña bernés


P A T O L O G I A S

136

TUMOR DE MASTOCITOS La m itad de este tip o de tumores son

D E L

P E R R O

CA RCIN O M A DE CÉLULAS ESC A M O SA S

EX C R EC EN C IA S DE LA PIEL SEM EJA N T ES A TUM ORES

benignos y la otra m itad son malignos.

Este tip o de tumores presentan muy

Por desgracia, sobre la piel todos

diversos aspectos, pues pueden ser

Varios tipos de alteraciones cutáneas

parecen iguales. Son mas frecuentes en

duros, blandos, rojos o semejantes a

parecen tumores a la vista o al tacto,

perros de más de ocho años, aunque

una co liflo r. El carcinoma de células

aunque en realidad no lo son.

también afectan a individuos más

escamosas es m aligno y aparece con

M ediante el examen visual y tomando

jóvenes de determinadas razas, sobre

m ayor frecuencia en zonas del cuerpo

una muestra de tejido, un cirujano

todo Boxers, Labrador retrievers y

poco pigmentadas, com o nariz, uñas y

veterinario puede d istin g u ir entre estas

Golden retrievers. Su apariencia es

labios. El tu m o r invade agresivamente

alteraciones relativam ente inofensivas

muy diversa: por lo general parecen

el te jid o adyacente, puede propagarse

y un tu m o r cutáneo peligroso.

histocitomas (pág- 135).

a los ganglios linfáticos de la zona y a los pulmones. N o obstante, no

QUISTE SEBÁCEO

que los mastocitos sanos) fabrican

todos son tan malignos.

Cuando un fo lícu lo piloso se bloquea,

sustancias químicas que producen

diagnóstico y tratamiento

inflamación, como la histam ina, por

diagnostica p o r examen visual y

fo lícu lo no puede secretar sebo, que

lo que se presentan síntomas como

análisis de tejido. Los carcinomas de

sirve para lu b ricar la piel. Entonces, en

Los tumores de mastocitos (al igual

Se

la glándula sebácea conectada a dicho

inflam ación y enrojecim iento, así como

células escamosas deben extirparse

vez de salir afuera para lu b ricar la piel,

otros no relacionados directamente con

ju n to con una zona grande de tejido

el sebo se acumula dentro del folículo.

la piel como úlceras de estómago.

norm al contiguo, pues tiene tendencia

Éste se seca, desarrolla una textura que

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

a extenderse. Además de e xtirp a r el

recuerda al requesón y crece hasta

diagnostican por examen visual y

tum or, es posible que el veterinario

convertirse en una excrecencia

muestra de tejido. Este tip o de tumores

tome una muestra de tejido de los

abovedada llamada quiste que puede

se extraen quirúrgicam ente y se

infectarse. Este tip o de quistes son

someten a un análisis patológico. Si

ganglios linfáticos locales para com probar si ha habido metástasis.

resulta canceroso, se prosigue el

En algunos casos es necesario aplicar

y Cocker spaniels maduros.

tratam iento con quim ioterapia o

radioterapia a la zona operada.

P

CASO S DE C ÁNCER EN P E R R O S VIE JO S ?

Los perros con más de siete años son los que más riesgo corren de desarrollar un cáncer. Ello

R

es debido a que sus células han tenido más tiempo para alterarse genéticamente, y porque las defensas naturales del perro contra el cáncer, en especial las células y las sustancias químicas del sistema inmunológico, pierden eficacia.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual y

inmunoterapia.

¿PO R QUÉ SE D AN M Á S

especialmente frecuentes en Pequineses

MELANOMA

observando al m icroscopio una

Los melanomas aparecen en form a de

muestra de flu id o tomada del quiste.

nodulos marrones o negros y a veces con una costra superficial. Pueden

HEMATOMA

desarrollarse en cualquier parte de la

Una herida física puede provocar la

piel, los labios o en la boca. M ientras

acum ulación de sangre bajo la piel, lo

que los melanomas cutáneos suelen ser

cual puede confundirse con un tumor.

benignos, los que se desarrollan en el

Los hematomas son frecuentes en las

in te rio r de la boca son malignos. Un

orejas de razas con orejas colgantes,

melanoma m aligno es un tip o de

como los Labrador y los Golden

cáncer grave de piel que se extiende a

retrievers (p ág . 2 2 8 ). DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si Son

los tejidos cercanos y a otros órganos. diagnóstico y tratamiento

Se

muy grandes se drenan. Algunos

diagnostica p o r examen visual y

hematomas en las orejas requieren una

analizando el tejido del tum or. Com o

intervención quirúrgica.

en el caso del carcinom a de células

P R

¿CON QUÉ R A P ID E Z C RECEN

escamosas, se extirpa el tu m o r ju n to

LOS T U M O R E S C A N C ER O SO S?

con buena parte del te jid o de alrededor. Si el tu m o r es m aligno, se

EI ritmo de crecimiento de un tumor se mide por el tiempo que tardan sus células en duplicarse. Este tiempo oscila de un mes a dos años.

prosigue con radioterapia de la zona

T U M O RES DEL SISTEMA REPRODUCTOR ____________ M ASCU LIN O

operada, así com o de las zonas a las

Son bastante frecuentes. Los más

que se ha extendido para asegurarse de

comunes son los tumores testiculares,

que todas las células alteradas son

aunque, por fortuna, pocas veces son

destruidas.

malignos.


T U M O R E S

137

w

>

TUMORES TESTICULARES

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

Estos tumores son comunes en machos

diagnóstico se efectúa por examen

de más de siete años de edad, aunque

visual de los testículos y a veces

lo más habitual es que se den a los diez

también biopsia. Puesto que los

Son bastante frecuentes en las hembras

años. Existe una m ayor incidencia

testículos cuelgan fuera del cuerpo, la

y el más común es el de manos.

entre los perros con uno o los dos

extirpación de un tu m o r es simple y

testículos no descendidos (p ág . 3 1 7 ),

efectiva, a no ser que el testículo en vez

T UM ORES MAMARIOS

pues la probabilidad de desarrollar

de descender aún permanezca dentro de

Son especialmente frecuentes en

un tum or testicular es, en ese caso,

la cavidad abdom inal. En estos casos

hembras de más de seis años de edad.

de casi el 50% .

la cirugía sigue siendo efectiva, pero

Suelen ser m últiples y aparecer cerca

debe ser más invasiva.

de una de las diez o doce mamas de

TUM ORES DE PRÓSTATA

malignos. Algunas hembras desarrollan

intersticiales y tumores de células de

La hipertrofia (aumento) de la

una form a invasiva de cáncer de mama

Sertoli. Los seminomas y los tumores

glándula prostática es bastante común

in fla m a to rio y doloroso, a menudo en

de células intersticiales (o tumores de

en machos no castrados de más de

las mamas más cercanas a la ingle.

células de Leydig) pueden provocar un

seis años de edad, aunque los

Esta form a de cáncer es muy d ifícil de

engrasamiento del testículo afectado o

tumores prostáticos son m uy raros,

diferenciar de una infección bacteriana aguda (p ág . 3 2 S ). Los tumores

El tu m o r puede aparecer en uno o en ambos testículos. Los hay de tres tipos: seminoma, tumores de células

TUM O RES DEL SISTEMA REP RO D U C T O R FEMENINO

la perra. Casi la m itad de ellos son

un endurecimiento. Los tumores de

especialmente en comparación con su

células de Sertoli producen estrógeno,

incidencia en humanos. N o obstante,

malignos tienden a extenderse a los

por lo que, además de presentar un

el engrosamiento de la próstata en un

ganglios linfáticos próxim os.

testículo engrosado o irregular, los

perro castrado es más habitual que se

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo

perros afectados pueden m ostrar

general, se palpan bajo la piel.

pérdida simétrica de pelo, aumento de

deba a un tu m o r que a hipertrofia. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

las glándulas mamarias con tetillas

tumores de próstata se diagnostican

siempre con parte del tejido sano de

irritadas y también prepucio flácido y

por examen físico y, en ocasiones, se

alrededor y son examinados por un

blando.

emplea el diagnóstico por imagen. El

patólogo. Puesto que el cáncer de

único tratam iento consiste en e xtirpar

mama tiende a extenderse, se toman

Aunque la m ayor parte de los

Los tumores mamarios se extirpan

tumores testiculares son benignos,

la próstata y analizar el tejido del

radiografías antes de operar para

algunos seminomas y tumores de

tu m o r para determ inar el grado de

determ inar el alcance del cáncer. La

células de Sertoli son malignos.

m alignidad.

cirugía ofrece un índice de curación

FACTORES DE RIESGO QUE INFLUYEN EN LOS T U M O R E S DE M A M A La esterilización es el único factor que reduce el riesgo de que una hembra desarrolle tumores mamarios. Una de cuatro hembras no esterilizadas presenta este tipo de tumores. El riesgo se elimina esterilizando a la perra antes del primer celo. Si se esteriliza después del primer celo, el riesgo se reduce en más del 90%. Razas propensas a los tumores mamarios: • Teckel • Caniche • Boston terrier • Spaniels • Retrievers


P A T O L O G Í A S

138

D E L

P E R R O

muy alto en el caso de tumores

T U M O RES VAGINALES

desde el hueso afectado hasta los

benignos, algo menor si son m alignos y

Los tum ores vaginales no son muy

pulmones. Este tip o de cáncer es muy

miden menos de 2 cm de diám etro, y

corrientes y se dan con m ayor

poco frecuente en perros pequeños,

muy bajo si son tumores grandes o

frecuencia en hembras no esterilizadas

pues suele afectar a razas de tamaño

inflam atorios. C uando no es posible

de más de diez años. La m ayor parte

m ediano com o el Boxer y, sobre todo,

operar debido al mal estado de salud

son lipom as benignos (p á g . 13 4) o

a las razas grandes.

de la perra o porque el cáncer está ya

leiom iom as (tum ores en el músculo

muy extendido, se aplican terapias

liso), aunque otro s son m alignos com o

OSTEOSARCOM AS

paliativas, como la q u im ioterapia o la

los leiom iosarcom as, tum ores de

Los osteosarcomas suelen form arse en

inm unoterapia, para m ejorar la calidad

m astocitos y carcinom as de células

los huesos largos de las patas y más

de vida del animal La m ejor prevención del cáncer de

escamosas (p ág . 1 3 6 ). Son signos de

raram ente en la m andíbula o en las

un tu m o r: hemorragias o descargas

costillas. C uando se presionan, causan

mama es la esterilización (p ág . 137). Si

vaginales, un b u lto en la vulva o que

dolor. Se suelen diagnosticar en perros

la hembra no está esterilizada, cuando

la perra se lama la vulva.

m aduros que presentan cojera sin que

se le extirpa el tu m o r m am ario

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

hayan su frid o herida alguna en la

también se esteriliza para prevenir una

tum ores vaginales se diagnostican por

reaparición, aunque la esterilización

examen físico y a veces con una

extrem idad afectada. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Por lo

realizada en ese estadio no aumenta las

biopsia. El trata m ie n to habitual es la

general, se diagnostica con una simple

probabilidades de curación si el tu m o r

e xtirp a ció n , que en la m ayor parte de

radiografía. El tratam iento más

es maligno.

los casos tiene éxito.

habitual es la am putación de la extrem idad afectada, p o r encima de la

P

U N P E R R O A L Q U E LE H A S ID O A M P U T A D A U N A E X T R E M ID A D P O R U N T U M O R ¿PUEDE VOLVER A AND A R ?

Fíjese en cualquier perro delgado con una cojera grave y verá lo bien que se las apaña con sólo tres patas. No obstante, los perros pesados o viejos tienen problemas de movilidad. Por lo general, un perro apoya más peso en las patas delanteras que en las traseras. Por tanto, con excepción de los individuos más grandes, superan con facilidad la pérdida de una extremidad posterior debido a un tumor o accidente. Si está sano y musculoso también recuperará una excelente movilidad pese a que le hayan amputado una pata delantera. Por desgracia, los tumores como los osteosarcomas suelen afectar a las patas delanteras de perros mayores de razas grandes. Antes de proceder a la amputación hay que tener en cuenta si el perro podrá recuperar la movilidad y la calidad de vida que le espera. Su veterinario le aconsejará lo más adecuado.

R

T U M O RES EN EL OVARIO

articulación inm ediatam ente superior,

Este tip o de tum ores son m uy poco

siempre que se compruebe que el cáncer

frecuentes y sin síntomas.

no ha llegado a los pulmones y que el

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Casi

perro no tendrá excesiva d ificu lta d para

todos los tum ores en el o va rio se

cam inar sobre tres patas. F.n general,

diagnostican durante las operaciones

cuanto más joven sea el perro y de raza

rutin a ria s de ovario-histerectom ía

más pequeña, m ucho mejores son las

(p ág . 3 1 6 ) e n hembras mayores. Los

posibilidades de que recupere la

quistes ováricos son más comunes y

m ovilidad tras la am putación.

tam bién se detectan con la cirugía.

Aunque ya existen algunas técnicas quirúrgicas que tratan el osteosarcoma

T U M O R E S V EN ÉREO S T R A N SM ISIB LES

sin sacrificar la extrem idad, aún no se aplican de manera generalizada.

Se trata de un tip o de tu m o r poco

CONDROSARCOM AS

com ún que se transm ite durante el

Se trata de tum ores m alignos que son

apaream iento. En el pene, en la vagina

relativam ente in d o lo ro s, con

o en la vulva se desarrollan masas

inflam ación del te jid o cartilaginoso.

semejantes a una co liflo r.

Los condrosarcom as suelen afectar a

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

nariz, costillas y caderas, aunque

diagnostican p o r examen físico. El

tam bién pueden form arse en el

trata m ie n to semanal de q u im ioterapia

cartílago de las extremidades.

con sulfato de vin cristin a , durante un

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

período m áxim o de seis semanas,

diagnostican con una radiografía de la

suele d a r excelentes resultados. La

zona afectada y realizando una biopsia del rum or. El trata m ie n to preferido es

radioterapia es asim ism o m uy efectiva.

la e xtirp a ció n , aunque, según dónde

TUM ORES Ó S E O S

está localizado, no siempre es posible. En esos casos, la radioterapia puede

Los tum ores óseos más frecuentes son

pro lo n g a r la vida el a nim al, pero no

m alignos y se propagan rápidam ente

cura el cáncer.


T U M O R E S

139

tejido blando malignos se denominan Tumor

sarcomas.

RAZAS DE RIESGO

TUM ORES GENERALIZADOS DEL TEJIDO BLANDO Este tip o de tumores se clasifican según el tejido blando en el que se form an. En el tejido conectivo fibroso se desarrollan tanto fibrom as (benignos) como fibrosarcomas (malignos y más frecuentes que los anteriores). En las paredes de los vasos sanguíneos, sobre todo de bazo, se form an hemangiomas benignos, mientras que los hemangiosarcomas malignos pueden afectar a bazo, corazón, hígado y piel. O tros tipos de sarcoma son los

propensas a desarrollar un tumor

en el tejido que rodea los vasos

óseo maligno. Se cree que la

sanguíneos, y los schwannomas, que

predisposición genética influye,

afectan a las células de las vainas

aunque se ignora el mecanismo de

nerviosas. Los linfom as y los

dicha propensión genética. Los

linfosarcomas (ambos cancerosos)

tumores suelen formarse en las

se form an en el tejido linfático. Algunos de los tumores del tejido RADIOGRAFIA DE OSTEOSARCOMA Esta radiografía de la parte superior del húmero muestra la proliferación de tejido calcificado fuera del perfil del hueso.

Las razas gigantes son las más

hemangiopericitomas, que se form an

blando, por ejemplo algunos tipos de

patas delanteras y, al igual que en otros tipos de cáncer, afecta sobre todo a los perros viejos.

linfom a, son altamente cancerosos y se propagan rápidamente a otros órganos del cuerpo, en especial a pulmones o hígado.

OST EO C ON D ROM AS Y OSTEOMAS

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Estos tumores se diagnostican por examen

Ambos son tipos de tumores benignos

físico, biopsia y, en ocasiones,

que se form an como masas duras en

mediante diagnóstico por la imagen. El

el tejido óseo. Son poco frecuentes y

tratam iento es siempre la extirpación.

suelen afectar a los perros jóvenes.

Si el tu m o r es benigno, por ejemplo un

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Estos

hemangioma en el bazo, la cirugía lo

tumores se diagnostican con

cura. Pero si es m aligno, debe aplicarse

radiografías o con una biopsia de

radio y quim ioterapia.

hueso. Solamente se recurre a la

El pronóstico depende de la

cirugía si el tu m o r causa d o lo r o

localización del tu m o r y de su estadio

si lim ita la m ovilidad.

de desarrollo. Si hay metástasis, las perspectivas son pésimas, aunque las

TUMORES DEL T EJIDO BLANDO

terapias paliativas permiten reducir el dolor.

En cualquier tejido blando del cuerpo

T UM ORES PULM ONARES

-p o r ejemplo órganos, vasos

El cáncer pulm onar p rim a rio (que se

sanguíneos y tejido lin fá tic o - pueden

origina en los pulmones) es muy poco

formarse diferentes tipos de tumores

frecuente en perros, especialmente si lo

muy desagradables y que pueden ser

comparamos con su incidencia en los

benignos o malignos. Los tumores del

humanos. El cáncer pulm onar

Las razas de más riesgo son: • Rottweiler • Perro boyero de montaña bernés (arriba) • Perro de montaña de los Pirineos • Terranova (abajo) • Gran danés

• Lebrel irlandés


140

IVI

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

secundario, que se extiende a p a rtir de

corazón (p ág. 2 9 2 ), lo cual provoca

metástasis de un cáncer originado

tumores óseos (p ág. 138) o desde otros

que el hígado se engrose y, en ú ltim o

tejidos blandos, es relativamente

térm ino, que se acumulen líquidos en

en otra parte del cuerpo. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

común.

exceso en la cavidad abdom inal.

El diagnóstico se efectúa mediante

Ambas alteraciones son potencialmente

un examen físico, análisis de sangre,

mortales. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

e xtirpación del tu m o r acaba con el

aunque también puede ser necesaria

En ocasiones se diagnostica mediante

problem a cuando es benigno

la cirugía exploratoria. C uando se

radiografías, aunque en otras resulta

(hemangiomas), pero en caso de ser

descubre un tu m o r m aligno en el

im prescindible recu rrir a la cirugía

m aligno (hemangiosarcomas) es

cuerpo, sea donde sea, se acostumbra a explorar el pecho con rayos X para

e xploratoria.

determinar si el cáncer afecta a los

T U M O RES EN BAZO E HÍGADO

afectan a un ló b u lo del hígado se

En realidad, los tumores pueden

extensos, el pronóstico es más grave.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

En

ocasiones, las radiografías de tó ra x permiten efectuar un diagnóstico,

pulmones o los ganglios linfáticos. Si el cáncer ha llegado ya a los

radiografías y ecografías. La

posible que ya se haya extendido cuando se detecta. Los tumores que pueden extirpar, pero si son más

pulmones, el pronóstico es m alo, pues

formarse en cualquiera de los órganos

no hay cura para el cáncer de pulm ón

del in te rio r del abdomen, p o r ejemplo

en perros.

bazo e hígado. Los tumores de bazo

T U M O RES EN EL TRACTO DIGESTIVO

son más frecuentes en razas grandes,

El tip o más com ún de tumores en el

TUMORES EN EL C O R A ZÓ N

sobre todo Pastor alemán y retrievers.

tracto digestivo son adenocercinomas,

Los tumores que se form an en el tejido

En los prim eros estadios suelen ser

linfom as y linfosarcom as. Los signos

cardíaco son poco comunes y afectan

asintom áticos, p o r lo que pueden

más típicos son: pérdida de apetito,

especialmente a perros de mediana

llegar a hacerse m uy grandes antes de

vóm itos, diarrea o estreñimiento.

edad o ancianos. Pueden ser tanto

ser detectados, y sólo se diagnostican

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

benignos como malignos.

cuando los tumores empiezan a

emplean técnicas por la imagen,

Según su localización en el corazón, el tum or puede provocar una acumulación de fluidos en la cavidad

sangrar y los perros afectados se

aunque en algunos casos se impone la

muestran deprim idos y aletargados.

cirugía exp lo ra to ria . El tratam iento

Los tumores hepáticos pueden

consiste en e xtirp a r la sección del

del pecho e in te rfe rir en la respiración

originarse en el m ismo hígado

tracto digestivo afectada ju n to con los

(pág. 2 4 3 ), o puede in te rru m p ir el

(tumores hepáticos prim arios), aunque

ganglios linfáticos asociados. La

sum inistro de sangre del hígado al

muchas veces corresponden a

quim ioterapia prolonga la remisión.

TERAPIA N U T R IC IO N A L PARA T U M O R E S DEL TE JID O B LA N D O La terapia nutricional puede resultar útil para combatir algunos tipos de cáncer, sobre todo linfomas y linfosarcomas (pág. 141). Los perros con cáncer

necesitan muchas vitaminas y minerales, que se obtienen a partir de la dieta o de los suplementos nutricionales. No obstante, el empleo de antioxidantes como las vitaminas A, C, E, así como el mineral selenio, presenta algunos problemas. Sin duda, los antioxidantes ayudan a mantener sanas las células del cuerpo, pero también proporcionan nutrientes a las células cancerosas. Así pues, consulte antes con el veterinario o un oncólogo.


T U M O R E S

141

Los tumores linfáticos afectan especialmente a perros de más de siete años. El prim er signo de alarma suele ser la inflam ación de un único ganglio lin fá tico del cuello, las axilas, la ingle o una pata trasera. Si ataca a ganglios linfáticos del pecho, provoca d ificultad en la respiración. Si afecta al intestino, hay pérdida de apetito y síntomas gastrointestinales. El linfom a puede confundirse con una gran variedad de patologías cutáneas menos graves.

P R

El diagnóstico se realiza examinando Aunque puede o c u rrir que solamente un ganglio lin fá tico se engrose, en la m ayor parte de los casos la enfermedad ya está extendida cuando PALPACIÓN DE GANGLIOS LINFÁTICOS INFLAMADOS Este perro presenta ganglios linfáticos engrosados. El veterinario palpa la zona para determinar si se debe a un tumor.

se diagnostica. El ganglio lin fá tico afectado se extirpa. M ediante análisis sanguíneo y biopsia de la médula ósea se determina si el tu m o r se ha extendido. Gracias a la quim ioterapia, algunos ejemplares

TUMORES EN EL TRACTO URINARIO

de razas pequeñas experimentan una

Dentro del sistema u rin a rio son mucho

permanente.

más comunes los tumores localizados en el cuello de la vejiga que en los

remisión prolongada o incluso Se ha com probado que algunas células cancerosas crecen con más

riñones. Todos ellos afectan

fuerza si disponen de hidratos de

especialmente a los perros ancianos.

carbono. Por esta razón, algunos

El prim er signo de un tu m o r suele ser

nutricionistas aconsejan evitar dietas

orina con sangre. Los tumores en ia

ricas en hidratos de carbono y

vejiga pueden d ific u lta r la micción.

sustituirlas por otras altas en grasas.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

Este tip o de dieta es a la vez sabrosa y

diagnostican mediante técnicas por la

muy energética y, a largo plazo, puede

imagen y a veces mediante cirugía

«matar de hambre» a determinadas

exploratoria. M ientras que si es un

células cancerosas.

riñón el afectado, éste se puede

beneficiar a algunos perros.

P

¿ E L E S T A D O E M O C IO N A L D E L P E R R O IN F L U Y E E N LA R E C U P E R A C IÓ N ?

Los estudios realizados con personas afectadas por cáncer demuestran que un estado de ánimo positivo o un estado de bienestar prolonga el tiempo de supervivencia. Por ejemplo, en un estudio se comprobó que las personas que van a la iglesia sobreviven más tiempo que otras personas de la misma edad, el mismo estatus social y económico, y el mismo tipo de cáncer, pero que no van a la iglesia. Algunos lo atribuirán sin duda a la intervención divina, mientras que otros dirán que es el resultado de las creencias o el estado de satisfacción. En cualquier especie social, como los perros, el contacto físico posee un efecto muy poderoso. Si su perro tiene cáncer y le gusta que le acaricien,

R

hágalo, pues, de algún modo, le ayuda a superarlo.

P

¿ E L T R A T A M IE N T O D E L C Á N C E R ES D O L O R O S O P A R A EL PER RO ?

extirpar, la corrección quirúrgica del

LEUCEMIA

cáncer de vejiga es más complicada.

Leucemia son todos aquellos tipos de cáncer que consisten en una

TUMORES LINFÁTICOS

T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S ?

Oue se sepa, ninguna terapia complementaria cura el cáncer. No obstante, tampoco hacen ningún daño y pueden

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO una muestra de flu id o del tumor.

¿ S 0 N E F E C T IV A S LA S

proliferación desorganizada de glóbulos

Linfomas y linfosarcomas son dos

blancos. Los signos clínicos son de

tipos de cáncer que se form an en el

carácter general como pérdida de peso,

tejido linfático. Este tejido se encuentra

letargo y anemia (pág. 2 5 6 ).

sobre todo en los ganglios linfáticos,

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

aunque también en otros órganos y

leucemia se diagnostica tom ando

otras estructuras corporales,

muestras de sangre o de médula ósea.

incluyendo la médula ósea, el hígado,

La quim ioterapia suele lograr una

el bazo, los intestinos y la piel.

remisión al menos temporal.

La cirugía se realiza bajo anestesia para evitar el dolor. Otros tratamientos, como la radioterapia, pueden ser dolorosos, y la quimioterapia suele tener efectos adversos, que pueden aliviarse con medicamentos. Pero si no hay esperanza de vida, lo mejor es no tratar al perro.

R


142

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

INFECCIONES

.

virus, bacterias y hongos Son muchos los agentes infecciosos, como virus, bacterias y hongos, que provocan enfermedades en los perros. Dichos organismos dim inutos se denominan microbios o gérmenes. En un perro sano sus defensas naturales destruyen a los microorganismos perniciosos, pero los perros muy jóvenes o muy viejos, o los ya enfermos corren mayor riesgo. Algunas enfermedades infecciosas se previenen con una buena higiene o evitando las áreas en las que se sabe que existen. Pero otras requieren la intervención veterinaria.

P a rtíc u la s d e l v iru s d e la ra b ia Los virus son los parásitos más

aniquilan a las células en las que se

patógenos vivos alterados de modo

pequeños y más eficientes de la

m ultiplica n.

que no causen enfermedad o bacterias

naturaleza. Com o no pueden

A l igual que todas las células vivas,

inofensivas manipuladas genéticamente

sobrevivir durante mucho tiem po ni

una bacteria está constituida por material

para que produzcan partículas de virus

tampoco m ultiplicarse fuera de una

genético y una membrana celular.

y, de ese m odo, estimulen al cuerpo a

célula viva, tienen que in va d ir una célula y co n tro la r su aparato genético.

de otros organismos. Por lo general,

Estos m icrobios m odificados suelen

Algunos tipos de virus apenas causan

se presentan en form a de moho

inyectarse, aunque otros normalmente

daños a su célula «huésped», m ientras

filamentoso pluricelular, aunque

se adm inistran p o r inhalación.

que otros son m uy destructores y

también existen formas unicelulares

Los hongos descomponen los restos

como las levaduras, que se m ultiplican form ando esporas semejantes a capullos.

P

¿CÓM0 SE TRATAN LAS INFECCIONES VÍRICAS?

En la medicina humana, existen medicamentos contra el VIH y los herpesvirus humanos. Pero en la medicina veterinaria sólo hay medicamentos contra las bacterias y los hongos, y ninguno contra los virus.

R

P

¿LOS PERROS PUEDEN CONTRAER LA ENFERMEDAD DE LAS VACAS LOCAS?

Probablemente no. El mal de las vacas locas es debido a una proteína mal formada llamada prión. Debido a la ingestión de carne infectada, han surgido «nuevas variantes», pero no se tiene noticia de que haya afectado a perros.

R

Casi todas las infecciones caninas

p ro d u cir anticuerpos contra el virus.

EFECTIVIDAD DE LAS VACUNAS Por lo general, las vacunas contra

causadas por bacterias u hongos

enfermedades víricas son efectivas. Por

responden bien al tratam iento con

ejem plo, la hepatitis infecciosa y el

antibióticos, aunque aún no existen

m o q u illo causaban en el pasado una

medicamentos que puedan com batir

gran m ortandad, pero en la actualidad

las infecciones víricas. Así pues, la

son poco comunes siempre que se

recuperación del perro infectado

respeten los calendarios de vacunación.

depende de que su cuerpo sea capaz de frenar o destruir al germen. N o

La vacuna es efectiva si el virus existe en una única form a. Pero

obstante, existen vacunas preventivas

algunos virus, p o r ejem plo el de la

contra la m ayor parte de enfermedades

gripe humana o la parvovirosis canina,

víricas graves, y otras previenen

son capaces de m o d ifica r su forma

algunas infecciones bacterianas.

alterando la estructura de su envoltura

C Ó M O FUNCIONA UNA VACUNA

ser efectiva contra una form a, pero contra otra no. Además, no todas las

Una vacuna aprovecha la capacidad

vacunas son igualmente efectivas. Y

proteica. Así pues, una vacuna puede

de autodefensa natural del cuerpo y

tam poco son iguales todas las vacunas

protege al perro de una enfermedad.

contra un virus específico, sino que

Los fabricantes de vacunas u tiliza n tres

algunas ofrecen una protección más

tipos de m aterial: patógenos m uertos,

larga que otras.


I N F E C C I O N E S

143

G ÉR M ENES QUE INFECTAN A LOS PERROS hongos suelen existir en el ambiente como mohos pluricelulares, aunque también pueden vivir en el cuerpo como levaduras unicelulares. Los virus no son más que material genético (DNA o RNA) envuelto en una cápsula proteica protectora. Éstos son los seis tipos de patógenos que pueden infectar a los perros:

Los gérmenes son microorganismos que causan la enfermedad. Los tres principales tipos son: bacterias, hongos y virus. Las bacterias son organismos unicelulares capaces de adaptarse a cualquier entorno. La mayor parte de ellas viven en simbiosis con su huésped, pero otras causan enfermedad. Los

*

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ESTREPTOCOCOS Causan infecciones purulentas, y en los humanos son responsables de amigdalitis, escarlatina o inflamación de garganta. Otros forman parte de la flora natural que existe en la piel del perro y en las membranas mucosas superficiales.

LEPTOSPIRAS Son bacterias espiroquetas, llamadas así porque se enrollan sobre sí mismas en forma de espiral. Suelen contaminar el agua cercana a ganado o roedores salvajes. En los perros causan la leptospirosis (pág. 151).

BLASTOM YCES

M YCOPLASM A

RHABDOVIRUS Virus en forma de bala, uno de los cuales es responsable de la rabia canina (pág. 144). Están compuestos por RNA protegido por una cápsula de proteína, que los hace muy invulnerables a desinfectantes.

ADENOVIRUS Son partículas de simetría cúbica y veinte caras. Un tipo en concreto es el que causa la hepatitis infecciosa canina. Contienen DNA pero sin envoltorio proteico, por lo que son resistentes a detergentes y jabones, y no a la lejía y el yodo.

Tipo de bacteria poco usual que forma parte de la flora natural del cuerpo del perro. En determinadas circunstancias puede volverse patógena y causar una infección semejante a una neumonía o una infección del tracto urinario.

Las esporas de este hongo se encuentran el algunas partes de Estados Unidos y causan la blastomicosis (pág. 157). Con frecuencia se asocian con suelos que no están expuestos a la luz directa del sol y ricos en restos putrefactos.


RABIA

Unidos, mangostas en Á frica del Sur

Es una enfermedad vírica siempre

y murciélagos en Am érica C entral y

En el ambiente, los virus son inertes,

m orta l que afecta a carnívoros y

pero tienen que in va d ir organismos

m urciélagos, y que existe en todos los

del Sur. La rabia está causada p o r un

vivos para reproducirse y m ultiplicarse.

continentes excepto en la A n tá rtid a y

rhabdovirus (p á g . ¡ 4 3 ) , que se

La m ayor parte de las infecciones

en A ustralia. En muchos países

transm ite a través de saliva

víricas no dan síntomas en el huésped,

desarrollados, las vacunas han

contam inada, por lo general en

EN FERM EDADES VÍRICAS

pues su sistema inm unológico los

reducido su incidencia, aunque sigue

m ordeduras, aunque tam bién puede

destruye fácilmente. Algunos virus

estando bastante extendida en países

transm itirse lam iendo. La saliva de un

matan a las células que invaden y

en vías de desarrollo, donde los perros

perro rabioso rebosa de virus y suele

causan enfermedades que se

son im portantes portadores.

transform arse en espuma porque el

manifiestan con síntomas clínicos. Los

Diferentes carnívoros salvajes en

anim al aumenta su ritm o de

antibióticos son ineficaces contra los

distintas partes del m undo son

virus, pero la vacuna estimula el

transmisores de la rabia y reservorios

sistema inm unológico para que

de la enfermedad: zorros en Europa,

(véase iz q u ie r d a ) que lo lleva vía

defienda al anim al contra la infección.

mofetas y mapaches en Estados

sistema nervioso desde el lugar de

respiración. El virus de la rabia sigue un ciclo

penetración a la médula espinal y, finalm ente, al cerebro. Desde allí, y

EL C IC LO DE LA RABIA

siempre vía sistema nervioso, el virus viaja a las glándulas salivares así como

El virus de la rabia viaja vía sistema nervioso desde el lugar de la herida hasta el cerebro, donde produce inflamación (encefalitis). Este viaje puede durar de dos a ocho semanas, o más cuando la herida está muy lejos del cerebro. Luego, el virus viaja por el sistema nervioso hasta las glándulas salivares, donde se concentra, preparado para propagarse mordiendo a otros animales. A la semana de la exposición al virus, ya pueden aparecer signos clínicos de la rabia, aunque puede que el perro no muestre estos signos hasta un año después. E l virus inflama

El i/¡rus infecta la saliva de/ perro que. si muerde, puede transmitirlo a las personas

El virus viaja al cerebro via sistema nervioso

al sistema digestivo y los pulmones. El período de incubación (desde el contagio hasta la prim era m anifestación) oscila desde una semana hasta un año, según el tiempo que el virus permanece en el músculo m ordido. Uno de los aspectos más preocupantes de la rabia es que la saliva puede estar infectada con el virus hasta dos semanas antes de que el anim al muestre signos de infección. Los prim eros síntomas pueden ser una ligera cojera y pequeños cambios en el co m portam iento del perro. Por ejemplo, si norm alm ente es muy

Un animal rabioso muerde la pata del perro

cariñoso, ahora se muestra irrita b le y tiende a recluirse y, si era nervioso, se muestra más e xtro ve rtid o. Existen dos form as de rabia que p o r lo general aparecen combinadas, y los perros muestran signos clínicos de ambas. En la form a paralizante o «muda», al perro afectado le cuesta moverse, no puede tragar debido a la parálisis de los músculos de la garganta y, por ta n to, babea. En la form a más aguda, conocida com o rabia «furiosa», el perro se vuelve irracionalm ente agresivo y no muestra ningún temor. También es com ún una excesiva sensibilidad a la luz. (A diferencia de las personas


E C C I O N E S

145

afectadas de rabia, los perros rabiosos

adm inistrará una vacuna de recuerdo.

muerte sobreviene a los pocos días del

no presentan h idrofobia.) Este estadio

Observe de cerca al perro en casa

contagio.

«furioso» puede du ra r hasta una

durante al menos 45 días e inform e

diagnóstico y tratamiento

semana y norm alm ente da paso al

al veterinario de cualquier síntoma.

base para el diagnóstico son los signos

estadio de parálisis, que dura un par de días hasta que sobreviene la muerte.

Si su perro (o gato o hurón) nunca ha sido vacunado contra la rabia,

La mejor

clínicos y el historial. N o existe tratam iento.

póngase en contacto con el

PREVENCIÓN Nunca alimente a su perro

departamento de sanidad de su

con carne de cerdo cruda ni restos

concluyente, sino que debe examinarse

m unicipio para mantener al perro en

crudos que le dé el carnicero.

al m icroscopio una muestra de tejido

cuarentena seis meses. Un mes antes de

cerebral. Es esencial acertar con el

acabar dicho período, el perro será

PARVOVIROSIS

diagnóstico debido al riesgo que corren

vacunado.

Esta enfermedad fue identificada por

diagnóstico

Los signos clínicos no

bastan para establecer un diagnóstico

primera vez en 1978 en Norteamérica,

las personas que están en contacto con

PSEUDORRABIA

Europa y Australia tras un brote de

Se trata de una enfermedad m uy poco

gastroenteritis hemorrágica que afectó

tratam iento. Una persona que ha

común causada por un herpesvirus.

a los perros domésticos. En ninguna

estado expuesta al virus o que ha sido

Los signos clínicos son similares a los

muestra de sangre anterior a 1976 se

m ordida por un perro afectado por la

de la rabia, de ahí su nombre. Aunque

han detectado anticuerpos contra el

rabia o que se sospecha que pueda

también es conocida como enfermedad

parvovirus, por lo que se cree que en

estar afectado, necesita atención

de Aujesky. Los humanos somos

ese año apareció por primera vez. Recientes estudios realizados en la

un perro potencialmente rabioso. tratamiento

N o existe ningún

inmediata. Lim pie la herida con agua y

invulnerables a la enfermedad, pero

jabón o desinfectante, para así matar

todas nuestras especies domésticas

Universidad de Cornell sugieren que

algunos virus y ganar un tiem po

pueden ser afectadas. Los cerdos son

el parvovirus canino es una mutación

precioso hasta que se pueda

los principales reservorios del virus,

del parvovirus felino.

adm inistrar un suero antirrábico.

aunque ellos raramente muestran

prevención

Todos los perros (y gatos)

que viven en regiones donde la rabia es endémica deben vacunarse. consejo

Si su perro ha sido m ordido

El parvovirus canino tipo 2 (PVC-2)

síntomas de padecerla ni mueren p o r la

es muy resistente y puede sobrevivir

enfermedad.

fuera de un perro durante casi seis

La pseudorrabia se transm ite por comer carne de cerdo cruda infectada

meses. El parvovirus se transmite por las

con la enfermedad. El virus viaja por

heces contaminadas. Penetra en el

que tiene la rabia, tome las siguientes

los nervios desde la boca y las

perro por la boca, cuando el animal

precauciones: si el perro está

hace algo tan simple como lamerse

vacunado, póngase guantes de goma e

amígdalas hasta el cerebro. Los perros afectados experimentan un p ru rito

inmediatamente lim pie la herida con

muy intenso en la cabeza y se rascan

agua y jabón. El veterinario le

desesperadamente para aliviarse. La

por un anim al del que sabe o sospecha

VIAJAR CON EL PERRO A PAÍSES LIBRES DE RABIA Todos los perros que quieran entrar en países libres de rabia (Australia, Nueva Zelanda, Japón, Reino Unido, Irlanda, Suecia, Noruega y el estado de Hawai) deben someterse a una cuarentena de entre 4 y 12 meses. En 1996, Suecia y Noruega reemplazaron en algunos casos la cuarentena por la obligación de identificar al perro con microchip, vacunarlo y realizar análisis de sangre para confirmar un alto nivel de protección. En 2000 el Reino Unido suavizó las normas para animales de según qué países, por ejemplo Australia.

las patas delanteras. El virus penetra por las amígdalas, progresa vía sistema linfático y sangre


hasta las paredes de los intestinos, la

diagnóstico

médula ósea, los ganglios linfáticos y

síntomas son la base del diagnóstico,

muchos productos He limpieza

el tim o, es decir, zonas en las que las

que se confirm a identificando las

domésticos, no resiste la lejía. Así pues,

células se m ultiplican rápidamente. En

partículas de virus o los antígenos en

si su perro ha tenido una infección de

casos graves, los síntomas incluyen

muestras de heces analizadas en

parvovirus, limpie las áreas contaminadas

do lo r abdom inal, letargo, fiebre

la b o ra to rio . Existe un sencillo test de

por sus heces con una solución de 1 parte

ocasional, vóm itos y diarrea, a veces

sangre que el m ismo veterinario puede

de lejía por 16 partes de agua. Deje que

con sangre. Si el perro no recibe el

realizar para detectar anticuerpos, pero

actúe durante 15 minutos, y luego pase

tratam iento correcto, puede sobrevenir

los resultados no son fiables p o r la

agua clara.

un choque clínico que cause la muerte.

posible presencia de anticuerpos de la

El historial y los

algunos meses. Aunque es resistente a

En los casos menos graves, los

madre o procedentes de vacunas. En

ENTERITIS CORONAVIRUS

síntomas pueden ser heces sueltas en

un tercio de los perros afectados se

Es una infección gastrointestinal

cantidad im portante. Cuando la

detecta un número excesivamente bajo

causada p o r el coronavirus canino.

enfermedad apareció por vez prim era,

de glóbulos blancos.

muchos cachorros m orían por fa llo

tratamiento

cardíaco, pero en la actualidad tal cosa

choque, c o n tro la r el d o lo r y prevenir la

década de 1970 el parvovirus se

apenas ocurre.

deshidratación (po r la masiva pérdida

extendió p o r to d o el m undo.

Es esencial prevenir un

de fluidos en la diarrea). Se suelen dar

GANAR IN M U N ID A D

Este virus se descubrió casi por casualidad, cuando a finales de la

Son susceptibles de contagio a

a n tibióticos para im pedir que una

través de otros animales o de sus heces

infección bacteriana secundaria penetre

los perros de cualquier edad o raza. En

en la sangre a través de los intestinos

la m ayoría de los casos, la infección es

dañados.

subclínica, o sea, sin síntomas. Los

prevención

Con una intervención

perros jóvenes son los más propensos

veterinaria adecuada, la mayoría de

a contraer la enfermedad clínica con

los perros sobreviven y cuentan con

signos com o vóm itos, diarrea y

una inm unidad perpetua contra la

letargo, que puede d u ra r de una

enfermedad. N o obstante, aparecen

semana a diez días.

continuam ente nuevas cepas de

diagnóstico

parvovirus.

signos clínicos. El examen

La vacuna de la parvovirosis

Se diagnostica por los

m icroscópico de las heces revela la

proporciona una protección excelente,

presencia de virus. Por lo general basta con

aunque no necesariamente completa.

tratamiento

Los cachorros jóvenes son los que

El nivel de protección depende de la

darle al perro una solución de agua y

más riesgo corren de contraer una

cepa de virus usada por el fabricante

sales minerales para co m b a tir la

Afección, aunque heredan

de la vacuna. Además, los anticuerpos

pérdida de líquidos. En Estados Unidos

anticuerpos contra las enfermedades

que los cachorros heredan de la madre

existe una vacuna, pero tiene un coste

a las que ha estado expuesta la

pueden im pedir que la vacuna funcione

elevado.

madre (págs. 120-129). Esta

correctamente. En los prim eros tipos

protección adquirida se va

de vacunas, los anticuerpos maternos

ENTERITIS ROTAVIRUS

reduciendo gradualmente hasta desaparecer por completo hacia las

destruían los virus de la vacuna y era

Los rotavirus causan infecciones

necesario repetir la inoculación hasta

diarreicas en muchas especies,

doce semanas de vida como mucho.

la 16 semana de vida, o más, cuando

incluyendo perros, gatos, humanos,

Cuando los glóbulos blancos del

los anticuerpos maternos desaparecían

cerdos, vacas y caballos. A l igual que la infección por el coronavirus canino,

perro aprenden a producir

y la vacuna podía ser efectiva. Pero las

anticuerpos, el animal genera sus

vacunas actuales combaten los

las infecciones del rotavirus canino

propias defensas al verse expuestos

anticuerpos maternos. Un fabricante

suelen ser subclínicas. En algunos

a diferentes agentes infecciosos

europeo -In te rv e t- fabrica una vacuna

cachorros de menos de dos semanas,

(virus, bacterias u hongos), o cuando

que proporciona protección completa y

da los mismos síntomas que una

se exponen a los agentes

la inoculación fin a l se realiza a las diez

gastroenteritis suave: diarrea y

infecciosos alterados utilizados

semanas.

deshidratación.

en las vacunas.

Si no se combate, el parvovirus puede contam inar un entorno durante

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o

Se

dispone de ninguna técnica fiable para


I N F E C C I O N E S

P

147

¿ H A Y S IT U A C IO N E S EN LA S Q U E U N P E R R O N O D E B E S ER VACUNADO?

Personalmente, yo no vacuno a ningún perro en las siguientes circunstancias: menos de 8 semanas de vida, durante el estro (el ciclo reproductor de la hembra) o en el límite de 30 días, en el embarazo o lactancia, durante un tratamiento con corticoides ni 30 días después, si el perro está herido o si está bajo mucho estrés.

R

DE UN PERRO A OTRO Los perros son por naturaleza curiosos. Les gusta explorar sonidos y olores, y sobre todo lamer y oler para detectar a otros perros. Pero con estas inocentes exploraciones se transmiten patógenos de un perro a otro.

el diagnóstico. Por lo general, basta

camada mueren, hay que sospechar de

con darle al perro una solución de

la presencia del herpesvirus.

agua y sales minerales.

MOQUILLO SÍNDROME DEL C A C H O R R O DELICADO

Los signos clínicos varían, aunque

Algunos cachorros de menos de cuatro

letargo, secreción ocular y nasal, y

semanas «se apagan» o mueren

seguir con vóm itos, diarrea,

súbitamente. Dejan de comer, llo ra n, se

deshidratación, tos, légañas amarillas

muestran aletargados, les molesta que

y pegajosas, así como descargas

suelen empezar con fiebre inicial,

los cojan y pueden tener secreción

nasales. M uchos afectados mejoran

nasal. Por contraste, las infecciones

con antibióticos, aunque varias

a las cinco o más semanas de edad

semanas más tarde sufren encefalitis.

causan, com o m ucho, una inflam ación

Los cachorros que sobreviven al

nasal suave (rin itis). De las numerosas

m oq u illo cuando son adultos tienen los

causas posibles de este síndrome la

dientes manchados. Asim ism o pueden

principal quizás sea el herpesvirus

su frir contracciones intermitentes,

canino (H V C ). Estudios de anticuerpos

involuntarias y dolorosas de los

del H V C revelan que esta infección es

músculos (lo que se conoce como

común en muchos países.

m ioclonos), lo cual en principio

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

solamente ocurre cuando el perro está

diagnostica aislando el herpesvirus

do rm id o o relajado, pero que más

o mediante examen p o s t m o r te m .

adelante puede o c u rrir en cualquier

P R

¿ H A Y R A Z A S D E R IE S G O T A M B IÉ N P A R A L A S V A C U N A S ?

Nadie lo sabe, pero existen indicios muy significativos de que las razas que presentan una mayor incidencia de problemas de sistema inmunológico son más propensas a desarrollar una respuesta a la vacuna. Por ejemplo, muchos criadores creen que la vacuna contra la parvovirosis no funciona tan bien para los Rottweilers y los Dobermanns como para otros perros. Consulte siempre con el veterinario los posibles riesgos de la enfermedad y de la vacuna. La base de una vacunación realmente efectiva y eficiente es la valoración de riesgos.

P

¿H A Y A L G U N A C IR C U N S T A N C IA EN Q U E L A S V A C U N A S FALLEN?

y se activan en situaciones de estrés,

diagnóstico

por ejemplo el embarazo. Cuando

clínicos y, en ocasiones, se analiza el

SÍ, puede haber varias razones: el cachorro posee un elevado nivel de anticuerpos maternos que neutralizan la vacuna; el perro ya está infectado con la enfermedad, pero aún no hay signos clínicos; el sistema inmunológico falla; o una incorrecta manipulación y administración de la

varios cachorros jóvenes de la misma

flu id o espinal.

vacuna.

prevención

Las vacunas que son

momento. Los animales afectados

experimentales no muestran la

suelen gem ir o gritar. Aunque pueden

efectividad deseada. Los herpesvirus

su frir dichas contracciones toda la

permanecen latentes en los portadores

vida, con el tiem po son menos graves. Se basa en los signos

R


148

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

Por lo general, es preciso

tratamiento

anticuerpos del perro han realizado su

contrarrestar los efectos del m oq u illo. Por ejemplo, con los antib ió ticos se

y riñones, desde donde son expulsados

co n tro la n las bacterias oportunistas o

por la orina.

se im pide que provoquen una infección

P

H O M E O P A T IC O S P R O T E G E N C O N T R A L O S V IR U S ?

R

Los nosodos son

medicamentos homeopáticos que contienen organismos patógenos. No existen pruebas de que protejan contra las enfermedades. En un estudio realizado por el profesor Ronald Shultz de la Facultad Veterinaria de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos) se dieron a los perros nosodos para el parvovirus preparados por una farmacia homeopática reconocida. Los nosodos se fabricaron a partir de la diarrea de perros afectados por parvovirus clínico. Cuando más adelante los perros del estudio se expusieron al parvovirus todos se contagiaron.

P

E N L O S G A T O S L O S V IR U S PUEDEN CAUSAR CÁNCER L IN F A T IC O , ¿ Y E N L O S P E R R O S ?

Los linfomas en los gatos y en el ganado son causado por un grupo de virus llamados retrovirus. Aunque en el tejido canino se han detectado partículas que podrían ser retrovirus, no existe ninguna evidencia de que en los perros los linfomas, linfosarcomas o leucemias pudieran deberse a un virus.

R

labor y solamente quedan virus en ojos

M uchos (po r no decir todos),

secundaria; hay que prevenir la

perros infectados sólo tienen fiebre un

deshidratación dando flu id o s; se

día. Los cachorros jóvenes de menos

a dm inistran medicamentos contra las náuseas para detener los vóm itos; y

de seis semanas pueden s u frir dolor

en caso de que aparezcan síntomas

ese m ism o día. La muerte sobreviene

neurológicos, se dan anticonvulsivos,

tan rápidam ente que algunas veces los

sedantes y analgésicos.

amos creen que han sido envenenados.

El é xito del tratam iento depende

¿LO S N 0 S 0 D 0 S

los ojos. En el plazo de una semana los

com binar diferentes tratam ientos para

abdom inal agudo y m o rir p o r choque

Los perros de más edad presentan

de la respuesta del p ro p io sistema

fiebre alta, d o lo r abdom inal, así como

in m unológico del perro (norm alm ente

vó m ito y diarrea con sangre. Otros

un cachorro), lo cual a su vez depende

muestran una excesiva sensibilidad

de su estado de salud general y de una

a la luz.

buena n u trició n .

Los perros que se recuperan de la infección suelen desarrollar una

prevención

Las hembras dedicadas a

la cría deben vacunarse contra el virus

opacidad de la córnea conocida como

del m o q u illo dos semanas antes del

«ojo azul», que tarda varias semanas

apaream iento para garantizar que

en despejarse.

transm itan a sus cachorros un alto

diagnóstico

nivel de anticuerpos. Los cachorros deben vacunarse una

Se basa en los síntomas y en el h isto ria l de las vacunas. En ocasiones se realiza una prueba

o más veces entre las semanas 8 y 12

serológica (de los fluidos en las

de vida, según el riesgo de infección en

sangre) o una biopsia (examen de una

la zona. Casi todos los detergentes y

muestra de tejido) para co n firm a r el diagnóstico.

desinfectantes domésticos desactivan el

tratam iento

virus y descontaminan las áreas que

único trata m ie n to es el co n tro l precoz

A falta de una cura, el

han sido ocupadas p o r un perro

y efectivo del d o lo r y la prevención del

infectado.

choque. Es vita l reemplazar la pérdida de fluidos. A fin de im pedir una

HEPATITIS IN FECCIOSA

infección bacteriana secundaria se

Esta rara enfermedad, que en el pasado

dan a ntibióticos.

se confundía muchas veces con el

prevención

m o q u illo , está causada p o r un

basadas en el AVC-1 protegían contra

adenovirus llam ado adenovirus canino

el virus, pero en ocasiones generaban

tip o 1 (AVC -1). Este virus es de ám bito

un «ojo azul». En la actualidad, las

m undial y está estrechamente

vacunas se fabrican con AVC-2 vivos

emparentado con el AVC-2, uno de los

m anipulados y protegen tanto contra

Las primeras vacunas

que causan la tos de las perreras (véase

la hepatitis infecciosa canina como

m á s a d e la n te ).

contra la tos de las perreras, sin

La hepatitis infecciosa canina incide en especial en perros no vacunados y penetra en el sistema lin fá tico - y

provocar «ojo azul». El virus de la hepatitis infecciosa

finalm ente en la sangre- a través de las

es resistente a los detergentes y desinfectantes domésticos, aunque

amígdalas. Sus órganos diana son el

puede elim inarse mezclando tintura de

hígado, los riñones, las paredes

yodo o lejía clorada en agua en una

internas de los vasos sanguíneos y

pro p o rció n de 1:32.


I N F E C C I O N E S

149

TOS DE LAS PERRERA S

de apetito y saliva pegajosa en las

I.a «tos de las perreras», también

comisuras de los labios. Además

llamada traqueobronquitis infecciosa

pueden tener paroxismos de tos

canina o tos canina, es una enfermedad

acompañados de arcadas.

contagiosa del sistema respiratorio

diagnóstico

causada por variedad de virus y

diagnostica por los signos clínicos y el

Es posible que el perro mastique

bacterias. Todos ellos dan signos

historial médico reciente. A veces se

un objeto duro que le dañe la

clínicos similares, el más típico de los

toman muestras de los fluidos de la

garganta, lo cual genera un tipo

cuales es una tos seca y no productiva,

tráquea para determ inar la causa

de tos muy parecida. Otra causa

semejante a un graznido.

exacta de una tos.

más grave es la «tos cardiaca».

La tos se produce porque los patógenos destruyen temporalmente

tratamiento

la tos reducen los paroxismos de tos

corazón, se pueden acumular

La tos de las perreras se

l.os medicamentos contra

CO N SE JO S La tos de las perreras no es la única causa de tos en un perro.

En caso de insuficiencia del

los cilios (dim inutas proyecciones

seca y alivian al perro. Si existe riesgo

líquidos en el pulmón, lo cual

semejantes a pelos) que revisten la

de una infección secundaria o si el

genera una tos no productiva. Es

laringe, la tráquea y los bronquios

perro afectado tiene problemas

m uy fácil confundir los primeros

en el tracto respiratorio superior.

pulmonares, se adm inistran

estadios de una tos cardíaca con

Norm alm ente, estos cilios protegen las

antibióticos. Los broncodilatadores

un caso suave de tos de las

vías respiratorias creando movimientos

son beneficiosos para perros con

perreras.

rítmicos que expulsan los elementos

conductos respiratorios muy estrechos.

irritantes del sistema respiratorio. Por

En otros casos se dan corticoides

esta razón, los m icroorganism os

para reducir la tos y la inflam ación.

lejía clorada en proporción 1:32, que

patógenos pueden penetrar más

Asim ism o es m uy im portante

debe actuar media hora. La vacuna de

profundamente hacia los pulmones. El p rincipal causante de la tos de

proporcionar al perro afectado reposo

B o rd e te lla intranasal estimula la

y evitarle situaciones estresantes que

inm unidad local en el tracto

las perreras es la bacteria B o rd e te lla

podrían desencadenar un ataque

respiratorio, pero la protección

bro n c b ise p tic a (p ág. 152), pariente

de tos.

solamente dura 2-9 meses. Las El entorno en el que ha

vacunas contra el AVC-2 y el

de la bacteria que causa la tos ferina

prevención

convulsiva en humanos. De entre los

surgido la tos de las perreras debe

Parainfluenzavirus reducen pero

virus, los principales causantes son

limpiarse con una mezcla de agua y

no elim inan el riesgo.

el Parainfluenzavirus canino y el adenovirus canino 2 (AVC-2), que es muy semejante al virus de la hepatitis infecciosa canina (AVC-1). La tos de las perreras se transm ite por el aire, en perreras o en lugares en los que se reúnen perros. Los factores que contribuyen al contagio son el estrés, una mala ventilación y la cercanía de otros perros portadores de los patógenos. Aproxim adam ente 5 días tras la exposición a uno de los patógenos, el perro afectado desarrolla la típica tos aguda y com o un graznido. M ientras que algunos perros se recuperan en pocos días, otros desarrollan complicaciones que derivan en una traqueobronquitis - u n cuadro más grave y d u ra d e ro- causado por bacterias y hongos oportunistas. Los síntomas son letargo, fiebre, secreciones nasales u oculares, pérdida

ANTIBIÓTICOS EN LA LECHE La leche materna proporciona protección contra las enfermedades infecciosas, aunque también puede contener otras sustancias, como medicamentos, que afectan a los cachorros. Por ejemplo, los antibióticos pueden afectar a la microflora intestinal del cachorro.


150

P A T O L O G Í A S

INFECCIONES BACTERIANAS^

D E L

P E R R O

IN FECCION ES GASTROINTESTINALES

cepas de E. coli form an parte de la

Están causadas p o r c u a tro

flora intestinal, pero debido a una

pasteurizada o en el agua. Algunas

Las bacterias son organismos

bacterias patógenas: Salmonella,

infección vírica en los intestinos,

unicelulares que, a diferencia de los

otras cepas de E. coli se vuelven

virus, no necesitan otras células vivas

Campylobacter, Escherichia coli y posiblem ente Helicobacter. Los

para m ultiplicarse. Asim ism o son muy

síntom as son vó m ito s agudos,

d ia g n ó s tic o Salmonella se detecta

versátiles, se bastan a sí mismas y

d ia rre a infecciosa aguda, calam bres

en los análisis de excrementos.

pueden crecer casi en cualquier parte,

y fiebre. A fecta especialm ente a

Campylobacter se diagnostica por el

desde los recovecos y las membranas mucosas de la boca de un anim al

ca ch o rro s, perros jóvenes y d e b ilita d o s p o r un viru s o una mala

cachorros que en adultos. E. coli

hasta las regiones más profundas e

n u tric ió n . La in fe cció n puede d u ra r

patógena se detecta en cultivos de

inhóspitas del planeta. La llamada

e ntre 4 y 10 días, con diarrea

la b o ra to rio y en tests de sensibilidad.

«flora bacteriana» ayuda a mantener

cró n ica que a m enudo se p ro lo n g a

Helicobacter puede causar una

el entorno en el que vive.

30 días o más.

inflam ación estomacal y se detecta

El contagio de Salmonella, Campylobacter y Escherichia coli se

tra ta m ie n to Es preciso co n tro la r los

que otras lo hacen en el in te rio r del

produce a través de com ida o agua

signos de la enfermedad, com o dolor

organismo, p o r ejemplo en el intestino

contam inada, así com o p o r contacto

y vóm itos. Para prevenir la

grueso y en el sistema reproductor. La

con excrementos de animales

deshidratación se adm inistran fluidos

flora bacteriana de los intestinos ayuda

infectados o con superficies

por vía intravenosa.

a la digestión e incluso contribuye a la

contam inadas p o r la diarrea de o tro

c o n s e jo Salmonella y Campylobacter

síntesis de vitaminas.

perro afectado.

pueden causar una infección zoonótica

En los perros, algunas bacterias viven en la piel y en el pelo, mientras

N o obstante, algunos tipos de

Salmonella es una bacteria m uy

peligrosamente patógenas.

h isto ria l y es más frecuente en

mediante biopsia endoscópica.

(págs. 434-435). Las personas de

bacteria causan enfermedad si se les da

resistente capaz de sobrevivir durante

m ayor riesgos son los ancianos,

la oportunidad, por ejemplo si el

años en el suelo y el estiércol.

enfermos y los infectados por el V IH ,

animal sufre una infección vírica o si

Campylobacter puede v iv ir durante

que no deberían acercarse a los

se trata de un cachorro cuyo sistema

más de un mes en leche no

cachorros infectados.

inm unológico todavía no puede enfrentarse a un patógeno virulento. Estas bacterias nocivas, que no suelen form ar parte de la flora norm al del cuerpo, son las que nos preocupan.

ANTIBIÓTICOS La m ayor parte de las bacterias son vulnerables a los antibióticos. Los antibióticos son drogas sintéticas, aunque todos ellos son copias de sustancias naturales creadas por microorganismos para su propia defensa y protección. Los más usados en veterinaria son: a m oxicilina, cefalosporina, d o xicilin a , enrofloxacina y clindam icina. N o obstante, las bacterias hallan la form a de resistir los poderosos efectos de los antibióticos, por lo que la industria farmacéutica investiga continuamente nuevas sustancias que producen los m icroorganism os para protegerse (págs. 106-107).

LEPTOSPIRAS Las bacterias que causan la leptospirosis son largas, delgadas y en forma de espiral. Una de las principales causantes de la leptospirosis en perros es Leptospira canicola, que inflama los riñones, pero no suele producir daños duraderos.


N F E C C I O N E S

f

£

|

151

LEPTOSPIROSIS Esta enfermedad está causada por

TR A N S M IS O R E S DE PATOLOGIAS HU M AN A S

bacterias espiroquetas, entre las que se incluye L e p to s p ira cattico la. M uchos

Los perros no sólo pueden

perros desarrollan la infección sin dar

contagiarse de los humanos con

signos clínicos, con lo que se

enfermedades bacterianas, sino que

convierten en portadores y extienden

también pueden ser portadores de

la enfermedad.

dichas enfermedades, lo cual resulta

La leptospirosis se manifiesta como

más grave. Por ejemplo, pueden

una inflam ación de los riñones

contraer y propagar infecciones por

(nefritis) o una infección más

estreptococos sin mostrar signos de

generalizada que afecta al hígado y que

enfermedad. Si un miembro de su

a menudo va acompañada üe orina

familia padece inflamación de

con sangre. Los signos clínicos, que

garganta, escarlatina, fiebre

aparecen entre los 4-12 días después

reumática, amigdalitis o neumonía

del contagio, incluyen letargo, fiebre,

lobular y está tomando antibióticos,

vómitos y enrojecim iento de las

su perro debería ser tratado.

membranas mucosas y la conjuntiva del ojo. En casos graves hay ictericia y coloración am arillenta de las membranas mucosas. diagnóstico

Los análisis de sangre

década de 1960. Aunque es de

bacteria. Cuando deben diagnosticarse

alcance m undial, la incidencia varía

muchos perros a la vez, resulta más

revelan un número más elevado del

geográficamente. En algunas zonas de

práctico efectuar un test de

norm al de glóbulos blancos, menos

Norteam érica afecta hasta el 5 % de

anticuerpos. Si da negativo, el perro no

plaquetas y problemas renales. Los

los perros callejeros, m ientras que en

está infectado, pero los falsos positivos

análisis de suero sanguíneo revelan un

Europa y Australia la incidencia es

son frecuentes. Así pues, si el perro da

nivel más elevado de anticuerpos.

de menos del 1%.

tratamiento

Fluidos por vía

intravenosa y antibióticos.

En los casos agudos se produce un engrosamiento de los ganglios

positivo deberá ser sometido a pruebas de anticuerpos más específicas. Cuando la enfermedad aparece en

linfáticos en el área de la ingle y en

un criadero, la opción más sensata es

propagan a través de la orina de

ocasiones también de los ganglios

realizar un test y alejar a los animales

animales portadores, p o r ejemplo

situados bajo la mandíbula. N o

infectados, pues pueden ser portadores

roedores y mofetas, y pueden

obstante, muchos perros infectados

de B ru c e lla durante años. Los

contam inar el agua de las zonas en las

no muestran signos clínicos de

antibióticos destruyen las bacterias

que dichos animales se reúnen. En

enfermedad. La bacteria puede

mientras son administrados, pero no

áreas afectadas por la leptospirosis, los

permanecer en los individuos afectados

siempre son efectivos para acabar con

perros deben vacunarse. Sin embargo,

hasta dos años.

la enfermedad.

prevención

Las leptospiras se

El apareamiento es el momento

Todos los perros

la vacuna contra la leptospirosis no garantiza la inm unidad; más bien

ó p tim o para la propagación de

dedicados a la cría deberían someterse

protege a algunos individuos y reduce

B ru c e lla , que se transm ite a través de

a un análisis de sangre para confirm ar

la gravedad de la infección en otros.

la orina infectada o del semen en caso

que no están infectados con la

Las vacunas actuales proporcionan

de los machos y de descargas vaginales

enfermedad.

inm unidad hasta 18 meses.

en las hembras. En los machos la

consejos

CONSEJO La leptospirosis es una

brucelosis puede provocar esterilidad,

can is es una zoonosis (págs. 434-435),

enfermedad zoonótica que puede

o rq u itis (inflam ación de los testículos)

lo que significa que los humanos

contagiarse a las personas (págs.

o prostatitis (inflam ación de la

podemos contagiarnos, aunque los

434-435). Extreme la higiene.

próstata). Las hembras preñadas

casos de infección en humanos son

infectadas abortan a las 6-8 semanas

m uy raros. Para reducir el riesgo de

BRUCELOSIS

de gestación.

co n tag io póngase guantes de goma y

La brucelosis es una infección causada

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

tom e las o portunas medidas

por B ru c e lla cattisy que se identificó

método diagnóstico más d e fin itivo es

higiénicas cuando trate con animales

por vez primera a principios de la

un cu ltivo de sangre para detectar la

infectados.

prevención

Teóricamente, B rucella


152

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

TÉTANOS Casi todos los animales de sangre

C O N S E JO S

caliente pueden contraer esta infección no contagiosa causada por la bacteria

M uchas enferm edades bacterianas

C lo s tr id iu m te tan i. Dicha bacteria vive

se transm iten de una especie a otra.

sin causar enfermedad en el tracto

Adem ás de actuar com o portadores

intestinal de los caballos y se encuentra

de algunas enferm edades humanas,

en los suelos contam inados con

los perros pueden contagiarse de

estiércol de caballo o de vaca.

infecciones perniciosas para ellos.

Por lo general C lo s tr id iu m penetra en el cuerpo a través de una herida en

alemán que había contraído

la piel. Una vez dentro de la herida, si

tuberculosis por chupar el sudor de

Uno de m is pacientes fue un Pastor

falta oxígeno y el tejido empieza a

la cara de su amo, que poseía el

descomponerse, la bacteria produce

virus VIH.

una toxina que afecta al sistema nervioso del animal infectado. El período de incubación es de pocos días, aunque los síntomas no

Es im portante detectar

diagnóstico

tempranamente los signos clínicos

TRAQU EO BRON QU ITIS INFECCIOSA

suelen aparecer hasta semanas después.

y descartar que se trate de un

B o rd e te lla b r o n c h is e p tic a es la causa

Los músculos de las patas se contraen

envenenamiento con estricnina, pues

p rincipal y más frecuente de la

violentamente en espasmos al azar, es

los síntomas son similares.

traqueobronquitis infecciosa en perros.

posible que las extremidades se queden

tratamiento

rígidas y que la mandíbula se bloquee.

lim piarse y desinfectarse a fondo y

inflam ación de las vías respiratorias

sin perder tiem po para im pedir

superiores: laringe, tráquea y

Debido a la dificu lta d para a b rir la boca, la retracción de los labios y los ojos produce la característica

Las heridas deben

una propagación de la infección. Una intervención a tiem po del

Esta enfermedad provoca una

bronquios (conductos que comunican con los pulmones). Los síntomas son

«sonrisa». Los músculos de la frente se

veterinario puede salvar la vida del

una tos característica m uy seca a veces

contraen, con lo que las orejas quedan

anim al.

acompañada de secreciones claras de

erguidas, y el tercer párpado es más

prevención

visible. La muerte sobreviene por una

humanos, los perros poseen una gran

combinación de deshidratación,

resistencia natural a C lo s tr id iu m

bacteriana secundaria, la tos puede

problemas respiratorios y agotam iento general.

te ta n i , por lo que no se les

ir acompañada de fiebre, letargo y

suele vacunar.

secreciones purulentas. diagnóstico Una muestra de fluido

A diferencia de los seres

nariz y ojos. C uando la enfermedad se com plica debido a una infección

tomada de la tráquea del perro o un c u ltiv o de secreción nasal confirm a la presencia de B o rd e te lla. tratamiento

Mantenga al perro en un

lugar caldeado y sin corrientes de aire. Un m odo de reducir la tos es h u m id ifica r el aire. Los antibióticos adm inistrados por vía oral o por inyección no son especialmente efectivos, pues B o rd e te lla se adhiere com o el pegamento a las paredes de la tráquea. (La m ejor vía de adm inistración es un nebulizador que libera el a n tib ió tico en gotitas de BACTERIAS EN U \ TIERRA Algunas bacterias patógenas viven en la tierra. Clostridium tetani, por ejemplo, abunda en los suelos contaminados por vacas y caballos, e incluso en estiércol muy descompuesto. Cuando las esporas penetran en una herida, producen la toxina que causa el tétanos.

vapor, aunque es poco práctico para un perro.) prevención

Si en su zona de

residencia existe una alta incidencia


I N F E C C I O N E S

desplaza con su perro a un entorno de

cutáneas superficiales o profundas. Algunas cepas de estafilococos son más

alto riesgo, vacúnelo. La vacuna es

virulentas que otras.

de infección por B o rd e te lla , o si se

efectiva de dos a nueve meses.

153

El síntoma más habitual es una infección cutánea local y purulenta, a

TUBERCULOSIS

consecuencia de un arañazo o la

Por lo general, los perros contraen la

perforación de la piel. Asim ism o puede

tuberculosis al inhalar M y c o b a c te r iu m

haber una inflam ación de los folículos

tuberculo sis o por contacto con las

secreciones respiratorias de personas

pilosos o fo licu litis (p ág . 196). Si la infección es profunda, pueden

infectadas con la tuberculosis. La

formarse forúnculos llenos de pus o, en

infección pulm onar no suele dar signos

los casos más graves, carbuncos. Éstos,

clínicos, porque el sistema

cuando se rompen, liberan bacterias

inm unológico es capaz de enfrentarse a

al torrente sanguíneo, extienden la

la bacteria. Pero cuando se m aterializa,

infección a otros tejidos y provocan

el perro tiene tos, letargo, pérdida de

septicemia. Los estafilococos se asocian

forma y respiración dificultosa.

asimismo con infecciones de las orejas

diagnóstico

Una radiografía del

y del tracto urinario.

pecho revela lesiones tuberculosas en

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

los pulmones. En las muestras de

El diagnóstico se basa en el historial

esputo (mucosidad de las vías

médico, en los signos y en un cu ltivo

respiratorias) o de flu id o traqueal se

bacteriano. El tratam iento consiste en

aprecian bacterias al m icroscopio.

adm inistrar antibióticos del grupo de

Asimismo existen algunas pruebas

la cefalosporina.

intracutáneas (págs. 180-181), aunque raramente se usan en diagnóstico veterinario. tratamiento

Por el evidente riesgo de

contagio a las personas, el tratam iento

ACTINOM ICOSIS Y N OCA RD IOSIS Las bacterias A c tin o m y c e s form an parte de la flora natural de la boca,

se convierte en un dilema y muchas

mientras que N o c a r d ia vive

veces la eutanasia es la m ejor opción.

predominantemente en el suelo. Estas

Cuando el tratam iento es posible, la

bacterias filiform es suelen penetrar en

terapia con antibióticos es efectiva.

el cuerpo a través de heridas en la piel

prevención

La tuberculosis está

aumentando en la población humana,

y causan abscesos visibles. N i la actinomicosis ni la

especialmente en las zonas más pobres

nocardiosis son frecuentes. En ambas,

del m undo, en las que se dan

los ganglios linfáticos cercanos a la

condiciones higiénicas deficientes, y

herida se inflam an. Cuando las

entre los sectores de población infectados por el V IH . C ualquier perro

bacterias se extienden, por ejemplo si

que viva en una casa donde hay un

profundos transportadas por un

caso de tuberculosis humana, está en

cuerpo extraño, la infección puede

situación de riesgo.

llegar al pecho o al pulm ón, y provoca

penetran en tejidos corporales más

una acumulación de pus.

INFECCIÓN CUTÁNEA POR ESTAFILOCOCOS

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

Los estafilococos son unas de las

un cu ltivo en el laboratorio.

bacterias más comunes que viven en la piel. Muchas de ellas form an parte de

L.OS

signos clínicos se confirm an mediante Los abscesos simples se abren con una lanceta y se desinfectan, pero las

la flora natural de la piel pero, si

infecciones más profundas requieren un

tienen la o p ortunidad, se vuelven

tratam iento más agresivo, y la toma de

patógenas y causan infecciones

antibióticos durante al menos un mes.

P

¿ D E B E N A IS L A R S E T O D O S LO S C A C H O R R O S H A S TA QUE SE VACUNAN?

La exposición a una enfermedad infecciosa antes de que el cachorro haya producido anticuerpos contra esa enfermedad supone un riesgo para su salud. Por otra parte, si se mantiene aislado de otros perros, otras personas y otros animales hasta dos semanas después de la primera inoculación, el proceso de socialización puede resentirse y generar problemas de comportamiento. En la zona en la que yo vivo podría decirse que todos los perros están vacunados, por lo que el riesgo social de mantener al cachorro aislado es mayor que el potencial riesgo médico de que conozca a otros perros antes de completar el calendario inicial de vacunación.

R

P

¿ L A S E X P O S IC IO N E S , R E S ID E N C IA S Y P E L U Q U E R ÍA S C A N IN A S Y L A S C L ÍN IC A S S O N F O C O S D E IN F E C C IO N E S ?

Por lo general, los veterinarios destruyen todas las infecciones con desinfectantes. Las exposiciones caninas y también las residencias exigen que las vacunas estén en regla. Si acude a una peluquería canina, asegúrese de que cumple con las condiciones higiénicas.

R


154

ft!

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

IN FECCION ES P O R RICKETTSIA Estas enfermedades identificadas recientemente están causadas p o r un excepcional grupo de bacterias: las rickertsiáceas. Su p a rticularidad radica en que se com portan más com o virus que como bacterias: son tan pequeñas como las partículas de virus y tienen que invadir células vivas para m ultiplicarse. La mayoría de ellas se transm iten p o r las picaduras de parásitos externos como garrapatas, pulgas, piojos y ácaros.

BO RRELIOSIS Es la enferm edad más com ún tran sm itid a p o r las garrapatas. La borreliosis está causada p o r la bacteria espiroqueta B o r r e lia b u r g d o r fe r i, y fue diagnosticada p o r p rim era vez en la década de 1970 en O íd Lyme (C onnecticut) cuando los m édicos de la

GARRAPATA CAN IN A MARRÓN Esta garrapata es la que transmite la bacteria que causa la ehrliquiosis y la hemobartonelosis. También puede transmitir la enfermedad infecciosa trombocitopenia cíclica.

zona se d ieron cuenta de que los niños

FIEBRE DE LAS MONTAÑAS ROCOSAS

sufrían enfermedades a rticu la re s

El síntoma más característico de la

inusualm ente recurrentes. Desde

borreliosis en perros es la cojera.

entonces esta infección - a la que

diag nó stic o

tam bién se conoce com o enferm edad

revelan niveles elevados de anticuerpos

pues en realidad la m ayor parte de los

de L ym e - ha sido id e n tific a d a en

de B o rre lia b u r g d o r fe ri, lo cual indica

casos se dan en regiones boscosas de la

Estados U nidos, en la m ayor parte de

que el perro ha estado expuesto. Pero

región sudeste de Estados Unidos, lejos

Europa, n orte de A u s tra lia y en otras

si estaba vacunado tam bién puede dar

de las M ontañas Rocosas. Es originada

zonas del m undo en las que viven

positivo. Además, los tests pueden dar

por la bacteria R ic k ettsia rickettsii y

garrapatas.

negativo durante las prim eras semanas

aparece en la temporada de las

siguientes a la exposición a la bacteria.

garrapatas. Provoca fiebre elevada,

La borreliosis aparece en la

Los análisis de sangre

temporada de las garrapatas (de m ayo a

tratam iento

agosto en el hemisferio norte) en zonas

grupo de las tetraciclinas (com o la

boscosas. Diferentes especies de

d o xiciclin a ) y los del grupo de las

garrapata son portadoras y transmisoras

penicilinas (com o la am o xicilin a) son

de B o rre lia b u r g d o r fe ri, y diferentes

m uy efectivos.

mamíferos actúan como principales

prevención

reservorios de la bacteria.

las garrapatas proteja a su perro con

Por ejemplo, en la zona noreste de

Los antib ió ticos del

D urante la tem porada de

productos diseñados para ello. Para

Estados Unidos, el p rincipal p o rta d o r es

perros de a lto riesgo hay una vacuna

el ratón de patas blancas (P erom y scu s

que da inm unidad durante seis meses.

leu c o p u s). La garrapata muerde al ratón,

c o n sejo

éste contrae la enfermedad y luego se la

concluyentes de que un perro

transm ite a un perro o a una persona a

diagnosticado de borreliosis suponga

través de la saliva cuando muerde. En las áreas endémicas hasta la m itad de todos los perros callejeros poseen

El nombre de esta dolencia es engañoso,

N o existen pruebas

un riesgo para sus amos o para otras personas. En otras palabras, no es una zoonosis. N o obstante, si su perro da

anticuerpos de B o r re lia , pero no

p o sitivo es m uy probable que tam bién

muestras signos de la enfermedad.

deba hacerse las pruebas.

C O N S E JO S Actualm ente a la fiebre de las M ontañas Rocosas se le da m ucha im portancia, pues no sólo afecta a los perros sino tam bién a las personas. Aunque el p rincipal agente transm isor son las garrapatas, puede propagarse por m edio de las pulgas y otros insectos. El uso de pro d u cto s que protegen ta n to de garrapatas com o de pulgas (por ejem plo, el fipronil) es un excelente profiláctico.


I N F E C C I O N E S

letargo, pérdida de apetito, tos,

blancos y glóbulos rojos

inflamación ocular y dolor generalizado

(pancitopenia). E h rlic h ia canis puede

de músculos y articulaciones. Asimismo

identificarse en las células sanguíneas.

pueden darse hemorragias nasales o

tratamiento

sangre en la orina o las heces.

con antibióticos del grupo de las

diagnóstico

En un frotis sanguíneo se

El tratam iento precoz

tetraciclinas es muy efectivo. Si la

aprecia una reducción de plaquetas y

enfermedad se cronifica y se suprime

un rápido aumento de anticuerpos.

la producción de médula ósea, la

tratamiento

Se administra un

terapia con antibióticos debe continuar

antibiótico del grupo de las tetraciclinas

durante meses con un pronóstico

durante 14 días. Para contrarrestar la

incierto.

inflamación se recetan corticoides. prevención

Reduzca al m ínim o la

prevención

Reduzca al m ínim o la

exposición a las garrapatas y use un

exposición a las garrapatas y use un

producto o un co lla r especial para

collar especial para proteger al perro.

proteger al perro de ellas.

EHRLIQUIOSIS (PANCITOPENIA CANINA TROPICAL)

TROMBOCITOPENIA INFECCIOSA CÍCLICA

Enfermedad transm itida por las

por la E h rlic h ia p la ty s detectada por

garrapatas que se diagnosticó por

primera vez en Florida en la década de

primera vez en Estados Unidos, en los

1970. Se da desde Texas hasta la costa

perros del ejército, durante la guerra

lito ra l. Puede provocar problemas

Se trata de una enfermedad causada

de Vietnam . Se da especialmente en

hemorrágicos.

el sur de Estados Unidos y en la

diagnóstico y tratamiento

Europa mediterránea, incluyendo la

descenso cíclico de las plaquetas de la

Hay un

totalidad de España. Está causada por

sangre, pero apenas se observan signos

la bacteria E h r lic h ia canis y se

clínicos. El número de plaquetas cae

transmite por la m ordedura de perros

en picado y vuelve a recuperarse

infectados por garrapatas caninas

rápidamente. Los Derros afectados

marrones (R h ip ic e p h a lu s sa n gu in eu s).

pocas veces necesitan tratam iento.

Los síntomas son ganglios linfáticos engrosados, fiebre que dura hasta una semana, letargo, rigidez y pérdida de

ENFERMEDAD PO R SALMÓN

apetito. Asim ism o pueden presentarse

La origina N e o ric k e ttsia h e lm in th o e c a

problemas hemorrágicos, como

y el trem atodo de E lokom in, que

hemorragias nasales o sangre en las

infecta a los salmones en las aguas del

heces o la orina. Algunos perros

noroeste pacífico de Norteam érica,

afectados desarrollan signos

desde San Francisco hasta Alaska.

neurológicos imprecisos, por ejemplo estupor, cojera y distracción. Si no

Entre cinco a siete días después de comer pescado crudo infectado, los

reciben tratam iento, parecen

perros vom itan y rápidamente

recuperarse entre dos y cuatro

desarrollan diarrea explosiva muy

semanas. Algunos expertos sostienen

líquida o con sangre.

que algunas razas, p o r ejemplo el Pastor alemán, son más propensas

diagnóstico

a la ehrliquiosis que otras.

(p ág . 145). El diagnóstico se confirm a

diagnóstico

[.os análisis sanguíneos

155

Los

signos clínicos son

semejantes a los de la parvovirosis si el perro ha com ido pescado crudo. Es esencial a livia r el

en los estadios iniciales revelan un

tratamiento

reducido número de plaquetas

d o lo r y prevenir la deshidratación.

(trom bocitopenia). En casos crónicos

prevención

desciende el número de glóbulos

perro.

N o dé salmón crudo a su

P

¿Q U E DEBO HACER SI D E S C U B R O U N A G ARRAPATA EN M I PER R O ?

R

En algunas zonas del mundo las garrapatas no son más que molestos parásitos, pero en otras zonas, entre ellas Europa continental, Norteamérica y Australia, pueden ser portadoras de enfermedades infecciosas como las causadas por Rickettsia descrita en estas páginas. Si ve una garrapata, pulverícela con un insecticida para matarla. Otra opción es cubrirla con vaselina para asfixiarla. Unas horas más tarde cójala con unas pinzas para garrapatas especiales o con pinzas normales tan cerca de la piel como le sea posible y arránquela con un suave movimiento de rotación. Sea muy cuidadoso. Si la garrapata deja dentro restos de los miembros bucales, puede causar irritación e inflamación. Sobre todo no estruje la garrapata, pues de este modo aumenta el riesgo de que agentes infecciosos o toxinas penetren en el torrente sanguíneo. Para deshacerse de ella, métala en un bote con alcohol y ciérrelo bien.


156

P A T O L O G I A S

INFECCIONES FÚN GICAS

D E L

P E R R O

cutánea semejante a otros posibles

hueso causada p o r el hongo, que se

problemas de la piel.

identifica en cultivos de muestras de

Los hongos son los encargados de

diagnóstico

La tiña se diagnostica

la nariz o secreciones nasales. En los

descomponer la materia orgánica.

p o r los signos clínicos y cultivos de

análisis de sangre se pueden detectar

Además de levaduras y mohos, incluye

hongos. Bajo la luz u ltravioleta se

anticuerpos contra el aspergilo.

también a setas, tizón y roya (aunque

detecta la form a más com ún de la

tratamiento

éstos no causan enfermedades en los

infección ( M ic r o s p o r u m can is).

com plicado. Uno de los métodos

animales). En determinadas

tratamiento

circunstancias, sobre to d o si el sistema

antifúngicos tópicos del grupo del

inm unológico del anim al no funciona

im idazol y con a n tibióticos orales

nasales que perm itan dos lavados al

correctamente, algunos hongos son

(com o griseofulvina) al menos un mes.

día con medicamentos antifúngicos

Con medicamentos

El tratam iento es

consiste en colocar provisionalm ente catéteres en los conductos y los senos

durante uno o dos meses. O tra opción

patógenos. Sus esporas penetran en el interior del cuerpo a través del tracto

CANDIDIASIS

respiratorio, un corte o un desgarro de

Infección de la piel y las mucosas

la piel. Las enfermedades fúngicas se

producida p o r levaduras, que es más

dividen en: enfermedades cutáneas y

frecuente en personas jóvenes o

La levadura M a la s s e z ia p a ch yd erm a tis

enfermedades de las membranas

ancianas que en perros. En éstos afecta

es un hongo oportunista im plicado en

es usar antifúngicos orales.

MALASSEZIA

mucosas, como tiña, candidiasis,

especialmente a animales aquejados de

una enfermedad del oído denominada

aspergí losis y M alas se zia.

una enfermedad crónica o que han

o titis externa (p á g . 2 2 6 ). Asimismo

tom ado m ucho tiem po a n tibióticos u

está im plicada en patologías cutáneas

TIÑA

o tros medicamentos que inhiben el

con form ación de costras (págs. 196­

La tiña o derm atofitosis es la infección

sistema inm unológico.

197).

fúngica más frecuente en perros y está

1.a infección p o r C a n d id a suele

causada por diferentes tipos de

p ro d u cir una inflam ación húmeda de

hongos. Los hongos se alim entan de

la piel. C uando afecta a la membrana

IN FECC IO N ES FÚNGICAS SISTÉM IC AS

queratina, una proteína que se

mucosa o al tracto genital hay

encuentra en las células muertas que

descargas blancas viscosas. Aunque

Las infecciones fúngicas internas

se han desprendido de la piel. La

una infección sistèmica es posible, casi

(sistémicas) están restringidas a

infección provoca diversas lesiones

nunca sucede.

determinadas zonas de Norteamérica,

en la piel y el pelo.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

y no existen ni en Europa ni en

Encontrará más inform ación sobre la tiña en «Problemas cutáneos», p á g . 184, pues se trata de una infección

candidiasis se diagnostica mediante

Australia. Aunque muchos perros se

identificación al m icroscopio o cultivo .

exponen a los hongos que causan esras

El tratam iento consiste en adm inistrar

infecciones, lo más habitual es que

antifúngicos del grupo del im idazol.

desarrollen una fuerte inm unidad y no

En lo posible, deberían corregirse

que caigan enfermos. Las infecciones

todas las causas conocidas de

sistémicas p o r hongos son m uy poco

supresión inm unológica.

corrientes y solamente suelen afectar a perros mal nutridos.

A SP ERG IL O SIS

TIÑA Los hongos causantes de la tiña se denominan dermatofitos. Infestan las capas más externas de la piel, pelo y uñas, donde se alimentan de células cutáneas desprendidas y de queratina.

El uso prolongado de corticoides

Los aspergilos son unos hongos que

o de a n tibióticos de am p lio espectro

viven en el heno, la paja y los

puede reducir la resistencia del perro a

alim entos animales y que, cuando

los agentes patógenos y predisponerle

tienen o p o rtu n id a d , infectan los tejidos

a las infecciones sistémicas por hongos.

del tracto respiratorio de los perros.

A los perros sistemáticamente

Suele afectar especialmente a las razas

enfermos que no responden a la

de hocico largo (com o los collies). Los

terapia convencional con antibióticos

síntomas iniciales son secreciones

se les somete a un diagnóstico en el

nasales líquidas y estornudos, muchas

que se incluyen estas enfermedades.

veces acompañados de hemorragias

HISTO PLA SM OSIS

nasales. diagnóstico

En las radiografías de

la nariz se aprecia la destrucción de

El causante de esta enfermedad es el hongo H is to p la s m a c a p s u la t u m . En la


I N F E C C I O N E S

157

mayoría de casos no hay signos

Esta enfermedad está producida por el

com portam iento, presión en la cabeza,

clínicos y, cuando se dan, incluyen

hongo C o c c id io id e s im m itis . Cuando

ceguera, pérdida del e q u ilib rio y

fiebre, pérdida de peso y debilidad

aparecen síntomas, éstos incluyen

muscular, tos, vóm itos y diarrea.

neumonía o infección de los huesos

ataques. En casos muy raros se presenta en form a de infección

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

largos y los intestinos. Es muy grave. La coccidioidom icosis no debe

Radiografías del pecho, análisis de

localizada con nodulos cutáneos que se ulceran y supuran.

sangre, cultivos y citologías (análisis

confundirse con la coccidiosis, que es

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El hongo

de células).

una enfermedad intestinal causada por

se identifica mediante biopsia o

protozoos. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

cultivo. En esta infección los

coccidioidomicosis se diagnostica

muestran especialmente efectivos,

alejado de pollos, murciélagos y de

identificando el hongo en biopsias o

porque también está im plicado el

las zonas contaminadas con sus

cultivos. Se trata con medicación

sistema nervioso central.

excrementos.

antifúngica durante un año o más.

C O C C ID IO ID O M IC O SIS

C R IPT O C O C O SIS

Los signos clínicos de esta enfermedad

La mayoría de los casos de

El hongo C ry p to c o c c u s n e o fo rn ta n s

causada por el hongo Blastom yces

coccidioidomicosis es asintomática.

afecta al cerebro y provoca cambios de

d e rm a titid is suelen ser bronquitis y

Los casos leves se tratan con ketoconazol o el itraconazol. prevención M antenga a su perro

medicamentos antifúngicos no se

BLASTOMICOSIS

neumonía. Algunos perros desarrollan

Z O N A S DE RIESGO DE INFECCIO NES FÚ N G ICAS

lesiones cutáneas que se ulceran y supuran. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

Los organismos que causan muchas de estas infecciones están restringidos geográficamente a determinadas zonas de Norteamérica. Algunos viven en hábitats ecológicos muy concretos. Por ejemplo, el hongo H istop lasm a c ap su latum , que causa la histoplasmosis, vive en suelos ricos en nitrógeno.

organism o fúngico se detecta en exámenes microscópicos de muestras de flu id o de la tráquea, biopsia o cultivo . Se trata mediante el empleo prolongado de un antifúngico del grupo

ENFERM EDAD

L O C A L IZ A C I Ó N

F U E N T E D E C O N T A G IO

del imidazol junto con la anfotericina B. La anfotericina B es un poderoso a n tib ió tico potencialmente peligroso,

Histoplasmosis

Texas, Misisipí arriba y valles

Esporas inhaladas

del río Ohio hasta Ontario,

del suelo

Quebec y los Apalaches

pues es tó xico para los riñones.

ESPOROT RIC OSIS Enfermedad fúngica causada por S p o r o th rix sch e n c k ii , que se manifiesta

Coccidioidomicosis

Región seca del sudoeste,

Esporas inhaladas del

en form a de nodulos en heridas. A

incluyendo California y norte

polvo en zonas de

veces aparecen nodulos en los ganglios

de México

cactos

linfáticos cercanos. Raras veces es sistèmica, aunque en algunas

Criptococosis

Zonas donde abundan

Esporas inhaladas de

circunstancias afecta a los pulmones

las palomas

los excrementos de

y el hígado.

paloma

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El hongo se detecta mediante la observación

Blastomicosis

Área similar a la de la

Esporas inhaladas de

microscópica de un nodulo en la

histoplasmosis, aunque

los excrementos de

biopsia.

incluyendo toda la costa este

ave en restos orgánicos

Las heridas infectadas con el hongo

protegidos del sol

se lim pian con una solución de yodo-

Esporas que penetran

antifúngicos del grupo imidazol.

potasio y se adm inistran por vía oral Esporotricosis

Norte y centro de Estados Unidos extendiéndose

por pequeñas heridas,

consejo

hacia áreas marítimas,

especialmente en

cuando lim pie y drene heridas para

Quebec y Ontario

perros de caza

evitar contagios.

Póngase siempre guantes


PARÁSITOS EXTERNOS

pulgas, piojos, garrapatas y ácaros Los parásitos son organismos que viven en los animales -dentro o fuera-, sin ofrecer ninguna contrapartida. Al contrario, pueden incluso ser perjudiciales, pues se alimentan de su «huésped». Los parásitos que viven en la piel se denom inan parásitos externos o ectoparásitos. Son tanto organismos inofensivos cuya presencia apenas se acusa, com o organismos muy irritantes o que ponen en peligro la vida del perro. Por suerte, la mayoría de las infestaciones por parásitos externos son relativamente fáciles de diagnosticar.

Crisálida de garrapata ejem plo zorros. Los ácaros del folículo

El parásito externo que afecta a los

peligro potencial mayor. En muchas

perros con m ayor frecuencia son las

zonas del m undo, las garrapatas

piloso los transm ite la madre a los

pulgas. Pese a que prefieren la sangre

transm iten enfermedades causadas por

cachorros al poco de nacer y solamente

canina, no le hacen ascos a alimentarse

protozoos y R ic k e tts ia potencialm ente

representan un problem a si el sistema

de sangre humana, y ya se im agina lo

mortales, com o la borreliosis y la

in m un o ló g ico del perro falla. Las

molesto que resulta que las pulgas le

fiebre de las M ontañas Rocosas.

garrapatas y los ácaros de la hierba se cogen directam ente de zonas de hierba

piquen a uno en los to billos. Sin duda, estos dim inutos y omnipresentes insectos son los principales causantes

C Ó M O SE TRANSMITEN LOS PARÁSITOS

y otra vegetación, donde los parásitos esperan al acecho a posibles huéspedes.

de patologías de la piel en perros, que

Algunos parásitos externos (pulga

En cuanto a las pulgas, suelen infectar

son la primera causa de visita al

canina, por ejemplo) se transm iten por

al perro cuando éste llega a una casa

veterinario. O tros parásitos externos,

contacto directo con otro s perros,

en la que vivía o tro perro con pulgas,

como las garrapatas, no son tan

mientras que otros pueden transm itirse

porque pueden sobrevivir durante

comunes, aunque representan un

por contacto con otros animales, por

meses a la espera de o tro huésped.

P

¿ L O S P A R A S IT O S E X T E R N O S C A N IN O S A F E C T A N S Ó L O A LO S PE R R O S ?

Algunos parásitos son muy específicos y solamente viven de una especie anfitriona, de la que se alimentan. Las pulgas caninas, por ejemplo, sólo afectan a los perros y nunca a las personas. Otros parásitos muestran preferencia por una especie, pero no les importa alimentarse de otras; éste es el caso de la pulga más común que infesta a perros y también a personas y gatos (de

TRATE A TODOS LOS ANIMALES CONTRA LOS PARÁSITOS

hecho, es fundamentalmente una pulga felina).

La mayor parte de los parásitos externos se contagian a otros perros, y muchos pueden transmitirse a otras especies, como gatos o conejos.

R


P A R Á S I T O S

E X T E R N O S

f'

A L G U N O S PARÁSITO S EXTERNOS C A N IN O S Los parásitos externos caninos más frecuentes son o bien insectos o bien arácnidos. Los cuatro parásitos siguientes no se muestran a escala; la pulga y la garrapata se muestran 20 veces mayores que su tamaño normal, mientras que los dos tipos de ácaros

se han dibujado a un tamaño de más de 100 veces mayor. Otros parásitos externos importantes son los piojos, que causan anemia además de irritación, los ácaros de la hierba, los ácaros de las orejas y los ácaros Cheyletiella.

PULGA Una pulga adulta es marrón, mide 2,5 mm de largo y es visible a simple vista. Causa prurito en el lomo, la ingle y alrededor de las patas traseras. Se desplazan rápidamente por el pelaje del perro y cuesta cogerlas.

ÁCARO DEL FOLÍCULO PILOSO Dem odex canis es un ácaro en forma de cigarro, de 0,2-0,4 mm de largo (invisibles a simple vista) y con ocho diminutas patas. Si infestan la piel del perro en gran número provocan la caída del pelo o problemas más graves.

ÁCARO DE LA SARNA Un ácaro de la sarna adulto mide unos 0,4 mm de largo, es de forma más o menos ovalada y de tonalidad pálida. Abre túneles en la piel del perro, provocando prurito intenso e inflamación en las orejas, los codos, el pecho y la cara.

GARRAPATA Las garrapatas miden 2-5 mm de largo, tienen ocho patas y aumentan varias veces de tamaño cuando se atiborran de sangre. Pueden adherirse a cualquier parte del perro, aunque prefieren las orejas o los dedos.

159


160

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

DIAGNOSTICO Y T RATA M IEN TO Casi ningún perro se lib ra de tener

ideales para usarlos en hogares donde

sangre y se concentra en las glándulas

parásitos externos en un m om ento u

viven niños pequeños o personas

sebáceas del perro, desde donde sale en

o tro , por lo que se aconseja revisar el

sensibles a otros insecticidas. Además

los folículos pilosos y se extiende por

pelaje y la piel del anim al y efectuar un

de usarse en la casa, se han

toda la piel del cuerpo. M ata a pulgas,

tratam iento preventivo.

desarrollado nuevas fórm ulas para

ácaros de las sarna y de las orejas, e

usarse en el jardín.

inhibe el desarrollo de los huevos de

DIAGN ÓSTICO

_

pulga. Asim ism o es eficaz contra los nematodos de la fila ría y algunos

parásitos externos son rascarse,

IN HIBIDORES DEL D ESA R RO L LO DE LOS INSECTOS

inflam ación de la piel, bultos rojizos en

Los ID I interfieren en el crecim iento

d is ru p to r del sistema nervioso central

Los signos de posible infestación por

parásitos intestinales. El fip ro n il es un poderoso agente

la piel, pérdida de pelo o caspa desde

de los insectos. El más extendido

de los insectos. Se aplica en forma

el cuello a la cola. Algunos parásitos

-lu fe n u ró n - inhibe la form ación de

de aerosol o directam ente sobre la

externos se ven a simple vista, otros dejan sus huevos adheridos al pelo del

q u itin a , que constituye el esqueleto externo de los insectos. El lufenurón

ve in ticu a tro horas siguientes se

anim al, pero los ácaros solamente son

co n tro la la población de pulgas en el

propaga a través de los aceites

visibles cuando se examinan muestras

perro, pero no mata a las pulgas

naturales a todas las zonas del cuerpo.

de la piel al microscopio.

adultas, ni tam poco es efectivo contra

Es ú til contra las pulgas, los ácaros

las garrapatas. Se adm inistra oralm ente

C h e y le tie lla , los ácaros de la hierba y

o en aplicación local y penetra en el

las garrapatas.

TRATAMIENTOS Desde la década de 1980 la industria

torrente sanguíneo del perro. Cuando una pulga hembra muerde al anim al,

piel (no el pelo) del perro, y en las

La im id a clo prid a se aplica directam ente sobre la piel y actúa de

farmacéutica ha desarrollado diversos

ingiere el lufenurón, y de los huevos

manera m uy sim ila r al fip ro n il. No

tipos de tratam ientos químicos para

que pone no llegan a salir más pulgas,

obstante, no es eficaz contra las

co ntrolar las pulgas y otros parásitos

pues su desarrollo se frena.

garrapatas.

los tradicionales collares antipulgas

IN HIBIDORES DE N EU RO T RA N SM ISO RE S

N EUROTOXINAS NATURALES

externos, o prevenir su infestación. Son tratam ientos m ucho más efectivos que (pág. 161). Para aplicar cualquiera de

Los inhibidores de neurotransmisores

Las piretrinas son sustancias naturales

estos tratam ientos, siga siempre las

interfieren en el sistema nervioso del

derivadas del crisantem o y que arectan

indicaciones del fabricante o de su

parásito y paralizan su aparato

al sistema nervioso de los insectos

veterinario.

respiratorio. La selamectina se absorbe

(produciendo convulsiones y parálisis).

a través de la piel, se propaga p o r la

N o obstante, tienen el inconveniente

REGU LADORES DEL CRECIMIENTO DE LOS INSECTOS

C O N S E JO S

Estos productos (que norm alm ente se

Si su perro se rasca m ucho y vive

abrevian con las siglas RC I), incluyen

en una zona donde abundan las

los compuestos m etopreno y

pulgas, deberá tratarlo con un

p irip ro xife n o , que im itan las horm onas

insecticida antipulgas. Rascarse

naturales de los insectos e interfieren

puede desencadenar una infección

en el desarrollo de los huevos de pulga

bacteriana secundaria que requiere

y de las larvas, im pidiendo que lleguen

tratam iento con a ntibióticos. Las

a adultas. Es decir, no matan a las

pulgas no son la única causa de

pulgas adultas ni tam poco afectan a

p ico r en los perros; otra posibilidad

otros insectos ni mamíferos. Algunos

es que su m ascota tenga una

RCI se aplican en form a de co lla r y

alergia, contra la cual se recetan

aerosol, m ientras que otros se aplican

baños y antihistam ínicos.

al entorno. Estos tratam ientos son


P A R A S I T O S

E X T E R N O S

161

de que en concentraciones elevadas son tóxicas no sólo para pulgas, piojos y ácaros, sino tam bién para los humanos y los gatos. Además pueden causar derm atitis cuando entran en contacto con la piel. Las piretrinas microencapsuladas tienen menos efectos secundarios que sus form as naturales. Las perm etrinas son piretrinas sintéticas menos aptas de p ro d u cir derm atitis, aunque son m uy tóxicas para los gatos.

INHIBIDOR DE LA M O N O AMIN OOXI DAS A El am itraz interfiere en el m etabolism o de la garrapata, de m odo que ésta se desprende y muere. Es efectiva a las pocas horas de la aplicación y se extiende a través de los aceites del pelo del anim al. Los collares que se comercializan liberan am itraz e impiden durante tres meses que las garrapatas se adhieran al perro.

TRATAMIENTOS ANTIPARÁSITOS MODERNOS A diferencia de los antiguos productos en forma de polvo, aerosol o champú que debían extenderse por todo el pelaje, muchos tratamientos modernos se aplican «directamente» en la parte superior del cuello y ellos mismos se extienden para proteger todo el cuerpo.

PREVENCIÓN Y C O N T R O L DE LOS PARÁSITOS EXTERNOS M E C A N IS M O D E A C C IÓ N

P R O D U C T O Q U ÍM IC O

P R E S E N T A C IÓ N

TRATA

RCI

metopreno

aerosol, collar, nebulizador

pulgas

RCI

piriproxifeno

aerosol, pipeta, nebulizador

pulgas

IDI

lufenurón lufenurón con milbemicina

pastilla, líquido oral

pulgas

Inhibidor de neurotransmisores

selamectina

pipeta

pulgas, ácaros de las orejas, ácaros de la sarna, piojos, nematodos de la filaría, gusanos redondos, garrapatas

Inhibidor de neurotransmisores

fipronil

pipeta, aerosol

pulgas, garrapatas, ácaros de la hierba y ácaros Cheyletiella

Inhibidor de neurotransmisores

imidacloprida

pipeta

pulgas

Neurotoxina natural

permetrinas/piretrinas

pipeta, aerosol, champú

pulgas, piojos, ácaros Cheyletiella, mosquitos (repelente)

Inhibidor de m onoaminooxidasa (IMAO) amitraz

collar

garrapatas

Inhibidor del crecimiento celular

champú

ácaros Cheyletiella

sulfato de selenio


alim ento que pasa, ya sea un perro,

INSECTO S PARÁSITOS

cual las pulgas pueden ser un problem a

Los principales insectos parásitos de

habitados p o r ningún anim al

signos de infestación

los perros son pulgas y piojos. L.os

doméstico durante más de un año.

rasca el área infectada por las pulgas.

mosquitos también pueden ser

Debe ser consciente de que p o r cada

La infestación se diagnostica bien por

problemáticos, pero no son parásitos.

pulga que encuentre en su perro, en el

observación de las pulgas en el perro o

incluso en hogares que no han sido

un gato u o tro m am ífero. El perro se

entorno seguramente existen hasta

de granitos blancos y negros («sal y

PULGAS

cien más en diferentes estadios de

pim ienta») del tam año de granos de

Las pulgas son insectos que chupan la

desarrollo. H ay larvas de pulga en la

arena en el pelaje del anim al. Se trata

sangre, con un cuerpo aplanado, sin

cama del perro, en el jardín, en su

de huevos de pulga (blancos) y de

alas, pero con tres pares de potentes

coche y dondequiera que el perro

excrementos (negros). Las pulgas

patas articuladas que usan para saltar.

acostumbre a descansar. Las larvas

pueden tra n s m itir enfermedades,

Las pulgas viven en lugares con una

se alim entan de restos orgánicos,

aunque la patología cutánea más

humedad de más de 5 0 % y una

incluyendo excrementos de pulga

frecuente en la derm atitis provocada

temperatura m ayor de 20 °C. Aunque

(excrementos secos dejados p o r pulgas

por alergia a la saliva de pulga (pág.

existe una pulga canina específica

adultas) y escamas de la piel humana.

1 9 1 ). Asim ism o, las picaduras de pulga

(C tenocephaH des c an is ), no es muy

En estado de crisálida se ocultan en las

pueden desencadenar una infección

abundante. En realidad, la m ayor parte

capas más profundas de las alfom bras

bacteriana de la piel (p á g . 196). Una

de los perros son infestados p o r la

o entre el m aterial orgánico del jardín.

infestación m uy grave en perros

pulga felina (C ten ocep h aH des felis). La

Las pulgas adultas salen de su capullo

pequeños o cachorros puede causar

pulga humana (P u le x irrita n s ) también

en respuesta a estímulos del entorno

anemia (menos glóbulos rojos en la

afecta a veces a los perros.

que indican la posible presencia de

sangre).

un huésped, p o r ejem plo calor,

TRATAMIENTO DEL PERRO V EL ENTORNO

puede com pletar su ciclo vita l en tan

m ovim iento, vibración o un aumento

sólo dos semanas, pero si la comida

de los niveles de d ió x id o de carbono.

Si el perro tiene pulgas, de nada sirve desinfectarlo sólo a él. Es preciso tratar

escasea el ciclo puede prolongarse

Tras salir del capullo, la pulga adulta

hasta 21 meses. Ésta es la razón p o r la

salta sobre la prim era fuente de

En condiciones ideales una pulga

to d o el entorno (incluyendo el coche y el jardín) así com o a cualquier otro

C IC LO VITAL DE LA PU LG A Una pulga adulta se alimenta mordiendo la piel del perro. Las pulgas deben alimentarse con sangre para poder desplegar su actividad sexual. Una hembra fertilizada pone hasta 50 huevos cada día. La mayor parte se los quita el mismo perro al rascarse. El ciclo continúa en forma de larva y crisálida hasta la eclosión de los adultos.

La pulga perro

El cak>r. el m ovim iento, etc., estimulan a la pulga adulta a salir de la crisálida

La pulga pone huevos sobre la ■piel del animal Capullo o pupa protectora

o DURACIÓN DE LAS ETAPAS La pulga vive en el perro una pequeña parte de su ciclo vital; la mayor parte la pasa en el entorno del animal. Una pulga adulta puede vivir 6-12 meses. El estadio de crisálida a capullo puede durar de unos dias hasta un año.

c f J o

La larva sale del huevo en el suelo a los 2-12 dias

Tres fases de transformación de 1-2 semanas, que terminan en la formación de la crisálida

Los huevos se desprendan cuando el perro se rasca


P A R Á S I T O S

animal doméstico si se quieren

del m undo (incluyendo Australia y

elim inar las pulgas en rodos sus

zonas de América del Norte)

estadios de desarrollo. N o se olvide de

transm iten a los perros la enfermedad

los gatos; si el gato sale de casa puede

causada por los nematodos de la filaría

infectarse con pulgas y llevarlas de

(págs. 25 4-256).

vuelta al hogar.

P

Lo ideal es que el tratam iento

al atardecer, cuando los mosquitos son más activos. Com o repelente puede

de la temporada de pulgas, que

utiliza r productos con permetrina o

normalmente es en primavera. Existen

piretrina, pero no use D EET (una

diversos tratam ientos antipulgas (p ág.

sustancia química habitual para repeler

161), entre ellos, reguladores del

mosquitos de las personas). El DEET

crecimiento de los insectos (RCI),

es tó xico si se consume, y los perros

inhibidores del desarrollo de los

suelen lamerse.

insectos (ID I), inhibidores de neurotransmisores o toxinas naturales. Los R CI y los ID I

P IO JO S Los piojos son insectos sin alas.

como el metopreno, p irip ro x ife n o y

Existen dos variedades: los piojos

lufenurón no deben usarse si el perro

mordedores (que se alimentan de piel),

sufre una derm atitis por alergia a las

y los piojos succionadores (que se

pulgas. Si las pulgas molestan al perro,

alimentan de sangre). Una infestación

use un producto tópico como fip ro n il,

masiva por piojos succionadores puede

im idacloprid o selamectina. N o trate

causar una anemia grave (menor

nunca a un gato con productos

número de glóbulos rojos en la

diseñados especialmente para perros.

sangre), lo cual se traduce en un estado

LIMPIEZA DE LAS ALFOMBRAS Las

de letargo.

desinfecciones profesionales de

Las especies de piojos que afectan a

alfombras y moquetas con p o liborato

los perros son distintas de las que

de sodio, tetraborato de sodio o

afectan a las personas. Pero algo tienen

borato de sodio son m uy efectivas

en común: depositan sus huevos

para evitar la m aduración de los

(llamados liendres) pegados al pelo.

huevos y las larvas de pulga.

Por lo general las liendres no son más

Muchos de estos tratam ientos tienen

visibles que los mismos piojos, pues

un año de garantía. N o lim pie usted

como m áxim o miden 2-3 mm de

mismo las alfom bras con el bórax

longitud.

que se utiliza en lavandería, pues

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

cada vez se registran más casos de

presencia de liendres prueba que el

envenenamiento de perros pequeños y

perro tiene o ha tenido piojos. Las

gatos con graves problemas oculares,

liendres pueden confundirse con

respiratorios y renales debido al

escamas o caspa, pero bajo la lupa es

empleo de bórax en polvo.

evidente que se trata de huevos. El

TRATAMIENTOS INEFICACES AlgUIIOS de

perro afectado deberá bañarse una vez

los dispositivos y remedios que suelen

a la semana durante cuatro semanas

usarse y no combaten efectivamente

con un champú form ulado con

las pulgas son: collares antipulgas

piretrina o permetrina. Asimismo,

ultrasónicos, levadura de cerveza,

deberán desinfectarse los útiles de aseo

aceite del árbol del té, ajo y cedro.

del perro así como su cama con insecticida aerosol.

MOSQUITOS

Los perros que están anémicos

Los mosquitos son tan molestos para

deberán tom ar suplementos de hierro y

los perros como pueden serlo para los

vitam inas, y seguir una dieta que sea

seres humanos, y en algunas partes

equilibrada.

A

i

163

¿ H A Y A L G Ú N L U G A R EN EL M U N D O D O N D E LO S P ERRO S E S T É N A S A L V O D E LA S PULGAS?

Mantenga a su perro dentro de casa

empiece unas semanas antes del inicio

precauciones

E X T E R N O S

Si quiere asegurarse de que su perro no tiene pulgas, tendrá que vivir en una zona situada a más de 1.500 m por encima del nivel del mar, lo cual incluye algunos lugares de los Alpes y los Pirineos en Europa, así como amplias zonas del oeste de Estados Unidos. A las pulgas no les gustan las altitudes. V tampoco les gustan los climas muy calurosos, muy trios o muy húmedos.

R

P R

¿ P A S A R E L A S P IR A D O R

P

¿ Q U E E S M Á S E F E C T IV O

E L IM IN A L A S P U L G A S ?

Aunque pasar el aspirador es importante para eliminar las pulgas del hogar, no acaba con todas en las fases de su ciclo vital. Una manera rápida de desinfectar el hogar es pasar el aspirador y enseguida aplicar insecticida. El aspirador succiona pulgas en diferentes estadios de desarrollo y consolida las fibras de las alfombras y moquetas, con lo que los insecticidas penetran más profundamente. Asimismo, el calor y la vibración incita a las pulgas adultas a emerger de la pupa. Sea cuidadoso cuando tire la bolsa del aspirador, pues contiene pulgas en diferentes fases de desarrollo.

C O N TR A LAS PU LG A S : C H A M P Ú S. AEROSOLES 0 B A Ñ O S D E S IN F E C T A N T E S ?

Los champús no son tan efectivos como los aerosoles o los baños desinfectantes, porque dejan pocos residuos insecticidas en el perro. Por otra parte, a un perro le asusta mucho más un aerosol a presión que un pulverizador.

R


ì . \ 16 4

J A

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

■ O H M

C ICLO VITAL DE U N A GARRAPATA Las garrapatas tienen un ciclo vital de cuatro fases: huevo, larva de seis patas (no aparece en la ilustración), crisálida de ocho patas y adulta. Normalmente, en cada una de las tres últimas fases se tiene que alimentar de su huésped para pasar a la fase siguiente. Una garrapata se pasa la mayor parte de su vida esperando a que pase un huésped adecuado. DE HUEVO A ADULTO La garrapata hembra pone miles de huevos y luego muere. Unas semanas después las larvas salen de los huevos, se alimentan (si encuentran un huésped) y crecen durante 2-3 semanas hasta convertirse en crisálidas. El mismo proceso se repite para pasar de crisálida a garrapata adulta.

ARÁ CN IDO S PARÁSITOS

Garrapata adulta alim entándose de su huésped

La garrapata se suelta

La garrapata se deja caer sobre el huésped que pasa

W Garrapata adulta lista para agarrarse

gB l

7 il

Huevos que i« hembra pone en el suelo, en grietas, etc.

O tras dos especies de garrapata

prim avera y verano en climas

suponen un especial peligro:

templados, y to d o el año en regiones

Los arácnidos son animales de ocho

Dermacentor variabilis, de Am érica del

más cálidas.

patas distintos de los insectos, aunque

N o rte e Ixodes holocyclus, del este de

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las

tanto insectos com o arácnidos

A ustralia, que provoca la «parálisis de

garrapatas son visibles a simple vista.

pertenecen al grupo de los artrópodos,

las garrapatas». En otras partes del

Para retirarlas use pinzas para cogerlas

por lo que están emparentados. Los

tan cerca de la piel del perro como sea

principales arácnidos parásitos del

m undo existen otras especies de garrapata que afectan a los perros.

perro son las garrapatas y los ácaros.

Una infestación masiva produce

olvide de ponerse guantes, pues la

posible y luego tire lentamente. N o se

anemia debido a la pérdida de sangre.

sangre de las garrapatas a veces

GARRAPATAS

Además, su saliva es irrita n te y

contiene organismos peligrosos para

Las garrapatas son parásitos que

provoca problem as de piel o parálisis

los humanos. Tras extraer la garrapata,

succionan la sangre. Viven en el suelo,

por el veneno (neurotoxina) que

desinfecte la zona con un antiséptico.

pero entran en actividad debido a

contiene. Asim ism o pueden

Si cree que la garrapata llevaba ya

estímulos que indican la cercanía de un

desencadenar infecciones bacterianas

algunas horas en el perro, esté atento

posible huésped, por ejemplo, el calor,

secundarias (pág. 196).

a posibles signos de enfermedad

el m ovim iento, la vibración o una

Las garrapatas transm iten diversas

transm itida por garrapatas. El uso de collares con

sombra simplemente. Tras dejarse caer

enfermedades infecciosas como la

prevención

sobre el huésped, la garrapata

borreliosis (pág. 154), la fiebre de las

am itraz, p o r ejemplo, evita que las garrapatas se adhieran al perro.

introduce su cabeza a través de la piel

M ontañas Rocosas (pág. 154) y la

del anim al y después se alim enta de su

babesiosis (pág. 175). Dichas

Después de un paseo p o r zonas de

sangre.

enfermedades no se transm iten hasta

garrapatas, revise el pelaje del perro.

Los perros son los huéspedes

que la garrapata se ha adherido y lleva

SARN A SA RCÓPT ICA

preferidos por la garrapata canina

varias horas alimentándose. Las

m arrón (Rhipicephalus sanguineus),

garrapatas y las enfermedades p o r ellas

La sarna sarcóptica es la patología

que se encuentra en todo el m undo.

transm itidas suponen un problem a en

cutánea de origen parasitario que más


P A R Á S I T O S

E X T E R N O S

J | l

165

a

irritación causa a los perros. Es debida

SARNA CHEYLETIELLA

madres los transmiten a los cachorros

al acaro de la sarna, de tamaño

C h ey letiella es un ácaro grande,

a los pocos días de nacer. Sólo causan problemas en la piel cuando el sistema

microscópico y m uy contagioso. El

transparente y muy contagioso,

ácaro provoca que el perro muerda,

frecuente en Derreras comerciales así

inm unológico falla. En los perros

chupe y se rasque la zona afectada. A

como en criaderos de gatos y de perros

jóvenes causa caída de pelo leve y

menudo, los codos y los extremos de

con falta de higiene. Los cachorros

localizada, pero en los adultos la

las orejas se inflam an y se pierde pelo,

afectados desarrollan una capa de

enfermedad se generaliza y puede

aunque también puede afectar al pecho

caspa desde el cuello hasta el dorso de

llegar a ser m ortal. La sarna

y a la cara. El picor en la oreja

la cola. También afecta a las orejas.

demodécica se trata con más detalle en

desencadena una respuesta refleja del

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

«Problemas cutáneos» (p ág . 183).

pie de la pata trasera del mismo lado.

ácaros C h ey letiella son observables al

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es posible

m icroscopio en muestras tomadas al

Á C A RO S DE LAS OREJAS

analizar la sangre para detectar

cepillar al anim al o de piel obtenida al

I.a infestación por ácaros de las orejas

anticuerpos del ácaro. Si un perro

aplicar cinta adhesiva. El tratam iento

(O todectes cynotis) sigue siendo muy

muestra un p ru rito intenso, ha estado

consiste en rociar al perro con fip ro n il

frecuente en perros y gatos. (Véase

recientemente en contacto con otros

cada dos semanas durante seis

* P roblem as del o íd o . págs. 222-231.)

perros o ha estado en una región en la

semanas. También se puede tra ta r con

que viven animales portadores, debe

baños de cal-azufre o con champús de

sospechar de una infestación por

piretrina o permetrina.

ácaros. El m ejor tratam iento es con

prevención

selamectina, que se aplica directamente

entorno y el uso de productos

y se repite a las dos semanas. Pueden

antipulgas, como fip ro n il.

visibles con lupa, son parásitos que se

administrarse corticoides.

RIESGOS PARA LA SALUD HUMANA

adhieren a la piel y succionan.

C h ey letiella puede afectar a los

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las

Si no se puede usar selamectina,

Una buena higiene del

Á CA RO S DE LA HIERBA Los ácaros de la hierba (N e o tro m b icu la a u tu m n a lis ) viven en la vegetación en

descomposición. Sus larvas, que son

puede aplicarse am itraz una vez a la

humanos y causar un sarpullido con

larvas pueden observarse con lupa en

semana durante seis semanas.

granos y picor en los brazos. Estos

muestras de piel de la zona afectada.

advertencia

Las inyecciones de

ivermectina han tenido éxito. N o

ácaros pueden v iv ir hasta diez días

Rociar con fip ro n il, así como champús

fuera del perro.

con piterina o permetrina. Los

obstante, no ha sido registrado para tal

corticoides y los antihistamínicos

uso y se sabe que tiene efectos adversos

SARNA DEM ODÉCICA

ayudan a calm ar el p ru rito . Si los

sobre el cerebro en el Collie de pelo

Las ácaros D e m o d e x tienen form a de

canales auditivos están afectados,

largo y Collie de pelo corto, Shetland

cigarro y son habitantes naturales de

aplique tiabendazol en gotas.

sheepdog, Bobtail, Perro pastor

los folículos pilosos de muchos

prevención

australiano y mezclas de dichas razas.

animales. N o son contagiosos. Las

la hierba alta.

TR A N SM IS IÓ N DE LA S A R N A A LOS H U M A N O S La sarna canina es debida a un tipo de ácaro diferente del que causa la sarna humana, aunque la sarna canina también puede afectar a las personas y producir picor que puede durar hasta tres semanas. La mayor parte de los casos en humanos afectan a antebrazos o manos (entre los dedos) que han estado en contacto con un perro infectado. Por lo general, la sarna canina en personas se cura cuando el perro ha sido tratado con éxito. La imagen muestra un ácaro de la sarna aumentado 100 veces.

Tenga al perro alejado de


166

►fi I

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

PARASITOS INTERNOS

causas, tratamiento y prevención Son muchos los organismos que viven en el interior de otros animales sin causar problemas e incluso aportando un beneficio a su «anfitrión». Un ejemplo de relación huésped-anfitrión con beneficio m utuo son las bacterias presentes en el tracto digestivo de perros y otros mamíferos, que ayudan a descomponer los alimentos. Los parásitos internos o endoparásitos son organismos que viven en el interior de los animales sin serles de utilidad y que incluso pueden perjudicarles, pues se alimentan de ellos.

Huevo de ascáride Los parásitos internos son de tam año

in m un o ló g ico del huésped desarrolla

inofensivos, y solamente unos pocos

muy variable: desde la tenia (grande

defensas, p o r ejem plo fabrica

son im portantes parásitos de animales.

pero a menudo relativam ente inocua),

anticuerpos. Así pues, estos parásitos

Algunos pasan parte de su ciclo vital

a animales unicelulares microscópicos

solamente son un problem a para los

en huéspedes interm ediarios. Otros

pero potencialm ente letales llamados

cachorros que aún no han fabricado

sobreviven largo tiem po en el entorno

protozoos. Los parásitos han

anticuerpos o para los adultos con un

dentro de una especie de bolsa

evolucionado para v iv ir dentro o fuera

sistema in m un o ló g ico m uy d ebilitado.

membranosa llam ada quiste. Cuando

inm unológico de los mamíferos

PRO TOZOOS

m am ífero suelen desencadenar una

también ha desarrollado estrategias

Los protozoos son animales

respuesta inm une y no llegan a causar

para com oatirlos.

unicelulares m icroscópicos. Existen

una enfermedad reconocible. Pero si

muchos tipos distintos que viven

engañan al sistema inm unológico

librem ente en el e n torno y son

pueden ser peligrosos.

los parásitos p rotozoarios invaden un

de todos los mamíferos, pero el sistema

G U SA N O S Los parásitos internos más comunes en perros son los gusanos, que se dividen en dos grupos: nematodos y cestodos. Los nematodos son gusanos cilin d rico s de co lo r crema, e incluyen a gusanos redondos o ascárides, anquilostom as, tricocéfalos y nematelm intos o lombrices intestinales. Todos ellos viven (como adultos) en los intestinos, aunque algunos tam bién se hospedan en el corazón, los pulmones u otros órganos. Los cestodos (o tenias) tienen un cuerpo aplanado form ado por diferentes segmentos unidos entre sí. Viven en el intestino delgado. Dentro del ciclo vital de algunos nematodos, como los ascárides y los anquilostom as, sus dim inutas larvas emigran p o r el cuerpo del huésped. Cuando esto ocurre, el sistema

RIESG O S PARA LA S A LU D P Ú B L IC A M uchos parásitos internos de los perros producen huevos que se expulsan con las heces. Estos huevos pueden sobrevivir m ucho tiem po en el entorno, y si otro perro los engulle, la infección se transm ite. En el caso de que una persona consum a huevos de ascáride (por ejem plo, un niño juega con tierra con excrem entos y luego se chupa los dedos), el riesgo para la salud es evidente. Todo ello puede evitarse recogiendo los excrem entos del perro en parques y jardines.


P A R Á S I T O S

I N T E R N O S

*5*

167

TIPOS DE PARÁSITOS INTERNOS EN LOS PERROS La mayor parte de los parásitos internos caninos viven en los intestinos, donde tienen acceso rápido a los nutrientes y resulta más sencillo burlar las defensas naturales del perro. Algunos poseen ventosas o ganchos para sujetarse a las paredes intestinales. Por lo general causan pocos problemas, pero si agotan los nutrientes esenciales, se alimentan de la

TAMAÑO DE LOS PARÁSITOS Los parásitos no se muestran a escala. Una tenia adulta mide 50-75 cm de longitud, mientras que los gusanos redondos o ascárides y los nematodos de la filaria sólo miden unos centímetros. Los dos protozoos mostrados (Giardia y Leishmania) son de tamaño microscópico (menos de 0,001 mm).

sangre del huésped, bloquean el tracto intestinal o dañan las paredes intestinales, son patógenos. Los únicos parásitos mostrados aquí que no viven en los intestinos son los nematodos de la filaria y los protozoos Leishmania. Éstos se introducen en la sangre a través de picaduras de mosquito y atacan a los glóbulos blancos.

Forma m óvil del protozoa Leishmania

Tenia (vive en el intestino delgado)

M icro filaría del cora2ón

Intestino delgado

Nematodo de la filaria (vive en el corazón)

Ascàride (vive en el intestino delgado) Giardia trophozoite (vive en el intestino delgado)


P A T O L O G I A S

168

D E L

P E R R O

útero o por la leche. M ás adelante,

desparasitarlos internam ente dos veces

contraen T o x o c a ra de suelo

al año pase lo que pase.

Los principales gusanos intestinales en

contam inado o del entorno.

RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA

el perro son los ascárides (gusanos

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En las

T o x o c a ra c a n is puede causar en las

redondos), los anquilostom as y los

heces del anim al, así com o al

personas una enfermedad denominada

tricocéfalos (tres tipos distintos de

m icroscopio, se descubren huevos de

toxocariasis humana o larva m igrans

nematodos), así como las tenias.

T o x o c a ra . Los antihelm ínticos son

visceral. La persona, p o r lo general un

m uy efectivos.

n iño, consume accidentalmente un

G U SA N O S INTESTINALES

ASCÁRIDES O G U SA N O S RED O N D O S

prevención

huevo de T o x o c a ra que estaba en el

Una hembra preñada

debe tratarse con un a n tihelm íntico

suelo contam inado p o r excrementos. El huevo se convierte en larva, pero

Son los parásitos internos más

recomendado p o r el veterinario

comunes en los perros. La especie más

durante las últim as semanas de

por estar en el huésped equivocado no

im portante es T o x o cara catiis. La

gestación para reducir la infección de

puede com pletar su ciclo vita l normal.

infestación con este gusano se conoce

los cachorros y la contam inación del

En vez de eso viaja a los pulmones, el

con el nombre de toxocariasis. Los

e ntorno. Los cachorros deben

hígado o incluso los ojos, donde forma

ascárides pueden ocasionar v ó m ito leve

desparasitarse internam ente cada dos

un quiste y desencadena una respuesta

y diarrea en cachorros. De vez en

semanas desde las 2 a las 12 semanas

in fla m a to ria (de tos y estornudos hasta

cuando, tanto cachorros com o adultos

de edad. A p a rtir de los 6 meses, los

visión borrosa o incluso pérdida de

expulsan con la heces gusanos

machos se tratarán contra gusanos una

visión). Las desparasitaciones internas

semejantes a espaguetis. En casos m uy

vez al año, y las hembras después de

regulares y lim p ia r los excrementos

graves y poco frecuentes, la infestación

cada estro. Todos los perros deben

del perro son los dos métodos de

masiva causa d o lo r e hinchazón

desparasitarse tras someterse a un

prevención más eficaces de la

abdom inal, deshidratación e incluso

tratam iento con corticoides (que

toxocariasis, ta n to en humanos como

la muerte.

debilitan el sistema inm unológico) y

en perros. N o hay que co n fun d ir

transmisión

Los cachorros se

contagian a través de la madre en el

siempre que hayan estado bajo tensión

la toxocariasis humana con la

p o r enfermedad. Lo más práctico es

toxoplasm osis, una enfermedad

C IC LO VITAL DE LOS G U S A N O S R E D O N D O S Un ascáride adulto vive en el inresrino del perro y pone huevos que se expulsan con las heces. Cuando un perro traga un huevo,

Hueva de ascáride en un entorno

Hembra y cachorro lactante

externo

éste eclosiona y sale la larva, que se enquista en tejidos o (en cachorros muy pequeños) viaja vía pulmones a los intestinos, donde crece. En perras preñadas o que dan de mamar, las larvas enquistadas se reactivan y pueden infectar a los cachorros, además de convertirse en adultos en la madre. ie r r e n

INFECCIÓN DEL CACHORRO La mayor parte de los cachorros se infectan en el seno materno o a través de la leche materna. También pueden infectarse al ingerir huevos del gusano.

iV

Ascáride adulto en el intestino del perro

Larva enquistada en el tejido p e rro


P A R Á S I T O S

I N T E R N O S

169 * <

totalmente distinta que se contagia a

infestación masiva, el perro desarrolla

través de gatos y otros animales.

diarrea sanguinolenta y pierde peso

Ambas pueden causar ceguera en los

ostensiblemente.

niños, con la diferencia de que este

transmisión

caso apenas se da en la toxocariasis.

huevos que el perro expulsa junto con

Los

tricocéfalos ponen

las heces. El nuevo huésped se infecta

ANQUILOSTOM AS

al ingerir los huevos.

L.os anquilostom as son parásitos

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

dim inutos que se adhieren a las

A diferencia de los ascárides y

paredes intestinales del huésped y le

anquilostomas, los tricocéfalos no

chupan la sangre, lo cual puede

producen muchos huevos, lo cual

producir una anemia (reducido

dificu lta el examen de las heces del

número de glóbulos rojos). Los

perro para descubrir huevos. El

síntomas son diarrea (a veces con

tratam iento con un antihelm íntico

sangre), pérdida de apetito, debilidad

debe repetirse cada mes durante al

y pérdida de peso. El anquilostom a

menos tres meses.

más común es A n c y lo s to m a c a n in u m . transmisión

prevención

Los anquilostomas

Los huevos son muy

estables y sobreviven durante años en

adultos ponen huevos que se expulsan

el entorno.

junto con las heces y luego eclosionan en la tierra húmeda. Las larvas salidas

ADMINISTRACIÓN

TENIAS

de los huevos pueden infectar a un

DE MEDICAMENTOS

Diferentes tipos de tenia afectan a los

nuevo huésped por diferentes caminos.

Los medicamentos contra los gusanos se

perros. En muchas especies la tenia

Por lo general, los cachorros se

venden en forma de tabletas, gránulos o

pasa parte de su ciclo vita l en un

infectan cuando la madre se infecta y

líquidos. Los gránulos y líquidos son los

animal que no es un perro (ese otro

les transm ite a ellos las larvas a través

mejores para dar a los cachorros.

anim al es denom inado «huésped interm edio»). Para la más común de

de la leche o de la placenta (si aún están en el útero). Cachorros y adultos

elim inan los anquilostomas adultos,

pueden asimismo infectarse al ingerir

pero no todas las larvas enquistadas.

accidentalmente larvas de

Repita el tratam iento cada dos

anquilostomas del suelo o la hierba, o

semanas durante ocho semanas.

P

Los perros que se han

porque las larvas penetran por las

prevención

alm ohadillas de las patas o la piel del

recuperado de una enfermedad suelen

abdomen. Y el ú ltim o m odo es comer

ser portadores de anquilostom as y

la carne de o tro anim al que contenga

contam inan el entorno. Una buena

el parásito. Una vez dentro del nuevo

higiene del entorno y la

huésped, las larvas se dirigen a los

desparasitación profiláctica de las

intestinos, aunque algunas se

hembras preñadas reducen los riesgos.

enquistan en el músculo o, si se trata

riesgo para la salud pública

de una hembra preñada, en las

larvas de anquilostomas que viven en

glándulas mamarias o el útero.

el suelo pueden penetrar en la piel

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

humana y causar una erupción en

NEM ATODO S HUM ANO S?

Los perros no se contagian ni transmiten los nematodos que afectan a las personas.

R

P

¿ E X IS T E A L G U N M E D IC A M E N T O Q U E AC A B E CO N LO S PA R Á SITO S IN TERN O S?

Las

examen de las heces del perro revela

la piel llamada larva m ig ran s ,

huevos de anquilostom a, pero es muy

caracterizada p o r líneas delgadas

posible que los síntomas clínicos se

vesiculares. El uso de una crema

manifiesten antes. Los cachorros

antihistam ínica reduce el p ru rito .

No, pero casi. La selamectina es efectiva contra los ascárides y los nematodos de la filaría.

R

¿ L A S T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S S O N E F E C T IV A S C O N T R A LO S

suelen deteriorarse rápidamente debido a una pérdida masiva de sangre

¿ L 0 S P E R R O S T IE N E N

P A R Á S IT O S IN T E R N O S ?

TRICOCÉFALOS

así como por la diarrea oscura o roja

Los tricocéfalos son parásitos

de sangre. Es vita l rehidratarlos y

filiform es de 5-7 cm de longitud. Viven

tratar el choque. Los antihelm ínticos,

en el colon y el intestino delgado, y

por ejemplo fenbendazol o pirantel,

chupan la sangre. En caso de

Algunos veterinarios de países pobres han observado que algunas hierbas medicinales combaten los parásitos internos.

R


170

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

C IC LO VITAL DE LA T E N IA La tenia más común en los perros es la Dipylidium can 'tnum. La forma

Pulga adulta que contiene una joven tenia

adulta vive en el intestino delgado del perro con su scolex (cabeza) adherida a la pared intestinal. Posee muchos segmentos; los nuevos crecen a partir de la cabeza y los antiguos se van empujando hacia la cola hasta que se desprenden y se excretan junto con las heces del perro o asoman por el

El perro traga una pulga accidentalm ente

La larva de pulga consume el huevo

ano. Los segmentos excretados no son más que sacos de huevos. Los huevos son liberados y algunos son ingeridos por larvas de pulga en la cama del perro. Cuando las larvas se convierten en pulgas adultas, llevan

} Huevo liberado del saco

jóvenes tenias. Si accidentalmente el perro ingiere una de estas pulgas, la tenia se hace adulta y completa su ciclo vital. Sooft«« fcmbm.**)

SEGMENTOS DE TENIA Un segmento de tenia recién excretado mide hasta 1 cm de longitud, es blanco, aplanado y móvil. Es semejante a un grano de arroz. Cuando se seca, se asemeja más a una semilla de sésamo. Los segmentos son visibles en las heces del animal infectado o alrededor de su ano. A veces se excretan varios segmentos juntos.

Segmento excretado (saco de huevos)

vç r

------ r mrwWno

p»m>

Com

las tenias caninas, Dipylidium caninum, el huésped interm edio son las

TIP O S DE TE N IA

pulgas. Así pues, debe sospecharse de la presencia de esta tenia en cualquier

NOMBRE

H U E S P E D IN T E R M E D IO

D ip y lid ium c a n in u m

Pulgas y piojos

Especies de Taenia

Ratas, ratones y roedores, conejos

D ip h y llo b o th riu m la tu m

Pescado de agua dulce

E c h in o c o c c u s g ra n u lo su s

Ovejas, cabras, vacas, ciervos

E c h in o c o c c u s m ultilo cularis

Zorros o roedores

perro (o gato) que haya tenido una grave infestación de pulgas. Las especies de Taenia afectan a perros que se alim entan de anim ales salvajes que han cazado o ya muertos.

Diphyllobothrium se contagia (a perros y hum anos) al com er pescado crudo de agua dulce en el Á rtico y Nueva Inglaterra.


P A R Á S I T O S

I N T E R N O S

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las tenias

gusano en muestras fecales. Debe

infecta con C a p illa r ia ae ro p h ila

raras veces causan enfermedad en los

administrarse un antihelm íntico

al comer lombrices de tierra que

171

perros, pero al am o le inquieta ver

durante cinco días.

contienen larvas infecciosas. Y

segmentos de tenia en las heces del

RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA Las

F ilaro id es osleri suele transmitirlo la

perro o alrededor del ano. El

personas pueden infectar a los perros

madre a los cachorros a través de

tratam iento con praziquantel es

con S tro n g y lo id e s y tam bién a la

la saliva. P a ra g o n im u s k e llic o tti se

efectivo contra todos los tipos de

inversa.

contrae en algunas zonas de América

tenia.

del N orte al comer cangrejo de río

RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA

contam inado. Los antihelmínticos

A unque para los perros la especie

O T RO S PARÁSITOS

_____

funcionan contra P a ra g o n im u s y

E c h in o c o c c u s es casi inocua, en las

Existen otros parásitos que residen en

C a p illa r ia , pero elim inar Filaroides

personas puede ser la causa de una

órganos que no son los intestinos.

es más com plicado.

infección fatal llam ada hidatidosis. Los perros o zorros afectados (o en

NEMATODOS DE LA FILARIA

Australia los dingos) expulsan huevos

El gusano D ir o fila r ia im m itis se

PARÁSITOS MUY PO C O CO M UN ES

que son consum idos por las ovejas

transmite a través de picaduras de

O tros gusanos parásitos m uy poco

y otros animales que pacen. Los

m osquito y puede alcanzar un tam año

frecuentes son, por ejemplo,

animales infectados desarrollan en

considerable en el corazón y las arterias

S pirocerca tu p i, que crea nodi'los en el

sus tejidos unas estructuras llenas

pulmonares del perro. Los síntomas y

esófago del perro, lo cual impide una

de fluido denom inadas quistes

el tratam iento se abordan en «Sistema

deglución norm al. Se trata con

hidatídicos, en cuyo interior hay

cardiovascular» (págs. 254-256).

medicamentos antihelmínticos.

G U SA N O S DEL PULMÓN

del riñón) es un parásito del visón que

D io c to p h y m a renale (o gusano gigante

formas de E c h in o c o c c u s que reinfectan a los perros. Así pues, los hum anos pueden ser huéspedes intermediarios

Existen dos tipos de gusanos parásitos

a veces tam bién afecta a los perros.

de este tipo de tenia que form a quistes

que afectan el aparato respiratorio del

Puede alcanzar un tam año enorme y la

que los medicamentos no son capaces

perro y provocan tos. El perro se

única cura es extirpar el riñón.

de destruir. D ebido a la gravedad de la hidatidosis, los perros que viven con las ovejas deben someterse a curas preventivas con praziquantel cada dos meses. Algunos países com o Noruega, Suecia, A ustralia, Nueva Z elanda y el Reino U nido exigen que todos los gatos y los perros que entren en el país hayan sido tratados con praziquantel. De este m o d o se elim ina casi por completo el riesgo de que una mascota introduzca E c h in o c o c c u s en esos países.

STRONGYLOIDES Este parásito es un gusano nem atodo que a veces se confunde con otro nem atodo que afecta a las personas (E n te ro b iu s v e rm ic u la ris ). S tro ng y lo id es es m uy poco com ún;

sólo prolifera en perreras con una higiene deficiente en climas subtropicales húm edos y calurosos.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La infección se diagnostica mediante la detección de huevos o larvas del

CONTROLE QUÉ COME SU PERRO No permita que su perro cace o mate otros animales, que coja un animal muerto con la boca o que se lo coma. Esa carne puede contener formas enquistadas de parásitos que podrían ser perjudiciales para la salud del perro. Por ejemplo, por comer restos de pescado o de oveja puede contraer diferentes parásitos. Tampoco le permita beber de estanques ni charcos.


172

*

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

si ya tienen o tro parásito interno co m o

con un pro du cto que mate los

ascárides. En los cachorros con

coccidios, por ejem plo h id ró x id o de

M ientras que algunos protozoos

coccidiosis, se descubren huevos

a lu m in io . Es preciso m antener una

parásitos son relativam ente inocuos,

(llam ados oocistos) en un examen

buena higiene y procurar que los

otros son potencialm ente letales.

m icroscópico de las heces. El

cachorros jóvenes estén sujetos a las

tratam iento consiste en evitar la

menores tensiones.

C O C C ID IO S

d eshidratación cu a n d o sea necesario,

P R O T O Z O O S PARÁSITOS

G IARDIASIS

Los coccidios son protozoos que

m ejorar las condiciones higiénicas,

infectan los intestinos y pueden causar

e lim in ar otros parásitos y la

Esta infección cada vez m ás frecuente

diarrea líquida. Afectan m uy

ad m inistración de m edicam entos

es debida a un p ro to zo o del género

especialmente a los cachorros recién

an tip roto zo ario s y an tibióticos.

nacidos. Se trata de parásitos

prevención

Los coccidios se

Ciardia que en la actualid ad afecta a perros (y gatos y personas) en todo el

oportunistas que son patógenos si

transm iten a través de las heces de

los cachorros viven en condiciones

anim ales infectados. Para prevenir su

beber agua c o n ta m in a d a con formas

higiénicas deficientes o están débiles.

p ropagación es im portante aislar al

enquistadas del parásito Ciardia

Los síntom as son diarrea m oderada o

a n im a l enferm o de otros perros. Si se

(oocistos). En la m ayor parte de los

mucosa y deshidratación.

d an casos en u no o m ás cachorros de

casos la enfermedad no se manifiesta,

m u n d o . Los perros se contagian al

un establecim iento, deberán tomarse

au nq u e algunos perros presentan

norm al detectar coccidios en las heces

m edidas para deshacerse de todos los

diarrea persistente, ab u nd an te y

de los cachorros, pero se m u ltiplica n

excrementos lo m ás rápidam ente

he dio nd a, co m parable a los

cuando los cachorros están en una

posible q ue m ánd o lo s. O tra m edida útil

excrementos de vaca. La diarrea puede

situación co m prom etida, por ejem plo

es desinfectar el e ntorno del cachorro

ser interm itente o cronificarse.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

F.S

C IC LO VITAL DEL PARÁSITO G IA RD IA Por lo general, el perro se infecta al beber agua contaminada con la forma enquistada del parásito. Una vez dentro de los intestinos del perro, los quistes se convierten en formas parásitas móviles llamadas trofozoos, capaces de multiplicarse por división binaria (dividiéndose en dos). Algunos forman quistes que se eliminan junto con las heces del animal.

QUISTES Y TROFOZOOS Los quistes son células no móviles con una gruesa membrana que les permite sobrevivir en entornos inhóspitos. Los trofozoos son formas móviles del parásito provistas de diminutas ventosas en la superficie que les permiten adherirse a las paredes del intestino del perro.

El perro se in fecta al beber agua contam inada con quistes

Trofozoos en el intestino delgado del perro

. Quistes expulsados con las heces

" 1

X


P A R Á S I T O S

I N T E R N O S

y

173

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los oocistos que G ia r d ia desprende intermitentemente son visibles al microscopio en una muestra de heces. Pero debido a que en ocasiones los perros infectados no generan oocistos detectables, un análisis de sangre es un m étodo más fiable para determ inar si un perro tiene o no la enfermedad. La giardiasis es relativamente fácil de tratar con m etronidazol o fenbendazol. El m etronidazol no debe administrarse a perras preñadas. prevención

El agua contam inada por

los animales que viven en libertad es la causa de infección tanto a perros com o a hum anos. M ientras que en los países desarrollados el agua del grifo es completam ente segura, en otros países usted y su perro deberán beber únicamente agua em botellada o tratada con pastillas potabilizadoras.

T OXOPLASM OSIS El agente causante de la toxoplasmosis

CACHORRO CON EL ABDOMEN HINCHADO El estómago de un cachorro es como un depósito de almacenamiento y suele hincharse tras cada comida. Si el estómago sigue hinchado pero el cachorro está flaco como el de la foto, es muy probable que tenga una masiva infestación de gusanos.

es el protozoo parásito T o x o p la sm a g o n d ii, que raramente provoca una

comer un an im al salvaje contam inado

enfermedad grave en cachorros. Pero

hasta las cuatro semanas siguientes

bien la carne, ponerse guantes cuando

en circunstancias excepcionales puede

expulsa oocistos con las heces. El

manipulen carne, cuando trabajen en el

generar una serie de síntom as com o

ganado puede consum ir

jardín o cuando limpien la bandeja de

fiebre, pérdida de apetito, dificultades

accidentalmente heces de gato

arena del gato. Si la mujer da positivo

respiratorias e hinchazón ab d om inal.

contam inadas, y el resultado es que la

en la prueba de anticuerpos, es que

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

carne cruda del ganado contiene

previamente ha estado expuesta a

La toxoplasm osis se diagnostica

T o x o p la sm a . Probablemente

T oxoplasm a y no existe riesgo para

cuando en un análisis de sangre se

m uchísim a gente ha estado expuesta a

el feto.

detectan niveles anorm alm ente altos

la toxoplasm osis (en la m ayoría de

de anticuerpos al parásito. C o m o en el

casos por comer carne poco cocida),

frente a T oxoplasm a deberán cocer muy

Los animales domésticos pueden pasar asimismo la prueba. Un gato

caso de la coccidiosis, se adm inistran

pero no han desarrollado la

inm une es poco probable que libere

antibióticos para elim inar las

enfermedad. El riesgo radica en que

oocistos infecciosos. Los perros,

infecciones bacterianas que pueden

una m ujer em barazada, que no ha

incluso los que están aquejados de

desarrollarse debido a la presencia del

estado previamente expuesta a la

toxoplasmosis, no representan riesgo

protozoo.

enfermedad, entre en contacto con el

alguno porque no expulsan oocistos

RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA

T o x o p la s m a durante los tres primeros

con las heces.

M ientras que la toxoplasm osis felina

meses de gestación, por ejem plo por

representa un riesgo remoto para la

comer carne poco cocida, a través de

periodistas a veces confunden la

Lamentablemente, algunos

salud h um an a, la toxoplasmosis

heces de gato contam inadas,

toxoplasm osis con la toxocariasis, una

canina no afecta a las personas. Cada

trabajando en el jardín o m an ip ula nd o

infección causada por el gusano

año la toxoplasm osis relacionada con

desperdicios de gato. En esas

T o x o ca ra c a n in o (p ág . 168 ). Debido a

gatos causa cientos de casos de

circunstancias el bebé puede nacer

ello se han publicado artículos en los

ceguera infantil. El gato es el principal

ciego o con graves lesiones cerebrales.

que se afirm a que los perros, a través

huésped de T o x o p la s m a g o n d ii. Desde

Así pues, las mujeres embarazadas que

de sus excrementos, pueden causar

que el gato contrae el parásito por

den negativo en la prueba de anticuerpos

ceguera en los niños.


174

'« M

i

p ‘ T O L O O I '

s

P E R R O

C IC LO VITAL DEL PA RÁSITO LEISH M A N IA El parásito Letshmania pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos de arena y otra parte en mamíferos, como perros. Cuando el mosquito pica a un animal infectado ingiere macrófagos (un tipo OööUb de glóbulos blancos), que bááO C C ngmndo p o r contienen una forma del parásito. Dentro del mosquito el parásito es liberado y se transforma en una forma móvil con una cola semejante a un látigo. Cuando ese mosquito pica a otro mamífero, le inocula parásitos móviles que

Parásitos liberados po r la célula ingerida

Los parásitos se convierten en formas móviles

EN E l MOSQUITO

EN EL PERRO

son consumidos por los glóbulos blancos y que así revierten a su forma original. CICLO DE CUATRO FASES Aquí se muestran las principales fases del ciclo vital del parásito. Dentro del perro, los glóbulos blancos contaminados estallan continuamente y liberan parásitos que infectan a otros glóbulos.

Los parásitos se m ultiplican dentro del glóbulo blanco Glóbulo blanco que devora un parásito m óvil

NEOSPORA CANINUM

parálisis. A veces afecta a varios

co m ú n y de pro nóstico m ás grave en

La enfermedad originada por este

cachorros de la m ism a cam ada.

los perros del sur de Europa: Grecia

protozoo parásito es «nueva» y aú n es

A lgunos perros infectados, sobre todo

(donde afecta a m ás de 4 0 % de la

objeto de estudio. A l m icroscopio, el

adultos, n o m anifiestan signos obvios

p o b la ción canina), la costa adriática de

parásito que la causa es semejante a

de la enfermedad.

la an tig ua Yugoslavia e Ita lia , la costa

Toxoplasma gondii, que causa la

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Un

mediterránea de Italia y Francia,

toxoplasmosis. A ú n no se conoce el

elevado núm ero de anticuerpos del

y en to d o el territorio de España y

ciclo vital com pleto de Neospora

parásito en la sangre del perro indica

Portugal. En A ustralia no se da. En

caninum, aunque sí se sabe que la

una infección reciente. En la actualidad

N orteam érica se registraron los

enfermedad la transm ite la m adre al

se están desarrollando tratam ientos

prim eros casos en el a ñ o 20 00 entre

cachorro en el m ism o útero a través

efectivos a base de medicam entos

sabuesos de jauría del sudeste de

de la placenta. Los perros afectados,

an tiprotozoarios.

Estados Unidos.

y seis semanas de vida, presentan

LEISH M AN IOSIS

por m osquitos de la arena chupadores

La enfermedad se suele transmitir

norm alm ente cachorros entre tres alteraciones musculares y nerviosas

Esta grave infección de origen

de sangre. El parásito infecta a un tipo

que com prenden cojera, d o lo r

pro to zo ario , tam b ién llam ada kala-

de glóbulos blancos llamados

muscular, desgaste m uscular y

azar, es la enferm edad parasitaria más

macrófagos. Por su parte, el mosquito


P A R Á S I T O S

se contagia al absorber glóbulos blancos

m u n d o , y los perros afectados se

contaminados con parásitos l.eisbmania

m uestran apáticos debido a un anemia

al picar a un perro infectado, y

severa (reducido núm ero de glóbulos

transmite el parásito a otro perro

rojos) y la orina puede ser oscura.

(o mamífero) al volver a picar. Existen dos formas de la

I N T E R N O S

iK t

175

IN M U N O LO G IA

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Babesia es observable en análisis de sangre de

enfermedad. En la form a cutánea el

los animales afectados. Asimismo se

perro afectado muestra áreas con

emplean pruebas de anticuerpos.

costras o caspa que pueden

C o m o en el caso de la leishmaniosis,

decolorarse o incluso ulcerarse. Esta

en algunos países europeos se

forma por lo general no es m ortal.

comercializan medicamentos contra

4 -

s

t r

Pero la leishmaniosis visceral con

la babesiosis.

anemia (descenso de los glóbulos rojos

prevención

de la sangre), lesiones del hígado y el

Asia, África y Australasia en las que

Recientes estudios sugieren que la

bazo y ocasionalm ente diarrea, casi

se da el parásito, se im pone tom ar

exposición precoz a los parásitos

siempre es m ortal. Los perros

medidas profilácticas contra las

puede ser beneficiosa.

afectados pierden vigor y pueden

garrapatas, por ejem plo el uso de

Investigadores de la Universidad de

presentar un aspecto escuálido.

fibroponil o un collar con amitraz.

Cambridge han descubierto que con evidencias de una infestación

En las zonas de Europa,

muchas personas de origen africano

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La detecta el parásito en citologías de los

TRIPANOSOMIASIS AMERICANA

ganglios linfáticos o de la piel. En

La tripanosom iasis americana o

sufren una menor incidencia de

algunos países se com ercializan

enfermedad de Chagas es debida a

enfermedades autoinmunes como la

medicamentos contra los parásitos

un protozoo parásito denom inado

diabetes o la artritis reumatoide. En

Leishmania. Pero si el perro está

T ry p a n o s o m a c ru z i que abunda en

Europa, Japón y América del Norte

afectado por la form a visceral de la

América Central y del Sur, pero no en

la incidencia de parásitos es baja,

enfermedad, incluso con tratam iento el

América del N orte ni en Australasia.

mientras que la incidencia de

pronóstico es pesimista.

Se transmite cuando determinados

enfermedades autoinmunes es

insectos succionadores de sangre del

significativa y va en aumento.

leishmaniosis se diagnostica cuando se

prevención

Los m osquitos de la

arena pican por la noche. Si en su

tipo vinchuca pican a un perro o a una

lugar de residencia existe este

persona. M ientras se está alim entando

m osquito, m antenga al perro en el

el insecto defeca y libera en sus heces

interior desde el atardecer al alba.

el protozoo. El perro o la persona se

RIESGO PARA LA SALUD PÚBLICA Los

rasca y así es com o los tripanosom as

hum anos tam bién pueden contraer la

penetran en el torrente sanguíneo e

leishmaniosis, por lo que, en teoría, un

invaden los glóbulos blancos. C o m o

perro infectado podría suponer un

con todos los parásitos, los cachorros

riesgo para la salud de su fam ilia

son más vulnerables que los adultos.

hum ana. N o obstante, la práctica en la

Los síntomas son engrosamiento de los

Europa mediterránea demuestra que

ganglios linfáticos, fiebre y falta de

los perros infectados solamente

coordinación.

suponen un riesgo para la salud

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En las fases

hum ana en individuos con un sistema

agudas de la enfermedad se detectan

inm unológico m uy debilitado.

tripanosomas en los análisis de sangre. Asimismo, se emplean pruebas de

presente o pasada por parásitos

Esta relación se achacaría a la casualidad de no ser por otro fascinante descubrimiento. Estudios en animales han demostrado que la diabetes se desencadena por unas células inmunológicas especiales llamadas células TH1. Las infestaciones parasitarias estimulan a una célula similar pero ligeramente distinta llamada TH2. Al parecer, un nivel elevado de TH2 inhibe la fabricación de TH1 y, cuanto menor sea el nivel de TH1, menor es el riesgo de sufrir una enfermedad autoinmune.

BABESIOSIS

anticuerpos al parásito. Por el m om ento

El aumento en la incidencia de

Los parásitos Babesia atacan a los

no hay ningún tratam iento efectivo.

glóbulos rojos y son transm itidos por

prevención El riesgo de contagio se

enfermedades autoinmunes en los perros ha coincidido con un

garrapatas entre m am íferos com o

reduce mediante el uso de insecticidas

incremento en la efectividad de las

perros, ganado vacuno, ovejas y

para elim inar el insecto «uccionador de

desparasitaciones de los cachorros.

ocasionalmente hum anos. Estos

sangre de los hogares en las regiones

De momento no hay pruebas de que

parásitos se dan en gran parte del

en las que existe.

ambos hechos estén relacionados.


P A T O L O G I A S

176

D E L

P E R R O

LA PIEL Y EL PELO

la primera línea de defensa del perro Dos de cada cinco visitas al veterinario están motivadas por patologías cutáneas, evidentemente, porque son las más visibles. La piel del perro puede verse afectada por parásitos -sobre todo pulgas-, así como por infecciones de bacterias y hongos. Algunas alteraciones cutáneas son respuestas del sistema inm unológico, por ejemplo las alergias, o se deben a alteraciones hormonales y genéticas. Por si fuera poco, hay enfermedades que se manifiestan en la piel y pueden causar incluso pérdida de pelo.

Garrapata vista al microscopio La piel es resistente, elástica y capaz de

células del sistema inm unológico

pelo suelto. El ciclo de crecimiento

regenerarse a sí misma si sufre daños.

-c o m o los m astocitos- estallan cuando

depende en parte de la temperatura

Por debajo de la dermis (estrato

son irritadas y liberan sustancias

am biental, pero sobre to d o del

inferior de la piel) existe una capa de

químicas que inducen al perro a

aumento o la reducción de la luz

grasa que proporciona aislam iento y

rascarse y frotarse. A veces la piel

diurna. O tros factores que influyen son

mayor protección física.

aumenta de espesor com o respuesta

las hormonas, la n u trició n , el estrés, y

defensiva, por ejem plo los callos en los

factores genéticos.

FUNCIONES DE LA PIEL

codos, a fin de reducir la probabilidad

La piel y el pelo del perro constituyen

de que la piel se rompa y los patógenos

la primera barrera defensiva contra

puedan penetrar.

lesiones físicas o invasiones microbianas. La piel crea una barrera

EL PELAJE DEL PE R R O

protectora entre los peligros del

F.l pelo protege físicamente la piel, lo

entorno y los órganos internos. Algunas células cutáneas producen

cual incluye protección frente a los

un pigmento llam ado melanina que

aislam iento térm ico.

colorea la piel y el pelo, protegiendo

rayos ultravioletas del sol y El pelaje de la m ayoría de los

así la piel de las radiaciones

perros está compuesto por dos tipos de

ultravioletas del sol.

pelo: gruesos, que protegen; y finos,

La piel representa el m ayor órgano sensorial del cuerpo y contiene

que aíslan. En razas como el Pastor alemán el pelo grueso es el que

millones de terminaciones nerviosas

predom ina.

que reciben estímulos externos e

El pelo nace de pequeñas cavidades

influyen en la temperatura corporal

en la piel denominadas folículos y

y, mediante la sensibilidad al dolor,

crece en un ciclo de dos fases: una de

también en el m odo en que un nerro

crecim iento rápido (anágeno) que va

responde a los potenciales peligros.

seguida por una larga fase de reposo

Asimismo la piel es un im portante

P R

¿BAÑAR EL PELO ES BUENO PARA SU PIEL?

P R

¿BAÑANDO AL PERRO ELIMINARÉ LAS PULGAS?

Bañar al perro más o menos una vez al mes le ayudará a mantener la piel limpia y sana. Es falso que los baños resequen la piel y debiliten el pelo. En realidad, es a) contrario, siempre que se use un champú suave.

(catágeno). A continuación la mayoría

órgano del sistema inm unológico;

de los perros mudan el pelo (telógeno);

contiene unas células que se

el pelo se separa de su anclaje en el

m ultiplican cuando la piel sufre algún

folículo. Acciones com o lamerse,

daño y producen la inflam ación

frotarse, rodar sobre sí m ismo o

necesaria para regenerarse. Otras

cepillar el pelaje ayudan a e lim in a r el

No . Si tiene pulgas debe tratar al perro y el entorno con un producto adecuado.


LA

P I E L

EL

P E L O

177

CORTE TR A N S V E R S A L DE LA PIEL Y EL PELO La piel está form ada por dos capas principales: la epidermis

está formada por un fuerte tejido elástico y contiene

(capa delgada y externa) y la dermis (capa gruesa e interna).

terminaciones nerviosas, vasos sanguíneos, glándulas

La epidermis consta de diversos esrratos de células

sebáceas y glándulas sudoríparas en los pies que ayudan a

resistentes y aplanadas que se van desprendiendo debido

regular la temperatura corporal. Por debajo de la dermis

al desgaste natural y los rozamientos. Una proteína

existe una capa de grasa que aísla. El pelo nace de los

denominada queratina es la que confiere fortaleza no sólo a

folículos pilosos, regiones de epidermis modificadas que

la piel sino también a pelo y uñas. Por su parte, la dermis

llegan hasta la dermis.

TIPOS DE PELO La mayoría de los perros tienen una mezcla de pelo grueso protector y pelo fino aislante. Los pelos gruesos se insertan en músculos erectores del pelo, que tensan el pelo y lo ponen de punta cuando el perro tiene frío o está asustado.

Capa superficial escamosa

Pelo grueso protector

M úsculo erector del pelo

Dermis

Receptor nervioso de presión

Glándula sudorípara Terminación nerviosa Folículo piloso

Glándula sebácea


178

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

CUIDADOS DE LA PIEL Y EL PELO Los perros mantienen la piel y el pelaje

El cepillado y el baño son dos

endurecida que se pega a los pelos que crecen en la com isura de los ojos.

en buenas condiciones lamiéndose,

oportunidades excelentes para

rascándose y revolcándose en la tie rra ,

exam inar la piel y el pelaje del perro.

N o rm alm ente se lim p ia n simplemente

o mojándose. Todas estas actividades

Fíjese sobre to d o en estas zonas:

con los dedos, pero si las légañas están m uy adheridas al pelo, p rim ero tendrá

son beneficiosas, y además su saliva

O R E JA S

que ablandarlas con algodón

Exam ine periódicam ente las orejas de

sum ergido en agua tib ia . Si no se

que tiene el perro para darse un masaje

su perro p o r si desprenden m al olor,

lim p ia n , la légañas se secan y son un

en la piel, e lim in a r suciedad de zonas a

hay in fla m a ció n o se acum ula

m edio excelente para la proliferación

las que no llega con la lengua y activar

cerumen. Si hay un poco de cera no se

de bacterias, que podrían desencadenar

las glándulas sebáceas. Una de las

inquiete, pues es una protección

una infección en la piel de los ángulos

principales funciones de las glándulas

n atural. Solamente es preciso lim p ia rla

de los ojos.

contiene antisépticos naturales. Revolcarse y frotarse son los modos

sebáceas es secretar sebo, que

si se ha acum ulado una cantidad

im perm eabiliza la piel y el pelo, y hace

excesiva. Para e llo use un p ro d u cto

P E L O S ENTRE LO S DEDOS

posible que al mojarse la suciedad se

que le recomiende su veterinario o pase

Algunas razas, incluidos todos los

desprenda.

p o r el in te rio r de la oreja algodón

Spaniels, presentan abundancia de pelo

Usted puede ayudar a su perro a mantener el pelo y la piel totalm ente

humedecido con aceite de parafina.

incluso entre los dedos. Dichos pelos

Si al cabo de una semana vuelve a

son com o un im án que atrae la tierra,

sanos bañándolo y ce p illá n d olo con

form arse cerumen, lleve al perro

la suciedad, así com o semillas y

regularidad.

al veterinario para una revisión.

espigas, que pueden atravesar

Las razas con orejas caídas - p o r

fácilm ente la piel. D ebido a ello puede

ejem plo, C ocker spaniel, L a b ra d o r

form arse una hinchazón llamada quiste

LIM PIEZA

retriever y Basset h o u n d - son más

in te rd ig ita l (p á g . 1 8 6 ). C orte con

propensas a tener problem as, ya que

cuidado el exceso de pelo con unas

el in te rio r de ese tip o de oreja es un

tijeras de punta rom a; pregunte cómo

m edio cá lid o y húm edo, lo cual

hacerlo al ve te rin a rio o a un peluquero

favorece el desarrollo de levaduras,

canino.

ácaros y bacterias.

¿ ¿ I

En algunas razas, el pelo que crece

S A C O S ANALES

d en tro del canal a u d itiv o es una

Las razas más susceptibles de presentar

m olestia. Todas las razas de pelo d u ro

problem as son Teckel, Retrievers y

- p o r ejem plo, Caniche, Shih tzu, Lhasa

Spaniels. Los sacos anales se localizan

apso y m uchos Yorkshire te rrie rs-

alrededor del ano (p á g . 2 9 0 ) , bajo la

presentan pelos en las orejas que deben

piel, en la posición de las cuatro y las

La costumbre de revolcarse en la

ser elim inados una vez a la semana o

ocho del reloj. Estos sacos contienen

tierra o en la arena responde a la

diariam ente. Para e llo use las uñas o

una secreción m aloliente que a

necesidad de mantener lim pio el

unas pinzas. Coja varios pelos a la vez

nosotros nos resulta repugnante, pero

pelaje y la piel. De este m odo la piel

y arránquelos. Por lo general, es un

que para otro s perros es sumamente atractiva.

recibe un masaje natural que, además

procedim iento sencillo e in d o lo ro para

de ser muy agradable, tiene los

el perro. A l acabar déle siempre un

siguientes beneficios para la piel:

prem io.

A fin de e vita r la form ación de dolorosos abscesos en la zona, exam ine los sacos anales de su perro

• el perro se libra de la suciedad persistente que no consigue eliminar

O JO S

antes de bañarlo. N orm alm ente se

ni con la lengua ni con las patas;

M uchas razas -m u y especialmente el

vacían solos, pero si están llenos el

• estimula las glándulas sebáceas

Yorkshire te rrie r- segregan légañas en

perro necesitará ayuda (sabrá que

de la piel, que segregan sebo que

los ángulos de los ojos. N o es más que

están llenos porque se notan como

impermeabiliza la piel y da brillo al

m ucosidad, un tip o de protección

uvas duras). El vaciado puede

pelaje. Asimismo contiene sustancias

n a tura l que m antiene los ojos lim pios.

realizarlo el ve te rin a rio o usted mismo,

que previenen las infecciones.

Por la noche form a una especie de bola

si aprende a hacerlo (p á g . 2 9 0 ).


L A

P I E L

EL

P E L O

179

CU ID A D O S DE LOS DIFERENTES TIPOS DE PELAJE

LISO Los perros tipo Boxer poseen un tipo de pelaje liso y fino que debe cepillarse una vez por semana. Para ello use un guante o almohaza de goma (como en la foto), y cepíllelo siguiendo la dirección de crecimiento del pelo. De este modo elimina los pelos muertos y estimula las glándulas sebáceas, para que el perro tenga un pelaje saludable y brillante. Si hay residuos que no se van, ablándelos con aceite.

CORTO Y DENSO En perros como el Labrador hay que prestar especial atención a la capa inferior. Pase primero una almohaza metálica en la dirección del pelaje para deshacer enredos, y luego cepille a contrapelo para retirar el pelo muerto. Con un cepillo de cerdas elimine los residuos persistentes. Acabe con un peine de púas finas, presentando especial atención al cuello y la cola.

SEDOSO Algunas razas de pelo largo -como el Yorkshire terrier- no tienen capa inferior, por lo que la piel se lesiona fácilmente. Asi pues, deberá ser muy cuidadoso en el cepillado. Primero deshaga los enredos con una almohaza metálica, luego pase un cepillo de cerdas para colocar bien el pelo y finalmente pase el peine. Cepíllelo cada día y recorte los extremos desaliñados al menos una vez al mes.

LARGO Y DENSO Para pelajes como el del Collie de pelo largo, primero se deshacen los enredos con una almohaza metálica, luego se pasa un cepillo de alambre para cepillar el pelo hasta la piel. A continuación se pasa un peine de púas separadas, prestando atención a los penachos de las patas, el pecho, los cuartos traseros y la cola.

DURO Los perros como el Border terrier, de pelaje hirsuto, deben cepillarse dos veces a la semana del mismo modo que los de pelo corto y denso. Asimismo debe vaciarse el pelaje. Una vez al mes recorte los pelos que sobresalen del lomo pasando un cortapelo. Cada tres o cuatro meses deberá llevarlo a una peluquería canina.

LOS QUE NO MUDAN Las razas como el Caniche o el Bichón de pelo rizado deben esquilarse cada seis u ocho semanas, pues su pelaje no para de crecer. El cepillado diario es importante, y deben esquilarse después del baño. Se aconseja dejarlo en manos de los profesionales, sobre todo si desea un estilo en concreto.


180

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

PATOLOGIAS CUTANEAS TOMA DE M UESTRAS

CLASIFICACION DE LOS T RAST ORN OS CUTÁNEOS

cutáneos localizados son, p o r ejemplo,

Existen diversos modos de describir y

superficie co rp o ra l o se reducen a una

las muestras al m icroscopio. Así se

clasificar los trastornos de la piel. La

pequeña área de la piel.

diagnostican causas de picazón como

los tumores (pág. 186), que solamente

El veterinario raspa cuidadosamente la

afectan a una parte concreta de la

superficie de la piel afectada y examina

la sarna (pág. 197) o ácaros Demodex

clasificación es im portante para el diagnóstico y el tratam iento.

¿PRIM ARIO O SECU NDARIO?

(pág. 183).

M ÉT O D O S DE DIAG N Ó ST IC O

FROTIS CUTÁNEO

Si le preocupa el estado de la piel o el

El veterinario aplica cinta adhesiva

La mayor parte de los trastornos

pelo de su perro, llévelo al veterinario,

en las zonas irrita d a s, la arranca y

cutáneos son prim arios, es decir,

quien utiliza rá una o varias de las

examina la muestra de piel al

solamente afectan a la piel. Pero otros

técnicas siguientes para diagnosticar la

m icroscopio. De este m odo se

son secundarios, o sea, son el reflejo

causa del problem a.

diagnostican levaduras Malassezia (pág. 196), ácaros Cheyletiella (pág.

en la piel de trastornos internos más graves. Por ejemplo, una quemadura solar (pág. 197) es una patología

RESPUESTA AL TRATAMIENTO

196), bacterias y células inflamatorias.

cutánea p rim aria, mientras que las

Muchas veces el veterinario examina

BIO PSIA DE LA PIEL

llagas que surgen a raíz de una

al perro, efectúa un diagnóstico y

Una biopsia cutánea revela lo que les

enfermedad del sistema inm unológico

prescribe un trata m ie n to , p o r ejem plo

ocurre a las células de la piel. Es un

(pág. 200) son secundarias, pues se

para el co n tro l de parásitos o

m étodo especialmente ú til para

consideran síntomas secundarios de

a ntibióticos. Una respuesta positiva

id e n tifica r patologías cutáneas difíciles

un problema más generalizado.

al trata m ie n to no solamente es la

de diagnosticar. La biopsia (o muestra

solución, sino que tam bién confirm a

de células cutáneas) se suele realizar

que el diagnóstico ha sido correcto.

con un pequeño instrum ento llamado

¿CAUSAS O S IG N O S ? En las páginas siguientes no se clasifican las patologías cutáneas al m odo tradicional, sino que se presentan en función de los signos clínicos que pueden observarse. Pese a las ventajas de esta clasificación descriptiva conviene no o lvid a r que las patologías cutáneas casi nunca provocan un solo tip o de signos clínicos. Casi todas ellas muestran una amplia gama de signos que, en algunos

«

casos, van variando en el curso de la enfermedad.

¿GENERALIZADO O LOCALIZADO?

I

A fin de identificar un trastorno de la piel según sus síntomas es de u tilid a d fijarse en las partes del cuerpo que están afectadas. M uchas alteraciones cutáneas - p o r ejemplo la derm atitis alérgica (págs. 190-193)- pueden afectar a varias zonas o a la to ta lid ad de la superficie del cuerpo. Trastornos

TEST CUTÁNEO INTRADÈRMICO Diagnostica la causa de un trastorno cutáneo de tipo alérgico según las diferentes reacciones de la piel frente a posibles alergenos. En la foto se han introducido en la piel diversos alergenos que han provocado diferentes niveles de reacción inflamatoria.


LA

P I E L

Y

el p e l ° E s e

181

cada uno de esos agentes irritantes. Se

C O N S E JO S

trata de un procedim iento que debería

CLA SIFICACIÓ N

realizarlo un derm atólogo veterinario. Los principales signos clínicos de enferm edades cutáneas son

TEST ELISA

ocho: pérdida de pelo en zonas

Para evitarse las molestias que

concretas o más abundante que

com porta realizar pruebas en los

en la época de muda; cam bios

perros, existe una prueba de

de pigm entación; bultos visibles;

inm unoanálisis denominada ELISA,

el perro se lame o se rasca

que se efectúa con tubos de ensayo.

demasiado; inflamación;

Su fia bilidad ha aumentado, lo cual

form ación de escamas y costras

permite a los veterinarios realizar un

secas; erosiones; y llagas

diagnóstico exacto de las causas de

profundas. Examine la piel y el

alergia canina cutánea.

pelo de su perro cada vez que lo cepille y lo bañe y, si observa

PA R Á S ITO S

Pulgas o garrapatas (págs. 162-164),

PARCHES

àcaro D e m o d e x (pág. 183)

alguno de estos signos, llévelo

Las pruebas con parches se utilizan

al veterinario para una revisión.

para diagnosticar una derm atitis

IN F E C C IÓ N

alérgica por contacto (p ág . 19 3). Bajo

Abscesos (pág. 188), infección de la

el parche se aplican los posibles

piel por bacterias (pág. 196),

aguja de biopsia y luego se examina al

agentes causantes, y más adelante se

furunculosis (pág. 200), tiña (pág. 184)

microscopio.

examina la piel para detectar una posible inflam ación.

CULTIVO DE H O N G O S 0 BACTERIAS

ANÁLISIS SANGUÍNEO

Se toma una muestra estéril de una

O tra causa de alteraciones cutáneas

zona afectada de piel para realizar un

son los desequilibrios hormonales.

cultivo bacteriano. Es el m odo de

M ediante los análisis de sangre se

identificar el agente infeccioso.

controlan los niveles de hormonas. Las

Asimismo se pueden tom ar muestras

enfermedades autoinmunes (p ág . 2 0 0 )

de pelo para realizar un cu ltiv o de

se diagnostican de este modo.

hongos y determ inar si el perro tiene la tiña (p ág . 184).

CAM BIO DE DIETA

EXAMEN CON RAYOS ULTRAVIOLETAS

proteínas, pueden causar p ru rito en

Se examina un pelo con luz

alim entaria se da al perro una dieta de

ultravioleta en una habitación oscura.

exclusión (es decir, una única proteína

Si el pelo está infectado con el tip o de

y un único hidrato de carbono que el

hongo más común responsable de la

perro nunca ha com ido antes) durante

Los alimentos, en especial las

tiña (M ic r o s p o r u m can is), brilla .

HORMONAL

Pérdida de pelo por hipofunción de la glándula tiroides (pág. 182) A U T O IN M U N E

Dermatitis alérgica (págs. 190-193), enferm. autoinmunes (págs. 200-201) N U T R IT IO N A L

Dermatosis por deficiencia de cinc (pág. 195)

TUMORES

la piel. Para diagnosticar una alergia

un m ínim o de 4-6 semanas, y se comprueba si los síntomas remiten

Lipoma (pág. 188), melanoma (pág. 188), histiocitoma (pág. 188)

C O N G È N IT A

Adenitis sebácea (pág. 195). seborrea hereditaria (pág. 194), alopecia por dilución del color (pág. 187)

TEST CUTÁNEO INTRADÉRMICO

(págs. 97-98).

Para diagnosticar la causa específica

CAM BIO DE ENTORNO

del p ru rito tip o alérgico se inyectan

Las alergias cutáneas pueden estar

Infección de los pliegues cutáneos

provocadas por la caspa o las escamas

(pág. 198)

en la piel pequeñas cantidades de

A N A T Ó M IC A

potenciales alergenos como polen,

humanas, ácaros del polvo o incluso el

polvo, ácaros, caspa y escamas

contacto con la hierba recién cortada.

humanas, así como saliva de pulga.

Es posible que el veterinario sugiera un

Quistes interdigitales (pág. 186),

A continuación se controla la

cambio de entorno (si es posible) para

quemaduras solares (pág. 197),

inflamación y la picazón que producen

ayudar en el diagnóstico.

dermatitis aguda húmeda (pág. 198)

ENTORNO


182

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

ALOPECIA

h ip o tiro id is m o varían m ucho, pero

su actividad. A su vez, la hiperfuncion

pueden in c lu ir caída de pelo simétrica

de la hipófisis puede ser debida a un

La pérdida de pelo o alopecia suele ser

o pérdida de pelo; abundancia de pelo

tum or. La producción de cortisona

localizada o parcial, aunque en

suelto (se desprende fácilm ente);

tam bién aumenta si se form a un tumor

algunos casos m uy raros es completa.

pérdida de pelo p o r zonas; piel grasa;

en una de las glándulas suprarrenales,

El pelo puede caer porque el perro se

piel seca; aum ento de la pigm entación

sin que la hipófisis esté im plicada.

lame o se rasca, espontáneamente o

(p ág . 1 8 9 ); piel hinchada, más gruesa

Los perros afectados beben más y con

porque no crece.

o fría ; hematomas más frecuentes; e

el tiem po se les hincha el abdomen.

CA U SA S H O R M O N A LE S DE LA A LOPEC IA_____________

infección del oído.

Los cambios cutáneos asociados con el

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

aum ento de secreción de cortisona por

diagnóstico se basa en los signos

parte de las glándulas suprarrenales

clínicos, en análisis de sangre que

incluyen caída de pelo en el cuerpo y a

m iden los niveles de la horm ona

veces en la cara; piel grasa (seborrea);

esencial en la salud del pelaje. Un nivel

tiroide a , así com o en una biopsia

aum ento de la pigm entación (pág.

anorm al produce la caída del pelo

cutánea. Se trata dando al perro

18 9); piel delgada; placas calcificadas

ju n to con otros signos clínicos.

suplementos de horm ona tiroidea.

debajo de la piel (cutis calcinoso);

HIPOFUNCIÓN DE LA GLÁNDULA TIROIDES

sanguíneos prom inentes en la

Por razones que aún no se conocen,

HIPERFU NCIÓN DE LAS GLÁNDULAS SU PR A RREN A LES

a veces el sistema inm unológico

C uando las glándulas suprarrenales

una infección cutánea bacteriana

«desconecta» la glándula tiroides y

funcionan en exceso, secretan

general (p á g . 1 7 6 ), sarna demodécica

Las horm onas desempeñan un papel

hematomas frecuentes y vasos superficie de la piel. Esta enfermedad aumenta asim ismo el riesgo de padecer

anula su capacidad para secretar la

demasiada horm ona cortisona, lo

(p á g . sig u ie n te ) y tiña (p á g . 184).

horm ona tiroidea. Este tra sto rn o se da

cual se conoce médicamente com o

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

con m ayor frecuencia después de una

hiperadrenocorticalism o o síndrom e de

diagnostica mediante análisis de

estimulación del sistema inm unológico

Cushing (p ág . 3 3 5 ). Es debido a un

sangre. El h ip e rtiro id ism o se trata con

para com batir una infección. La

aum ento de la actividad de la glándula

m ito ta n o , un m edicam ento que inhibe

hipofunción de la glándula tiroides

hipófisis (o p itu ita ria ) situada en la

la actividad de las glándulas

conduce a una alteración denom inada

base del cerebro, que envía señales

suprarrenales. Después de m edir el

h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 ). Los

horm onales a las glándulas

nivel de cortisona en sangre, se da

cambios en la piel asociados con el

suprarrenales para que incrementen

m ito ta n o y se realizan otro s análisis para co m p ro b a r la efectividad del medicam ento y la dosis. Los tumores

SIGNOS DE TRASTORNOS HORMONALES

en la hipófisis o en las glándulas suprarrenales se detectan mediante

El estado del pelaje del perro es un fiel

técnicas p o r la imagen. Los tumores en

reflejo de su estado de salud. Una

las glándulas suprarrenales se extirpan.

pérdida de pelo puede ser la manifestación de un problema más grave, como por ejemplo un desorden

DESEQU ILIBRIO DE LA H O R M O N A FEMENINA

hormonal. Uno de los signos de

En los machos, los tum ores de las

hiperfuncion de las glándulas

células de Sertoli en los testículos (pág.

suprarrenales es justamente la alopecia,

1 3 7 ) secretan estrògeno (horm ona

acompañado por otros síntomas como

sexual femenina). Este desequilibrio se

aumento de la sed y abdomen hinchado.

m anifiesta con caída del pelo, flacidez

También un desequilibrio de la hormona

del prepucio y desarrollo de las

sexual femenina debida a un tum or

mamas. Los perros se agachan para

testicular puede producir caída del pelo

o rin a r en vez de levantar la pata, y es

junto con cambios significativos en el

posible que resulten sexualmente

comportamiento sexual de los machos.

atractivos a otros machos. Las hembras pueden desarrollar tum ores productores de estrògeno en


los ovarios que externamente causan la

según la raza y la respuesta a la

caída del pelo.

castración; ésta suele producir una

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

m ejora, por lo que es el tratam iento

Norm alm ente, un tu m o r de células de

habitual de este tip o de alopecia.

RAZAS DE RIESGO

Sertoli en un testículo se nota al tacto. testículo afectado, el diagnóstico se

ALOPECIA POR CORTICOIDES

confirm a mediante el examen del

Los corticoides como la prednisona y

Tras e xtirp a r quirúrgicam ente el

tejido extirpado. En las hembras los

la prednisolona se usan con frecuencia

tumores en los ovarios se tratan

para trata r el p ru rito cutáneo, y

quirúrgicamente mediante la

pueden salvar la vida de perros

esterilización o la ovariohisterectom ía.

aquejados de desórdenes autoinmunes (págs. 20 0- 2 01 ). Pero un uso

ALOPECIA POSCASTRACIÓN

prolongado de corticoides a veces tiene

Afecta casi exclusivamente a los

efectos secundarios similares a los de

machos y suele darse hacia la

una hiperfunción de las glándulas

pubertad. Los signos clínicos son una

suprarrenales (p ág. 3 3 4 ). Los signos

El Collie de pelo largo, los cruces de Collie y el Shetland sheepdog son

pérdida de pelo simétrica que empieza

son más sed, abdomen hinchado y

las razas con mayor predisposición

en el cuello y en la ingle, y puede

caída del pelo.

a sufrir patologías cutáneas como:

extenderse al resto del cuerpo;

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

hiperpigm entación u oscurecimiento de

perros afectados deben dpjar de tom ar

la piel (p ág . 18 9 ), que puede afectar a

corticoides gradualmente

todo el cuerpo.

(norm almente en dos meses). Si el

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

perro necesita tratam iento continuado

Norm alm ente se diagnostica después

con corticoides el objetivo es llegar a la

de descartar otras posibles causas,

dosis más baja, administrada en días

• lupus eritematoso discoidal: • dermatomiositis en cachorros: • dermatitis nasal solar en áreas de pelo blanco.

alternos, que controle la enfermedad sin causar un desequilibrio horm onal.

PARÁSITOS Y H O N G O S QUE PROVOCAN ALOPECIA Los parásitos se cuentan entre las causas más habituales de alopecia en perros.

SARNA DEM ODÉCICA Los ácaros D e m o d e x están presentes en muchos perros sin causar ningún

4

problem a, pero cuando proliferan en

É m nv

^

Éé

V V

I /

exceso causan un trastorno llam ado sarna demodecica o demodicosis. Los signos son pérdida de pelo inicialm ente

Las razas más propensas a la

alrededor de ojos y boca que se va

alopecia debida a la castración son:

extendiendo; seborrea; engrosamiento de la piel; y en ocasiones también una infección bacteriana secundaria. MUCHO PELO SUELTO Si el pelo se desprende muy fácilmente, puede ser un signo de una hipofuncíón de la glándula tiroides, una patología que causa caída de pelo simétrica o por zonas.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Nueve de cada diez cachorros afectados por sarna demodécica localizada se curan espontáneamente antes de dos meses. Pero la form a generalizada es una

• Caniche enano • Caniche miniatura • Chow chow • Keeshond • Pomerania (foto) • Samoyedo


184

|

P A T O L O G Í A S

enfermedad potencialm ente grave que requiere un tratam iento más enérgico. El o b jetivo del trata m ie n to es

D E L

P E R R O

todos los perros responden de manera típica. Los hongos patógenos menos comunes causan m ayor in flam ación y

identificar la causa subyacente a la

pérdida de pelo más irregular. El pelo

proliferación del acaro D e m o d e x y

afectado se arranca sin esfuerzo con

elim inar o c o n tro la r el problem a

los dedos. La tiña no suele causar

p rim ario. A l m ism o tiem po se trata

p ru rito , pero la infección bacteriana

la piel con un champú que contenga

secundaria propicia la form ación de

peróxido de benzoil para e lim in a r las

costras que el perro se lame o se rasca.

escamas, y con am itraz para m atar los

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La tiña

ácaros. Para c o n tro la r una infección

puede confundirse con diversas

bacteriana secundaria se dan

enfermedades cutáneas y, a la inversa,

antibióticos. En el pasado se

muchos trastornos que parecen tiña no

adm inistraban corticoides para reducir

lo son. Así pues, el diagnóstico se basa

el p ru rito de la sarna demodécica.

ta n to en los síntomas com o en algunas

TIÑA

M . c an is b rilla n a la luz u ltra vio le ta ;

La tiña es una infección del pelo y los

m ientras que si la causa es o tra , no

pruebas. Los pelos infectados con el

folículos pilosos de origen túngico.

b rilla n . Un c u ltiv o fúngico co n firm a el

Puede afectar a cualquier parte del

diagnóstico, pero debido a que la

cuerpo, aunque es más com ún en cara

preparación del c u ltiv o puede llevar

CAÍDA DE PELO POR LA TIÑA Esta área circular sin pelo, acompañada de inflamación cutánea y enrojecimiento, es una típica infección por hongos causantes de la tiña.

más grave o que tienen un sistema

y orejas. Asim ism o es más frecuente en

más de una semana, norm alm ente se

cachorros que en perros adultos. La

inicia el trata m ie n to antes de saber

in m un o ló g ico d e b ilita d o necesitan

causa más com ún es el hongo

cuál es el hongo patógeno.

trata m ie n to . Aunque parezca que

M ic r o s p o r u m canis.

Si el perro está sano, su sistema

solamente una pequeña área es la

in m un o ló g ico es capaz de c o n tro la r los

afectada, debe bañarse to d o el animal

piel semejante a una reacción alérgica,

casos leves de tiñ a , y el perro mejora

con un cham pú a n tifún g ico . En las

así como pérdida circu la r de pelo en

sin trata m ie n to . Pero los cachorros y

pequeñas zonas infectadas se aplica

las áreas infectadas. N o obstante, no

los adultos que sufren una infección

tópicam ente una crema o una loción

Los signos son una irrita c ió n de la

contra los hongos (norm alm ente m iconazol o ketoconazol). El trata m ie n to co ntinúa al menos hasta dos semanas después de que desaparezcan los signos o de que el c u ltiv o de hongos sea negativo. En los casos graves se adm inistran a n tib ió ticos orales (griseofulvina) al menos durante cu a tro semanas.

A L O P E C IA P O R D ET ERM IN A DA S ___ C O N D U CT A S M uchos veterinarios opinan que lamerse o rascarse en exceso puede ocasionar una caída de pelo localizada y p e rju d ica r la piel de la zona.

DERMATITIS P O R LAMIDO CAIDA DE PELO POR SARNA DEM ODÉCICA Esta calva en el pelaje es debida a una infestación por ácaro D em odex, que asimismo causa seborrea y engrasamiento de la piel.

Este trasto rn o tan com ún se conoce asim ism o com o granulom a p o r lamido o d erm atitis acral; tal variedad de


LA

P I E L

V

EL

P E L O

185

se impone la criodrugía (congelación)

LAM ERSE EN EXCESO

o la adm inistración local de esferoides por vía inyectable. Se han obtenido buenos resultados con medicamentos

P

¿HAY A LG U N A S RAZAS M AS PR O P EN S A S QUE O TRAS A O ESARROLLAR PROBLEM AS

ansiolíticos como la a m itrip tilin a y la

D E P IE L ?

clopram ina, que reducen el lam ido

ocasionadas por el mismo perro al

En algunos casos la alopecia está

Algunas razas son más propensas por la cantidad y la calidad del pelo. El Boxer, el Bulldog, el Bulldog francés y el Schnauzer miniatura pueden perder cíclicamente pelo, aunque les vuelve a crecer. El Airedale pierde pelo en forma de silla de montar. Otras razas, por ejemplo el Husky siberiano, el Perro de agua irlandés, el Perro de agua portugués y el Retriever de pelo rizado pueden presentar un pelaje lanoso de color

lamerse en exceso tienen una causa

causada por determinados factores del

marrón rojizo.

psicológica o emocional, o sea,

entorno, como por ejemplo las semillas

que se deben a una alteración

de algunas plantas o por prácticas de

psicogénica. Las razas más

aseo como el esquilado.

com pulsivo, aunque no está claro si estos medicamentos reducen la «ansiedad» o simplemente disminuyen la molesta sensación de horm igueo. Se cree que el a b u rrim iento es un factor clave en este trastorno, por lo que cualquier tratam iento debe in clu ir una revisión del estilo de vida del perro. Muchos dermatólogos veterinarios y expertos en comportamiento canino sostienen que las lesiones cutáneas

ALOPECIA P O R CAUSAS A MBIENTALES

propensas son: • Dobermann • Pastor alemán • Gran danés • Setter irlandés • Labrador retriever (foto)

R

P

¿ S O N S E G U R O S LO S T R A T A M IE N T O S C O N T R A LA T IÑ A ?

LLAGAS DE PRESIÓN Y CALLOS EN LOS C O D O S Los perros muy pesados ejercen una enorme presión sobre la piel de los codos cuando se tumban. La piel responde engrosándose y form ando un endurecim iento o callosidad. Con el

denominaciones revela su complejidad.

tiem po, el pelo cae y el callo entra en

El signo clave es lamerse sobre rodo las

contacto directo con el suelo. Los

patas delanteras, lo cual provoca un

perros muy pesados pueden desarrollar

engrasamiento localizado de la piel y

callosidades asimismo en las

caída del pelo. La piel aparece

prominencias óseas de las caderas o

ligeramente enrojecida, brilla n te e

los corvejones. Estos callos pueden

tm tada, m ientras que el pelo de

agrietarse, sangrar y verse infectados

alrededor presenta una coloración

p or bacterias.

caoba debida a la saliva. Si el perro se

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.OS Callos

lame m ucho, puede provocarse llagas.

afectan a perros de mediana edad o

Ésta es la causa de derm atitis más

ancianos de mucho peso. Las

común en los machos maduros.

infecciones secundarias se tratan con

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

antibióticos. Si la piel de la callosidad

diagnóstico se basa en el historial

está muy agrietada, se requiere

médico del perro y en la elim inación

tratam iento quirúrgico. Los callos

de otras posibles causas de alopecia. El

resecos deben lubricarse con vaselina o

tratam iento consiste en evitar que el

cremas hidratantes. Para prevenir la

perro se siga lamiendo -poniéndole un

form ación de callosidades o im pedir que

collar isabelino- y e lim in a r infecciones

empeoren, hay que enseñar a los perros

bacterianas secundarias. En algunos

pesados a tumbarse sobre colchonetas

casos, las lesiones son tan graves que

antes que sobre el suelo duro.

Son seguros y casi siempre efectivos. No obstante, la griseofulvina y el ketoconazol pueden causar malformaciones hereditarias y no deben darse a perras preñadas ni ser manejados por mujeres embarazadas.

R

P R

¿ E S M U Y C O N T A G IO S A LA T IÑ A ?

En los perros, la tiña se contagia con tanta facilidad como el pie de atleta entre los humanos. Al igual que en el caso del pie de atleta, no es preciso que haya un contacto directo con el perro infectado. Éste deja el hongo en el entorno, y luego otro perro se contagia. Si su perro tiene la tiña, aíslelo hasta que el veterinario se lo indique. Cubra su cama con una sábana que deberá lavar con una solución especial que elimine las esporas del hongo causante de la tiña. Pase el aspirador a fondo y limpie todos los útiles de aseo del perro en agua con lejía.


P A T O L O G I A S

186

D E L

P E R R O

CU ER PO S EXTRAÑOS Y QUISTES INTERDICTALES

cesar). La reacción del p ro p io tejido más las lameduras del perro provocan

preciso arrancar las áreas de pelo que

Cualquier objeto que penetre en la piel

hinchazón y caída del pelo de la zona.

causan el problem a y asegurarse de

puede causar una reacción in fla m a to ria

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es

que el perro se tum ba sobre superficies

Bajo anestesia local o, más

cuando atraviesa la epidermis. A causa

com únm ente, general, se abre el

de la inflam ación y la hinchazón, el

absceso con lanceta y se intenta extraer

pelo de la zona cae.

el cuerpo extraño del tejido

blandas.

subcutáneo con pinzas aligátor. Si se

REA CCIÓN A LAS IN YECCION ES

comúnmente causa este tip o de

ha pro d u cid o una infección bactenana

O casionalmente, algunos perros

inflam ación son las semillas de

secundaria, se adm inistran

pierden pelo donde han su frid o un

gramíneas, en especial de cola de

antibióticos.

El cuerpo extraño que más

«pinchazo» en sentido am p lio, o sea, tanto de una abeja com o de una

zorra. Debido a su p a rticu la r form a,

REA CCIÓN A UN PELO D U RO

jeringa. La alopecia fru to de una

dentro ya no puede salir. Aunque las espigas de cola de zorra pueden

El pelo co rto y d u ro de algunas razas,

ante un cuerpo e xtraño (m á s a rrib a ),

atravesar la piel de cualquier parte,

com o el D oberm ann, es fuente de

mientras que si se produce tras

suelen clavarse entre los dedos y provocan el desarrollo de un quiste

problem as tanto por la form ación de callos de presión com o p o r la reacción

inyectar al perro un medicamento, es debido a que el cuerpo reacciona como

interdifeital. El cuerpo responde

del cuerpo ante los cuerpos extraños

si se tratara de un cuerpo extraño o,

form ando un granulom a (p ág . 188) o

(m ás a r r ib a ). En las zonas de la piel

si se le ha inyectado un corticoide,

un absceso (p ág . 18 8), con resultado

localizadas encima de los puntos de

porque éste se ha depositado en la piel.

de dolor en el pie.

presión, este tip o de pelo puede

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO C uando

com portarse com o un «cuerpo

diagnóstico se basa en el historial

un cuerpo extraño penetra en la piel,

extraño» cuando el perro se tum ba,

m édico del anim al y, en caso necesario,

por ejemplo entre los dedos, el perro se

pues penetra en la derm is (capa

en una biopsia de piel. N o se requiere

lame la zona. (Si penetra una espiga en

in fe rio r de la piel) y desencadena

tratam iento. N orm alm ente el pelo se

la oreja, el anim al sacude la cabeza sin

una respuesta in fla m a to ria .

recupera en el plazo de un año.

la espiga penetra en la piel y una vez

picadura se considera una reacción

ESPIGAS EN LA PIEL Las espigas ganchudas, como las de cola de zorra, pueden penetrar en la piel del perro. Por lo general se clavan en el pelo, entre los dedos de los pies, y atraviesan la piel. Una vez alojadas dentro, pueden dañar el tejido adyacente, provocar dolor así como una inflamación local e hinchazón y, en ocasiones, la formación de quistes (el quiste que se forma entre los dedos recibe el nombre de quiste interdigital) y abscesos. Solamente un cirujano veterinario puede encontrar y extraer las semillas que penetran en la piel.

El punto de entrada se ha cenado

La semilla ha atravesado la epidermis (capa superior de la piel) y ha penetrado en la derm is (capa inferior)

Caña d el p elo


LA

ALOPECIA TRAS EL ESQUILADO

P I E L

CAUSAS CONGENITAS DE LA ALOPECIA

EL

P E L O

187

ALOPECIA PO R DILUCION DEL CO LO R Es muy ñoco común. Afecta

Se trata de un trastorno bastante habitual que afecta a zonas de pelo que han sido rasuradas, por ejemplo

Kn algunas razas, las causas de la pérdida de pelo tienen un im portante

leonado como el Chihuahua, Chow

como medida previa a una

componente genético, es decir, se

chow, Pequeño lebrel italiano,

intervención quirúrgica. Es muy

heredan.

Terranova y Caniche. Los cachorros

especialmente a razas con pelo azul o

nacen con un pelaje norm al, pero entre

frecuente en las razas tip o spitz de pelaje denso. Algunos dermatólogos

ALOPECIA PATRÓN

los tres meses y los cuatro años de

y cirujanos veterinarios son de la

Se trata de una form a de alopecia

edad las zonas de pelo azul o leonado

o pinión que la caída de pelo en zonas

simétrica, que se desarrolla a lo largo

se tornan quebradizas, secas y

rasuradas provoca una dism inución

de un cierto tiem po. Aunque afecta en

apagadas. En ú ltim o térm ino el pelo de

brusca de la temperatura de la piel de

especial a las orejas, de hecho puede

estas zonas «apolilladas» acaba por

la zona, lo cual afecta a la irrigación

aparecer en cualquier parte del cuerpo.

caer. La piel de la zona está seca, a

sanguínea de los folículos pilosos del

La raza más propensa es el Teckel,

veces escamosa y es propensa a los

área. Asim ism o puede ser debida a

aunque también afecta al Boston

puntos negros (p ág . 194). Asimismo

un trastorno de tip o horm onal, por

terrier, Chihuahua, Pequeño lebrel

esas zonas son más susceptibles a una

ejemplo a una hipofunción de la

ita lia n o y W hippet. Se cree que la

infección bacteriana.

glándula tiroides (p ág . 3 3 1 ).

alopecia patrón es sim ilar a alopecia

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o existe

patrón masculino o androgénica de

diagnóstico se basa en la raza, los

tratam iento. Por lo general, el pelo de

los humanos.

signoi clínicos y, en caso necesario,

la zona afectada vuelve a crecer antes

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

en una biopsia de la piel. N o existe

de un año. Si la causa es una menor

diagnóstico se basa en el historial

tratam iento aparte de hidratar la piel y

irrigación sanguínea, se puede

médico del perro y, a ser posible, en el

dar antibióticos para tratar una posible

estim ular el sum inistro de sangre con

h istorial de la fam ilia del perro, así

infección secundaria. Los buenos

un vigoroso masaje d ia rio que acelera

como en una biopsia de la piel. N o

criadores excluyen de la cría a los

el crecim iento del pelo.

existe tratam iento.

perros portadores de esta característica.

RAZAS DE RIESGO Las razas que con mayor frecuencia presentan alopecia por dilución del color son: • Caniche estándar (azul) • Chihuahua (azul) • Chow chow (azul) • Dobermann (azul y leonado) • Pequeño lebrel italiano (azul) • Perro boyero de montaña bernés (azul) • Pinscher miniatura (azul) • Schipperke (azul) • Setter irlandés (leonado) • Shetland sheepdog (azul) • Teckel (azul) • Terranova (azul) • Weimaraner (azul) ALOPECIA SIMÉTRICA Este perro presenta una pérdida de pelo simétrica en cuello y tronco. Se trata de un trastorno hereditario conocido como alopecia patrón o alopecia patrón adquirida, que se cree similar a la alopecia androgénica de los humanos.

• Whippet (azul) • Yorkshire terrier (azul)


188

c rS w 1 5 t¡

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

sobresalientes, duros y con límites

BULTOS EN LA PIEL

difusos. Por lo general se form an como Son muchos los trastornos que

respuesta del cuerpo ante un cuerpo

provocan la aparición de bultos y

extraño «estéril», por ejemplo, la aguja

protuberancias en la piel. El cáncer es

de una jeringa (p ág . 186).

uno de ellos, aunque también puede

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

tratarse de un tu m o r cutáneo benigno.

granulom as a m enudo dism inuyen de

QUISTE

cualquier hinchazón permanente debe

Un quiste es una estructura semejante a

ser examinada por el veterinario.

tam año espontáneamente. Pero

un saco cerrado. L.os quistes cutáneos -epidermoídes y no quistes sebáceos,

PAPILOMA

como tantas veces son denom inados-

Se trata de una excrecencia en form a

son abultamientos redondos, duros,

de c o liflo r que protuye en la piel. Por

pequeños e indoloros que se

lo general no aparecen solos, sino en

desarrollan en el in te rio r de un fo lícu lo

form a de racimos. Los papilomas

piloso. Los quistes epidermoides suelen

pueden ser rosados y son indoloros.

contener una sustancia semisólida.

ALOPECIA POR DILUCIÓN DEL

Solamente se tratan si se infectan.

COLOR Este Weimaraner azul presenta algunas áreas de pelo azul quebradizo y apagado. Ya ha empezado a caer dejando a la vista la piel desnuda y seca.

Un lipom a es un tu m o r form ado por

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los quistes se diagnostican durante el examen físico y, en caso necesario, mediante una biopsia. El tratam iento consiste en drenarlos. N o los estruje, pues provocaría una inflam ación local y aumentaría el riesgo de infección.

AB SCESO

LIPOMA células grasas. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y afectan especialmente a los perros ancianos.

la atraviesan. Los glóbulos blancos

Suelen ser indoloros, blandos,

atacan al invasor, y el cuerpo aísla el

redondos y palpables bajo la piel. Se

«campo de batalla» para evitar que

tratan extirpándolos.

Un absceso es una infección profunda

las escaramuzas se extiendan a otras

alojada en un saco de tejido bajo la

partes. Algunos abscesos son calientes,

ADEN OM A PERIANAL

piel. Las bacterias penetran en ésta a

en cuyo caso la piel de alrededor

Se trata de una ligera hinchazón en el

través de un c o lm illo o una garra que

aparece enrojecida. La form ación de

te jid o que rodea el ano de machos

un absceso es la reacción más común

ancianos. Se suele detectar porque el

ante un cuerpo extraño (p ág . 186).

perro se lame en exceso la zona anal.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

El tratam iento consiste en extirpar.

C O N SE JO S Quienes convivim os con perros y los cepillam os con regularidad encontramos bultos y protuberancias. Me alegra decir que los propietarios de perros suelen acudir enseguida a la consulta del veterinario cuando notan una masa extraña. Es una suerte, pues cuanto antes se diagnostica un tumor, más fácil es el tratam iento. Aunque algunas veces el bulto es efectivam ente un tumor, en la mayoría de los casos se trata de algo menos grave.

abscesos se diagnostican mediante examen físico y biopsia. Se tratan

HISTIOCITOMA

drenándolos y con antibióticos.

Se trata de un tu m o r sobresaliente, del

HEMATOMA

enrojecido e inflam ado. Se form a en

Un hematoma es una acum ulación de

cualquier parte del cuerpo. Afecta

sangre bajo la piel a resultas de una

especialmente a los perros jóvenes.

tam año de un botón, que puede estar

lesión. Sacudir la cabeza con mucha fuerza puede producirlos en las orejas.

CÁ N CER DE PIEL

Los hematomas pueden notarse

Los melanomas, tumores de células

calientes y estar enrojecidos, pero

basales, carcinomas de células

raramente son dolorosos.

escamosas y tumores de mastocitos pueden fo rm a r bultos y protuberancias

GRAN U LOM A

en la piel. La m ayor parte de cánceres

Un granulom a es la respuesta del tejido

de piel afectan a los perros viejos.

co n ju n tivo frente a cualquier objeto

Todos son peligrosos y se tratan

que atraviesa la epidermis. Los

extirp a n d o el tu m o r ju n to con buena

granulom as suelen ser abultam ientos

parte del te jid o adyacente sano.


LA

C A M B IO S EN LA PIGMENTACIÓN Algunas patologías cutáneas provocan

P I E L

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Puede realizarse una biopsia de la piel o

Y

RAZAS DE RIESGO

análisis sanguíneos, por ejemplo para detectar fluctuaciones hormonales.

una pérdida de pigmentación de la

Muchas veces la hiperpigm entación

piel; otras, un aumento. M uchas de las

desaparece cuando la causa que la

causas de un cam bio de pigmentación

provoca se controla o se elim ina.

son in d icio de otros trastornos.

HIPOPIGMENTACIÓN

ACANTOSIS NIGRICANS DEL TECKEL

Casi cualquier lesión en la piel puede

Se trata de una form a de

traducirse en una pérdida de

hiperpigm entación de las axilas que

pigmentación, aunque también existe

afecta exclusivamente a los Teckels.

una enfermedad hereditaria

Aunque aún no se conocen las causas,

denominada v itÍlig o , en la cual algunas

la piel se oscurece a raíz de una

partes del cuerpo pierden pigm ento de

inflam ación crónica.

manera espontánea. O tros perros

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

pierden pigmentos, ya sea tem poral o

diagnostica por los signos clínicos, por

permanentemente, sólo en la piel de

la raza y después de descartar otras

la nariz (véase derech a). Asim ism o

causas. A veces se aplican tópicamente

algunas enfermedades autoinmunes,

corticoides en form a de crema para

como el pénfigo y el lupus eritematoso

a livia r la inflam ación.

(págs. 200- 2 01 ) pueden provocar una

Razas más propensas al vitÍligo: • Collie • Dobermann • Labrador retriever • Rottweiler • Terranova

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es preciso

CA M BIO S DE PIGMENTACIÓN EN LA NARIZ

efectuar una biopsia para determ inar

Algunos perros de determinadas razas

Razas más proclives a sufrir pérdida

la causa exacta de la pérdida de

nacen con nariz negra, que, con el

de pigmentación en la nariz:

depigmentación, especialmente en Collies y Pastores alemanes.

pigmentación. Las enfermedades

tiem po, se va aclarando hasta ser

autoinmunes se tratan con

m arrón, moteada o rosada. Las razas

medicamentos inmunosupresores. En el

afectadas son: Lebrel afgano,

caso del v itÍlig o , lo único que se puede

Doberm ann, Pastor alemán, Setter

hacer es mantener al perro alejado de

irlandés, English pointer, Caniche y

la luz del sol directa y usar protectores

Samoyedo. Los criadores lo denominan

solares. N o existen tratam ientos, ni

con el curioso nombre de «nariz

• Tervueren (Pastor belga)

• Caniche • Golden retriever • Husky siberiano • Labrador retriever • Pastor alemán • Samoyedo

suplementos dietéticos que estimulen la

Dudley». En otras razas, como el Perro

recuperación de la pigmentación.

boyero de m ontaña bernés, Golden

Razas más susceptibles a la

retriever, Labrador retriever y Husky

hiperpigmentación:

HIPERPIGMENTACIÓN

siberiano, la piel de la nariz pasa

La exposición al sol y casi cualquier

en invierno de ser negra a color

forma de irrita c ió n crónica de la piel o

chocolate con leche, pero en verano se

inflam ación cutánea pueden o rigina r

oscurece de nuevo. Los criadores se

cambios en la piel que conduzcan a

refieren a este tip o de cambio

un aumento de la pigmentación. Una

pigm entario con el nombre de «nariz

causa habitual de hiperpigm entación es

de nieve». Finalmente, otras razas no

la alergia crónica (págs. 124-127),

solamente pierden gradualmente el

aunque también puede ser debida a

pigmento negro de la piel de la nariz,

M a lasse zia (p ág. 1 9 6), parásitos (pág.

sino también de la piel de los labios y

190) y desequilibrios hormonales

los párpados. En estos casos es una

como el h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 ) o la

manifestación de v itÍlig o (a rrib a ).

hiperfunción de las glándulas suprarrenales (p ág . 3 3 5 ).

Todos estos trastornos no requieren tratam iento.

• Beagle • Bobtail • Boston terrier • Boxer • Cocker spaniel • Dobermann • Gran danés (foto) • Scottish terrier • Setter irlandés • Shar peí • Teckel • Weimaraner • West Highland white terrier


190

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

PRURITO O PIC O R

revolcarse. Todo e llo puede conducir a

antihistam ínicos y corticoides para

la form ación de escamas y costras, que

a liv ia r el picor y evitar que el perro se

El entorno actual del perro no tiene

son el entorno ideal para que se instale

autolesione al lamerse o rascarse. Los

nada que ver con su entorno natural.

una infección secundaria. Un p ru rito

baños frecuentes con champú elim inan

Por ejemplo, en Estados Unidos y

persistente puede ocasionar asimismo

escamas y costras.

Canadá la mayor parte de la población

cambios adversos de personalidad

pasa el 95% del tiem po entre cuatro

com o intolerancia, irrita b ilid a d y

paredes o en medios de transporte. ¡Y

agresividad.

lo mismo les ocurre a nuestros perros!

Una causa evidente de p ru rito son

INFECCIONES P O R H O N G O S Y BACTERIAS También las infecciones bacterianas

Las casas modernas son relativamente

las afecciones de tip o alérgico tales

herméticas, con más humedad y

com o derm atitis alérgica por pulgas

157) causan p ru rito .

temperatura que nunca, es decir, son el

(a b a jo ), derm atitis atópica (p ág . 19 2),

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Tanto

entorno ideal para la proliferación de

derm atitis alérgica alim entaria (p ág .

bacterias com o hongos se detectan en

los ácaros del polvo. En cada vez más

19 2), derm atitis alérgica p o r contacto

muestras de piel o cultivos. El objetivo

perros, la exposición a los ácaros

(p ág . 19 3) y derm atitis alérgica por

del tratam iento es e lim in a r la causa y

estimula a las células del sistema

estafilococos (p ág . 193).

co n tro la r cualquier afección

inm unológico a que liberen las

(p ág . 150-153) y fúngicas (págs. 1 5 6 ­

secundaria. Con frecuencia se recetan

sustancias químicas que contienen,

PARÁSITOS

muchas de las cuales son irritantes

Los parásitos com o los ácaros

antihistam ínicos y corticoides para a livia r el picor y evitar que el perro se

y producen picor.

causantes de la sarna, los ácaros de la

autolesione al rascarse. Los baños con

hierba, los ácaros de las orejas, las

champú elim inan escamas y costras.

Muchas veces resulta com plicado diagnosticar la causa del p ru rito ,

pulgas, los piojos, las garrapatas, los

porque no siempre va acompañado

ácaros C h e y le tie lla y los gusanos

ALERGIAS

de una inflam ación (o infección

provocan picor (págs. 158-165).

Una alergia es una reacción anorm al

secundaria). La respuesta a la picazón

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

del sistema inm unológico ante una

es el m odo más habitual que tienen los

parásitos se observan en la piel o se

perros de com unicar a sus amos que

detectan en raspados o frotis de piel.

individuos esa sustancia no provoca

algo les pasa en la piel. La reacción

El o b jetivo del tratam iento es elim inar

síntomas, pero en un anim al

va desde lamerse, mordisquearse o

la causa y cualquier trastorno

susceptible desencadena una reacción

morderse hasta rascarse, frotarse o

secundario. Con frecuencia se recetan

alérgica (p ág s. 124-127) .

I.OS

sustancia ajena. En la m ayoría de los

Las sustancias que producen una reacción alérgica (llamadas alergenos)

DETECCIÓN DE PULG AS

son, por ejemplo, polen, savia de las plantas, algunos agentes infecciosos,

No siempre es fácil ver una pulga, pero tampoco es necesario; basta con encontrar sus excrementos, que son

parásitos y determ inados alimentos. Si sufrim os una alergia, lo más probable es que tengamos picor ocular,

negros y brillantes. En perros de pelo

mucosidad nasal o, si es más grave,

blanco o fuego son fácilmente visibles,

congestión pulm onar. Pero un perro

pero en los de pelo oscuro cuestan más

con alergia desarrolla p ru rito cutáneo.

de ver. Siente al perro encima de una

A veces, la sensación de picor es tan

superficie blanca. En la foto vemos al

intensa que el perro llega a

perro sentado sobre papel. Con la

autolesionarse p o r rascarse, lamerse

mano frote vigorosamente el manto a

y mordisquearse, lo cual favorece la

contrapelo. De este modo los posibles

aparición de m últiples complicaciones

excrementos de pulga caen sobre el

secundarias como una infección

papel. Luego aplique un paño húmedo

bacteriana o fúngica. En los últim os

o algodón humedecido sobre cualquier

años han aumentado los casos de

particula oscura que vea. Si se

p ru rito cutáneo en perros, y la alergia

desprende un color caoba o rojo, se

es la causa más común.

trata de excrementos de pulga, lo cual

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO 1 as

confirma que el perro está infestado.

alergias se diagnostican mediante test


LA

P I E L

EL

P E L O

1#1

EL PROCESO INFLAM ATORIO La piel es el mayor órgano del sistema inmunológico. Sus tejidos contienen varios tipos de glóbulos blancos defensores. Cuando microorganismos o cuerpos extraños, como un fragmento de vidrio, atraviesan la piel, los glóbulos blancos liberan sustancias químicas que aumentan la permeabilidad de diminutos vasos sanguíneos, los capilares, situados alrededor del foco de invasión. Los capilares atraen a otros glóbulos blancos, los fagocitos, que patrullan permanentemente por la sangre y llegan a la zona afectada filtrándose por los capilares. Las sustancias químicas que lo permiten, junto con otras como la histamina liberada por los tejidos dañados, provocan una inflamación local con picor. F.l área se enrojece y se inflama, puede doler y se nota caliente al tacto.

Material extraño

Glóbulo blanco que patrulla

Sustancia liberada

Fagocito que atraviesa la pared dei capilar

L ib e ra c ió n d e s u s ta n c ia s in fla m a to ria s

quedan en la piel después de que la

ELISA, dietas de exclusión o co n tro l

pulga chupe la sangre. La derm atitis alérgica por pulgas

encaminado a e lim in a r la causa y

causa p ru rito inm ediato y necesidad

solucionar cualquier com plicación

de rascarse, seguido de granos rojos

secundaria. N o obstante, en el caso de

protuberantes que suelen aparecer en

alergia no siempre es posible, pues

el tronco y en la ingle. Por ú ltim o, la

determinar cuál es el alergeno es una

piel se engrosa, se oscurece y puede

tarea ardua y frustrante. Con

mostrarse reseca, pegajosa o con

frecuencia se recetan antihistam ínicos

escamas.

v t r a t a m ie n t o

M ediante

y corticoides para a liv ia r el picor y

d ia g n ó s t ic o

evitar que el perro se autolesione. Los

un análisis de sangre ELISA o un test

baños frecuentes con champú elim inan

cutáneo intradérm ico se confirm a la

escamas y costras.

alergia a las pulgas. El tratam iento vuelvan a instalarse (págs. 160-163), para lo cual hay que tra ta r tanto al

Es la alergia más común en perros y

perro como su entorno profundamente.

se trata de la reacción a sustancias

Com o medida preventiva trate a todos

presentes en la saliva de las pulgas que

sus perros (y gatos) con un insecticida

jije se filtra por la pared del capilar

F iltra d o d e fa g o c ito s

P R

¿PO R Q UE LAS PULG AS

P

¿ C U A L ES E L M E J O R M O D O

P R O V O C A N T A N T O P IC O R ?

Cuando la pulga pica, inyecta en la piel del perro su saliva, que contiene sustancias químicas inflamatorias. Si el perro es hipersensible, la picadura provoca un picor insoportable.

D E P R E V E N IR E P IS O D IO S DE D E R M A T IT IS A L É R G IC A P O R PULGAS?

im plica elim inar las pulgas y evitar que

DERMATITIS ALÉRGICA POR PULGAS

Fagocito filtrado

A

cutáneos intradérm icos o pruebas del entorno. El tratam iento va

Glóbulo blanca que devora material extraño

Tratar a todos los animales domésticos con insecticida de manera regular y proteger el hogar

R

con reguladores del crecimiento de los insectos.


192

k

M .B i

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

de selamectina o im idacloprid, empezando al menos un mes antes del in icio de la temporada de pulgas.

DERMATITIS ATÓPICA Esta dolencia se caracteriza p o r un p ru rito muy intenso y es la segunda enfermedad alérgica de la piel más común. Alergenos tales como excrementos de los ácaros del polvo, caspa, escamas humanas o polen de algunas plantas son inhalados o se depositan en la piel y provocan una respuesta autoinm une exagerada (pág. 126) con inflam ación y picor. La

derm atitis atópica, conocida también como atopía, se manifiesta lentamente y afecta típicamente a perros de entre seis meses a tres años. Las orejas, que son una de las partes más sensibles de la piel, suelen ser las primeras en picar e inflamarse. Cuando el perro se lame las patas, la ingle o las axilas y luego se frota la cara, aparecen manchas caoba de saliva, que es un signo de irritación crónica. Es frecuente que aparezca una com plicación bacteriana

IRRITANTES ESTACIONALES En verano los perros pueden desarrollar una versión canina de la fiebre del heno al exponerse al polen que inhalan o que irrita la piel por contacto directo. Los perros con una reacción alérgica al polen sienten un intenso picor, la piel se inflama y pueden formarse pústulas o llagas, lo que induce al perro a rascarse o lamerse en exceso.

con pústulas, costras, erosiones y llagas (págs. 194-200).

Con los adecuados champús

respuesta anorm al del sistema

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

medicinales se controla cualquier

in m unológico con anticuerpos es la

derm atitis atópica suele complicarse

infección secundaria.

con una infección secundaria

prevención

El m ejor tratam iento es

misma que en el caso de la derm atitis atópica (véase iz q u ie r d a ). Tras ingerir

bacteriana o fúngica. M ediante un

evitar los alergenos conocidos, pero si

un determ inado a lim ento, se liberan

examen m icroscópico se diagnostica la

es im posible los suplementos dietéticos

sustancias químicas irritantes que

derm atitis atópica, y con cultivos de

con ácidos grasos esenciales que se

inducen al perro a rascarse y lamerse

bacterias u hongos se identifican los

encuentran en el aceite de onagra, de

la piel. La consecuencia es la

microbios oportunistas. El seguimiento

pescado de m ar o de linaza pueden

form ación de pápulas y luego pústulas;

del animal con toma de pruebas

reducir la inflam ación y el escozor.

si no se trata , se llega a las erosiones

médicas a lo largo de las cuatro

Los baños frecuentes y el uso de

y llagas. La erupción suele afectar a

estaciones del año, es la m ejor base

hidratantes lim pian la piel de posibles

orejas e ingle, aunque puede aparecer

para un diagnóstico preciso. Tanto las

alergenos e im piden la form ación de

en cualquier parte del cuerpo.

pruebas cutáneas intradérm icas como

escamas, que son el entorno ideal para

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

los test KLISA permiten aislar las

las bacterias y los hongos. Las vacunas

diagnóstico se confirm a si tras dar al

causas de la derm atitis atópica.

insensibilizadoras que contienen los

perro una nueva dieta o una dieta

Los medicamentos antihistam ínicos

alergenos a los que el perro es sensible

hipoalergénica, los problem as cutáneos

solamente reducen el p ru rito en un

son efectivas en aproxim adam ente un

desaparecen. Una dieta alergénica de

pequeño número de perros. Los

tercio de los casos.

exclusión consiste en dar alim entos que el anim al nunca antes ha com ido

corticoides, administrados con moderación, son la m ejor opción. En dosis bajas y tomados unos pocos días

DERMATITIS ALÉRGICA ALIMENTARIA

(págs. 97-98) durante al menos seis

semanas. Si al volver a la dieta

alivian el problema antes de que se

Se trata de una causa de p ru rito

habitual los picores reaparecen, el

desarrolle una infección secundaria.

cutáneo a la que se subestima. La

diagnóstico es d e fin itivo .


LA

La comida casera es la mejor, pero

P I E L

goma, collares antipulgas, tintes de

no siempre es fácil asegurarse de que

tejidos, piel y medicamentos como la

se proporciona al perro las mismas cantidades de determinados nutrientes

neomicina, puede provocar una

RAZAS DE RIESGO

dermatitis por contacto.

cada día. Una buena alternativa son

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

los piensos hipoalergénicos. Pero antes

diagnóstico se basa en el historial del

de elegir uno en concreto pida consejo

perro. El tratam iento consiste en

a su veterinario; hay muchos en el

elim inar la causa de la irrita ció n y

mercado y no todos son lo que dicen.

Y

trata r cualquier inflam ación secundaria con a n tiinflam atorios, antihistam ínicos

DERMATITIS ALÉRGICA E IRRITANTE PO R CONTACTO

y antibióticos.

Son dos tipos de dolencia con picor que

DERMATITIS ALÉRGICA PO R ESTAFILOCOCOS

afectan a las partes más ralas del cuerpo -b a rb illa , abdomen, pies y

Las diferentes especies de estafilococos

escroto- tras un contacto con alergenos

son bacterias beneficiosas que abundan

tipo savia de la hierba (dermatitis

en la piel. N o obstante, algunos perros

alérgica por contacto) o tras un

alérgicos experimentan una reacción

contacto con una sustancia irritante

hipersensible a la presencia de

(dermatitis irritante por contacto). La

estafilococos y desarrollan un intenso

reacción de la piel en ambos casos es la

picor cutáneo e inflam ación. Las

misma: inflamación, aparición de

consiguientes lesiones de la piel

Las razas con el pelaje predominantemente blanco son las más predispuestas a producir una cantidad excesiva de anticuerpos y presentan una mayor incidencia de alergias cutáneas.

pústulas (pág. 194) y una infección

favorecen una m ayor m ultiplicación de

Las razas más propensas a la

bacteriana general de la piel (pág. 196).

estas bacterias y, en consecuencia, el

dermatitis atópica son:

Incluso la exposición a sustancias al

problema se agrava.

parecer inocuas, como por ejemplo

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Esta

cuencos para la comida de plástico o

dolencia se diagnostica mediante el examen de una muestra de células cutáneas, seguido de un cu ltivo

P

¿ H A Y A L IM E N T O S Q U E

bacteriano y las apropiadas pruebas

P R O V O Q U E N M Á S D E R M A T IT IS

alérgicas. Se trata con antibióticos.

A L É R G IC A Q U E O T R O S ?

No , aunque algunos estudios recientes realizados en Estados Unidos apuntan como principales culpables a la ternera y los lácteos. Pero justamente se trata de alimentos habituales en las comidas para perros de ese país, y éstos suelen desarrollar más alergias hacia los alimentos a los que con mayor frecuencia se exponen.

R

URTICARIA La urticaria es un trastorno de tipo alérgico con elevaciones eruptivas enrojecidas, muchas veces en la cara, que provocan un intenso p ru rito . La causa más común son las picaduras de insectos, aunque asimismo puede estar desencadenada por la adm inistración de antibióticos orales o inyectados, insecticidas e incluso jabones. La piel de los párpados se hincha y pica.

P R

¿ E X IS T E A L G U N A D IE T A Q U E N O P R O V O Q U E A L E R G IA S ?

No existe una dieta ideal. Algunos perros nacen con tendencia a las alergias causadas por alimentos. A esos perros es más adecuado darles comida fresca que procesada.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El diagnóstico se basa en el tiempo que tarda en aparecer, pues por lo general se manifiesta en los 30 minutos siguientes a la exposición. El tratam iento más habitual son los antihistamínicos. Si la urticaria es debida a una sustancia aplicada al pelaje, debe enjuagarse al perro a fondo.

• Boxer • Bulldog • Cairn terrier • Dálmata • Fox terrier • Golden retriever • Labrador retriever • Lhasa apso • Schnauzer miniatura • Scottish terrier • Setter inglés (foto) • Shar pei • Staffordshire bull terrier • West Highland white terrier


194

P A T O L O G I A S

G RA N O S Existen dos tipos de granos: las

D E L

P E R R O

común de la form ación de pústulas y

RAZAS DE RIESGO

pápulas. DIAGNÓSTICO V TRATAMIENTO Las

pústulas y las pápulas. Una pústula es

infecciones leves y superficiales

Las razas más propensas a la

una pequeña elevación cutánea llena

causadas por hongos o bacterias son

seborrea son:

de pus, y una pápula es una pequeña

inofensivas, pues dentro del proceso

elevación cutánea llena de células

natural de renovación cutánea las

• Basset hound

inflam atorias. Cuando estallan, puede

células afectadas son reemplazadas

• Cocker spaniel

producirse una erosión cutánea.

p or células nuevas y sanas. El perro

PÚSTULAS Y PÁPULAS

contribuye a la renovación de la piel

• Dobermann

lamiéndose.

• English springer spaniel

Los granos son el resultado de una inflamación. En la piel existen unas células especializadas -llamadas mastocitos- encargadas de regular la

• Labrador retriever

E SC A M AS

_____ • Schnauzer miniatura

Las escamas son fragmentos de la

respuesta de la piel ante las amenazas.

superficie de la piel, que, o bien se

• Setter irlandés

Los mastocitos producen sustancias

desmenuzan en partículas de caspa, o

• Shar pei

químicas muy útiles en caso de

bien permanecen en la piel y form an

enfermedad y en el control de parásitos,

callosidades. La descamación de la piel

pero que provocan inflamación. O tro

se suele asociar con una mayor

tipo de células defensivas -las células T

actividad de las glándulas sebáceas, lo

de m em oria- controlan la posible

cual se conoce como seborrea. En la

• West Highland white terrier

presencia en la superficie de la piel de

«seborrea seca» se producen escamas,

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

microbios peligrosos a los que ya han

m ientras que en la «seborrea húmeda»

diagnóstico se suele basar únicamente

estado expuestas.

el sebo cutáneo atrapa la escama y

en los signos clínicos, aunque sólo la

produce un desagradable pelaje

biopsia es concluyente. El objetivo

grasiento y m aloliente.

del tratam iento es e lim in a r posibles

SEB O RRE A CONGÈNITA

descamación. Parece que la vitam ina

granos, pero en un solo día y debido

La piel sufre un proceso de

A p o r vía o ra l (8.000-10.000 U I dos

al roce, los granos se convierten en

descamación. D ebido a las escamas,

escamas y costras, luego en erosiones y

el perro presenta un pelaje con caspa

veces al día) da buenos resultados. Asim ism o se utiliza n champús

finalmente en llagas. Las infecciones

acompañada de picor, o piel grasienta

antiseborreicos (con sulfato de selenio,

bacterianas son, de largo, la causa más

y m aloliente.

brea, ácido de azufre/salicílico o

La inflam ación es parte del proceso natural de reparación, pero deja a la

infecciones oportunistas y reducir la

piel vulnerable ante las infecciones. Las infecciones cutáneas comienzan con

SINDRO M E DE C O M E D O N E S Se trata de una enfermedad inofensiva y bastante común que afecta a los Schnauzer miniatura, caracterizada por la aparición de pápulas en el lomo. Los «puntos negros» se notan al acariciar al animal. Los baños con un champú de peróxido de benzoil o cualquier otro champú antiseborreico eliminan algunos comedones. Solamente se dan antibióticos en caso de que exista una infección bacteriana secundaria de los folículos pilosos.


LA

P I E L

Y

EL

P E L O

»

W

)

195

peróxido de benzoil) o contra M alassezia día sí día no (inicialmente),

C O N S E JO S

y aerosoles hidratantes. Los suplementos de aceite de onagra

El lavado frecuente con un champú

también son útiles. El tratam iento es

antiseborreico (con sulfato de

de por vida.

selenio, brea, ácido salicilico o peróxido de benzoil) es el mejor

DISPLASIA EPIDÉRMICA DE LOS WEST HIGHLAND WHITE TERRIERS

m odo de tratar el exceso permanente de grasa en el pelaje debido a una seborrea congènita.

Los cachorros de esta raza pueden

Su veterinario le recom endará el

desarrollar una form a de seborrea

m ejor champú para su perro.

congènita especialmente desagradable

Después de enjabonar a fondo al

denominada displasia epidérmica. En

animal, enjuáguelo bien. Un chorro

un p rincipio el perro afectado sólo

de agua com o el de la foto es ideal

siente p ru rito , pero enseguida empieza

para arrastrar to d o el cham pú junto

a perder el pelo de pies y tronco. La

con las escamas y la caspa.

piel se torna escamosa y grasienta, y el p ru rito aumenta de intensidad. Con el tiem po la piel se engrosa (liquenificación) y se oscurece

y los suplementos de ácidos grasos

(hiperpigmentación). En el caso de

esenciales.

seborrea congènita y especialmente de displasia epidérmica, las infecciones

ICTIOSIS

bacterianas secundarias son muy

Enfermedad de la piel caracterizada

frecuentes (p ág. 196). DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Son los

adherentes en las almohadillas

mismos que para la seborrea

plantares. Afecta especialmente a dos

por las form ación de escamas

congènita. A veces se adm inistran

razas: Cavalier King Charles spaniel

corticoides para a liv ia r el p ru rito .

y West H ighland w hite terrier. El

ADENITIS SEBÁCEA

que para la seborrea congènita, aunque

Trastorno congènito con descamación

en este caso los retinoides orales

que afecta principalm ente a Caniches

también son efectivos.

tratam iento de la ictiosis es el mismo

de entre tres y siete años, aunque también a A kitas y Samoyedos. La inflam ación de la piel destruye las

DERMATOSIS POR DEFICIENCIA DE CINC

glándulas sebáceas locales, lo cual lleva

El cinc es necesario para el crecimiento

a la form ación de escamas amarillas

del pelo y el m antenim iento de la piel.

adherentes y pérdida de pelo.

Una deficiencia de este m ineral puede

Asimismo son comunes las infecciones

provocar una dermatosis o afección

bacterianas secundarias.

general de la piel. Afecta a individuos

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

jóvenes de razas nórdicas de rápido

diagnóstico se suele basar únicamente

crecimiento, que desarrollan escamas

en los signos clínicos, aunque sólo la

en las alm ohadillas plantares y en la

biopsia es concluyente. El objetivo del

piel de la nariz, así como a individuos

tratam iento es elim inar posibles

maduros de H usky siberiano y Alaskan

infecciones oportunistas y reducir la

m alamute, que desarrollan escamas

descamación. Se suelen usar champús

alrededor de los ojos, orejas, boca,

antiseborreicos o contra M alassezia

prepucio y vulva. Las escamas derivan

para reducir las escamas. También son

en costras y en pérdida de pelo. Se da

muy útiles los aerosoles hidratantes

en perros de entre uno y tres años.

P R

¿ L A S E B O R R E A ES LO M IS M O Q U E LA CA SPA ?

Sí. Las glándulas sebáceas fabrican una sustancia que impermeabiliza el pelaje del perro. Si la producción es la justa, el pelaje brilla, pero a veces las glándulas están hiperactivas. El resultado es, por ejemplo, la «seborrea seca», que forma depósitos de escamas semejantes a la caspa humana. En la «seborrea grasa», el pelaje está grasiento y se nota algo pegajoso al tacto, además de producir el típico olor a perro tan común en razas como los Cocker spaniels.

P R

¿ES N O R M A L LA DESC A M AC IÓ N EN LA É PO C A DE M U D A ?

Muchas veces sí, y cepillar demasiado al perro cuando muda el pelo puede agravar el problema. Si la descamación es grave, utilice un champú antiseborreico que le recomiende el veterinario, por ejemplo un champú con brea. No use champús con piritiona de cinc ni geles formulados para humanos, pues son muy perjudiciales.


196

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica mediante análisis de sangre en los que se detectan los niveles de cinc. El tratam iento consiste en dar suplementos de cinc. Los cachorros de Bull terrier pueden heredar una enfermedad letal llamada acroderm atitis que se detecta por un nivel de cinc muy bajo y que no responde al tratam iento con suplementos.

CHEYLETIELLA Este ácaro de la piel casi invisible provoca caspa escamosa en el lom o del perro. Afecta especialmente a los cachorros y responde al tratam iento estándar antipulgas (p ág . 165).

LEISHMANIOSIS

PÚSTULAS EN UNA INFECCIÓN BACTERIANA GENERAL DE LA PIEL La causa más común de las pústulas en la piel es una infección por bacterias. Estas pequeñas vesículas no tardarán en reventar y formar costras en la epidermis. Las pústulas reventadas y las costras son el medio ideal para una infección con posibles complicaciones.

El parásito L e is h m a n ia es transm itido por el m osquito de la arena. Los signos

secundarios de m o q u illo (p ág . 147).

folículos pilosos tam bién se infecten

clínicos incluyen perdida de pelo,

Algunas enfermedades de origen

y se produzca una fo licu litis. Una infección profunda causa una

inflam ación, descamación y form ación

autoinm une, com o el pénfigo y el

de costras que provocan llagas,

lupus (p ágs. 2 0 0 - 2 0 1 ), también

inflam ación más generalizada,

especialmente en orejas y labios.

p ropician la sequedad de la nariz y la

enrojecim iento y costras, lo cual

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Esta

form ación de costras. En determinadas

se conoce com o pioderm ia.

enfermedad se diagnostica mediante

razas, especialmente las de cara chata,

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se buscan

análisis sanguíneos o biopsias de la piel

la piel de la nariz se engrosa con la

bacterias en un c u ltiv o de una muestra

o de ganglios linfáticos. Se trata con

edad y aparecen costras, lo cual se

de células cutáneas o se efectúa una

compuestos de a n tim o n io (meglumina

conoce con el nom bre de callo nasal o

biopsia de piel. M ediante las pruebas

antim oniato) por vía oral.

hiperqueratosis. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los que

de sensibilidad cutánea el veterinario

superan el m o q u illo suelen superar este

tratam iento. Los champús antisépticos

COSTRAS

elige el m ejor a n tib ió tico para el

trastorno. H ay que lu b ricar la nariz

son m uy efectivos en las infecciones

La capa superficial (epidermis) de la

con una crema antib ió tica o con

cutáneas superficiales.

piel del perro es relativam ente delgada.

vaselina.

FOLICULITIS

Cuando se form an pústulas y pápulas,

Se trata de una inflam ación de los

costras. Una costra no es más que

INFECCIÓN BACTERIANA G ENERAL DE LA PIEL

suero, células sanguíneas y células

Las bacterias son, de largo, la causa

se form an pústulas. Con frecuencia los

al poco tiem po revientan y form an

folículos pilosos. En el in te rio r de éstos

inflam atorias. Es más fácil que el

más com ún para la form ación de

folículos se convierten en cavidades

veterinario vea las costras que las

costras. En muchos casos se

vacías que aflo ra n a la superficie de

pústulas o pápulas, y según la causa

m ultiplica n aprovechando o tro tip o de

la piel. Si la infección penetra más

efectuará un diagnóstico diferencial.

trastornos com o alergias (p ág s. 1 2 4 ­

profundam ente es denominada

1 2 7 ), trastornos hormonales de la piel

furunculosis (p á g . 2 0 0 ). Las partes más

(p ág . 1 8 2 ), seborrea, sarna (m á s a b a jo )

afectadas son axilas, abdomen e ingle.

Por lo general la nariz del perro está

y el síndrom e de comedones en los

Com o en casi todas las infecciones

húmeda y fría, pero puede secarse

Schnauzers m in ia tu ra (p ág . 194).

NARIZ CON CO STRAS

cuando el perro duerme, tiene fiebre o

D ebido a una infección superficial

bacterianas, suele ser una com plicación de o tro trasto rn o, p o r ejem plo una

está excitado. Una nariz siempre con

aparecen granos que al reventar

alergia (p ág s. 124-127) o infestación

costras es uno de los síntomas

form an costras. Es posible que los

por parásitos.


DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es

ketoconazol. Las orejas infectadas

variedad de sustancias (págs. 412

preciso identificar y tra ta r la causa

requieren un tratam iento especial.

y 4 1 6 ).

prim aria subyacente. Los champús antisépticos y antiseborreicos, por

SARNA

diagnóstico se basa en el historial

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

ejemplo con peróxido de benzoil,

La infestación con ácaros cutáneos casi

médico del perro. Las quemaduras

desinfectan los folículos. M uchas veces

siempre provoca un intenso picor. En

térmicas se suelen infectar, por lo que

hay que dar antibióticos orales durante

las zonas de la piel que prefieren los

se tratan con antibióticos tópicos y

al menos dos semanas.

ácaros -vértices de las orejas y codos,

orales, además de analgésicos. Si su

así como cualquier área que el perro

perro ha sufrido una quemadura

se rasque m ucho-, se form an costras.

química, examínele siempre el interior

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La sarna

de la boca para com probar si se la ha

se diagnostica por los signos y por el

dañado al lamerse el área afectada.

DERMATITIS POR MALASSEZIA La M a lasse zia es un tip o de levadura que suele p ro d u cir enrojecim iento y

examen de muestras cutáneas. Se trata

picor en la piel, sobre todo entre los

con selamectina y a veces también

dedos. Si afecta a las orejas estimula

con corticoides y antibióticos para

Los carcinomas de células escamosas y,

la producción de cerumen a m arillo

co n tro la r el p ru rito y una infección

menos frecuentemente, los carcinomas

maloliente.

bacteriana secundaria.

La M a las se zia suele ser una

CÁNCER

de células basales pueden desarrollar costras, especialmente en áreas de la

Q UEM ADURAS SOLARES, TÉRMICAS Y QUÍMICAS

piel dañadas por el sol. Los perros de

perros con alergia cutánea. Debido a la irritación de la piel aparecen costras en

Los rayos ultravioletas pueden causar

alopecia congènita o adquirida son los

cualquier parte del cuerpo, incluyendo

quemaduras en perros de pelaje blanco

más propensos a desarrollar un cáncer

las orejas. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

expuestos a una intensa radiación

de piel (págs. 134-136).

solar. Tras la quemadura aparecen

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

M alassezia se observa en muestras

costras en nariz y orejas. Las causas

Inicialm ente los tumores cutáneos (en

cutáneas al m icroscopio. A veces, la

más habituales de quemadura térmica

especial en los vértices de las orejas)

infección oportunista y es frecuente en

pelaje blanco o aquéllos aquejados de

levadura está presente sin causar

(por una fuente de calor) son las

son difíciles de diferenciar de una

enfermedad. El diagnostico de fin itivo

salpicaduras de agua hirviendo o aceite

quemadura solar, por lo que es preciso

dependerá de la respuesta al

caliente. Muchas veces no se detectan

realizar una biopsia de piel. Estos tipos

tratam iento, ya sea con un champú

hasta que el pelo cae unos días

de tu m o r se extirpan quirúrgicamente

antifúngico o, en caso de infección más

después. Las quemaduras químicas

ju n to con buena parte del tejido sano

grave, con antifúngicos orales como el

pueden estar originadas por una gran

adyacente.

PR O B LEM A S EN LA NARIZ En climas muy soleados, la exposición a la luz ultravioleta provoca quemaduras solares o dermatitis solar nasal con inflamación y ulceración, que conduce a la aparición de costras. Las razas más afectadas son, sobre todo, el Collie y en menor medida el Shetland sheepdog y el Perro pastor australiano. Los perros afectados deben mantenerse alejados del sol directo y, si no es posible, hay que protegerlos con crema solar con factor de protección de al menos 30. Los callos nasales se pueden arrancar o pelar, pero el tejido subyacente sangra fácilmente. Para prevenirlos hidrate cada dia la nariz con vaselina.


198

K.

X A I

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.OS

E R O S IO N ES Y Ú LCERA S

sangre). En algunos perros es dolorosa y en otros no. Es más frecuente en

pliegues se lim p ia n con un champú

Pueden ser debidas a causas muy

clim as húmedos y en perros de pelaje

antiséptico (po r ejem plo de peróxido

diversas, aunque la más habitual es

largo y denso, m uy especialmente el

de benzoil). A m enudo se dan

una infección bacteriana. Estas

Golden retriever, que parece tener una

asim ismo antib ió ticos y

infecciones empiezan com o pústulas

predisposición genética.

a n tiin fla m a to rios. El área afectada

(pág- 194) en la piel o en los folículos

DIAGNÓSTICO Y

pilosos. Las pústulas revientan, form an

hay que descartar otras posibles

costras y pueden ocasionar trastornos

causas, por ejem plo las pulgas. La

benzoil, hasta que la infección

más graves.

áreas afectadas se afeitan y se lim pian

desaparezca. Para prevenir la

con antisépticos tópicos. M uchas

reaparición, lim pie cada día los

Los daños superficiales en pápulas

tratamiento

Prim ero

debe desinfectarse a d ia rio , por ejem plo con un gel de p e róxido de

y pústulas se denom inan erosión.

veces se dan antib ió ticos ju n to con

pliegues de piel con soluciones

Cuando ésta atraviesa la piel en todo

corticoides para a liv ia r el malestar. El

antisépticas suaves y después séquelos

su grosor, pasa a llamarse ulceración.

perro deberá llevar un co lla r u o tro

m uy bien. La única cura de fin itiva es

El paso de pústula a erosión puede

dispositivo que le im pida lamerse hasta

la elim inación de un pliegue.

ser muy rápido; por ejemplo, en la

que no esté curado.

ACNÉ E IMPÉTIGO JUVENIL

derm atitis aguda húmeda (m á s a b a jo )

INFECCIÓN DE LOS PLIEGUES CUTÁNEOS

C om o sus propios nombres indican, se

erosión y úlceras. Un tip o m uy grave

Cuando los pliegues de la piel se rozan

a perros m uy jóvenes. El acné empieza

es la furunculosis, a la que precede una

se crea un m icroclim a único que

en form a de espinillas en los folículos

fo licu litis (p ág . 19 6). En su form a más

favorece la pro life ra ció n de bacterias.

pilosos de la ba rb illa y los labios. Las

grave, afecta a la piel de la zona anal,

Dicha p ro life ra ció n produce erosión y

espinillas rápidam ente se convierten en

lo cual causa un gran malestar.

úlceras con piel húmeda, inflam ada y

granos, luego en costras y finalm ente

muchas veces m aloliente. Los machos

en ulceraciones. Si no se tratan pueden

DERMATITIS AGUDA HÚMEDA

pueden desarrollar este tip o de

form arse grandes áreas ulceradas. El

infección en el escroto y la piel

im pétigo juvenil es una enfermedad

El prim er signo de esta infección,

adyacente, mientras que las hembras

bacteriana que a afecta la ingle. Se

también denominada eczema estival,

obesas con la vulva oculta tras pliegues

caracteriza por la form ación de

es que el perro se rasca o mordisquea

de piel son tam bién propensas a su frir

pústulas que revientan y dejan tras

una mata de pelo pegajoso y a veces

una infección en esa zona. Algunas

ellas costras marrones.

es de menos de un día. Son varias las causas que provocan

trata de dos enfermedades que afectan

maloliente. A l separar este pelo se

razas son m uy vulnerables a la

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En el caso

descubre un área de piel enrojecida, sin

infección de los pliegues faciales (véase

del acné, lim p ie los labios y la barbilla

pelo y que rezuma suero (flu id o de la

c u a d r o ).

del cachorro después de comer con un

P R EDISPO SICIÓ N A N A T Ó M IC A A LA IN FEC C IÓ N DE LOS LA BIO S Todos los perros presentan un pliegue de piel en el labio inferior, pero en los spaniels (especialmente en el Cocker spaniel) ese pliegue es muy exagerado. Los perros afectados se pueden lamer los labios pero no llegan a los pliegues. Si en éstos se acumula comida u otros restos, las bacterias proliferan y provocan una infección dolorosa y a menudo maloliente. El riesgo de infección de los pliegues labiales se reduce drásticamente si se le limpian los labios después de cada comida.


LA

P I E L

Y

EL

P E L O

199

RAZAS DE RIESGO

Las razas más propensas a una dermatitis aguda húmeda son: • Border collie • Collie de pelo largo • Golden retriever • Labrador retriever (foto) •

Pastor alemán

• San Bernardo HERIDAS DE GUERRA Las heridas recibidas durante una pelea atraviesan profundamente la piel, por lo que son la oportunidad ideal para que las bacterias penetren e infecten los tejidos subyacentes. La infección puede generar una enfermedad llamada celulitis, en la que la piel se inflama, duele y a veces presenta graves ulceraciones.

antiséptico como clorhexidina diluida

juvenil está asociada con algún tip o de

o peróxido de benzoil. De este modo

disfunción del sistema inm unológico

disminuye la frecuencia y la gravedad

en los perros jóvenes.

del acné. La infección de los folículos

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

pilosos se trata con un antib ió tico

antibióticos solos raras veces pueden

apropiado. El peróxido de benzoil

solucionar el problema, pero usados

también es efectivo para el im pétigo

ju n to con corticoides se consigue una

I.OS

juvenil. Ambas enfermedades suelen

mejoría y la recuperación, que por lo

rem itir con la edad.

general tarda entre dos y varias semanas.

PIODERMIA JUVENIL

Las razas más propensas al acné

Infección de la piel potencialmente

CELULITIS

juvenil son las que tienen pelos

grave que afecta a cachorros de entre uno y cuatro meses de edad. La piel de

Las heridas en la piel pueden causar

cortos en la barbilla:

la barbilla, los labios, las orejas y la

subyacentes conocida con el nombre

cara se inflam an de manera repentina,

de celulitis. La zona afectada está más

y los ganglios linfáticos locales se

caliente y más roja de lo norm al. Si no

hinchan. En las zonas de piel afectadas

se trata, la celulitis atraviesa toda la

se forman pústulas, erosiones y luego

piel y provoca una ulceración

úlceras. Se cree que la pioderm ia

profunda y desigual.

una infección bacteriana de los tejidos

• Boxer • Bulldog • Bullmastiff (foto) •

Dobermann

• Gran danés • Perro de muestra alemán


200

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si una

o ra l se usa con é xito en el tratam iento

zona con celuliris se ha ulcerado,

de la furunculosis. Si la ulceración es

tendrá que lim p ia rla dos veces al día

extensiva, se requiere tratam iento

con una solución antiséptica que le

q u irú rg ico , ya sea con técnicas

recetará el veterinario. Si aún no se ha

convencionales, con electrocirugía,

ulcerado, se dan a n tibióticos y

criocirugía o con cirugía láser.

analgésicos. Hay que empapar la zona varias veces al día para estim ular la

AC TIN OM ICO SIS Y N O C A R D IO SIS

m aduración de cualquier absceso o

Son dos infecciones poco frecuentes

afectada con agua caliente con sal

fo rú n cu lo subyacente. Una vez que

que tam bién producen la form ación de

m aduran se abren con una lanceta.

costras. El perro se contagia a través de

FU RU N C U LOSIS Y FU RU N C U LOSIS ANAL

enfermedades sistémicas que afectan a

La furunculosis es una infección

los huesos.

la tierra contam inada con hongos. Son

P

¿PO R QUE LO S PA STO R ES A L E M A N E S S O N TAN P R O P E N S O S A LA F U R U N C U L O S IS A N A L ?

R

Algunos expertos creen que tiene que ver con el estándar

de la raza, que dicta que la implantación de la cola debe ser muy baja. Como consecuencia se crea bajo la cola, en la región anal, un microclima cálido y húmedo ideal para la multiplicación de las bacterias. Por razones que se desconocen, algunos Pastores alemanes también heredan la predisposición a tener un sistema inmunológico débil. La combinación de ambos factores es la que resulta en una mayor incidencia de furunculosis anal en esa raza.

profunda que suele presentarse ju n to

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

con una fo lic u litis bacteriana (p ág .

diagnóstico se confirm a mediante

1 9 6 ). Puede afectar a cualquier raza,

cultivos de muestras de una úlcera

en cualquier zona del cuerpo cubierta

supurante. Todos los focos de infección

de pelo, tras una infección por acaro

deben abrirse quirúrgicam ente y ser

D e m o d e x (p ág . 183).

drenados. Deben darse antibióticos

A menudo la furunculosis anal se

¿ESTA N A U M E N T A N D O LAS E N F E R M E D A D E S D E O R IG E N A U T O IN M U N E E N P E R R O S ?

Ciertamente se diagnostican muchos más casos que hace diez años, lo cual no significa necesariamente que sean más comunes. Las enfermedades autoinmunes son difíciles de diagnosticar; los análisis de sangre raramente son concluyentes, pero las biopsias de piel son más fiables. Es posible que se diagnostiquen

R

más casos porque son trastornos mucho más conocidos en la actualidad.

de manera prolongada.

detecta porque el perro se lame el ano con mucha frecuencia. Es posible que la zona aparezca inflam ada y ulcerada con heridas abiertas de diverso

EN FERM ED A D ES AUTO INM UNES

tam año. La infección penetra

G ran variedad de enfermedades de

profundam ente en el te jid o perianal.

origen autoinm une, en las que el

La furunculosis anal provoca un

sistema in m un o ló g ico del perro no

intenso malestar en el perro. Es posible

funciona correctamente y ataca los

que lleve la cola elevada y que el ano

propios tejidos, pueden causar

esté m uy lam ido o m ordido. Algunos

ulceraciones en la piel (p ág s. 127-128).

perros desarrollan incontinencia fecal, a sus esfuerzos. La región puede

LUPUS ERITEMATOSO DISCOIDAL

despedir un o lo r m uy desagradable.

T rastorno de la piel autoinm une

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

desencadenado p o r la exposición a los

y otros no consiguen defecar pese

P

los ganglios linfáticos, los pulmones y

diagnóstico se basa en los signos.

rayos solares. Se form an costras, hay

Aunque en un c u ltiv o bacteriano se

erosión, ulceración y pérdida de pelo

pueden detectar m icroorganism os

en nariz, labios, orejas y alrededor

infecciosos com o p o r ejem plo la

de los ojos. Estas áreas sangran con

bacteria S ta p h y lo c o c c u s ¡n te rm e d iu s o

facilidad cuando se tocan.

bacterias oportunistas com o P ro teu s,

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

P s e u d o m o n a s o E sc h e ric h ia c o li, el

diagnóstico se co n firm a mediante una

tratam iento únicamente mediante

biopsia de piel. El m ejor tratam iento

antib ió ticos no es efectivo. Los

es la aplicación de una crema con

resultados son más positivos cuando se

corticoides. La prevención consiste en

com binan con corticoides, aunque

mantener alejado al perro de la luz del

el tratam iento debe prolongarse unos

sol. Si no es posible, protéjalo cada

cuantos meses. La ciclosporina, un

día con una crema solar de al menos

m edicamento inmunodepresor, p o r vía

factor 30.


LA

P I E L

V

EL

P E L O

201

LUPUS ERITEMATOSO SISTÈMICO

conduce a la form ación de costras,

Enfermedad poco común y mucho

ojos, las orejas, el hocico y la cola. Se

más grave y dom inante que el lupus

trata con corticoides.

erosión y ulceración alrededor de los

eritematoso discoidal. Los síntomas son descamación, form ación de

PÉNFIGO

costras, lesiones de la piel con erosión, pérdida de pelo y de pigmentación.

Se trata de un tip o de enfermedad

Son lesiones menores; lo grave es que

poco común caracterizada porque el

en el in te rio r del organism o se

sistema inm unológico ataca a las

producen ataques graves que afectan a

membranas celulares.

la sangre, los riñones y otros órganos.

PÉNFIGO FOLIÁCEO

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El diagnóstico se confirm a mediante análisis de sangre y pruebas de anticuerpos. Incluso con un tratam iento intenso con corticoides y otros inmunodepresores aún más potentes, el pronóstico es incierto.

RAZA VULNERABLE Los Collies son especialmente vulnerables a toda una serie de enfermedades autoínmunes, muchas de las cuales provocan problemas de piel como costras y ulceraciones.

Se caracteriza por la aparición brusca de ampollas y pústulas superficiales en cara y almohadillas plantares. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El diagnóstico se basa en el examen físico, en biopsia de la piel y en análisis de sangre. La terapia con

PENFIGOIDE BU LOSO

El eritema m ultifo rm e es una

corticoides y otros inmunodepresores

Se trata de una enfermedad m uy rara

manifestación menos grave con

es efectiva.

en perros, que afecta especialmente a

erupciones ovales con el borde rojo.

Collies y Dobermanns. Se caracteriza

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

PÉNFIGO VULGAR

por la aparición de ampollas y úlceras

tratam iento de la necrolisis epidérmica

En el pénfigo vulgar se desarrollan

en la piel. El pronóstico es malo.

tóxica consiste en elim inar en lo

ampollas y pústulas en zonas de piel en

posible el factor desencadenante, así

contacto con mucosas alrededor de los

NECROLISIS EPIDÉRMICA TÓXICA Y ERITEMA MULTIFORME

como en la adm inistración por vía

labios, los orificios nasales, los

La necrolisis epidérmica tóxica es una

intravenosa de alimentos y fluidos,

párpados, el prepucio, el ano y la vulva.

corticoides, analgésicos y antibióticos.

diagnóstico

El pronóstico es muy malo.

una biopsia para confirm ar el

Y tratamiento Se realiza

diagnóstico. Se trata del mismo modo

enfermedad ulcerativa de la piel, con dolor, que afecta a las alm ohadillas

PANICULITIS NODULAR

que otras enfermedades autoinmunes,

plantares y la boca. Puede estar

Enfermedad de origen autoinm une que

pero el pronóstico es malo.

ocasionada por factores tales como

afecta a la grasa subcutánea. En la

una infección, medicamentos o cáncer.

capa adiposa se form an bultos que se ulceran y supuran, dejando cicatrices en la superficie de la piel.

RAZAS DE RIESGO

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO

I.OS

bultos

OTRAS CAUSAS DE ERO SIÓ N Y ULCERACIÓN O tros trastornos que producen erosión

en la capa adiposa se extirpan

y ulceración son la infestación crónica

Las razas con mayor predisposición

quirúrgicamente. El tratam iento

con ácaros D e m o d e x especialmente en

al lupus eritematoso sistèmico son:

medicamentoso incluye corticoides y a

perros viejos (p ág . 183); hiperfunción

veces suplementos de vitam ina E.

de las glándulas suprarrenales (pág.

DERMATOMIOSITIS CONGÈNITA

cáncer de piel, en especial carcinoma

Es una afección hereditaria poco

así como lesiones tip o quemaduras,

frecuente que afecta a los tejidos

congelaciones, quemaduras solares,

muscular y cutáneo. Solamente se da

escaldamiento por las sustancias

en Collies y Shetland sheepdogs. Los

químicas de la orina, reacciones

• Caniche • Collie • Pastor alemán • Razas tipo spitz • Shetland sheepdog

182); insuficiencia renal (pág. 308);

de células escamosas (pág. 134-136);

perros afectados sufren episodios

medicamentosas y picaduras de

pasajeros de inflam ación de la piel, que

UMCCtOt.


202

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

LOS OJOS Y LA VISIÓN

anatomía y cuidados

Los expertos en conducta anim al nos dicen que los mamíferos utilizan los ojos no sólo para ver sino también para comunicar su estado de ánim o y sus emociones a otros animales. La mirada de los perros es tan reveladora que se considera una parte importante de la relación entre perros y humanos. Los ojos de los perros han evolucionado para localizar y cazar las piezas, pero los humanos hemos creado muchas razas nuevas, algunas de las cuales con rasgos oculares que requieren atenciones periódicas. C ic a triz re tin a l v is ta al m ic r o s c o p io Aunque los ojos de los perros parecen

membrana nictitante, una especie de

capa oscura que protege la retina del

similares a los nuestros, existen

lim piaparabrisas que elim ina residuos

b rillo de los rayos solares. Los perros

diferencias significativas. Para empezar,

de la córnea (la superficie transparente

no captan bien los colores. Los pocos

son más aplanados que los nuestros, y

y resistente del ojo).

conos de la retina perm iten al perro

aunque el cristalino es capaz de

Una película de lágrimas humedece

d istin g u ir entre el a m a rillo y el azul,

cambiar de form a, no altera la longitud

constantemente el tercer párpado y la

aunque es la capacidad de esas células

focal del ojo con tanta precisión como

conjuntiva (la membrana que recubre

de d istin g u ir los diferentes matices de

el ojo humano. Los ojos de los perros

los párpados). Las lágrimas garantizan

gris lo más im portante para el sistema

son más sensibles a la luz y al

una visión clara, im piden que el o jo se

visual del perro.

m ovimiento; pero su capacidad para

seque y combaten las infecciones. El

generar una imagen nítida es peor que

exceso de lágrim a se drena a través

la nuestra. Los músculos que cambian

de un canal llam ado conducto

la forma del cristalino son más débiles

nasolacrim al, que conecta con la nariz.

O JO S P R O M IN E N T E S

que en el o jo humano, por lo que su visión cercana es peor. Por otra parte, los perros tienen

DETECCIÓN DE UK LUZ Y EL C O L O R

pupilas más grandes y ojos situados

Las células de la retina sensibles a la

en una posición más lateral, lo cual

luz se denom inan bastoncillos y conos.

les proporciona una m ejor visión

En el o jo del perro predom inan los

periférica y les permite seguir con

bastoncillos, capaces de detectar

m ayor precisión objetos en

incluso la luz más tenue, lo que

m ovimiento.

perm ite al perro ver m ejor que nosotros en relativa oscuridad.

ESTRUCTURAS PROTECTORAS

disponible en condiciones de oscuridad

Para muchas personas, unos ojos

El globo ocular se encuentra alojado

o penum bra, los perros poseen una

grandes son más atractivos que unos

en una cavidad ósea. Descansa sobre

capa de células reflectantes detrás de la

pequeños. Por ello se han criado de

una capa de grasa, y los dos párpados

retina llamada tapetum lucidum . Esta

manera selectiva muchas razas, como

lo soportan y protegen. L.as pestañas,

capa se localiza norm alm ente en la

el Boxer de la foto, con ojos más

que crecen únicamente en el párpado

porción superior del globo ocular y

prominentes que sus antepasados,

superior, evitan que cuerpos extraños

puede variar de color, tam año y form a.

los lobos. Este cambio ha aumentado

Para ayudar a captar toda la luz

entren en contacto con el globo ocular.

Por detrás de la parte in fe rio r de la

Existe un tercer párpado, denom inado

retina se localiza el tapetum nigra, una

el riesgo de sufrir enfermedades oculares y traumatismos.


L O S

O J O S

Y

LA

V I S I Ó N

203

A N A TO M ÍA DEL OJO Los músculos del iris (que da el color de los ojos) controlan la cantidad de luz que penetra en el ojo contrayéndose o dilatándose. La luz atraviesa la córnea (transparente), la cámara anterior (llena de fluido), la pupila y la abertura circular en el centro del iris. El cuerpo ciliar y los ligamentos ajustan el

cristalino y enfocan la luz a través de la cámara posterior situada en la parte posterior del ojo. Las células de la retina sensibles a la luz traducen la energía de la luz de las ondas luminosas en impulsos nerviosos, que son transmitidos al cerebro vía nervio óptico (que nace en el disco óptico).

Esclerótica (capa externa del globo ocular)

Coroides (capa con muchos vasos sanguíneos) Párpado superior.

Cámara posterior ____ Tapetum lucidum

Retina

Córnea Cámara anterior Pupila

Cristalino Conjuntiva

Tercer párpado

Párpado inferior

Disco del nervio óptico

ESTRUCTURA TRANSPARENTE La córnea, el cristalino así como las sustancias contenidas en las dos cámaras interiores del ojo son transparentes y permiten que la luz atraviese el globo ocular para incidir en la retina.

i Ligamentos suspensorios Vaso sanguíneo Cuerpo ciliar (estructura muscular que cambia la forma del cristalino)

Nervio óptico


P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

CUIDADOS DE LOS OJOS brillantes, luminosos y sin residuos ni

CU ID A D O S ESPECIALES PARA O J O S PROM INENTES

secreciones. La piel que los rodea debe

Si su perro es de una raza de cara

veterinario. Si empapa el paño o la

tener un aspecto saludable y norm al.

chata y ojos saltones tendrá que

esponja en agua salada o en una

prestar especial atención a los ojos.

solución supersaturada de azúcar,

Los ojos de un perro deben ser

Recuerde que los ojos son delicados y sensibles, por lo que cuando asee al perro debe tener m ucho cuidado con los cepillos y los peines.

Com pruebe cada día que el pliegue

quieto y llévelo con urgencia al

co n trib u irá a preservar el ojo.

nasal de piel situado en el ángulo in te rn o de cada o jo no toca el ojo. Un contacto crón ico con el o jo provoca

LIMPIEZA DE LO S O J O S

esponja, procure que el perro se esté

excesivo lagrim eo y el depósito de

REC O N O C IM IE N T O DE SÍN TOM AS

piem ento en la córnea, que reduce la

La reducción o la pérdida de la visión

Examine los ojos del perro cada día

visión. Si esto ocurre, consulte con su

pueden ser debidas a causas genéticas

para detectar signos de posibles problemas. Esté atento a cualquier

veterinario la conveniencia de reducir

o adquiridas. La causa prim era se

el tam año del pliegue. Para reducir el

localiza bien en el m ism o o jo o en el

síntoma de aparición gradual o

riesgo de inflam ación lim pie el exceso

cerebro. Algunas patologías oculares

repentina, como que el perro parpadee

de lágrimas al menos una vez al día.

dan signos clínicos tales com o d o lo r o

de m odo anorm al, bizquee o se frote uno o los dos ojos con las patas.

En las razas de cara chata existe el riesgo de que el glo b o ocular se salga

deterioro de la visión, pero sin cambios visibles. Son signos evidentes de d o lo r

de su ó rb ita debido a una lesión en el

una m ayor sensibilidad al tacto,

frente al polvo u o tro irrita n te es la

o jo. Si eso acaba de suceder, lim pie

pérdida de apetito, hipersensibilidad

secreción mucosa, que puede adherirse

enseguida el o jo con agua, sujete los párpados superior e inferior, y

a la luz, letargo y gemidos. El

a la piel de alrededor de los ojos. Lim pie suavemente las légañas con

suavemente introduzca de nuevo el

signo de dolor. Si su perro bizquea,

algodón humedecido. Si ya se han

globo ocular en la cavidad dando un

llévelo ese m ism o día al veterinario.

secado hasta fo rm a r una especie de

masaje. Si actúa con rapidez, le puede

Los trastornos oculares más dolorosos

costra, prim ero empape la costra con

salvar la vista. Pero si hace más tiem po

son el glaucoma (p á g . 2 18 ), lesiones y

un poco de agua para ablandarla y

que se ha p roducido la lesión y ya hay

úlceras en la córnea (p á g . 2 1 5 ) , uveítis

luego retírela cuidadosamente con

hinchazón, no trate de volver a

(p á g . 2 1 8 ) y queratitis (p á g . 2 1 5 ).

los mismos dedos o con algodón

in tro d u c ir el globo ocular. C ú b ra lo con

humedecido.

un paño lim p io o húmedo o una

La reacción natural de los ojos

estrabism o, o blefarospasmo, es o tro

EX CESO DE LÁGRIM AS Y S E C R E C IO N E S DEL O J O Si la secreción es flu id a e incolora, se trata simplemente de un exceso de lágrim a com o respuesta a una alergia, a irritantes físicos o al viento directo en la cara (p á g . 2 1 2 ) . Asim ism o las lágrimas se desbordan cuando no hay un correcto drenaje desde los ojos a la cavidad nasal. Pero una secreción verde a m arillenta suele ser signo de infección (p á g . 2 1 1 ).

S IG N O S EN LA SU PERFICIE DEL O J O En algunas razas el tercer párpado PROTUSIÓN DEL TERCER PÁRPADO Normalmente el tercer párpado está oculto, excepto cuando se limpia la superficie del ojo. Pero en algunas razas, como el Gran danés, San Bernardo. Basset hound y Bulldog, sobresale, y la glándula lacrimal asociada se hace mayor.

p rotuye de manera natural y suele ser visible cuando el o jo necesita protección. O tra causa de que sobresalga es debido al d o lo r o a


L O S

determinados desórdenes neurológicos. La conjuntiva y la esclerótica (blanco del ojo) pueden inflamarse por diversas

O J O S

v

LA

V I S I Ó N

205

O J O S TURBIOS, PROTUBERANTES O HUNDIDOS

razones. Asim ism o la córnea puede

Una lesión en la córnea que provoque

presentar enrojecim iento debido a una

acumulación de fluidos y cambios

hemorragia o al crecim iento de vasos

en el cristalino puede causar

sanguíneos en respuesta a una lesión.

enturbiam iento ocular. La protusión

La aparición de una costra o

puede ser debida a que el ojo aumente

inflam ación alrededor del o jo puede

de tamaño, a la tensión interna del ojo

obedecer a un problem a en el in te rio r

o a trastornos de la cavidad ocular. El

de la ó rb ita ocular o a un trastorno de

globo ocular puede aparecer hundido

la piel de la zona del ojo.

cuando hay d o lo r o prolapso (caída). ¿ M I P ER R O P U ED E VER

QUÉ HACER SI HAY PR O B LEM A S

LA T E L E ?

puede ser signo de algo más grave. Aunque parezca un problema menor si no se

R

trata pueden aparecer repercusiones serias. La tabla de abajo le indica qué hacer

depende de la calidad de la

en determinados casos.

transmisión. En general, los perros

Si descubre un problema en uno o ambos ojos de su perro, no pierda tiempo, pues

Todos los perros tienen la capacidad para ello, pero

la ven perfectamente en Europa, pero con la velocidad de PROBLEM A

QUÉ HACER

transmisión que se usa en Estados Unidos y otros países les cuesta más formar una imagen. Los

Primeros auxilios y veterinario

vídeos son una excelente

de urgencia

alternativa. En algunos países

Hemorragia, hinchazón, contusión

Primeros auxilios y veterinario de

se venden incluso películas

importante

urgencia

destinadas a perros aburridos.

Cuerpo extraño o sangre en el ojo

Primeros auxilios y veterinario

que provoca estrabismo, parpadeo,

de urgencia

Superficie del ojo dañada

lagrimeo, frotarse o hipersensibilidad

C U A N D O U N P ER R O CON O JO S S A LT O N E S C H O C A

a la luz

C O N TR A A LG O . ¿P O R QUÉ

Ojos cerrados como si dolieran

Veterinario ese mismo día

Cambio repentino en la capacidad

Veterinario ese mismo día

N O C IE R R A L O S O J O S ?

0

Existen pruebas anatómicas

Pupilas irregulares

Veterinario ese mismo día

1 1

que sugieren que algunas

Superficie del ojo turbia o gris

Veterinario ese mismo día

razas poseen una menor

Ojo inyectado en sangre

Veterinario ese mismo día

-sensibilidad al contacto» en los

Secreción verde o amarilla

Veterinario ese mismo día

ojos que otras razas. En otras

Uno o ambos ojos mayores de

Veterinario ese mismo día

palabras, algunos perros, sobre

de visión

todo los de ojos prominentes,

lo normal Un ojo no se abre

Veterinario ese mismo día

sienten menos molestias cuando

Ojos que se mueven rítmicamente

Veterinario ese mismo día

algo les toca los ojos. Como consecuencia corren un mayor

en una dirección Si hay signos de choque (pág. 388),

riesgo de sufrí, daños en la córnea,

llame al veterinario de inmediato

lo cual ocurre con relativa

Lagrimeo excesivo

Limpie los ojos con agua salada tibia

frecuencia.

Perro que se frota ojos o cara

Compruebe si hay irritación

Pupilas dilatadas

Repentina sensibilidad a la luz

Llame al veterinario

Tercer párpado visible

Llame al veterinario


206

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

Y

DIAGNOSTICO Y TRATAM IEN TO M ientras que para otras áreas del cuerpo es mucho más práctico trata r

RESPUESTA AL TRATAMIENTO

los diferentes problemas según sean las

M uchas patologías, tanto prim arias

enfermedades y sus síntomas, por

com o secundarias, son bastante

ejemplo, todos los problemas que

evidentes para cualquier veterinario

causan alopecia se presentan juntos

con experiencia. Pero el diagnóstico

(págs. 182-189), el caso de los ojos es

solamente se confirm a cuando el perro

distinto. Puesto que los problemas en

responde al tratam iento prescrito.

los ojos son tan visibles, se agrupan según la anatomía del ojo.

EXAMEN VISUAL Una de las principales herramientas de

M ÉTODOS Y HERRAMIENTAS DE DIAGNÓSTICO Tan pronto como observe algo extraño

diagnóstico es el oftalm oscopio, un instrum ento de tamaño muy manejable que ilum ina y magnifica una parte del ojo, lo cual permite al veterinario detectar alteraciones de o tro m odo

en los ojos de su perro, alerte al

invisibles. Resulta m uy ú til para

veterinario. Éste realizará un examen

examinar párpados, córnea, iris, cristalino

no sólo de los ojos, sino también del

y retina. Gracias al oftalm oscopio el

resto del cuerpo, pues, aunque la mayor

veterinario examina la textura de la

VISIÓN DEL O JO CON EL OFTALMOSCOPIO La retina y los vasos sanguíneos son claramente visibles. Cambios en los vasos y en el Indice de reflexión de la retina pueden indicar atrofia progresiva retinal.

parte de las patologías oculares son

retina, así como su irrigación sanguínea, y

ese caso se aplica al ojo una tira de

primarias (es decir, tienen su origen en

determ ina con precisión lo que ocurre

papel estéril que contiene un colorante

el mismo ojo), otras son secundarias

cuando existen lesiones en la córnea o

fluorescente. El colorante tiñe el tejido

(surgen en otra parte y afectan a otros

cambios en el cristalino.

dañado de la córnea, lo que permite localizarlo con precisión y determ inar

sistemas). Su veterinario aplicará uno

la extensión de la lesión córnea.

diagnóstico para determ inar la causa

COLORANTE FLUORESCENTE

concreta de las alteraciones oculares

A veces, ni con el oftalm oscopio pueden

muchas veces el veterinario aplica

que sufre su perro.

observarse las lesiones en la córnea. En

colorante fluorescente en el conducto

o varios de los siguiente' métodos de

En caso de lagrim eo excesivo,

lacrim al para com probar que esté

C O N SE JO S

despejado y funcione correctamente

Los chequeos veterinarios incluyen

MEDICIÓN DE LA PR O D U C C IÓ N DE LÁGRIMAS

un examen de los ojos, de especial im portancia en perros ancianos. Los ojos son vulnerables y propensos a sufrir problem as que no se detectan en sus inicios. Aunque usted no observe nada anormal, es posible que los ojos de su perro sufran algún trastorno. Gracias a su experiencia y a los instrum entos de exploración, el veterinario detecta problem as invisibles a simple vista. No deje pasar ningún signo de d olor sin una causa evidente.

(p ág . 2 0 6 ).

Con el test Schirmer se mide el aum ento y la reducción de la lágrima. La prueba consiste en aplicar al o jo una tira de papel estéril graduada para que se empape con lágrim a.

MEDICIÓN DE LA TENSIÓN El to n óm e tro es el instrum ento que mide la tensión intraocular, es decir, en las cámaras del globo ocular. Se usa para diagnosticar un glaucoma (p ág . 2 1 8 ) , pues uno de los síntomas en un

aum ento de la tensión.


L O S

O J O S

LA

V I S I Ó N

207

PRUEBAS DE LABORATORIO

que el veterinario no pueda ver la

que necesita tratam iento. Seguramente

El análisis de secreciones, sangre y

retina con el oftalm oscopio, pues la

necesitará ayuda. M ientras una

otros fluidos, así como las biopsias de

catarata se lo im pide. En estos casos se

persona sujeta al perro y lo tranquiliza,

tejidos, se realizan en laboratorios.

utiliza una técnica por imagen llamada

la otra aplica el medicamento (véase

En caso de secreción verde-amarilla,

electrorretinografía que consiste en

c u a d ro ). Hable al perro con dulzura y

por ejemplo, se efectúa un cu ltivo

exam inar la retina. Por lo general

ordénele que se siente en un lugar

bacteriano y pruebas de sensibilidad, o

este examen lo realiza un oftalm ólogo

donde no pueda retroceder, por

análisis de una muestra de flu id o para

veterinario.

ejemplo en una esquina de la

elegir el m ejor a n tib ió tico para el

habitación. Si el perro es pequeño,

tratam iento. Asim ism o se pueden

súbalo a una mesa.

realizar análisis de sangre para

TRATAMIENTOS______________

A l aplicar una pomada o gotas,

identificar la causa primera de

Actualm ente existe una amplia gama

asegúrese de que el envase no entra en

afecciones com o la uveítis (p ág . 2 1 8 ).

de medicamentos, desde pomadas

contacto con el ojo, pues podría dañar

antibióticas hasta corticoides en gotas.

la superficie ocular, además de llevar

TÉCNICAS POR LA IMAGEN

En algunos casos es necesaria una

suciedad o contaminantes que podrían

Cuando los métodos de diagnóstico

intervención quirúrgica.

habituales no dan resultado o cuando

En las páginas siguientes (págs.

provocar una infección. Después de aplicar el medicamento, mantenga

están afectadas partes del ojo

208-221) encontrará detalles relevantes

inaccesibles, se recurre a radiografías,

sobre los tratam ientos de diversos

medicamento se distribuya por toda la

tomografías o resonancias magnéticas.

desórdenes oculares.

ó rb ita del ojo. A l acabar, alábelo y déle

cerrado el o jo del perro para que el

una golosina o un juguete.

Estas técnicas sirven, sobre todo, para

MEDICAMENTOS PARA LOS O J O S

del medicamento tanto para aplicarlo

tumores. Si un perro tiene una catarata

Debe asegurarse ante todo de que el

como para deshacerse de lo que le

avanzada en un cristalino, es posible

medicamento llega a la parte del ojo

sobre al acabar el tratam iento.

explorar la región de la ó rb ita ocular situada por detrás del o jo y detectar

Siga las instrucciones del prospecto

CÓ M O A P LIC AR UN M E D IC A M E N T O A LOS O JO S DEL PERRO

PREPARAR EL OJO Limpie cualquier secreción con algodón humedecido en agua tibia o caliente. Si debe ponerle gotas, simplemente incline ligeramente la cabeza del perro hacia atrás y, desde arriba, deje caer una gota en la parte superior del ojo. Si usa una pomada, caliente el tubo entre las manos.

APLICAR LA POMADA Tire hacia abajo el párpado inferior. Coloque la mano que sostiene el tubo de pomada sobre la cabeza del perro para evitar que el envase toque el ojo del animal si éste se mueve. Deje caer una linea de pomada en el espacio entre el párpado inferior y el globo ocular.

EXTENDER LA POMADA Mantenga suavemente el ojo cerrado con el pulgar y el índice unos segundos, con lo cual la pomada se distribuirá uniformemente por el ojo y la órbita. Las pomadas frías suelen ser grises o blancas, pero el calor las torna transparentes, y en pocos minutos la visión vuelve a ser clara.


208

. H

r

l

P A T O L O G I A S

LESIONES O C U L A R E S

D E L

P E R R O

o humedezca una gasa y retire con

secreción lagrim al e inflam ación.

cuidado el o bjeto del ojo. Si no puede,

Asim ism o aumenta el riesgo de

Si su perro se frota m ucho un o jo con

cubra el o jo con un apósito para evitar

lesiones en la córnea y de infección

las patas, impídaselo, pues podría

mayores daños, asegúrelo con un

general del ojo.

autolesionarse la córnea y generar un

vendaje elástico (p ág . 3 9 5 ) y llévelo

diagnóstico

grave problema. Puede proteger el

inm ediatam ente al veterinario.

entre en tro p ió n y estrabism o aplicando

ojo aplicando un suave vendaje a los

Si un cuerpo e xtraño penetra

El veterinario distingue

una gota de anestésico local en los ojos; la anestesia a livia el estrabismo,

espolones de las patas delanteras.

en el o jo , no trate de extraerlo. Proteja

O im provise un co lla r tip o isabelino

el o jo con un vendaje o un co lla r

pero no afecta al e n tropión.

(pág. 3 5 8 ) y colóqueselo al perro.

isabelino y lleve urgentemente el perro

tratam iento

al veterinario (p ág . 3 9 8 ).

corregirse quirúrgicam ente. Se elim ina

SUSTANCIAS QUÍM ICAS EN EL O J O Si una sustancia quím ica entra en contacto con uno o ambos ojos,

El e n tro p ió n debe

una p o rción del párpado, y éste queda

PATOLOGÍAS DE LO S PÁ RPA D O S__________

en una posición más norm al.

ECTROPIÓN

enjuagúelos con agua fresca durante al

Los párpados cumplen la función de

Es el defecto c o n tra rio al en tro p ió n , es

menos 10 m inutos (p ág . 4 1 2 ). Para un

proteger los ojos, pero cuando

decir, la eversión (giro hacia fuera) del

tratam iento más específico, siga las

presentan alteraciones anatómicas

párpado inferior. E llo deja expuesta la

instrucciones del prospecto. Proteja

pueden causar daños. Algunos perros

con ju n tiva rosada, p o r lo que es más

los ojos para evitar daños mayores y

nacen con párpados anormales y otros

vulnerable a lesiones, in flam ación y

acuda inm ediatamente al veterinario.

adquieren problem as debido a heridas

contacto con residuos. Algunas razas

o enfermedades.

nacen ya con ectropión del párpado

ENTROPIÓN

También puede ser p o r envejecimiento

frotarse los ojos con las patas son

Es una inversión del párpado hacia

o p o r pérdida de elasticidad de la piel.

indicios de la presencia de un cuerpo

dentro. En unas razas es hereditario

tratam iento

extraño. Tire hacia arriba del párpado

(véase c u a d r o p á g . 2 0 9 ), pero también

bastante frecuentes, especialmente en

C U E R PO S EXTRAÑOS Parpadear, bizquear, evitar la luz o

in fe rio r (véase c u a d r o p á g . 2 0 9 ).

L.os casos leves son

superior con el pulgar y observe con

puede ser debido a cicatrices en la piel

perros viejos. Si su perro está afectado,

atención detrás del párpado para

alrededor de los ojos o p o r una

examínele cada día los ojos y lim pie la

detectar cualquier cuerpo extraño.

infección prolongada de los párpados

co njuntiva expuesta con una gasa de

Luego tire hacia abajo del párpado

(blefaritis). O tras posibles causas son

algodón empapada en agua tib ia con

in fe rio r con el o tro pulgar y

estrabismo o blefarospasmo, aunque

sal o con una solución para lim p ia r los

examínelo.

en este caso el problem a solamente

ojos. Los casos más graves deben

Para expulsar cuerpos extraños no

sería tem poral. El roce del párpado

operarse a fin de tensar los párpados.

punzantes aclare el o jo con agua tib ia

irrita el o jo y provoca un exceso de

PESTAÑAS AN O RM A LES

P R O B LEM A S CO N EL PELO FAC IAL

A algunos perros las pestañas les crecen anorm alm ente en el borde de los párpados, lo cual se conoce com o

No sólo las pestañas o el pelo en los párpados pueden irritar los ojos, sino también el pelo del pliegue nasal en las razas de cara chata y los largos pelos faciales no recortados en Yorkshire terriers, Bobtails, Collies barbudos, Lhasa apsos y todas las razas en las que el pelo cuelga delante de los ojos. Si no piensa exhibir a su perro, es aconsejable recortar periódicamente este pelo. V si lo exhibe, acostúmbrelo a llevar una banda elástica que le mantenga el pelo apartado de los ojos.

distiquiasis. En otros, las pestañas son normales, pero crecen hacia den tro y rozan el o jo , lo cual se conoce com o triquiasis. Am bos problemas provocan una irrita c ió n constante del o jo y aumentan el riesgo de su frir c o n ju n tiv itis y lesiones en la córnea. diagnóstico y tratamiento

Si las

pestañas se arrancan con pinzas se procura un a liv io tem poral, pero suelen volver a crecer. El tratam iento más efectivo consiste en la extracción quirúrgica de los folículos pilosos,


PÁRPADO INFERIOR CAlDO Los sabuesos, spaniels y otras razas con piel facial suelta son especialmente propensos al ectropión, que consiste en que el borde del párpado inferior gira hacia fuera, y parece que el ojo esté caído. Los perros de caza pueden presentar temporalmente este trastorno.

Las razas más propensas al entropión son: • Bloodhound (párpado superior)

aunque también se usa la congelación química (crioterapia) y la electrólisis.

INFLAMACIÓN AGUDA DE LOS PÁRPADOS Es una respuesta alérgica a la picadura

INFLAMACIÓN DE LOS PÁRPADOS

de un insecto, a una inyección o

A causa de una infección bacteriana

inflam an súbitamente.

los párpados se inflam an y se

DIAGNÓSTICO El perro sufre un intenso

enrojecen, produciendo m oco y pus. Si

picor y se frota cara y ojos. A l igual

la costra que se form a en los bordes de

que la urticaria (p ág. 12 S ), la reacción

los párpados no se retira, puede llegar

suele producirse en los 30 m inutos

a «pegarlos».

siguientes a la exposición al alergeno.

Esta alteración, llamada blefaritis,

incluso a la comida. Los párpados se

tratamiento

N orm alm ente basta con

afecta especialmente a los cachorros.

a dm inistrar una com binación de

Asimismo puede ir asociada al

antihistam ínicos orales y corticoides en

m oquillo (p ág . 147). En los perros

gotas o en pomada durante un día.

viejos la m ayoría de las veces es una

• Chow chow • Cocker spaniel (foto) • Golden retriever

• Gran danés • Labrador retriever • Perro de montaña bernés • Perro de montaña de los Pirineos • San Bernardo (párpado superior) • Shar pei (ambos párpados)

Las razas más propensas al ectropión son: • Razas gigantes muy pesadas • Sabuesos

manifestación secundaria de una

O RZU E LO S Y CHALAZIONES

enfermedad de la piel (por ejemplo

En los párpados hay unos folículos sebáceos denominados glándulas de

alergia), del ácaro D e m o d e x o de

• Bulldog

• Spaniels

hipotiroidism o.

M eibom io. Si una de ellas se infecta, se

Las razas que más sufren un

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

form a un fu rú n cu lo ro jo y blando

crecimiento anormal de las pestañas

veterinario realizará un cultivo , y una

llam ado orzuelo. Y si una glándula se

son:

prueba de sensibilidad, para descubrir

bloquea, su contenido se acumula y

la bacteria causante y determ inar los

form a un pequeño tu m o r en el borde

antibióticos efectivos. Retire las costras

del párpado, lo cual se conoce como

con una gasa empapada en agua

chalazión o calacio.

caliente. Aplique la pomada antibiótica siguiendo las indicaciones del

diagnóstico y tratamiento

' veterinario. En ocasiones se dan

Los

orzuelos y chalaziones los diagnostica el veterinario. A l tra ta r un orzuelo

también antibióticos orales. La

aplique una compresa caliente al

blefaritis no desaparecerá hasta que

menos tres veces al día para que

quede controlada la causa primera.

madure. Luego el veterinario lo abrirá

• Bulldog • Caniche • Cocker spaniel (foto) •

Pequinés

• Teckel • Weimaraner


P A T O L O G I A S

210

D E L

P E R R O

con un escalpelo u o tro instrum ento

P

¿ C U A L ES L A C A U S A M A S C O M Ú N DE LA C O N J U N T IV IT IS ?

R

Un irritante físico com o el

anorm alm ente grande (m acrobléfaron),

afilado. Se recetan antibióticos tópicos

lo cual les dota de unos ojos

u orales para calm ar el dolor. Un

atractivam ente prominentes, aunque

chalazion se extirpa quirúrgicam ente,

tam bién aumenta el riesgo de que el

norm alm ente desde la superficie

o jo se les salga de su ó rb ita (proptosis).

conjuntiva (interna) del párpado.

Además, los ojos corren el riesgo de s u frir un roce crónico con la piel del

polvo, residuos o el viento. A

T U M O RES DE LOS PÁRPADOS

pliegue nasal, con el consiguiente

la cabeza por la ventanilla cuando van en coche a toda velocidad,

Los tumores pueden desarrollarse en

lesiones (p ág . 2 0 4 ).

pero corren el riesgo de sufrir daños

cualquier parte del te jid o de los

todos los perros les encanta sacar

peligro de pigmentación córnea y otras

en el ojo. Si no hay manera de

párpados. El más com ún es el

impedírselo, que saque sólo la

adenoma benigno de las glándulas de

CAÍDA DEL PELO ALRED ED OR DE LOS O J O S

cabeza cuando circula a baja

M eibo m io . Las células de dichas

Un lagrim eo crónico puede provocar

velocidad.

glándulas, que son únicas de los

la caída del pelo que rodea los ojos.

párpados, secretan una sustancia que

O tras posibles causas son parásitos,

P

¿ P O R Q U É L O S P E R R O S T IE N E N L O S O J O S IN Y E C T A D O S E N S A N G R E C U A N D O ESTÁN CANSADOS?

R

previene que las lágrimas se evaporen

alergias o desórdenes metabólicos. En

de la superficie del ojo. El tu m o r se

ocasiones, el envejecimiento com porta

m anifiesta en form a de inflorescencia

una pérdida de pelo «p e rio rb ita l»,

protuberante adherida a la glándula

mientras que otros pierden pelo por

afectada. O tro s tumores que pueden

causas hormonales. Si su perro está

No es lo habitual. Si su perro

afectar a los párpados son los

perdiendo pelo en los párpados sin

tiene los ojos enrojecidos, no

adenomas sebáceos, que afectan

razón evidente, llévelo al veterinario.

lo achaque al cansancio. La causa

especialmente a perros ancianos y

más com ún de la conjuntivitis

suelen ser benignos; melanomas o

(enrojecimiento ocular) es el polvo,

tumores de las células cutáneas

una alergia o una infección.

pigmentarias; y papilomas o verrugas. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

P R

¿ C Ó M O SE C A L M A LA IN F L A M A C IÓ N D E L O S O J O S ?

Puede limpiarlos con gasa de

diagnóstico de adenomas y otros

PATOLOGÍAS DE LA CONJUNTIVA Y DEL C O N D U C T O LACRIM AL La c o n ju n tiv itis («o jo ro jo » ) es una

tumores corresponde al veterinario.

inflam ación de la membrana mucosa

En caso necesario, se extirparán

que protege el in te rio r de los párpados

quirúrgicam ente.

así com o la superficie del globo ocular

algodón empapada en agua

hasta la córnea. La conjuntiva se inflam a cuando un

especial para los ojos de pH neutro.

ABERTURA ANORM AL DE LOS PÁRPADOS

Puede utilizar la misma que para las

El m icrobléfaron, nom bre que recibe la

Pero si se inflam an ambos ojos, puede

personas. Más caras, aunque más

abertura excesivamente pequeña de los

ser signo de un problem a más grave,

efectivas si cabe, son las lágrimas

párpados, es m uy poco com ún. En

ya sea del p ro p io o jo o de otra parte

artificiales.

raras ocasiones, los cachorros nacen

del cuerpo. Cada vez se dan más casos

con los párpados adheridos

de co n ju n tivitis alérgica asociada con

(anquilobléfaron). Si no se separan por

estornudos (rin itis).

tibia, pero es mejor una solución

P

¿ L A S T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S S O N E F E C T IV A S E N C A S O S D E C O N J U N T IV IT IS ?

sí mismos a los 4-10 días tras el

La producción de lágrim a y la

nacim iento, se precisa la intervención

co n ju n tivitis están estrechamente

del veterinario.

asociadas. Las lágrimas no sólo

Los perros de algunas razas, como

R

pelo u o tro cuerpo extraño la irrita .

hidratan la superficie del o jo , sino que

Existe una hierba medicinal,

el Shetland sheepdog, pueden nacer

contienen sustancias que combaten

la eufrasia (E uphrasia

con una abertura de párpados exigua,

las infecciones. Las lágrimas son

officinalis), que se ha usado durante

lo que les da el aspecto de tener ojos

secretadas por las glándulas lacrimales

siglos para aliviar el enrojecimiento y

pequeños. En casos extremos se

-u n a situada justo debajo de los arcos

el dolor ocular. También se usa

recomienda la corrección quirúrgica.

ciliares, en la parte superior de la

mucho la manzanilla romana (C h a m a e m e lu m nobile).

Las razas de cara chata suelen presentar una abertura de párpado

ó rb ita ocular, y la o tra en la membrana n ictita n te -. Las glándulas de


L O S

O J O S

y

LA

V I S I Ó N

M eibom io -situadas en los párpados-

cachorro puede su frir una infección

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En

y las células productoras de mucosidad

antes o después de que los párpados se

ocasiones se realiza un diagnóstico

de la conjuntiva fabrican otros

separen, lo que norm alm ente ocurre a

precoz del m oq u illo examinando una

componentes de las lágrimas. La

los 10-14 días. Los cachorros nacidos

muestra de conjuntiva en busca de

mucosidad hidrata y retiene las

con los párpados adheridos

partículas de virus. La infección

lágrimas acuosas en la córnea. El sebo

(anquilobléfaron) son más vulnerables

bacteriana secundaria se trata con

de las glándulas de M eibo m io form a

a la con ju n tivitis neonatal.

antibióticos. Los ojos deben

una película encima de las lágrimas

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es

mantenerse humedecidos con una

y así im pide que se evaporen o se

fundamental determinar la causa de la

solución salina y ser controlados para

escurran del ojo. El exceso de lágrima

conjuntivitis por hongos o bacterias. La

evitar la sequedad ocular.

se elim ina a través del conducto

infección en sí se diagnostica con

nasolacrimal.

cultivos y pruebas de sensibilidad, y se

Las lágrimas también pueden

trata con antibióticos tópicos. Asimismo

CONJUNTIVITIS POR PARÁSITOS

ocasionar problemas: un exceso (p ág.

deberá lim piar el ojo varias veces al día

En el oeste de Estados Unidos existe

2 1 2 ), un bloqueo del conducto de

con una solución salina estéril. Si se han

un gusano parásito, T helazia

drenaje y una producción insuficiente

form ado costras, humedézcalas con

califo rn ie n sis, que habita en el espacio

u «ojos secos» (p ág . 2 1 3 ), lo cual es

agua caliente y retírelas con una gasa

entre los párpados y el ojo (el saco

más grave porque reseca la córnea y

húmeda y caliente.

conjuntivo). La presencia de este

e infecciones de la conjuntiva.

CONJUNTIVITIS VÍRICA

denominada thelaziasis.

Los virus responsables del m oquillo y

diagnóstico y tratamiento

SEC RECION ES

la hepatitis predisponen a los ojos a

del o jo confirm a la existencia del

Una secreción fluida v transparente

su frir una co njuntivitis bacteriana

parásito. Usando una gota de

suele indicar que el o jo sufre una

(págs. 144-149). El m oq u illo, en

anestésico local el veterinario retira el

parásito causa un tip o de conjuntivitis

aumenta el riesgo de lesiones córneas

El examen

irritación física o alérgica. Los

particular, se asocia con una menor

parásito con fórceps. La alternativa

alergenos, com o el polen, pueden

producción de lágrima y la subsiguiente

consiste en lim p ia r el o jo con una

desencadenar la misma reacción,

sequedad ocular (p ág. 2 1 3 ).

solución antiparasitaria especial.

aunque la alergia suele ir acompañada de picor que induce al perro a frotarse la cara. Si el o jo «llora», suele ser debido a un cuerpo extraño. Si la secreción es gelatinosa, puede ser el resultado de irrita c ió n debida a un cuerpo extraño o de infección.

CONJUNTIVITIS PO R H O N G O S Y BACTERIAS Como en la piel, en la conjuntiva viven numerosas bacterias y hongos sin causar problemas. Pero una herida, cuerpos extraños en el ojo, una infección vírica o, sobre to d o, una reducción de la producción de lágrima permite que algunos de esos hongos y bacterias proliferen en exceso y produzcan infección. Los síntomas de infección son: enrojecim iento, secreción verde amarillenta y légañas en los párpados. Algunos perros parpadean, bizquean ligeramente o se frotan los ojos con las patas. En la co n ju n tivitis neonatal, el

CONJUNTIVITIS La conjuntiva es la membrana que cubre el blanco del ojo y la parte interior de los párpados. Cuando se irrita, debido a un agente mecánico o a una infección, la membrana se inflama y se enrojece. La conjuntivitis es una de las patologías oculares más frecuentes en los perros.


212

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DRENAJE DE LAS LÁ G R IM A S Dos glándulas lacrimales en cada ojo producen el agua de las lágrimas, que tienen tres capas: una externa grasa segregada por los párpados; una intermedia de agua; y una interna mucosa segregada por la conjuntiva. Una glándula lacrimal se sitúa sobre el ojo y la otra forma parte del tercer párpado y produce lágrimas en la mitad inferiór del ojo. Ambas glándulas producen más o menos la misma cantidad de lágrima. Las lágrimas se recogen en el ángulo más cercano a la nariz y se drenan a través de dos conductillos lacrimales, luego pasan al conducto nasolacrimal y desembocan en la cavidad nasal. CONDUCTO NASOLACRIMAL Las lágrimas se drenan del ojo a través de un conducto que conecta con la cavidad nasal. Si este conducto se obstruye o está mal formado, las lágrimas desbordan el ojo.

«

Las lágrimas se drenan p o r tos orificios nasales

*

Conducto nasolacrimal

Aberturas del canai nasolacrimal

LAGRIMEO EXCESIVO (O JO S LLOROSOS)

desbordan cuando el sistema norm al

colorante fluorescente en la superficie

Un exceso de lágrima que provoca

de drenaje de las lágrimas está

del ojo; si el sistema está libre, el color

desbordamiento indica diferentes

bloqueado (c u a d ro ) o porque el

es visible casi de inm ediato en la

trastornos. La m ayor parte de las

conducto es demasiado estrecho, o no

ventana nasal. Pero si el co lo r no es

posibles causas se incluyen en este

existe de nacim iento. Este defecto de

visible, es que el canal está bloqueado.

capítulo: cuerpos extraños en el ojo

drenaje se conoce como epífora.

En este caso, el veterinario anestesia al

(pág. 2 1 8 ), trastornos de los párpados

Las lágrimas asimismo se

Las razones más habituales de los

está o bstruido, el veterinario instila un

perro, le inserta un tu b ito o cánula en

como entropión o ectropión (pág.

problemas del conducto nasolacrim al

el o jo y en el conducto nasolacrim al,

2 0 8 ), pestañas anormales (p ág . 2 0 8 ),

son: inflam ación del conducto debido

y le instila suavemente más colorante.

pelo facial que roza el o jo (p ág. 2 0 8 ),

a una infección bacteriana o

Si el conducto se ha desobstruido, el

blefaritis (p ág . 2 0 9 ), inflam ación

mucosidad producida por la conjuntiva

co lo r aparece en la ventana nasal.

alérgica aguda de los párpados (pág. 2 0 9 ), tumores en los párpados

que tapona la abertura del canal en el

tratamiento

ángulo del o jo o lo bloquea.

corregir el desbordamiento de lágrimas

Si las lágrimas se

El único m odo de

es tratando la causa que lo provoca. Si

(pág. 2 1 0 ), úlceras en la córnea

diagnóstico

(pág. 2 1 5 ) y co n ju n tivitis (p ág . 2 1 1 ).

derraman de manera crónica, el pelo

es debido a una infección bacteriana,

Otras causas que tienen su origen en el

alrededor de los ojos queda saturado y

se prescriben antibióticos. N o existe

globo ocular son la uveítis (p ág . 2 1 8 ) y

se tiñe de una coloración caoba. Para

tratam iento q u irú rg ico para conductos

el glaucoma (p ág. 2 1 8 ).

averiguar si el conducto nasolacrimal

con m alform ación de nacimiento.


L O S

O J O S

Y

El m ejor m odo de evitar las manchas

Inicialmente la falta de lágrima causa

faciales en perros con un derrame de

conjuntivitis, aumenta enormemente el

lágrimas crónico consiste en lim p ia r

riesgo de infección así como el riesgo de

el exceso de lágrimas dos veces al día

su frir lesiones córneas, por ejemplo

(mañana y noche) con una solución

ulceraciones. Más adelante, en el curso

ocular salina.

de la enfermedad, una secreción mucosa

Las manchas pardas en el ángulo

V I S I Ó N

Dicha secreción forma una capa gruesa

algunas razas como el Caniche, Bichón

que cuesta mucho eliminar. En muchos

maltes, Pequinés y Pomerania. Algunos

casos desencadena una infección

criadores tratan a los perros afectados

bacteriana secundaria con pus. El ojo

con antibióticos orales a largo plazo

aparece seco y opaco. Si la córnea se

para poder exhibirlos. Si bien es cierto

inflama y se ulcera, el resultado es una

que de este m odo se reducen las

queratitis (pág. 215-216).

213

RAZAS DE RIESGO

T

y pegajosa reemplaza las lágrimas.

del o jo («ojos de caniche») afectan a

manchas caoba, no es recomendable.

LA

Las posibles causas de sequedad

Es preferible aplicar en la piel por

ocular son muy variadas. Por ejemplo,

debajo de los ojos una pomada

en el caso del West H ighland w hite

protectora con base acuosa, como

terrier y otras razas, es una

vaselina, para evitar que las lágrimas

enfermedad de origen autoinm une, en

Las razas con mayor predisposición hereditaria a sufrir una obstrucción

entren en contacto con el pelo.

la que el p ropio sistema inm unológico

de los conductos lacrimales son:

«ataca» sus glándulas lacrimales.

SEQUEDAD OCULAR

O tros trastornos que reducen la

Cuando las glándulas lacrimales no

producción de lágrima son infecciones

producen suficiente lágrim a, los ojos

víricas como el m oq u illo; infecciones

presentan un aspecto seco y opaco.

bacterianas como las causadas por

Técnicamente este problema se conoce

estafilococos; y una hipoactividad de

como q ueratoconjuntivitis seca.

las glándulas suprarrenales.

• Bichón de pelo rizado • Bichón maltés • Caniche (foto) •

Lhasa apso

• Pomerania • Razas braquicefálicas (de cara chata) • Razas enanas

í fi. La raza más propensa a la sequedad ocular es el West Highland white terrier, así como: • Bulldog MANCHAS POR LAS LÁGRIMAS Cuando el ojo produce demasiada lágrima, o si el sistema de drenaje de lágnmas está bloqueado o es demasiado estrecho, las lágrimas se desbordan por el párpado inferior. Con el tiempo las lágrimas crean una notoria mancha parda-caoba en el pelo facial.

• Cavalier King Charles spaniel • Cocker spaniel • King Charles spaniel (foto) • Lhasa apso


P A T O L O G I A S

214

D E L

P E R R O

Asim ism o la sequedad ocular puede ser debida a una lesión física en las glándulas lacrimales, o a una infección del oído m edio que afecta a los nervios que conectan con dichas glándulas. Asim ism o los perros que están tom ando sulfamidas (como sulfonamiodas o trim etoprim -sulfa) muestran una m ayor predisposición a la sequedad ocular. Puesto que la

diagnóstico

co n ju n tivitis es la afección ocular más común en los perros, el único m odo de diagnosticar precozmente una sequedad ocular -c u y o único signo visible es la in fla m a c ió n - consiste en medir la secreción de lágrim a. Para ello se utiliza el test de Schirmer: se coloca

O JO CEREZA Normalmente el tercer párpado no es visible. Pero sí la glándula situada detrás de él se inflama por la razón que sea, glándula y párpado protuyen y dan al ojo aspecto de cereza.

en el ángulo ocular una tira de papel glándula lacrim al inferior, que form a

estéril especial y se deja durante un

casos leves basta con aplicar lágrima

m inuto. Las lágrimas humedecen un

a rtific ia l cuatro o más veces al día

parte del tercer párpado, produce más

trocito del papel. En condiciones

durante varias semanas. De este m odo

o menos la m itad de las lágrimas.

normales, las lágrimas llegan a 20 mm,

se m antienen la córnea y la conjuntiva

mientras que si existe sequedad ocular

debidamente húmedas y lubricadas

sólo humedecen 10 mm o menos.

para evitar males mayores. Pero, por lo

PRO TU SIÓN DEL T ERCER PÁRPADO

general, hay que aplicar asimismo un

El tercer párpado o membrana

a n tib ió tic o en gotas para e lim in a r la

nictita n te consiste en un cartílago

tratamiento

El tratam iento depende

de la gravedad de la sequedad. En

P

detrás del cartílago - p o r la parte que

M I P E R R O T IE N E U N O D E S U S

autoinm une, los medicamentos

toca el globo o c u la r- se sitúa la

inm unosupresores hacen innecesaria

glándula lacrim al inferior, cuyo

O S C U R O Q U E EL O T R O ,

una operación quirúrgica. Asim ism o

nom bre correcto es «glándula de la

¿E S P R E O C U P A N T E ?

se usan corticoides y ciclosporina en

membrana n ictitante». Por razones que

pomada; al parecer, la ciclosporina

aún no se conocen, en ocasiones dicha

invierte la destrucción de las glándulas

glándula se inflam a hasta cinco o más

lacrimales.

veces su tam año n orm al, y al hacerlo

En absoluto. A veces el borde de uno de los terceros párpados presenta pigmentación y el otro no, por lo que ambos ojos pueden verse distintos. ¿PUEDO USAR PARA

MI

PERRO P R O D U C TO S PARA E L C U ID A D O D E L O S O J O S EN P E R S O N A S ?

En general, sí. Hay poca diferencia entre la lágrima humana y la canina, por lo que las lágrimas artificiales que nosotros usamos también sirven para los perros. También las soluciones limpiadoras poseen el pH adecuado para el ojo del perro.

R

m óvil cu b ie rto p o r co n ju n tiva. Por

está originada p o r una enfermedad TERCERO S PÁRPADO S M ÁS

R

P

infección secundaria. Si la sequedad

separa la membrana nictita n te de

PATOLOGÍAS DEL TERCER PÁ RPAD O

la superficie del ojo. D ebido a la inflam ación prolongada de la glándula de la membrana nictitante, el tercer

El tercer párpado o membrana

párpado gira sobre sí m ism o y aparece

n ictita n te hace las veces de dedo índice

com o una masa redonda, b rilla n te y

para el o jo del perro, aunque de

rosada en el ángulo del o jo , razón por

manera más efectiva. El tercer párpado

la cual a este trasto rn o se le llam a «ojo

asciende desde el párpado in fe rio r y mecánicamente lim p ia la superficie del

cereza». Una vez que queda expuesta,

o jo de pequeños cuerpos extraños y

causar c o n ju n tivitis hasta que no se

agentes irritantes. Si observa a su perro

trata. La protusión del tercer párpado

la glándula puede ir rita r la córnea y

cuando se queda d o rm id o , verá cómo

puede afectar a uno o ambos ojos.

el tercer párpado se mueve sobre la

tratamiento

superficie del o jo incluso antes de

gotas de anestésico local y gira la

cerrar p o r com pleto los párpados. La

glándula hasta colocarla en su posición

El veterinario aplica


L O S

norm al en el tercer párpado. Pero el

O J O S

Y

LA

V I S I Ó N

el o jo afectado algo cerrado. El o jo se

problema suele repetirse hasta que se

inflam a e inicialm ente produce un

lleva a cabo una pequeña operación

exceso de lágrima. Las infecciones

para fija r la posición de la glándula.

secundarias son habituales y generan

N i el tercer párpado ni la glándula

secreciones purulentas.

lacrim al asociada deben extirparse

diagnóstico

a no ser que haya razones de peso.

fluorescente se aprecia el alcance de

EVERSIÓN O G IR O HACIA FUERA DEL TERCER PÁRPADO

abrasión, requiere atención veterinaria

Lo que ocurre es que el borde del

de manera profiláctica para evitar

tercer párpado gira hacia fuera como

infecciones. Puede usarse atropina

RAZAS DE RIESGO

Mediante un colorante

los daños en la córnea. Cualquier inmediata. tratamiento

Se recetan antibióticos

si se enrollara e irrita ligeramente la

tópica para d ila ta r la pupila y calm ar

conjuntiva. La eversión del tercer

el dolor.

párpado puede darse en uno o ambos ojos. Algunas razas son especialmente

QUERATITIS ULCERANTE

propensas (véase c u a d ro ). tratamiento El cartílago que se

La queratitis es la inflam ación de la

La profusión del tercer párpado u

córnea, ya sea superficial o que afecta

«ojo cereza» es especialmente

hasta la capa más profunda. Puede ir

frecuente en:

enrolla es extirpado quirúrgicam ente.

acomDañada por ulceración superficial

PATOLOGÍAS DE LA CÓ RN EA I.a córnea es un disco liso y

o profunda. La queratitis ulcerante es más grave que la no ulcerante (véase m á s a d e la n te ), porque puede conducir

transparente que perm ite que los rayos

a la pérdida del ojo. Las úlceras suelen ser muy dolorosas y van acompañadas

de luz pasen a través del cristalino e

de bizqueo, derrame de lágrimas o

incidan en la retina. Asim ism o actúa

hipersensibilidad a la luz.

como una barrera que protege las

diagnóstico

delicadas estructuras internas del ojo.

colorantes fluorescentes se aprecian las

Cualquier cam bio o lesión en la

pequeñas úlceras en el ojo. Las de m ayor tamaño aparecen como puntos

superficie de la córnea reduce la visión

M ediante gotas

del perro. Algunos de los trastornos de

o depresiones en la córnea.

la córnea son bastante insidiosos, por

tratamiento

ejemplo pigmentación, que produce

protección pueden usarse lentillas

oscurecimiento, pues no causa d o lo r y

blandas especiales para perros. Si en

• Beagle • Bloodhound (foto) • Boston terrier

• Boxer • Bulldog • Cocker spaniel • Lhasa apso • Shar pei

Se precisa cirugía. Com o

el perro no se queja. La queratitis sí es

la úlcera se form a una prominencia

dolorosa y se diagnostica antes.

semejante a una burbuja, es que está

LESIONES EN LA CÓ RN EA

contenido en la cámara anterior del

Es habitual que los perros se

ojo. En este caso es preciso operar de

provoquen rasguños (abrasiones) en

urgencia para salvar el ojo.

a punto de reventar y descargar el

la córnea. Debido a la subsiguiente inflam ación local, la superficie de la

QUERATITIS NO ULCERANTE

córnea aparece tu rb ia , empañada u

Existen otros tipos de queratitis sin

La eversión o giro hacia fuera del tercer párpado suele afectar en

opaca. Las abrasiones se transform an

form ación de úlceras. En la queratitis

muy fácilmente en úlceras. Una lesión

intersticial («ojo azul») la córnea se

córnea puede ser el resultado de una

enturbia v aparece una película

• Gran danés

enfermedad o de abrasiones, y derivar

azulada. E llo puede ser debido a una

• Irish Wolfhound

en queratitis ulcerante.

hepatitis infecciosa canina (p ág . 4 1 8 ).

• Mastín napolitano

En la queratitis pigmentaria, se

• Terranova

deposita melanina en la córnea.

• Weimaraner (foto)

Las lesiones córneas suelen ser dolorosas; el perro bizquea o mantiene

especial a:


216

L

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DISTROFIA CO RN EA L Y D EG EN ERA CIÓN CO RN EAL

tópica. Si la degeneración causa una

ocular, los vasos sanguíneos crecen sobre la córnea: es la queratitis

En la d istro fia corneal se form an áreas

la cicatriz interfiere en la visión.

vascular. O tro s perros nacen ya con

de co lo r hueso, cristalinas y opacas

En algunos perros con sequedad

una mayor predisposición hacia la

en las córneas de ambos ojos, en las

queratitis superficial crónica o pannus

mismas zonas. N o producen d o lo r ni

opacidad seria, se puede operar, pero

PATOLOGÍAS DEL C R IS TALINO

(véase m á s a d e la n te ).

incom odidad ni inflam ación. La m ayor

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

parte de las distrofias son superficiales

El crista lin o es transparente y enfoca

mayoría de los perros se recuperan

y no causan problemas. Pero algunas

los rayos de luz hacia la retina, situada

espontáneamente de la queratitis

son profundas y desencadenan una

en la parte posterior del o jo . En los

intersticial y no precisan tratam iento.

inflam ación difusa de la córnea que

perros jóvenes el cristalin o funciona

Pero la queratitis pigmentaria progresiva puede conducir a una

afecta a la visión y puede provocar

m uy bien, pues es flexible y m uy claro,

pérdida de visión y ceguera, aunque parece que la ciclosporina en gotas retarda el proceso de depósito del

pero a medida que el perro envejece,

ceguera. Algunas razas son más propensas que otras (véase p á g . sig u ie n te ). Los signos de la degeneración

el crista lin o se va endureciendo, enturb ia n d o o esclerosando. Además, debido a una herida o a una enfermedad el crista lin o puede resbalar

pigmento. En el caso de la queratitis

corneal son los mismos que los de la

vascular, cuando se elim ina el agente

d istro fia , pero solamente afecta a un

de su aparato de sostén - lo que se

irrita n te los perros afectados suelen

o jo y suele ser el resultado de una

conoce com o lu x a c ió n -. D ebido a

lesión física o un trastorno m etabòlico,

una enfermedad o a un defecto de

y en ocasiones es dolorosa.

nacim iento, el cristalin o se puede

m ejorar espontáneamente.

QUERATITIS PIGMENTARIA

tratam iento

El Pequinés suele desarrollar una

efectivo para la d istro fia corneal. La

form a general de queratitis pigm entaria

e xtirp a ció n q u irúrgica mejora la

CATARATAS

que empieza en el ángulo interno del

C uando las proteínas del cristalin o

o jo y desde a llí se va extendiendo. Esta

visión, pero es una solución tem poral. La degeneración de la córnea puede

queratitis está provocada p o r una

empeorar y dar úlceras. La expansión

parcialm ente su transparencia. El área

irrita ció n crónica del pliegue nasal.

de los vasos sanguíneos se trata con

afectada, denom inada catarata, puede

corticoides o antib ió ticos p o r vía

enturbiarse sólo ligeramente o

tratamiento

Recortar el pelo del

N o existe un tratam iento

volver opaco y fo rm a r una catarata.

se opacan, éste pierde to ta l o

pliegue de piel nasal reduce la irrita ció n de la córnea, pero el m ejor tratam iento consiste en su e xtirpación quirúrgica.

QUERATITIS SUPERFICIAL CRÓN IC A (PANNUS) Se trata de una form a de queratitis vascular de origen autoinm une. En la córnea se form a un velo m arrón de pigmento con numerosos vasos sanguíneos y, si no se trata, invade toda la superficie. Afecta al Pastor alemán, Perro pastor australiano, Border collie, Perro pastor belga (Tervueren), G reyhound y H usky siberiano. tratamiento

La aplicación tópica de

corticoides durante largo tiem po encoge los vasos sanguíneos y frena su crecimiento. Si no es posible la terapia prolongada con corticoides, se opta por la cirugía.

CATARATA Cuando el cristalino pierde su transparencia normal, en el ojo aparece una mancha o manchas opacas. Dicha opacidad suele ser blanca, aunque en ocasiones es ligeramente amarillenta. Una catarata no tiene ni forma ni tamaño definidos, y puede afectar a todo el cristalino. A veces, dispersa los rayos de luz en el interior del ojo, y el perro bizquea.


L O S

O J O S

Y

mostrarse totalm ente opaca. El

va esclerosando -es decir, se endurece y

problema puede afectar a la totalidad

se hace más denso-, por lo que en

del cristalino o a una parte. Una

lugar de refractar la luz hacia la retina,

catarata completa da como resultado

la refleja. El resultado es un aspecto

un cristalino blanco con un ligero tono

gris azulado del cristalino. Es de

am arillento. Es un proceso irreversible.

suponer que los perros van perdiendo

La m ayor parte de las cataratas son

humanos, los cuales desarrollan

causas son traum atism o o trastornos

esclerosis a p a rtir de los 45-50 años, y

metabólicos, en concreto diabetes

suelen necesitar gafas para leer. Cuanto

mellitus (p ág . 3 3 6 ). La catarata juvenil

m ayor es un perro, peor ve los objetos

hereditaria afecta a más de 80 razas,

que tiene justo delante, mientras que la

entre ellas Boston terrier, Golden

visión de lejos no se afecta.

retriever, Labrador retriever, Cocker

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Es muy

spaniel, Schnauzer m iniatura, West

fácil co n fun d ir la esclerosis nuclear con

Highland w hite terrier, H usky

una catarata incipiente; la diferencia es

siberiano y Bobtail.

que la catarata im pide al veterinario

Si el cristalino aparece

opaco o hay una aparente pérdida de

mientras que la esclerosis nuclear, no.

LUXACIÓN DEL CRISTALINO

las cataratas se confunden con el

Cuando el cristalino se luxa, cae hacia

enturbiam iento del o jo debido a una

delante (hacia la cámara anterior del

enfermedad de la córnea. tratamiento Si el perro está ciego o

ojo) o hacia atrás (hacia la cámara

está al borde de !a ceguera, se opta por

parcial (subluxación) como el

la cirugía. Existen muchos métodos

desplazamiento to ta l (luxación) pueden

para corregir una catarata, pero la

ser debidos a un traum atism o (desde

cirugía es el único capaz de restaurar o

peleas hasta un accidente de tráfico),

posterior). Tanto el desplazamiento

mejorar la visión. Para determ inar su

inflam ación de la cámara anterior,

conveniencia debe realizarse siempre

glaucoma, edad o herencia.

RAZAS DE RIESGO

La distrofia corneal superficial afecta

• Beagle • Cavalier King Charles spaniel • Collie • Husky siberiano (foto) • Pastor alemán

La luxación puede ser dolorosa y

retina) lo antes posible. M ientras que

provocar glaucoma (p ág . 2 1 8 ). La

en las personas es habitual im plantar

esclerótica (el borde blanco alrededor

un cristalino a rtific ia l para reemplazar

de la córnea) se inflam a, y la córnea

al dañado, este procedim iento es

se vuelve turbia u opaca. Las

mucho más com plicado en perros.

subluxaciones son de más d ifícil

Exam inar los ojos de

217

a numerosas razas, por ejemplo:

catarata. N o obstante, muchas veces

prevención

AL 1,

ver la retina con el oftalm oscopio,

visión, es posible que haya una

una electrorretinografía (examen de la

V I S I Ó N

visión más o menos como los

hereditarias, aunque otras posibles

diagnóstico

LA

diagnóstico, pues a veces sólo causan

todos los perros destinados a la cría

una pequeña inflam ación y mayor

para detectar cataratas incipientes. La catarata juvenil hereditaria a veces no

producción de lágrimas. Las razas con m ayor predisposición

se desarrolla hasta los seis años, por lo

a la luxación del cristalino son

que es fundam ental asegurarse de que

Sealyham terrier, Parson Russell terrier,

los padres, abuelos y bisabuelos de los

Tibetan terrier, Border collie y Fox

animales de cría no tienen cataratas.

terrier de pelo liso y de pelo duro.

La distrofia corneal profunda afecta

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

especialmente a:

ESCLEROSIS NUCLEAR

veterinario diagnosticará una luxación

Es la patología ocular más frecuente en

total o parcial exam inando el ojo. Si la

perros. N o se trata de una enfermedad

luxación es to ta l, el cristalino se retira

en sí, sino del resultado del proceso de

lo antes posible para salvar la visión

envejecimiento. En perros de ocho

restante. La subluxación se trata con

años o más el centro del cristalino se

medicación para reducir la inflamación.

• Boston terrier • Chihuahua (foto) • Teckel


218

. ' # W

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

- ÍJ |

PATOLOGÍAS DEL IRIS Y LA CÁMARA ANTERIOR

resultado de diversas enfermedades

cuando ambos ojos están afectados. El

sistémicas e infecciosas, entre ellas:

veterinario examinará meticulosamente

leptospirosis (pág. 151); leishmaniosis

ambos ojos y medirá la tensión

El iris es una membrana fina, circular

(pág. 196); enfermedades causadas por

intraocular para descartar un posible

y pigmentada, suspendida en la cámara

rickettsia y transmitidas por garrapatas

glaucoma.

anterior del ojo, entre la córnea (atrás)

como la ehrliquiosis (pág. 155) y la

tratamiento

y el cristalino (delante). Se contrae o se

fiebre de las M ontañas Rocosas (pág.

ser a livia r el d o lo r y su p rim ir el

expande en respuesta a la intensidad

154); trombocitopenia autoinmune

sistema inm unológico con corticoides

de la luz del entorno, con lo que

(pág. 128); tumores y cánceres con

tópicos y sistémicos. Además se aplica

controla el tamaño de la pupila y la

metástasis (que migran) como el

a tropina para d ila ta r la pupila.

cantidad de luz que incide en la retina.

linfosarcoma (pág. 141); así como

La pigmentación del iris es la que

infecciones fúngicas sistémicas como

determina el color de los ojos.

la histoplasmosis (pág. 157).

Detrás del iris se sitúa un músculo

La pupila norm alm ente se

El prim er objetivo debe

MEMBRANAS PUPILARES PERSISTENTES (MPP) F.n ocasiones, en los ojos se aprecian

constriñe, lo que se traduce en

dim inutos filam entos denominados

altera la forma del cristalino y fabrica

bizqueo, exceso de lágrima y m ayor

membranas pupilares persistentes, que

el fluido que llena la cámara anterior.

se extienden sobre la pupila y unen un

Al conjunto de iris más cuerpo c ilia r se

sensibilidad a la luz. Debido a la inflam ación de la cámara anterior, es

le llama úvea anterior. Esta estructura

posible que la pupila aparezca turbia.

conectan el iris con la córnea o con

y la cámara anterior son las zonas del

El o jo está enrojecido y el tercer

el cristalino. En realidad se trata de

ojo más propensas a ser afectadas por

párpado protuye.

vestigios de vasos sanguíneos presentes

circular denominado cuerpo ciliar, que

enfermedades que se originan en otras partes del cuerpo.

UVEÍTIS ANTERIOR

La uveítis anterior disminuye la presión de los fluidos que llenan las

lado del iris con el o tro . O tras veces

durante el desarrollo del feto en la m atriz. En casos m uy raros, dichos

cámaras del ojo, por lo que en muchos

filam entos form an zonas opacas en la

casos el o jo se nota más blando de

córnea o cataratas en el cristalino,

La inflamación del iris y el cuerpo

lo norm al. Los demás signos son

con lo que la visión se resiente.

cilia r provoca una dolorosa afección

similares a los del glaucoma. De hecho,

tratamiento

conocida como uveítis anterior.

muchas veces la uveítis anterior se

hay que intervenir quirúrgicamente.

Aunque la causa es variable, suele ser

transform a en glaucoma.

de origen autoinmune.

diagnóstico

La úvea anterior y la cámara anterior del ojo pueden inflamarse como

Es im portante determ inar

Si el o jo está amenazado

O J O S MULTICOLORES

si la uveítis es debida a un trastorno de

Algunos perros presentan dos o más

origen autoinm une; lo cual se sospecha

colores en un iris, o tienen ojos de diferente color, lo cual se conoce con el nombre de heterocromía. A veces esta característica va asociada con un iris muy fin o o perforado o con membranas pupilares persistentes. La heterocromía no provoca problemas en razas como Alaskan m alamute, Shih tzu, Bobtail, American foxhound y H usky siberiano. Pero en el Perro pastor australiano, Teckel, Collies y Gran danés puede ser un signo de enfermedades hereditarias más graves.

GLAUCOM A Aunque podría creerse que los fluidos MEMBRANAS PUPILARES PERSISTENTES Desde la pupila, en el centro del iris, unas diminutas hebras -membranas pupilaresparecen irradiar a modo de telaraña. Son los vestigios de vasos sanguíneos y tejidos del iris del feto mientras se desarrollaba en el útero. Sorprendentemente, estas membranas raramente afectan a la visión del perro.

que llenan el globo ocular son fijos, como el aire de un globo, lo cierto es que existe un lento pero continuo intercam bio de flu id o entre el interior del ojo y la circulación general. El


L O S

tratamiento

O J O S

Una tratam iento precoz e

LA

V I S I Ó N

219

llamada tapetum lucidum. La

inm ediato del glaucoma es vita l para

coloración verde amarillenta que se

salvar la visión del ojo. El veterinario

aprecia en las fotos de perros

adm inistrará medicamentos como

realizadas con flash es un reflejo de luz

m anitol por vía intravenosa o

de esas capas iridiscentes y opacas. Los

anhidrasa carbónica para reducir la

ojos humanos reflejan color rojo,

tensión intraocular.

porque no tienen tapetum lucidum.

Una vez que ya se ha llegado a la

prevenir males mayores. La idea de

DESARROLLO ANORMAL DE LA RETINA (DISPU\SIA DE RETINA)

e xtirp a r un o jo suena terrible, pero el

La m ayor parte de las displasias de

ceguera, es m ejor e xtirp a r el ojo afectado para elim inar el d o lo r y

GLAUCOMA El aumento de la presión de los fluidos en el interior del ojo causa mucho dolor, mirada fija y enturbiamiento del ojo. En una siguiente fase el ojo sobresale, las lágrimas se derraman y los vasos sanguíneos se expanden.

perro se siente m ejor y, una vez que el

retina son congénitas. Las razas

pelo ha vuelto a crecer, su aspecto es

afectadas son: American cocker

aceptable.

spaniel, Perro pastor australiano, Bedlington terrier. Puli, English

PATOLOGÍAS DE LA RETINA Y DEL NERVIO ÓPTICO La retina es una membrana delgada y

springer spaniel. Golden retriever. Labrador retriever y Sealyham terrier. Pero otras displasias están causadas por infecciones víricas de herpesvirus,

delicada que reviste el fondo del ojo

responsable del síndrome del cachorro

y registra las imágenes del m undo

delicado (p ág . 146), y de adenovirus,

fluido que llena la cámara anterior del

exterior. Su función consiste en

responsable de hepatitis canina

ojo es producido por el cuerpo ciliar. Si

traducir la luz de las imágenes en

infecciosa y tos de las perreras (pág.

hay un exceso, lentamente se dispersa

impulsos codificados, que después

148). Otras causas adquiridas incluyen

del ojo a dim inutas venas situadas en

transm ite al cerebro a través del nervio

determinadas drogas, deficiencia de

el punto de contacto entre el iris y la

óptico. Detrás de la retina se encuentra

vitam ina A y traum atism o en el útero.

córnea. N orm alm ente, existe un

la coroides, una capa pigmentada rica

diagnóstico y tratamiento

equilibrio entre la producción y la

en vasos sanguíneos, que nutre las

displasia de retina suele detectarse en

dispersión de fluidos. Pero si se produce

células de la retina. La m itad superior

el curso de una exploración de rutina

más rápidamente de lo que se drena, aumenta la presión del flu id o dentro de

del in te rio r del o jo está revestida con

del ojo. Casi nunca causa ceguera,

una capa de células reflectantes

pero no existe tratam iento.

las cámaras del ojo. Justamente eso es lo que ocurre en el glaucoma. El aumento de la presión es muy doloroso, y daña la retina y el nervio óptico. Además de dolor, el glaucoma provoca bizqueo, exceso de lágrima e hipersensibilidad a la luz. Un perro con glaucoma suele tener la m irada fija y la córnea turbia. En esta fase es probable que no se aprecie el aumento de volumen del globo ocular, pero ya se nota más duro al tacto. Con el tiempo el o jo se inflam a y sobresale claramente de su ó rb ita . En este punto, es muy probable que el perro haya perdido la visión en ese ojo. diagnóstico

El veterinario examina el

ojo y mide la presión del flu id o en su interior (tensión intraocular) para confirm ar que es m ayor de lo norm al.

CO N S E JO S No pase nunca por alto cualquier cam bio visible en los ojos de su perro. Si están turbios, puede ser signo de degeneración irreversible. Si sobresalen, puede tratarse de un glaucoma que puede ser tratado con éxito. No obstante, se pueden pasar por alto cam bios más sutiles. Es fácil suponer que los ojos tienen un aspecto distinto porque se empañan, o que el perro tiene la mirada fija porque la visión se deteriora con la edad. Las visitas al veterinario y un diagnóstico correcto son vitales.

La


P A T O L O G I A S

220

D E L

P E R R O

ATROFIA RETINAL PROGRESIVA (ARP) Se trata de una afección ocular común, llamada también degeneración retinal heredada, que afecta a más de 90 razas (véase cu a d ro ). En la ARP las células

de la retina mueren y los vasos sanguíneos de la coroides se secan, por lo que la visión se deteriora. El prim er indicio de una pérdida de visión suele ser la ceguera nocturna. A medida que la atrofia progresa, el perro muestra falta de confianza cuando trata de saltar hacia abajo o Retina afectada por ARP

bajar escaleras. A l final toda la retina

Retina normal

muere y el o jo queda ciego.

VISIÓN OFTALMOSCÓPICA DE LA ATROFIA RETINAL PROGRESIVA Las dos fotos muestran la retina vista con un oftalmoscopio. La imagen de la izquierda es de una retina normal con numerosos vasos sanguíneos y de colores vivos. Pero en la retina de la derecha afectada por ARP avanzada los vasos sanguíneos se han encogido hasta casi desaparecer. Además, el color ha cambiado significativamente y ahora es apagado y pálido.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele diagnosticar mediante un examen oftalmoscópico. N o existe tratam iento. prevención

C om o en el caso de la

catarata hereditaria, es preciso cría no presentan signos de ARP y,

ATROFIA RETINAL PROGRESIVA CENTRAL

ojo, y produce la form ación de un

sobre todo, que varias generaciones

Se trata de una patología sim ila r a

parche pálido en la retina. En casos

anteriores no desarrollaron atrofia

la ARP, con la diferencia de que únicamente afecta a la parte central de

más complejos, la distribución de los

la retina de ambos ojos. Es más común

altera y la retina puede desprenaerse,

en perros ancianos. El perro afectado

provocando pérdida de visión.

conserva la visión periférica, es decir,

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele

no puede ver objetos inm óviles, pero

diagnosticar mediante un examen

sí en m ovim iento. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele

oftalm oscópico. N o existe tratam iento.

diagnosticar mediante un examen

CEGU ERA DIURNA (HEMERALOPÍA)

certificar que los perros destinados a la

retinal con la edad.

oftalm oscópico. N o existe tratam iento.

Afecta a todas las capas del fondo del

vasos sanguíneos en la coroides se

T rastorno congènito de la retina, que

DESPRENDIMIENTO DE RETINA

solamente afecta a algunos Alaskan malamutes y Caniches m iniatura, y

Ya sea debido a un traum atism o o a

puede causar ceguera a plena luz del

una patología hereditaria, la retina

día, aunque con luz tenue se conserva

puede desprenderse de la coroides.

parte de la visión.

La visión queda afectada, pero no

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO N o existe

se pierde.

un tratam iento efectivo.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El desprendimiento se aprecia con el oftalm oscopio. M ediante cirugía láser

ATROFIA RETINAL PROGRESIVA A medida que la retina pierde su capacidad para registrar la luz, la pupila se dilata para permitir el paso de la mayor cantidad de luz. Asimismo hay cambios en el cristalino. La foto muestra un ejemplo de ARP avanzada.

PATOLOGÍAS DEL NERVIO ÓPTICO

es posible volver a colocar en su sitio

El disco del nervio óptico es una zona

la retina desprendida.

de form a más o menos circu la r situada en el fondo del ojo. Es el punto desde

ANOMALÍA OCULAR DEL COLLIE

el que las fibras del nervio optico dejan

Se trata de una patología exclusiva de

el disco como el nervio óptico en sí

los Collies y del Shetland Sheepdog.

pueden desarrollar afecciones que

la retina para dirigirse al cerebro.Tanto


L O S

O J O S

Y

interfieren con la visión. Por ejemplo,

El térm ino médico para esta afección

el nervio puede estar a tro fia d o de

bastante común es enoftalm ia. Debido

nacimiento, encogerse o inflamarse. En

a una grave lesión ocular, el o jo puede

la anomalía ocular del C ollie, el disco

hundirse en su ó rb ita y parecer más

del nervio óptico se fisura, lo cual se

pequeño de lo que es. Asimismo los

conoce con el nombre de «coloboma».

perros afectados por el síndrome de

LA

V I S I Ó N

221

RAZAS DE RIESGO

H o rne r tienen el o jo del lado afectado

PATOLOGÍAS DE LA ÓRBITA O C U LA R ___________ El glaucoma es la causa más común de

hundido y la pupila más pequeña.

NISTAGMO Se trata de un m ovim iento rítm ico e

aumento de volumen del globo ocular.

in vo lu n tario de los ojos en varios

Hemorragias, abscesos o tumores en la

sentidos: de un lado al o tro y de arriba

cavidad ocular pueden em pujar el ojo

abajo. Por lo general, el m ovim iento

hacia el exterior, con lo que parece

continúa incluso con la cabeza quieta.

más grande de lo norm al. Y a la

En el nistagmo pendular, los ojos se

inversa, determinadas afecciones

mueven de manera idéntica y fluida en

provocan un hundim iento del globo

ambas direcciones. Norm alm ente se

La ARP puede desarrollarse en los

ocular en la cavidad.

asocia con formas congénitas de

primeros dos años de vida de las

ceguera, como el trastorno de la retina

razas siguientes:

HEM ORRAGIA DETRÁS DEL O J O Llamada técnicamente hematoma

y del nervio óptico que afecta a los Collies. En el nistagmo rítm ico los ojos se

retrobulbar, la hemorragia en la órbita

mueven lentamente en una dirección y

ocular suele ser el resultado de

luego, rápidamente, en la dirección

traum atism o en la cabeza, aunque

opuesta. Este trastorno no se considera

también puede ser espontánea.

una enfermedad en sí, sino que se

tratamiento

Norm alm ente se deja

que se solucione solo.

asocia con una enfermedad del aparato vestibular del oído interno y la

• Akita • Cardigan Welsh corgi • Collies • Gordon setter • Perro cazador de alces noruego • Schnauzer miniatura • Setter irlandés (foto) • Teckel

• Tibetan terrier

consiguiente pérdida de equilibro.

A B SC ESO DETRÁS DEL O J O (ABSCESO RETROBULBAR)

En otras razas la ARP se desarrolla

P E R R O S C IE G O S

más tarde. Son:

ocular son dolorosos. El perro puede

Si el perro ha perdido vista

• Cocker spaniel

m ostrar asimismo una cara hinchada y

gradualmente, es posible que se

• Golden retriever

d ificultad para a b rir la boca.

muestre seguro en su te rrito rio , que

• Labrador retriever

Casi todos los abscesos en la órbita

tratamiento

Se im pone un drenado

quirúrgico bajo anestesia general.

TUMOR

conoce de memoria. Para determ inar el alcance de la ceguera, someta a su

Las razas más propensas a la ARP

perro a una prueba.

central son:

Cambie de sitio los muebles de una

En el in te rio r de la cavidad ocular

habitación con la que su perro esté

pueden desarrollarse gran variedad de

fam iliarizado y apague la luz. Haga

tumores, casi todos ellos indoloros. A

entrar al perro y observe qué ocurre.

veces, debido al tu m o r el o jo protuye

Repita la prueba con la luz encendida.

(exoftalm ia) y al perro le cuesta a b rir

Si el perro está ciego, no se orientará

la boca. El tu m o r se extirpa. Para ello

m ejor con las luces encendidas que

debe sacarse el ojo.

apagadas, mientras que si la ceguera es

• Border collie • Collie de pelo largo • Golden retriever • Labrador retriever Existen pruebas de DNA para los animales de cría de las razas:

parcial, se mostrará más seguro con la

• Caniche

O JO S HUNDIDOS

luz encendida. El hecho de que al

• Cardigan Welsh corgi

Cuando los músculos de la cavidad

enfocarle los ojos con una linterna la

ocular encogen o se desgastan, es

pupila se contraiga, no significa que el

• Cocker spaniel • Labrador retriever

posible que el globo ocular se hunda.

perro vea.

• Setter irlandés


222

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

OREJAS Y OÍDO

/

'

I

I

anatomía y cuidados

H ubo un tiempo en el que todos los perros tenían orejas de la misma forma y tam año, con un pabellón o pinna erecto y muy m óvil, perfectamente aislado por fuera con pelo y muy suave por dentro. Cuando empezamos a criar perros siguiendo criterios tanto prácticos como estéticos, creamos la asombrosa variedad de formas y tamaños de oreja que observamos actualmente en los perros. Pero al modificar la oreja natural del perro también aumentamos los riesgos y la incidencia de determinados problemas. P a s to r a le m á n c o n o re ja s e rg u id a s Los cambios más evidentes debidos a

vez en cuando el cerumen invisible de

spaniels, pero si recorta el pelo situado

la cría son los del tamaño y la form a,

la cara interna de la aurícula.

justo debajo del o rific io de la oreja

por ejemplo las orejas gachas de los spaniels o las orejas extremadamente

Después de que juegue entre hierba

reducirá el riesgo de que las semillas

alta, examine siempre las orejas del

de plantas se queden atrapadas y se introduzcan.

largas del Basset hound. O tros

perro por si le hubieran entrado

cambios menos evidentes también

semillas o cualquier o tro material

causan problemas, especialmente el

vegetal que pudieran viajar por el

crecimiento de pelo en el in te rio r de

conducto a u d itivo y quedarse

pequeñas cantidades con los dedos y

la oreja, hasta el canal auditivo, en

atrapados entre los pelos. Ello es un

después aplique un lim p ia d o r de los

el Schnauzer y el Caniche.

problema especialmente con los

oídos. Acostum bre al perro desde que

Si su perro tiene pelo dentro de los conductos auditivos, arránquele

es cachorro a que se someta a este

Los problemas auditivos son una de las causas más comunes de consulta

proceso una vez por semana. Después

con el veterinario, aunque muchos

de una pelea, examínele las orejas por

problemas se pueden prevenir o tra ta r

si presentan heridas. Si la sangre cae

en casa. Como norma general, los

dentro del canal a u d itivo , favorece

perros con orejas erguidas sin pelo en

una infección por causas externas

el interior son menos propensos a las

(p ág . 2 2 6 ).

infecciones y otros trastornos que los perros con pelo en los canales

LIMPIEZA DEL OÍDO

auditivos o con las orejas caídas.

Si su perro tiene las orejas lim pias, no

CUIDADO DE LAS O R E JA S

que les lim pien las orejas. Para lim piar

haga nada; algunos perros no necesitan Por su misma anatomía, el órgano de

la cera, humedezca un paño con aceite

la audición está protegido de las

de parafina y, con el dedo, pase el

lesiones. Pero, por otra parte, la

paño por todas las zonas accesibles

longitud del canal a u ditivo v la misma

de la oreja. M uch o cuidado con los

fuerza de gravedad favorecen la

bastoncillos de algodón, pues si los

acumulación de cerumen, residuos y

introduce demasiado lo único que

cuerpos extraños como espigas, que

conseguirá es meter más adentro la

no se eliminan sacudiendo la cabeza. Procure mantener las orejas de su perro en un estado lo más natural posible, lo cual equivale a lim p ia r de

EXAMEN DE LAS OREJAS Es importante examinar periódicamente las orejas para detectar parásitos o acumulaciones de cera.

suciedad. Si la cera se ha acumulado en la parte visible del conducto auditivo, eche unas gotas de aceite de parafina o


O R E J A S

Y

O I D O

223

A N A TO M ÍA DEL OÍDO Cuando un perro oye un sonido, el pabellón auditivo lo captura y dirige las vibraciones hacia el conducto auditivo y el tímpano, que vibra y transmite el sonido a través de tres huesecillos (osículos auditivos) hasta la ventana oval. Desde allí las vibraciones se transmiten al órgano de Corti, que los traduce en impulsos nerviosos codificados que envía al cerebro a través del nervio auditivo.

Aurícula (pinna)

Conducto auditivo externo

DIVISIÓN DEL OÍDO El oído externo está formado por la aurícula, el conducto auditivo externo y el tímpano. El oído medio contiene tres huesecillos en la cavidad timpánica. El oído interno engloba el laberinto vestibular y la cóclea, que aloja el órgano de Corti.

de aceite para bebé, y déjelo varias horas

acabar, pase una gasa de algodón por

para que la cera se ablande. O tra opción

dentro de la oreja para secarla.

CUIDADOS DE LAS OREJA S GACHAS Reduzca la cantidad de pelo denso

consiste en usar un lim p ia d o r para cera salicilico d ilu id o . Después de dejarla un

MANTENER LAS O R E JA S SECAS

rato para que actúe, lim pie el conducto

Procure que al perro no le entre agua en

internas de la oreja. A los perros tipo

con una solución a partes iguales de

las orejas. Antes de bañarlo, tápeselas

spaniels les convendría incluso que se

vinagre blanco tib io y agua destilada.

con un trozo de algodón y, si se da un

les sujetara las orejas atrás unas pocas

Sobre todo, no presione demasiado. A l

chapuzón, luego séquele.

horas cada semana.

cuya base sea una solución de ácido

recortándoselo regularmente o rasurando el pelo de las superficies


224

BH

2 W

9

P A T O L O G I A S

D E L

P E R— R O

DIAGNÓSTICO Y TRATAM IENTO en uno o en ambos oídos, trate de

CLASIFICACIÓN DE PRO BLEM A S

identificarlo según los signos que se

Los problem as auditivos se clasifican

• Si de una o ambas orejas emana un

describen en las páginas siguientes.

en dos tipos: trastornos prim arios

o lo r desagradable, indica la existencia

Asimismo hallará inform ación sobre

(p ágs. 2 2 6 - 2 2 8 ), debidos a una lesión o a una enfermedad en el m ismo oído,

de ácaros o infección.

qué hacer para a liv ia r determinados trastornos. Pero en caso de duda acuda

en los que se incluyen los problemas

co lo r caoba indica la existencia de

a su veterinario. Éste determ inará qué

de la aurícula (págs. 228- 229)

ácaros (especialmente si la secreción es

parte del oído (externo, medio o

y trastornos secundarios (págs. 2 2 9 ­

oscura) o una infección.

interno) está afectada. A continuación

2 3 0 ), debidos a un problem a que tiene

• La inflam ación del pabellón a u d itivo

lo examinará mediante un otoscopio

su origen en otra parte del cuerpo, por

o de la entrada del conducto a u d itivo

(véase fo to ), un instrum ento que

ejemplo y en especial, las alergias.

indica la existencia de ácaros,

Si cree que su perro tiene un problema

estar oculta.

infección, cuerpo extraño o alergia.

• Una secreción a m arilla, m arrón o

infección, cuerpo extraño o alergia.

ilum ina el conducto a u d itivo externo y magnifica cualquier cosa que pueda

indica la existencia de ácaros,

INDICIOS DE UN TRASTORNO AUDITIVO

d o lo r cuando se le toca la zona de las

• Si el perro se queja o da muestras de

Usted puede c o n trib u ir a prevenir este

orejas, puede indicar una infección o

dependerá de lo que encuentre el

tip o de problemas o, al menos,

un cuerpo extraño.

veterinario, del historial médico del

detectarlo de manera precoz para que

• Si m antiene la cabeza ladeada, puede

perro y de las razones por las que

el veterinario pueda diagnosticarlo y

deberse a una afección del oído medio.

Lo que se haga a continuación

usted lo ha llevado a la consulta. En

tra ta rlo rápidam ente, con lo que

ocasiones se toma una muestra del

evitará que empeore. C ualquier

• La pérdida de audición puede deberse a una acum ulación de cera,

interior de la oreja en busca de ácaros,

trastorno a u d itivo prolongado que no

a una lesión o a daño cerebral.

bacterias, levaduras, glóbulos blancos

reciba tratam iento puede acarrear

• Si la aurícula se hincha, suele ser por

u otras células inusuales. Asim ism o se

irrita ció n grave, merma del e q u ilib rio

un hematoma.

puede realizar una biopsia de tejido

o sordera.

• Si el perro se tambalea o da vueltas

o una radiografía para com probar si

Indicios de un trastorno auditivo:

existe infección del oído m edio o hay

• Si el perro sacude la cabeza o las

suciedad alojada.

orejas, o se rasca una o ambas orejas,

hacia un lado, indica infección del oído medio o incluso daño cerebral.

TRATAMIENTO DE LOS TRAST ORN O S AUDITIVOS

CO N SEJO S

Si el veterinario descubre un cuerpo extraño, p o r ejemplo la espiga de una

Cada vez que asee a su perro,

planta, la extraerá con unas largas

examínele las orejas. En las

pinzas aligátor.

revisiones rutinarias el veterinario

Si el d o lo r es m uy intenso, prim ero

explora el oído mediante un

adm inistrará un anestésico de corta

otoscopio (foto), especialmente en

duración hasta el tím pano mediante

razas que tienen orejas con forma

un catéter especial para realizar la

«no natural» o a las que les crece

exploración.

pelo dentro de la aurícula y en el conducto auditivo externo. No pase

Las infecciones suelen tratarse con

por alto los indicios de posibles

a ntibióticos. Los ácaros de las orejas se elim inan con la medicación adecuada.

trastornos en el oído. Cuanto antes

Asim ism o las gotas con piretrinas

diagnostique el veterinario el

(insecticidas naturales sintetizados a

problema, mejores serán el

p a rtir del crisantem o y que se venden

pronóstico y las posibilidades del

sin receta) son efectivas contra los

tratamiento.

ácaros de las orejas si se usan durante un tiem po prolongado.


O R E J A S

El cerumen se ablanda mediante

O I D O

225

solución lim piadora, aplique las gotas

aceite de parafina o gotas especiales

prescritas. Nunca llame al perro por su

para ello. Además puede usarse una o

nombre para ponerle las gotas, pues es

dos veces a la semana una solución

fundam ental que asocie la llamada con

ligeramente acidificante para reducir la

algo agradable. Ordénele que se siente,

secreción glandular y dism in uir la

aplique la medicación, distribuyala

humedad en el canal a u d itivo , sobre

bien alrededor del conducto a u ditivo

todo en perros con orejas gachas.

dando un masaje y luego recompénselo

En algunos casos, la única solución

Y

con una golosina y muchas alabanzas.

a los problemas crónicos de oído es operar el conducto a u d itivo para

REACCION ES ADVERSAS

mejorar la ventilación.

Si a resultas de la medicación el estado del oído mejora pero enseguida vuelve

C Ó M O ADMINISTRAR GOTAS

a empeorar, es posible que haya

Aunque una persona sola se las puede

esa medicación. Una de las sustancias

arreglar bastante bien (véase c u a d ro ),

que puede provocar una respuesta

para tra ta r el oído siempre es mejor

alérgica es el sulfato de neomicina, un

una labor de equipo, sobre todo si el

eficaz a n tib ió tico para el oído pero que

perro es grande. M ientras que una

causa picor e inflam ación. El glicol

persona sujeta y calma al perro, la

propileno, que es la base inerte de

otra instila las gotas y las distribuye

muchos medicamentos para el oído,

P

¿ P O R Q U E LO S P E R R O S O YEN S O N ID O S Q U E P A R A N O S O T R O S S O N IN A U D IB L E S ?

Es herencia de su antepasado, el lobo. Las presas pequeñas tipo ratones y ratas emiten unos sonidos muy agudos. Gracias a eso, los murciélagos vampiros de América Central y del Sur raramente se alimentan de los perros, pues éstos los oyen.

R

desarrollado una alergia por contacto a

por toda la oreja con un suave masaje.

también puede causar p ru rito alérgico

Después de ablandar la cera con una

en algunos perros.

P R

¿A LO S P E R R O S LES G USTA LA M Ú S IC A ?

lvan Pavlov descubrió que los perros son capaces de distinguir entre dos notas separadas únicamente por una octava parte de tono. Que les guste o no la música, es otro cantar.

C Ó M O AP LIC A R GOTAS EN LAS OREJAS

Sujete con firmeza la cabeza del perro colocando una mano bajo la mandíbula y el pulgar entre los ojos y el hocico, pero sin apretar. Humedezca un poco de algodón en agua caliente o una solución limpiadora de cera, levante la aurícula y limpie toda la suciedad visible. No trate de limpiar la cera de dentro del conducto auditivo.

1

Con una mano siga sosteniendo la cabeza y con la otra eche hacia atrás la aurícula. Procure tener ya lista la botellita con las gotas. Sostenga el gotero sobre la abertura del conducto auditivo, con la punta dirigida hacia el hocico. Deje caer el número de gotas prescrito.

2

Siga sujetando la cabeza del perro para impedirle que la sacuda, y deje la aurícula en su posición normal. Con suavidad pero firmeza masajee el cartílago cerca de la inserción de la oreja unos 30 segundos; de este modo, las gotas se distribuirán por todo el conducto. Al acabar, recompense a su perro con una golosina y muchas alabanzas.

3


226

p a t o l o g í a s

PATOLOGÍAS P R IMARIAS La m ayor parte de patologías auditivas son primarias, es decir, son el resultado

d e l

p e r r o

levaduras. Si el prurito es intenso,

provoca infección cu a nd o hay otitis

seguramente tam bién le prescribirá un

crónica es la Pseudomonas.

an tiin flam atorio . D ebido a que son m uy contagiosos,

diagnóstico

El perro sacude la

cabeza y se rasca o se frota las orejas,

de una lesión o enfermedad en alguna

tendrá que tratar a todos los perros,

porque le duelen. Es posible que

parte del oído.

gatos, así com o conejos y hurones, si

agache la cabeza o la mueva hacia el

los tiene.

lado que le duele. M uchas veces hay

Estos ácaros (Otodectes cyanotis) son

OTITIS EXTERNA

efectuará un cultivo y un test de

dim inutos parásitos que se alim entan

Las infecciones en el o íd o externo

sensibilidad, o exam inará la secreción

de los restos de la piel. Son m uy

pueden estar causadas por bacterias,

al m icroscopio para determinar la

comunes en los cachorros y provocan

hongos o levaduras, pero no por

causa.

alrededor del 10% de los casos de

contagio de otros perros. Las

tratamiento

inflam ación del o íd o en perros jóvenes.

infecciones del conducto au ditivo

loción que co m b ina un an tib iótico, un

La m ayor parte de los ácaros

externo son siempre debidas a

antifúngico y un an tiin fla m a torio . C on

permanecen en el interior de las orejas

m icroorganism os oportunistas

ketoconazol oral se com bate la

pero pasan cortos períodos de tiem po

presentes ya en las orejas del perro y

Malassezia. A veces se recomienda el

fuera. Justam ente éstos son los que

que, si se les da la o po rtu n id a d , se

uso de una solución secante para

provocan las frecuentes reinfestaciones.

m ultiplican en exceso y desplazan a las

prevenir una nueva infección.

Los ácaros de las orejas son m uy

bacterias beneficiosas.

ÁCAROS DE LA O R E JA

contagiosos para otros perros y gatos,

una secreción maloliente. El veterinario

Probablem ente la causa m ás com ún

Se suele recetar una

OTITIS MEDIA E INTERNA

de otitis externa es la levadura

Si una infección en el o íd o externo no

Malassezia, una «ab usona» que se

se trata, puede afectar al o íd o m edio

las orejas, sacude la cabeza y arroja

aprovecha de las infestaciones de

(otitis medio) o al interno (otitis

una secreción color caoba o negra, es

ácaros, alergias u otras causas de

interna).

que tiene ácaros. Los ácaros de las

in flam ación del conducto au ditivo.

orejas son blancos, del tam a ño de una

Frecuentemente la Malassezia convive

cabeza de alfiler y cuand o una luz los

con una infección bacteriana del oído.

m edio e interno el tím p a n o está intacto

ilum ina se mueven vigorosamente. Si

La oreja causa dolor, está inflam ada,

y no hay otros signos de problemas

pero no para los hum anos. diagnóstico

Si su cachorro se rasca

Los veterinarios han observado que en algunos casos de infección del oído

observa una muestra del interior de la

enrojecida o despide m al olor. Los

externos. Esto es así porque la causa

oreja contra un fondo negro, los verá

perros afectados agitan la cabeza y se

hay que buscarla en una infección del

retorcerse.

rascan las orejas o detrás de las orejas.

fo nd o de la garganta, que llega al oído

O tra bacteria oportunista que tam bién

m edio a través de las trom pas de

tratamiento

A plique gotas de una

solución a base de piretrina, que se vende sin receta, o la m edicación prescrita por el veterinario durante al menos tres semanas. La m ayor parte de estos medicamentos m atan los ácaros adultos, pero no sus huevos, por lo que deberá seguir el tratam iento hasta que todos los huevos eclosionen y se hayan destruido todos los ácaros. Los insecticidas contra las pulgas m atarán todos los que se desplacen fuera de las orejas. Suele ocurrir que bacterias y levaduras oportunistas aprovechen la presencia de los ácaros para provocar una infección secundaria. Así pues, el veterinario le recetará un antibiótico para com batir las bacterias o un antirungico para acabar con las

BACTERIA P S E U D O M O N A S AM PLIADA La bacteria P seudom onas posee una cola muy fina o flagelo, y aprovecha el calor y la humedad en el conducto auditivo para multiplicarse.


O R E J A S

Y

O Í D O

227

Eustaquio, que son las que «se despejan» o «estallan» cuando hay

P

diferentes presiones de aire, por ejemplo cuando viajam os en avión. diagnóstico

B A S T O N C IL L O S D E A L G O D Ó N ?

Los signos son similares

SÍ, pero tenga mucho cuidado. Limpie solamente la suciedad de las zonas visibles. No inserte nunca un bastoncillo de algodón en el canal del oído. Si no, compactará la suciedad contra el tímpano, lo cual agravaría cualquier posible problema del oído y dificultaría el tratamiento.

a los de la otitis externa, con la

R

diferencia de que el d o lor es más intenso y puede afectar a la audición. tratamiento

¿ P U E D O L IM P IA R L A S O R E J A S OE M I P E R R O CON

El veterinario debe

efectuar una punción del tím pano para sacar a la luz la infección oculta. Una infección crónica del o íd o externo con el tiem po suele afectar tam bién al oído medio. En am bos casos la operación consistente en abrir el conducto

P

auditivo por el lado para tener mejor acceso a la región del tím pano altera de manera beneficiosa el entorno.

¿ P U E D O E V IT A R Q U E A M I P E R R O SE LE M E T A N E S P IG A S D E N T R O DE LA O R EJA ?

PÉRDIDA DEL EQUILIBRIO SÍNDROME VESTIBULAR El equilibrio y la orientación dependen del laberinto vestibular y de sus conexiones con el cerebro. Una

ESPIGA DE UNA PLANTA Algunas espigas están equipadas con diminutos ganchos para adherirse a los pelos de los animales. Si penetran en la oreja, causan una intensa irritación.

infección del o íd o m edio o interno puede d añar el sentido del equilibrio o

perfore el delicado tím pano , eche unas

incluso provocar su pérdida. Es com ún

diez gotas de aceite de parafina en el

que los perros ancianos experimenten

oído afectado; de este m o do procurará

una súbita pérdida de equilibrio

al anim al un alivio temporal hasta que

acom pañada por signos co m o cabeza

pueda llevarlo al veterinario.

ladeada, nistagm o, m ala coordinación, dar vueltas, inapetencia y vóm itos.

SEC REC IO N ES DE LA O R E JA

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Casi

Las secreciones no son un problema en

siempre los signos del síndrom e

sí m ism o sino el síntom a de algún

vestibular dism inuyen rápidam ente en

problem a. Por ejem plo, los ácaros de

el plazo de una semana y al mes ya

las orejas suelen producir una

han desaparecido, aunque es habitual

sustancia seca y arenosa, com o «café

que quede un ladeo de la cabeza.

en polvo».

Únicamente se precisa tratam iento sintom ático para controlar las náuseas.

Una secreción húm eda, de color am arillo y olor afrutado, es indicio claro de una infección. El picor y el

ESPIGAS Y OT ROS CU ERPOS EXTRAÑOS

enrojecim iento sin secreción suelen ser un signo de otitis alérgica (pág. 230).

Cualquier tipo de semilla de planta y otros cuerpos extraños pueden quedarse en las orejas del perro. Por lo

GARRAPATAS DE U\S O R E JA S

general el perro sacude con fuerza la

Esta garrapata (Otobius megnini) se

cabeza para tratar de expulsarlos.

adhiere a la pared del conducto

diagnóstico M ediante el otoscopio se

auditivo y chupa la sangre.

localiza la espiga o el cuerpo extraño.

tratamiento Usando unas pinzas

tratamiento

Para evitar que el

puntiagudo extremo de la espiga

aligátor introducidas a través del otoscopio, se retira la garrapata.

Se trata de un problema estacional, cuando la hierba madura y las espigas se secan. Poca cosa puede hacer usted aparte de evitar las zonas de vegetación densa y recortar el pelo de la oreja cerca de la abertura del canal auditivo (y entre los dedos y cualquier otra zona en la que las espigas pueden clavarse). Es mucho más importante que examine las orejas y las patas del perro al volver a casa, pues cualquier espiga aún es visible y sería fácil de quitar.

R

P R

¿D EB O D EJA R QUE M I PERRO SE R A S Q U E LAS O REJAS?

Con moderación, sí. El perro se asea rascándose o frotándose la piel. Pero obsérvelo detenidamente; si su perro tiene espolones, verá cómo los usa para asearse los recovecos y ranuras bajo el pabellón auditivo, y luego olisquea, lame o chupa con frenesí. Si no se excede, no es problema, pero si le parece que su perro presta más atención de la debida a las orejas, examínelas y huélalas. Si observa algo anormal, llévelo al veterinario.


228

P A T O L O G Í A S

ROTURA DE TÍMPANO

D E L

P E R R O

HEMATOMAS

M O RD E D U RA S

C u a n d o se acum ula sangre entre la piel

Las orejas suelen sufrir mordeduras

Un tím pano roto por un traum atism o

y el cartílago de la aurícula, se form a

c u a nd o dos perros se pelean. Los

o dañado por una infección muestra

un bulto lleno de sangre llam ado

bordes y las puntas sangran

una notable capacidad para

hem atom a. Se trata de una hinchazón

profusamente.

recuperarse por sí solo siempre y

fluctuante bajo la piel de la aurícula

tratamiento Lim pie las heridas

cuando se elimine la causa subyacente.

que se nota caliente y blanda al tacto.

meticulosamente, pero no las vende,

H ay que ser cautos al adm inistrar los

Los hem atom as suelen producirse

pues una herida por m ordedura

medicamentos estándar para los oídos

co m o consecuencia de agitar

cubierta siempre se infecta. Si cree que

si el perro tiene el tím pano roto, pues

vigorosamente la cabeza, sobre to do en

el cartílago de la oreja ha quedado

podrían causar más daños.

perros ancianos. T am bién pueden estar

d añ ad o , debe consultar con el

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

ocasionados por un desorden de la

veterinario.

veterinario debe determinar la

coagulación de la sangre, por

gravedad de la rotura y, en caso

envenenam iento con w arfarina (págs.

PARÁSITOS EXTERNOS

necesario, tratar la infección o la

420-423) o por un traum atism o. H ay

Una gran variedad de ácaros de la piel,

infestación que la ha causado.

indicios que a p u ntan a que tanto el

entre ellos Demodex canis y

Mientras que las roturas leves se curan

Labrador retriever co m o el G olden

Cheyletiella yasguri, pueden infestar la

espontáneamente, las m ás permanentes

retriever heredan una predisposición

piel del pabellón au d itivo . O tr o ácaro,

pueden afectar a la audición.

genética a los hem atom as.

el Sarcoptes scabei, es el responsable

diagnóstico Basta con el examen

de la sarna. N in g u n o de ellos debe

visual del pabellón au d itivo afectado.

confundirse con los ácaros de las

El carcinom a de células escamosas es

tratamiento El tratam iento de rutina

orejas (pág. 226).

un tipo de cáncer bastante co m ún que

suele consistir en drenar el flu id o del

puede desarrollarse en el borde de la

hem atom a y a co ntinuación dar unos

que provocan caída del pelo,

aurícula (y el puente de la nariz),

puntos temporales para im pedir que se

form ación de costras y prurito m uy

debido en parte a la continua

vuelvan a form ar acumulaciones de

intenso, muestran predilección por las

exposición a la luz solar. M enos

sangre o suero. En algunos casos se

puntas de las orejas.

habitual es el cerum inom a, un tum or

opta por inyectar cortisona en la

diagnóstico Por lo general, basta con

de las células productoras de cerumen

cavidad vacía, m ientras que en otros

un examen visual.

que revisten el conducto auditivo. Los

casos es preciso practicar un orificio de

tra ta m ie n to Es preciso tratar to do el

ceruminomas son pequeños y

drenaje en la aurícula para perm itir un

cuerpo del perro para asegurarse de

benignos, pero si no se tratan pueden

vaciado continuo.

que se exterm inan estos parásitos.

TUMORES

Los ácaros de la sarna en particular,

volverse malignos. diagnóstico Inicialm ente, un

carcinoma de células escamosas es com o una costra que se form a tras la picadura de una mosca. Los ceruminom as suelen diagnosticarse después de que se infecten o sangren en la oreja. tratamiento Se extirpa la parte de la

oreja afectada.

PATOLOGÍAS DE LA AURÍCULA (PINNA) Los perros tipo spaniel, con orejas caídas o con excesivo pelo, son más propensos a desarrollar problem as en la aurícula que otros perros co m o el

HEMATOMA

Pastor alem án, que tiene orejas

Sacudir vigorosamente la cabeza puede provocar una acumulación de sangre (hematoma) entre la piel y el cartílago del pabellón auditivo. Al tocarlo se nota caliente y blando.

erguidas y sin pelo.


O R E J A S

CONGELACIÓN

V

O I D O

229

y la inflam ación. En algunos casos la

Debido a una prolongada exposición a

reacción alérgica puede derivar en

condiciones invernales, sobre todo con

choque anafiláctico (pág. 388) y es

viento, las puntas de las orejas,

preciso inyectar adrenalina.

especialmente si tienen poco pelo, sufren riesgo de congelación.

PICADURA DE M OSC A

diagnóstico La piel de la aurícula

Algunas moscas irritan las puntas de

aparece pálida o a veces azul. Si se

las orejas y causan la form ación de

forma una línea clara entre la piel

costras negras. L.os perros con las

norm al, sana, y piel negra, muerta,

orejas erguidas son más propensos.

llame de inm ediato al veterinario.

tratamiento Si quiere ir sobre seguro,

tratamiento Si su perro ha estado

m antenga al perro dentro de casa

mucho tiem po expuesto al frío, métale

cuando hay muchas moscas. O tra

en las orejas una gasa de algodón

opción es protegerlo de las picaduras

humedecida en agua tibia. N o le frote

con un insecticida relativamente

las orejas, o le picarían aún más.

seguro, com o la piretrina.

ALERGIAS

QUEM ADURAS SOLARES

Algunos antibióticos pueden provocar

Parece que los perros de pelaje blanco

en su perro una reacción alérgica en la

son más vulnerables a sufrir

cual la aurícula se inflam a. Si la

quem aduras de sol. Para evitarlo,

reacción la provoca una picadura de

aplique una crema de protección solar

insecto, un alim ento o medicam entos

con factor 30 o más antes de que el

por vía oral o inyectados, la aurícula

perro se exponga a la acción directa de

se engrosa y se inflam a.

los rayos solares durante un tiem po

tratamiento U n antihistam ínico o

prolongado (pág. 197).

corticoide inyectado reduce el malestar

PATOLOGÍAS SECU ND ARIAS

C O N SE JO S Los oídos traen de cabeza a los veterinarios. Una vez que se han producido cam bios en los conductos auditivos, pueden pasar meses antes de que se recupere la norm alidad. Así pues, no espere que un trastorno del oído se solucione tras la primera visita al veterinario. Normalmente hay que efectuar más exámenes para descubrir lo que el cerumen, las secreciones y otros restos ocultaban en el primer examen. Pero en la segunda visita, el dolor, la inflamación y la suciedad deberían ser mínimos. Es posible que el veterinario le cite una tercera vez para asegurarse de que el problema ha desaparecido.

En ocasiones, un trastorno o enfermedad que afecta a otra parte del cuerpo se manifiesta en el oído en form a de síntom a. Estas patologías secundarias son: alergias alimentarias, alergias por inhalación y desórdenes horm onales. Si su veterinario cree que el problem a del o ído es de tipo secundario, realizará un análisis de sangre para com probar el funcionam iento de la g lánd ula tiroides. Si sospecha que se trata de una alergia por inhalación, efectuará una prueba de alergia, y si cree que puede tratarse de una alergia alim entaria, sugerirá una dieta de restricción. El historial m édico del perro e incluso la raza pueden influir en la aparición de trastornos secundarios. Por ejem plo, el Cocker spaniel es más susceptible que otras razas a los problemas de oído debidos a alergias alimentarias.

P

E S N E C E S A R IO EN A L G Ú N CASO C O R TA R LA CO LA 0 LAS O REJAS A UN PERRO ?

Antes se solía recortar las orejas a razas de origen alemán, como el Boxer, Dobermann, Gran danés y Schnauzer, así como a perros de pelea como el Bull terrier para proteger las orejas de posibles heridas y dotar al perro de un aspecto más fiero. Pero ninguna razón médica ni ética justifica tal práctica. Ningún veterinario interesado en el bienestar de los perros realizará esta amputación innecesaria y dolorosa. En muchos países, como por ejemplo en todos los de la Europa Occidental (incluyendo Alemania) y Australia, está prohibido recortar las orejas. La amputación de la cola sólo es necesaria en el caso de algunos perros de caza. Mientras que en algunos países se considera una práctica ilegal, en otros está permitida si la realizan un veterinario o un criador a un cachorro. Si está pensando en adquirir un perro pero lo quiere con sus orejas y su cola naturales, pida al veterinario que le recomiende criadores de su zona o busque en Internet. Hay criadores que respetan las colas y las orejas.

R


230

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

OTITIS ALÉRGICA

En otras razas puede ser un signo de

Esta afección suele ir acom pañada de

hipotiroidism o. O tr o signo es un

problem a tanto para el perro com o

picor e inflam ación, pero no hay

exceso de producción de cerumen.

para su d ueño , pues les priva de un

secreción. Si un perro se lesiona la

A lgunas razas, en especial el

La sordera supone un grave

im portante vehículo de com unicación

oreja por rascarse, eso puede dar pie a

Yorkshire terrier y el Teckel de pelo

entre ellos. N o obstante, con un

una infección bacteriana secundaria. El

corto, aunque tam bién Boxer, Boston

entrenam iento adecuado los perros

exceso de cerumen puede ser un tipo

terrier, C h ih u ah u a , Lebrel italiano,

sordos aprenden a comprender el

de seborrea -una respuesta alérgica a

Manchester terrier y W h ip pe t,

lenguaje por señas y a responder a él.

algo com ido o inhalado que se percibe

desarrollan una progresiva y

como una amenaza.

permanente alopecia en las aurículas.

Algunos perros nacen ya sordos, El

mientras que otros pierden el oído co m o consecuencia de la edad, de una

diagnóstico Es posible que el perro

diagnóstico y tratamiento

muestre sensibilidad hacia un alim ento

diagnóstico se basa en signos clínicos

infección en el o íd o m edio o interno,

o intolerancia, por lo que, para

com o análisis de sangre para

de una lesión en la cabeza, de un

empezar, el veterinario sugerirá una

com probar el funcionam iento de la

tu m o r o del uso de determinados

dieta de elim inación durante al menos

tiroides. A veces la alopecia debida al

medicam entos y antibióticos. La

seis semanas para identificar la fuente

h ipotiroidism o responde bien al

pérdida de au d ición puede ser

del problema. O tra posibilidad es que

tratam iento con horm onas tiroideas.

asim ism o tem poral debido a un exceso

la piel o los pulm ones del perro sean

C o n tiem po el pelo vuelve a crecer,

de cera o de pelos que bloquean el

hipersensibles, en cuyo caso se

pero la alopecia heredada no tiene

conducto auditivo.

realizará una prueba cutánea

solución.

S O R D E R A CONGÈNITA

intradérmica con alergenos por inhalación y por contacto. tratamiento Los corticoides en gotas

P R O B L E M A S DE AUDICIÓN

L.a sordera de nacim iento tiene su origen en las primeras fases de desarrollo del feto, cuando las células

reducen el prurito, pero este tipo de

El sentido del o íd o de los perros es

otitis con exceso de cerumen solamente

d igno de adm iración; pese a las

receptoras del sonido situadas en el

se soluciona cuando se elim ina la causa

diferencias individuales, los perros son

o íd o no se form an correctamente. Es

de la reacción alérgica. Así pues, puede

capaces de oír un sonido cuatro veces

posible que un cachorro al nacer oiga,

ser una afección de toda la vida.

más lejos que los hum anos, y pueden

pero que a las pocas semanas se quede

detectar y localizar la fuente de un

sordo. Parece que existe una conexión

DESÓRDENES HORMONALES

sonido en seis centésimas de segundo.

entre la sordera congènita y los genes

A sim ism o distinguen entre la m ultitud

responsables del color del pelaje del

En razas com o el Teckel y el Yorkshire

de sonidos que oyen alrededor, los

perro, lo que significa que algunas

terrier, la caída del pelo en las

sonidos particulares de su dueño,

razas son m ás propensas a la sordera

aurículas es un trastorno hereditario.

incluso cuand o están dorm idos.

que otras.

VIVIR CON LA SORDERA Lleve siempre de la correa al perro sordo. Enséñelo a que acuda, se siente, se quede quieto y se tumbe con paciencia y recompensas en forma de golosinas de olor intenso, pues sus otros sentidos se desarrollan más para compensar la pérdida de la audición. Para llamarle la atención emplee vibraciones en el suelo o una linterna. Para él todo será mucho más fácil si cuenta con un compañero que oiga; el perro sordo comprenderá lo que ocurre observando el lenguaje corporal de su «colega».


O R E J A S

LA PR UEBA BAER

Y

O Í D O

231

RAZAS DE RIESGO

BAER (brain-stem auditory evoked response o respuesta cerebral auditiva)

está diseñada para evaluar la audición en ambos oídos. Registra la actividad eléctrica

s

de la cóclea y de las vías auditivas en el cerebro. Es indolora y fácil de llevar a cabo cuando el perro está relajado, y solamente requiere anestesia si el perro está muy agitado. Dura 10-15 minutos. Bajo la piel del cuero cabelludo se colocan unos diminutos electrodos conectados a un ordenador que envía señales al perro a través de auriculares aislados con espuma. Los resultados deben ser interpretados por

Más de 30 razas corren el riesgo de

un especialista.

sufrir sordera congènita en uno o ambos oídos. Se trata en primer

Prueba BAER con el perro anestesiado

lugar del Dàlmata, seguido por perros de pelaje predominantemente

SORDERA ADQUIRIDA

diagnóstico

Si su perro no responde

blanco y azul merle. Las pruebas

Por lo general, un perro pierde o íd o de

a las órdenes, no lo achaque de

genéticas sugieren que esta forma

manera gradual. Se cree que la

inm ediato a rebeldía o cabezonería. La

de sordera está asociada al color del

capacidad para oír sonidos graves es la

sordera se manifiesta norm alm ente de

pelaje así como al gen de color azul

última que pierde, aunque algunos

manera gradual y afecta especialmente

merle o picazo.

perros ancianos que se quedan sordos

a los perros ancianos. Si sólo un oído

siguen siendo capaces de oír sonidos

está d añ ad o o no funciona, es posible

agudos. A medida que la sordera

que durante un tiem po usted no lo

avanza, el perro se vuelve menos

note, porque el perro lo compensará

activo, le cuesta despertar del sueño

m ediante otros sentidos. Pruebe a

Las razas que poseen el gen merle son: Collie, Shetland sheepdog, Teckel moteado, American foxhound, Bobtail y Perro cazador de alces noruego.

y cada vez hace menos caso de las

llamarle la atención con un silbato

órdenes. La sordera adquirida puede

para perros o busque otro m o d o de

Las razas que poseen el gen picazo

estar causada por una infección del

convivir con la sordera.

son: Dálmata, Beagle, Bulldog,

oído m edio o interno, o por toxicidad

En caso de que sospeche que su

Samoyedo, Bull terrier, Setter inglés,

de algunos m edicamentos. Algunos

perro se está quedando sordo, dé

Greyhound, Sealyham terrier y Perro

antibióticos com o el sulfato de

palm as detrás de él y observe cóm o

de montaña de los Pirineos.

neomicina y la gentam icina, que se

reacciona. Si oye norm alm ente, se

usan para tratar infecciones de oído,

volverá de inm ediato hacia el sonido;

pueden d añar los nervios que

si tiene la audición m erm ada, oirá algo

Las razas más propensas a sufrir

transmiten señales auditivas desde

pero no estará seguro de dónde

sordera son:

el órgano de Corti y el laberinto

procede; y si está com pletamente

vestibular hasta el cerebro. O tras

sordo, no reaccionará. El veterinario

causas menos comunes son un tum or

llevará a cabo una prueba técnica

en el o ído interno, o una lesión en la

denom inada test BA ER (véase cuadro)

cabeza que afecte a la cóclea y al

para averiguar si su perro está

órgano de Corti contenido en ésta, o

clínicamente sordo.

que dañe el nervio auditivo. La sordera

tratamiento

en perros ancianos es m uy com ún

desarrollado aparatos auxiliares de

A unque se han

(pág. 375). Es un proceso gradual que

la au d ición para perros, pocos los

se inicia a los diez años de edad.

toleran.

• Australian shepherd • Bobtail (foto) •

Border collie

• Boxer • Bull terrier • Collie • Dálmata • Setter inglés • Shetland sheepdog


P A T O L O G I A S

232

D E L

P E R R O

EL SISTEMA RESPIRATORIO

cómo respira su perro

Todas las células vivas del organismo necesitan un aporte constante de oxígeno para sobrevivir. Asimismo deben eliminar dióxido de carbono. La función del sistema respiratorio es llevar primero a los pulmones y luego a todas las células el oxígeno del aire que se inspira, así como transportar el dióxido de carbono hasta los pulmones para que sea espirado. Este intercambio es muy efectivo porque los pulmones disponen de millones de dim inutas bolsas de aire y un abundante suministro de sangre. A lv e o lo s e n el te jid o p u lm o n a r

TRACTO RESPIRATORIO SU PE RIO R

capilares sanguíneos. Las paredes de

tracto respiratorio -una serie de tubos semiflexibles y ramificados- hasta

La nariz desempeña una doble función.

de una célula, lo cual permite el

El aire inhalado pasa a través del

los alveolos tienen solamente el grosor

llegar a los alveolos, donde se produce

Por una parte es el órgano sensorial

intercam bio de oxígeno y d ió x id o de

el intercambio de gases. El tracto

más perfeccionado del perro, capaz de

carbono entre la sangre y los alveolos.

respiratorio se divide en dos partes:

detectar los olores m ás débiles.

EL P R O C E S O DE LA RESPIRACIÓN

el tracto respiratorio superior, que

Alrededor de la nariz existen unas

engloba los conductos nasales, la

cavidades óseas denom inadas senos,

garganta, la laringe y la tráquea; y el

que contribuyen a mejorar el sentido

Las costillas, los músculos torácicos y

tracto inferior, com puesto por los

del olfato. La segunda función de la

el diafragm a (tabique m uscular en

bronquios y los pulm ones, órganos

nariz es filtrar, calentar y humedecer el

forma de bóveda que separa el tórax y

blandos y esponjosos rodeados por

aire inhalado antes de que pase a la

el abdom en) se contraen rítmicamente

una mem brana de doble capa llam ada

garganta. La garganta o faringe se

pleura.

divide en dos porciones: una superior y

para aspirar aire hacia los pulm ones y luego se relajan para expulsarlo.

una inferior. La superior (nasofaringe)

P

está situada por encima del velo del ¿PO R QUE LO S PER R O S JADEAN D ESPU ÉS DE HACER E J E R C IC IO ?

La respiración está controlada por el centro respiratorio del cerebro situado en el bulbo raquídeo. Desde allí se envían mensajes, vía nerviosa, al diafragma y a los músculos intercostales para que se contraigan o se relajen, permitiendo así la respiración. Cuando el nivel de dióxido de carbono en sangre aumenta (con el ejercicio), el centro intensifica el ritmo de la respiración para reducir

R

ese nivel al normal, y por ello el perro jadea.

paladar; y la inferior se denom ina orofaringe. La laringe contiene las cuerdas vocales, que vibran con el paso del aire para crear sonidos. La tráquea humedece y calienta el aire.

TRACTO RESPIRATORIO INFERIOR Justo antes de llegar a los pulm ones la

DEFENSAS D e b id o a que el tracto respiratorio está conectado con el m u n d o exterior, se han desarrollado mecanismos defensivos para protegerlo de los daños que pod rían causar partículas extrañas inhaladas. T odo el conducto está revestido con cilios (algo así com o pelillos m icroscópicos) que expulsan la

tráquea se ramifica en los bronquios.

m ucosidad y la suciedad de las vías

En am bos pulm ones estos bronquios se

respiratorias. Pero las infecciones, los

van dividiendo en bronquiolos cada

irritantes y la inflam ación pueden

vez m ás pequeños que acaban en

d añ ar esta especie de «escalera

dim inutas vejigas semejantes a

mecánica m ucociliar». Toser,

burbujas, que son los alveolos. Los

estornudar y tener arcadas son reflejos

pulm ones contienen m illones de

naturales para expeler partículas

alveolos rodeados por un retículo de

irritantes de las vías respiratorias.


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

233

EL SIS TE M A RESPIRATORIO La porción superior del sistema respiratorio engloba las vías nasales, la faringe (garganta), la laringe (órgano de fonación) y el principal conducto respiratorio, la tráquea, que es un largo tubo sostenido por anillos de cartílago en forma de herradura, y que se bifurca en dos bronquios, uno para cada pulmón. Los pulmones son órganos blandos, esponjosos y elásticos, revestidos por una membrana (pleura). En el interior de los pulmones cada bronquio se divide múltiples veces en bronquiolos que acaban en diminutas vesículas de aire (alveolos).

OXIGENACIÓN DE LA SANGRE En los alveolos del pulmón, el aire entra en contacto con los capilares sanguíneos y se produce el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Cada alveolo está rodeado por multitud de capilares y una finísima membrana, que permite el intercambio de gases. Bronquiolo La sangre oxigenada sale del alveolo

Los capilares transportan sangre sin oxígeno a los alveolos

Faringe Membrana que rodea al alveolo Laringe

Bronquiolo y alveolos Alveolo

Anillos de . cartílago

Tráquea La tráquea se divide en dos bronquios

P u lm ó n --------Corazón -

Diafragma

CONTROL DE LA RESPIRACIÓN Cuando el diafragma se contrae y desciende, la cavidad torácica se expande y aspira aire hacia los pulmones. Luego el músculo se relaja y expulsa el aire de los pulmones.


234 E

l

. ....................... ....

PATOLOGÍAS RESPIRATORIAS RESPIRACIÓN DIFICULTOSA

En cualquier parte del tracto

de su perro, incluyendo los sonidos

respiratorio pueden surgir trastornos.

que emite al inspirar y espirar, lo cual

Las dificultades para respirar deben ser

A la porción superior le afectan, por

le p e rm itirá detectar más fácilmente

siempre m otivo de preocupación. Las

ejemplo, los cuerpos extraños en los

cualquier posible cam bio que se aparte

posibles causas son una insuficiencia

orificios nasales (p ág. 2 3 7 ) o en la

de su pauta habitual.

cardíaca (p ág . 2 5 0 ), enfermedad

infecciones como la tos de las perreras

RESPIRACIÓN RÁPIDA

en el pecho (p ág . 2 4 2 ) , traum atism o

pulm onar, acum ulación de líquidos

garganta (p ág. 2 4 1 ), así como (pág. 2 4 0 ). Los desórdenes del tracto

C om o los humanos, los perros respiran

com o desgarro del diafragm a (p ág .

inferior incluyen bronquitis, neumonía

más rápidamente después de hacer

2 4 4 ) o un tum or. Llame enseguida al

y acumulación de flu id o en la cavidad

ejercicio. Asimismo jadean por el calor

veterinario.

torácica (p ág. 2 4 2 ).

o cuando están excitados o nerviosos.

desórdenes respiratorios alteran la pauta

también se da en casos tan peligrosos

RESPIRACIÓN RUIDOSA, ESTORNUDOS Y TOS

respiratoria del perro afectado. Una

como el choque, el envenenamiento o la

T odo cam bio en los sonidos del perro

respiración inusual suele ser el primer

insolación. Si la respiración de su perro

al respirar es significativo. Las posibles

indicio de problema, por lo que es una

se acelera súbitamente sin razón

causas son una obstrucción en el tracto

importante clave para el diagnóstico.

aparente, llame enseguida al veterinario.

Puede afirmarse que casi todos los

N o obstante, la respiración rápida

respiratorio superior y parálisis de las cuerdas vocales. Si su perro respira

RESPIRACIÓN SUPERFICIAL

ruidosamente, llame al veterinario.

CONTROL DE LA RESPIRACIÓN

Es un signo de que algo interfiere en la norm al expansión y contracción del

en los perros. Cuando un perro estornuda, es signo de que algún

Los estornudos no son habituales

El ritm o norm al respiratorio oscila

tórax. El perro trata de compensar esa

entre 10 y 30 inspiraciones por

respiración superficial respirando más

problem a afecta a los pulmones o la

m inuto, depende del tamaño del

rápidamente. Puede ser debido al dolor,

existencia de una inflam ación de los

animal; en los perros grandes el ritm o

como el de una lesión en las costillas. Si

bronquios (p á g . 2 4 2 ) debido a alergia,

es más lento que en los pequeños.

su perro respira superficialmente, llame

irrita c ió n o infección. Un perro que

Acostúmbrese a la pauta de respiración

al veterinario.

estornuda necesita atención veterinaria antes de 24 horas.

C O N S E JO S

La tos es signo de irrita ció n en el tracto respiratorio. C uando el perro tose, la tráquea se contrae hasta una

N o c o n fu n d a el ja d e o n o rm a l c o n u n a re s p ira c ió n d ific u lto s a .

JADEO SALUDABLE Los perros pierden más calor corporal que nosotros por la boca. Es normal que jadeen cuando están cansados o hace calor

El ja d e o e s u n a re s p ira c ió n rá p id a , s u p e rfic ia l y c o n la b o c a a b ie rta , p o rq u e el p e rro tie n e ca lo r, e s tá n e rv io s o , e x c ita d o o e x h a u s to . D e s p u é s d e un e je rc ic io in te n s o , es n o rm a l q u e ja d e e . P e ro s i su p e rro ja d e a sin m o tiv o a p a re n te , lla m e e n s e g u id a al v e te rin a rio . El d o lo r o a lg u n o s m e d ic a m e n to s p u e d e n in d u c ir el ja d e o . Un in d ic a d o r d e si el ja d e o es n o rm a l es el c o lo r d e la le n g u a : u n a le n g u a ro s a d a in d ic a q u e la s a n g re e s tá b ie n o x ig e n a d a .

sexta parte de su tam año norm al, con lo cual expulsa aire a alta velocidad para desalojar cualquier cuerpo e xtraño de las vías respiratorias. Si la tos es persistente, el perro necesita atención veterinaria antes de 24 horas.

MÉTODOS DE DIAGNÓSTICO_________ Los veterinarios disponen de técnicas para tra ta r de averiguar la causa de los problemas respiratorios de un perro.

EXAMEN FÍSICO En función de los signos clínicos, el veterinario examina el in te rio r de la boca del anim al o los o rificio s nasales


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

235 9

en busca de cuerpos extraños, palpa el

BRONCOSCOPIA

pecho y la caja torácica, y ausculta los

El broncoscopio es un instrum ento que

pulmones mediante un estetoscopio.

se utiliza para explorar la tráquea, los

También es posible que le tome la

bronquios y recoger muestras de tejido

temperatura; una temperatura elevada

para ser examinadas al m icroscopio.

es indicio de infección en el tracto respiratorio.

LAVADO TRAQUEAL

TÉCNICAS POR LA IMAGEN

células y otras muestras del in te rio r de

Las radiografías son una herramienta

la tráquea para analizarlas.

Procedimiento empleado para obtener

habitual para detectar cuerpos extraños en las vías respiratorias así

Para empezar se anestesia al perro, se le inserta una aguja en la garganta

como anomalías estructurales en el

y por ella se introduce una solución

tracto respiratorio, acumulación de

salina en la tráquea. Esta pequeña

líquidos en los pulmones o tumores

cantidad de flu id o se retira con una

en el tejido pulmonar.

je ringuilla, y las células que contiene son analizadas por un especialista

CULTIVOS BACTERIANOS

llam ado citólogo.

Es posible que el veterinario tome una muestra de secreción nasal o de los

PRUEBAS DE ALERGIA

fluidos de la garganta para realizar un

Aunque las alergias caninas, incluso las

cultivo que revele los microorganismos

producidas por sustancias inhaladas,

responsables de una infección.

suelen manifestarse normalmente en forma de alteraciones cutáneas, se

ANÁLISIS DE HECES

pueden manifestar en forma de síntomas

Si hay sospechas fundadas que la causa

respiratorios (pág. 124). Si se sospecha,

del problema es la infestación por

que los problemas del perro son debidos

parásitos, se analizan las heces. Los

a la alergia a una sustancia determinada,

huevos de los gusanos son visibles en

se le somete a una prueba intradérmica o

ellas.

a un test ELISA (pág. 181).

¿EL PERRO SE A H O G A 0 BASQ UEA? Aunque ambas acciones parecen similares, las causas son muy distintas. Un perro se ahoga porque tiene algo en la tráquea que le impide respirar y, si no se retira enseguida, se asfixiará. Por el contrario, un perro basquea (tiene arcadas) cuando tiene algo atascado o que le irrita en la boca o en la parte superior de la garganta, lo cual pese a ser desagradable no supone un peligro inmediato. SE A H O G A

BASQUEA

• Ruidos de ahogo

• Se toca la boca con la pata

• Fuerte angustia • Respiración dificultosa

• Ligera angustia • Respiración normal

• Pérdida de conciencia

• Frota la cara contra el suelo

• Ojos salidos • Lengua azul

• Mal aliento • Espasmos en la garganta

Necesita tratamiento veterinario urgente;

Trate de localizar el objeto atascado en

aplique primeros auxilios.

la boca y extráigalo.

P

1

¿C U A L ES EL M ÉTO D O M AS S EG U R O PARA SACAR ALGO DE LA BOCA DEL PERRO?

Si su perro tiene algo atascacio en la boca y tiene arcadas, sujételo pero sin ponerle el bozal. Luego ábrale la boca: con una mano sujétele el maxilar superior y presione el labio super ior contra los dientes, y con la otra mano mantenga abierto el maxilar inferior. Examine el paladar, la garganta y alrededor de

R

tos dientes para localizar el objeto. Entonces retírelo con el mango de una cucharilla o un instrumento similar. Actúe con la mayor rapidez y firmeza posibles para evitar ser mordido.

P R

¿Q UÉ DEBO HACER SI M I PER R O SE ESTÁ AH O GANDO ?

Primero esté bien seguro de que se ahoga y no basquea (véase cuadro). Si se ahoga es una emergencia que necesita tratamiento inmediato. Si el perro está conciente, pásele los brazos alrededor del abdomen, cierre el puño y presione con firmeza hacía arriba y hacia delante justo por detrás de la caja torácica. Si el perro es pequeño, coloque las manos a ambos lados de su abdomen y presione con firmeza el cuerpo hacia arriba y hacia delante. Si ya ha perdido la conciencia, tiéndalo de lado. Coloque la base de las manos justo detrás de la última costilla del perro y presione con fuerza para expulsar la obstrucción. Con los dedos retire los residuos de la boca. En caso necesario, deberá realizar la respiración artificial y la reanimación cardiopulmonar (pág. 389). Nunca dé un medicamento contra la tos a un perro que se ahoga o tiene arcadas, pues podría impedir la expulsión del cuerpo extraño y agravar el problema.


P A T O L O G Í A S

236

r

P R

.

D E L

P E R R O

i

M I P E R R O M O Q U E A S IE M P R E , ¿DEBO P R E O C U P A R M E ?

En algunos perros es perfectamente normal. Si la secreción no va acompañada de estornudos y sobre todo si la descarga es transparente y fluida, suele ser debida a que el perro es nervioso o está excitado, aunque a veces ocurre incluso estando el perro dormido. En este caso, la secreción es normal. La secreción nasal patológica (que puede ser turbia o profusa), acompañada por estornudos, puede ser debida a afecciones leves como la fiebre del heno o por patologías más graves como un tumor nasal. (Recuerde: estornudar en sí no es una enfermedad sino una acción refleja para expulsar irritantes de los conductos nasales.) Los estornudos persistentes o intensos acompañados por secreción nasal pueden indicar un desorden, y un cirujano veterinario debería investigar su causa.

CUERPO EXTRAÑO QUE BLOQUEA UN ORIFICIO NASAL Si un objeto extraño obstruye un orificio nasal, puede interferir en la respiración, además de causar dolor local, inflamación y secreción nasal o hemorragia. Una causa externa habitual de obstrucción de la nariz es inhalar partes de plantas.

PATOLOGIAS NASALES

resulta m uy com plicado determ inar la causa o, una vez identificada, evitarla.

La trufa (parte e xte rio r de la nariz),

En ocasiones se realizan pruebas de

que representa una parte especializada

sensibilidad com o ELISA (p ág . 181).

de la piel, puede s u frir m uy diversas

Por lo general, la rin itis alérgica se

alteraciones (p ágs. 19 6- 1 97 ). L.a nariz

trata con antihistam ínicos.

es asim ismo la puerta de entrada al

P

¿C U A L ES EL M E JO R M O D O DE D ETEN ER U N A H E M O R R A G IA N A SA L?

Mantenga al perro quieto y en un lugar tranquilo. Aplíquele una compresa fria (en caso de necesidad puede ser una bolsa de guisantes congelados) en la parte superior del hocico, entre los ojos y los orificios nasales, durante cinco minutos. Cubra el orificio que sangra con material absorbente. Si la hemorragia no se detiene al cabo de unos minutos, sobre todo si ignora la causa, llame enseguida al veterinario. No le ponga un bozal ni le incline la cabeza hacia atrás para que la sangre no gotee. Tampoco tapone el orificio que sangra ni con algodón ni una gasa, pues probablemente estimularía los estornudos.

R

los o rificio s nasales pueden in te rfe rir

INFECCIÓN DE LA CAVIDAD Y LOS SENOS NASALES

en la respiración.

Una infección de la cavidad nasal por

RINITIS ALÉRGICA

descarga nasal de m oco y pus. Si la

Con diferencia, la causa más habitual

infección se extiende desde la cavidad

de secreción nasal anorm al es una

nasal hasta los senos faciales, el

sistema respiratorio. L.os trastornos en

bacterias, virus u hongos produce una

alergia (p ág . 124). La irrita c ió n de la

resultado se conoce com o sinusitis.

nariz debida a una alergia recibe el

C uando la infección afecta a los senos

nom bre de rin itis alérgica y puede

se produce una descarga nasal en

desencadenarse com o respuesta a

la parte posterior de la garganta

m u ltitu d de sustancias, aunque las más

(«descarga posnasal»). Los perros

habituales son las semillas de plantas

afectados basquean o tienen náuseas.

y el polen. La afección resultante se

A veces va acom pañado de mal olor.

conoce com o fiebre del heno.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se lleva

La rin itis alérgica produce una

a cabo un c u ltiv o y un test de

descarga nasal transparente, muchas

sensibilidad de la secreción para

veces acompañada con estornudos,

id e n tifica r el tip o de m icroorganism o

ojos llorosos y p ico r ocular.

responsable.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

Si es de origen bacteriano, se

tratam iento consiste en evitar la causa

adm inistra un a n tib ió tic o de am plio

de la alergia, aunque muchas veces

espectro p o r lo general dos semanas,


EL

mientras que si es de origen fúngico se

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

237

d ia g n ó s tic o M ediante radiografías y

da medicación antifúngica oral varios

una endoscopia se buscan masas

meses. Las infecciones crónicas, sobre

anormales. Por lo general se toma una

todo de los senos, son de d ifícil

muestra del tu m o r y se analiza para

tratam iento. En algunos casos graves,

determ inar si es maligno.

es preciso a b rir quirúrgicam ente la

tra ta m ie n to

cavidad nasal o el seno afectado para

quirúrgicam ente, aunque suelen

poder lim p ia r el área a fondo.

reproducirse y requieren tratam iento

CUERPOS EXTRAÑOS

cancerosos, deben ser extirpados. Si se

L os

RAZAS DE RIESGO

pólipos se extirpan

posterior. Todos los tumores, sean o no Por lo general, la secreción nasal es

descubre que el tu m o r era canceroso,

debida a que hay algo atascado en uno

se prosigue el tratam iento con

de los o rificio s nasales. Las briznas de

radioterapia (p ág. 133).

hierba y las semillas son los objetos los orificios, aunque cualquier cosa lo

PALADAR HENDIDO Y FÍSTULA ORONASAL

suficientemente pequeña como para ser

Un cachorro que estornude o presente

Las razas más propensas a nacer

inhalada puede causar problemas.

flu jo nasal después de comer es posible

con el paladar hendido son:

extraños más habituales que obturan

Cuando un objeto extraño se le introduce en la nariz, la reacción

que tenga el paladar hendido, es decir, que haya nacido con ambos lados del

natural del perro es estornudar

paladar no fundidos y un conducto

violentamente y llevarse las patas al

abierto entre la boca y la cavidad

hocico. También es posible que el

nasal. Los perros ancianos con una

o rificio nasal sangre. diagnóstico A veces se necesitan

grave degeneración dental (p ág . 2 6 3 )

radiografías y escáneres para

oronasal (un canal de comunicación

determinar la causa de la secreción.

entre boca y cavidad nasal) si pierden

Mediante el endoscopio también se

uno de los caninos superiores o

descubren los objetos extraños.

premolares superiores debido a lesión,

tratamiento

Si ve algo que sobresale

también pueden desarrollar una fístula

• Beagle • Boston terrier • Bulldog • Cocker spaniel • Pequinés • Schnauzer miniatura (foto)

infección o cirugía. Tanto en el caso del

de un o rific io nasal del perro, sáquelo

tratamiento

cuidadosamente con unas pinzas. Si no

paladar hendido como de fístula

puede, llévelo enseguida al veterinario.

oronasal, el canal anorm al se reduce

Es posible que el veterinario tenga que

quirúrgicamente.

sedar o anestesiar al anim al antes de tratar de extraerlo. Para prevenir una

HEMORRAGIA NASAL

infección se recetan antibióticos.

Las hemorragias nasales y los estornudos van indisolublemente

PÓLIPOS Y TUMORES

unidos. Los estornudos intensos

Ambos pueden desarrollarse en el

pueden ocasionar una hemorragia

Unos orificios nasales pequeños

interior de la nariz. Un p ó lip o es un

nasal, mientras que una hemorragia

son un problema especialmente

aumento de una glándula nasal que

estimula los estornudos.

en las razas braquicefálicas (de

produce moco y no es canceroso.

diagnóstico y tratamiento

Sin embargo, la m ayor parte de los

de hemorragia persistente o sin causa

tumores nasales son cancerosos y

aparente, lleve enseguida al perro al

suelen ser de rápido crecimiento.

veterinario. Él lo examinará para

Tanto pólipos como tumores

En caso

buscar objetos extraños en el in te rio r

provocan secreciones o hemorragias

de la nariz o, si sospecha que se trata de

nasales, acompañadas por respiración

una infección, tomará una muestra de

ruidosa. El tu m o r puede form ar un

la secreción. Si se aplica una compresa

bulto en el lado afectado de la nariz

fría o se trata la causa que la provoca,

y ob stru ir el flu jo de aire.

la hemorragia se suele detener.

cara chata) o en razas con cara moderadamente chatas como: • Boston terrier • Bulldog • Cavalier King Charles spaniel • Chow chow • Pequinés • Doguillo • Shih Tzu (foto)


238

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

ORIFICIOS NASALES PEQUEÑOS

graves, los cachorros se desarrollan

Algunos cachorros, especialmente de

tratamiento

razas con la cara chata, nacen con

recorta quirúrgicam ente parte de

cuerpos extraños com o huesos o

unos orificios nasales m uy estrechos

la piel nasal y el cartílago a fin de

juguetes pueden quedarse alojados en

(estenosis nasal), lo cual d ificu lta la

agrandar los o rificio s nasales. Siempre

la faringe, lo que causa arcadas. Las

respiración. O tros cachorros tienen

que es posible, la decisión de operar o

patologías que afectan a la laringe y a

mal y no salen adelante. En caso necesario se

infección, afecta la capacidad del perro para comer, aunque no necesariamente a las ganas de hacerlo. También

unos o rificios nasales moderadamente

no se pospone hasta que el perro

la tráquea suelen provocar un cambio

anchos, pero el cartílago nasal es

alcanza la madurez física. Algunos

blando y flexible y, com o resultado,

cachorros de cara chata superan sus

en la calidad de la voz, tos o arcadas. C ualquier cosa que bloquee la laringe

los orificios se hunden al inspirar.

defectos anatómicos.

o la tráquea puede causar asfixia.

El nivel de afectación va de casos leves -con m uy pocos signos- a casos graves en los que los cachorros afectados respiran ruidosamente,

PATOLOGÍAS DE LA GARGANTA

INFLAMACIÓN DE LA LARINGE El in te rio r de la laringe está recubierto

respiran por la boca o presentan

La fa rin g itis (inflam ación de la

p o r una membrana mucosa que, a

secreción nasal. En los casos más

faringe), debida habitualm ente a una

diferencia de la de la tráquea, no contiene cilios. Así pues, cualquier

OPERAR PARA QUE NO LADRE

alteración que aumente la producción de mucosidad en esa zona inducirá al perro a «carraspear» para tra ta r de lim p ia r las vías. Este reflejo puede provocar una la rin gitis (inflam ación del te jid o de la laringe). O tras posibles causas son una infección o ladrar en exceso. La voz se torna ronca o incluso se pierde y el perro no puede ladrar. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La la rin gitis se diagnostica p o r los signos clínicos y el examen de la garganta. Para tra ta rla , se elim ina la causa de los ladridos, se adiestra al perro o se trata la causa que produce tos.

Es ésta una operación más frecuente en algunos países que en otros. Consiste en

PARÁLISIS LARÍNGEA

extirpar los pliegues de tejido situados a ambos lados de la laringe, y que cuando

Se trata de una patología m uy poco

el perro ladra se tensan de manera natural. Tras la operación, el ladrido es muy

común que afecta especialmente a

suave, casi como un susurro. No obstante, suelen presentarse complicaciones tras la operación, algunas de las cuales son potencialmente mortales: por

perros ancianos, sobre to d o Labrador

ejemplo, el tejido cicatrizal que se forma en la laringe puede bloquear el paso de

laríngea se les va d e b ilita n do el ladrido

aire y causar dificultades para respirar y dolor. E incluso varios meses tras la

progresivamente y emiten un ruido

operación, algunos perros recuperan el ladrido. En mi opinión es una operación

ronco al inspirar. Con el tiem po la

retriever. A los perros con parálisis

inhumana, porque priva al perro de uno de sus medios de comunicación naturales

respiración es dificultosa,

con las personas y con otros perros. Se supone que un perro tiene que ladrar para

especialmente cuando hace calor. El

avisar. Los ladridos excesivos son un problema, pero la causa no hay que

perro afectado tiene menos capacidad

buscarla en el mismo perro sino en el entorno; es posible que esté mal

para la actividad física y al menor

socializado, que no haya sido convenientemente adiestrado, que sufra estrés,

esfuerzo se agota. En algunos casos la

soledad, miedo o frustración. En estos casos es esencial tratar la causa del

parálisis conduce a un edema laríngeo

problema en vez de limitarse a eliminar el síntoma mediante una intervención

(la laringe se hincha).

quirúrgica para que no moleste. Hay muchas técnicas de adiestramiento eficaces

DIAGNÓSTICO V TRATAMIENTO La

que, con algo de esfuerzo y paciencia, evitarán que el perro ladre en exceso.

parálisis se suele diagnosticar mediante una endoscopia. Se han desarrollado


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

239

USO SEGURO DEL C O LLAR DE CASTIG O Los collares de castigo suelen emplearse como instrumentos de seguridad para evitar que el perro se quite el collar. Pero nunca deben usarse simplemente para controlar el comportamiento del animal, pues pueden comprimir la tráquea, sobre todo en razas pequeñas. Cuando use un collar de castigo, asegúrese de que sabe hacerlo correctamente, es decir, que da un tirón e inmediatamente relaja la presión. Si lo pone «al revés», puede constreñir el cuello. Lo ideal sería que los perros se controlaran mediante un buen adiestramiento y no con un collar. UN USO CORRECTO Los collares de castigo deben emplearse con cuidado. Si no hay otro modo de controlar al perro, use un collar de semicastigo, con el que no se corre un riesgo tan grande de dañar la laringe.

Compresión de ta laringe

Collar de castigo

procedimientos quirúrgicos para

urgencia con corticoides para reducir

ESTORNUDOS INVERSOS

corregirla, pero todos ellos tienen

la inflam ación. Si la causa es una

Este curioso trastorno, llamado

consecuencias posquirúrgicas adversas,

reacción alérgica, se administra

asimismo laringospasmo, es bastante

por ejemplo, que los alim entos pasen

adrenalina. Los antihistam ínicos

habitual en las razas pequeñas, sobre

al tracto respiratorio.

alivian los signos clínicos. En ocasiones

todo en el Yorkshire terrier. Consiste

es necesaria la cirugía para practicar

en que el perro resopla hacia dentro en

una abertura tem poral de la tráquea.

paroxismos en ocasiones violentos que

TUMOR EN LA LARINGE

episodios pueden ser frecuentes, pero

EDEMA LARÍNGEO

pueden durar hasta un m inuto. Estos

El edema laríngeo o hinchazón de la laringe suele ser consecuencia de una insolación (p ág . 4 0 8 ), de una reacción

Es un tip o de tu m o r m uy poco común

nunca son prolongados. Tras un

alérgica (anafiláctica) a una picadura

que causa tos, respiración laboriosa e

episodio, el perro se comporta con

de insecto (p ág. 4 2 7 ) o de parálisis

hinchazón de la laringe que se nota a

to ta l norm alidad. N o se necesita

laríngea. El edema de laringe es un

través de la piel, además de un cambio

tratam iento, aunque dar un masaje en

trastorno m uy grave que puede causar

en la voz.

la laringe hacia delante acorta los

la muerte. Los signos clínicos incluyen

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

episodios. Si su perro tiene un ataque

respiración rápida, dificultosa y

tumores se suelen diagnosticar

de estornudos inversos y sufre un

fatigosa, cianosis y colapso.

mediante endoscopia y análisis de

colapso, llévelo al veterinario para

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El edema

tejidos. Todos los tumores, cancerosos

asegurarse de que no haya un cuerpo

laríngeo requiere tratam iento de

o no, deben ser extirpados.

extraño obstruyendo la laringe.


240

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

ELONGACIÓN DEL VELO DEL PALADAR

com o ronquidos cuando el perro

este mecanismo asimismo también se

El velo del paladar o paladar blando

duerme o está relajado. La intensidad

desencadena si la membrana que

se prolonga hacia atrás a p a rtir del

y la frecuencia de los ronquidos

recubre las vías respiratorias sufre

paladar duro, situado en la parte

aumentan con la edad. A medida que

daños o se inflam a. Algunas causas de

superior de la boca. Esta área de tejido

el velo del paladar pierde elasticidad, el

la tos son: presión del collar, alergia,

blando cierra la parte posterior de la

trastorno empeora. En los casos más

contam inación, venenos, infección,

cavidad nasal en la deglución. Pero

graves el perro ronca, basquea y puede

parásitos internos (págs. 168-171),

algunos perros de razas con la cara

llegar a desmayarse cuando hace un

afecciones cardíacas, enfermedades

chata presentan un velo del paladar

esfuerzo. Además, la garganta y las

pulmonares, lesiones, tumores en el

más alargado de lo norm al que

amígdalas se pueden inflam ar.

tracto respiratorio o colapso de la

interfiere en la respiración. O tros son

tratamiento

propensos a nacer con unos orificios

d ificu lta la respiración, se reduce su

diagnóstico y tratamiento Si

nasales demasiado pequeños (p ág.

lon g itu d quirúrgicam ente. Si es posible,

es grave o persistente, lleve al perro

2 3 8). Y un tercer grupo presenta

la operación se pospone hasta que el

al veterinario. El diagnóstico está en

ambos defectos.

perro alcanza la madurez física, pues

función del tip o de tos: por ejemplo,

algunos cachorros de cara chata superan de manera natural sus defectos

una tos seca, grave y entrecortada sugiere una infección de la garganta

hecho el problema no es que el velo del

anatómicos. A razas com o el Bulldog,

o de la tráquea; un espasmo de tos

paladar sea demasiado largo, sino que

el Pequinés o el D o g u illo se les opera

prolongado cuando el perro está

la cara es demasiado corta; el velo del

simultáneamente para a m pliar los

tum bado indica una posible afección

paladar no es más largo que en otras

orificio s nasales y así m ejorar la

cardíaca; una tos semejante al graznido

razas del mismo tamaño y peso. Pero

respiración.

de ganso probablemente es debida al

por tener una cara más com prim ida, el velo del paladar también se com prim e

TOS

necesitan radiografías, análisis de las

y cuelga, con lo que a veces toca u

La tos es un mecanismo de defensa que

heces para detectar huevos de gusanos,

obstruye el cartílago de la laringe.

de manera natural expulsa materia

una broncoscopia y/o un lavado de

Aunque este problema se denomine «elongación» del velo del paladar, de

Este defecto provoca arcadas así

Si el velo del paladar

extraña de las vías respiratorias. Pero

tráquea. la tos

colapso de la tráquea. En ocasiones se

CILIOS DE LA TR A Q U E A DAÑA D O S Un perro con tos de las perreras presenta cilios atrofiados o «mutilados», incapaces de desempeñar su función. Como consecuencia las partículas extrañas y el exceso de moco irritan la tráquea, produciendo tos e inflamación de la membrana que recubre las paredes.

Cilios largos y . móviles que expulsan el m oco y la suciedad

Células que revisten la tráquea

) FUNCIÓN DE LOS CILIOS Los cilios son extensiones de las células que revisten la tráquea. Efectúan un movimiento coordinado y enérgico semejante a una ola (la «escalera mecánica mucociliar») para expulsar de la tráquea el exceso de mucosidad y sustancias inhaladas.

T la célula

C ilio s s a n o s

Los cilios dañados no pueden expulsar la suciedad

Las células traqueales no sufren alteración

C ilio s d a ñ a d o s


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

tráquea, especialmente si la tos va

desencadenan una tos semejante a un

acompañada de mucosidad o sangre.

graznido de ganso. Suele afectar más a

Para casos de tos grave, se recetan

los perros con sobrepeso o aquejados

expectorantes y supresores de la tos

de trastornos respiratorios crónicos

durante co rto tiempo.

como b ronquitis crónica (p ág . 2 4 2 ). diagnóstico

TOS DE LAS PERRERAS

Prim ero el veterinario

elim inará otras posibles causas de

El térm ino tos de las perreras o tos

la tos, por ejemplo, una afección

canina agrupa diversas infecciones que

cardíaca. Una radiografía confirm a

afectan a la laringe, la tráquea y los

el diagnóstico.

bronquios. Se trata de infecciones

tratamiento

debidas a la bacteria B o rd e te lla

según la gravedad del caso. Si el

b ro n c h ise p tic a así com o a virus, entre

sobrepeso ha co n trib u id o a la

El tratam iento varía

ellos el parainfluenzavirus y los

aparición del problem a, el perro

adenovirus tip o AVC-1 y AVC-2 (pág.

deberá adelgazar. Es posible que se

148). Otras infecciones que perjudican

recomiende el adiestram iento para

la tráquea y los bronquios son el

reducir la excitación, o una sedación

m oquillo (p ág. 147) y el micoplasma

ligera para evitar que empeore.

(pág. 143).

Algunos medicamentos como los

El perro afectado se muestra vivaracho y alerta, pero tiene una tos

broncodilatadores, los supresores de la tos y los corticoides reducen la tos y

áspera, seca y no productiva. Si se le

las secreciones. Asimismo se recetan

pellizca la tráquea, tose.

antibióticos para prevenir las

Los cachorros, los perros pequeños

infecciones. También ayuda elim inar

propensos al colapso de tráquea así

del entorno del perro cualquier tip o de

como aquellos perros que sufren

contam inante como el humo de

bronquitis crónica o con las defensas

cig a rrillo .

suprimidas son vulnerables a una infección bacteriana secundaria en los pulmones (p ág. 2 4 2 ), lo cual puede ser grave. Los perros afectados tienen fiebre, están aletargados y se muestran inapetentes. Si se desarrolla una neumonía, la tos es más blanda. Asimismo puede haber estornudos y respiración acelerada. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Consulte el capítulo de enfermedades infecciosas (págs. 142-157).

CO N SE JO S Los perros, sobre to d o los cachorros, mastican objetos para investigar su entorno, aliviar el aburrim iento, ejercitar los dientes y las encías o sim plemente para divertirse. Nunca deje a su alcance pequeños objetos que pueda masticar. Los cachorros en particular pueden tragarse

CO LAPSO DE LA TRÁQUEA El colapso de la tráquea es la consecuencia de un defecto anatóm ico en razas enanas, en especial de Yokshire terrier, aunque también del Chihuahua, Pomerania y Caniche enano, que se va m anifestando con la edad. La tráquea se debilita y muestra tendencia a ceder frente a una presión tanto interna como externa. En los perros afectados, la excitación o una actividad física

pequeños objetos y asfixiarse. Nunca juegue con su perro a que vaya a buscar una pelota pequeña. Es muy fácil que se quede atascada en la garganta y obstruya la tráquea. Incluso las pelotas más grandes, tip o tenis, pueden ser peligrosas para algunos perros. Los perros necesitan mascar; así pues, proporciónele juguetes para m ascar duraderos y no tóxicos.

241

P R

¿ L 0 S P E R R O S S E R E S F R IA N

P

¿ C U A N D O DE B E

C O M O LO S H U M A N O S?

Los perros no se contagian

de los virus responsables de los resfriados en las personas, pero sufren infecciones del tracto respiratorio superior con estornudos y tos, incluido el grupo denominado «tos de las perreras», así como el moquillo, que es más grave. Si su perro presenta secreción nasal y tos persistente, llévelo al veterinario.

PR EO C U P A R M E QUE M I PERRO TO SA?

La tos es una respuesta natural refleja para limpiar el exceso de mucosidad y suciedad de las vías respiratorias. Solamente debe ser motivo de inquietud si es grave o persistente, o si suena de un modo extraño.

R


242

_ 'ZM

P A T O L O G I A

O t

L

P b H H O

OBSTRUCCIONES EN LA TRÁQUEA Cualquier cosa que obstruya la tráquea puede causar asfixia. O tra posible causa es una reacción alérgica a la picadura de un insecto o un aguijón en la boca que provoca la hinchazón de la garganta. Las lesiones físicas en el cuello o la garganta causan hinchazón y asfixia. Comida y vó m ito son los materiales extraños más comúnmente inhalados hacia la tráquea, aunque se suelen expulsar tosiendo. Pero otros materiales, como las semillas de plantas, se expulsan con más dificultad. Si su perro tose después de comer, vom itar o jugar en hierba alta, puede tener un objeto extraño alojado en el tracto respiratorio superior o en los bronquios. Si el m aterial extraño permanece en la tráquea o los bronquios, se form a mucosidad alrededor y las bacterias proliferan, lo que puede derivar en una neumonía. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La asfixia es una emergencia. Si su perro se está

RADIOGRAFIA DE UN PERRO CON BRONQUITIS Normalmente los bronquios y los bronquiolos tienen las paredes finas. Pero debido a la inflamación, dichas paredes se engrosan. Cuando más denso es un tejido, más blanco aparece en las radiografías. Aquí vemos líneas blancas horizontales, que indican bronquitis, sobre un fondo negro. El tubo recto y oscuro en la parte superior izquierda es la tráquea.

ahogando, necesita atención veterinaria urgente. M ientras no llega, trate de

BRONQUITIS AGUDA

retirar cuidadosamente lo que lo está

La infección debida al com plejo de

bro n q u itis crónica o, para ser más

asfixiando, si es que puede verlo. Si

m icroorganism os responsables de la

exactos, enfermedad pulm onar

sospecha que tiene algo atascado en la

tos de las perreras, la irrita ció n por

obstructiva crónica (EPOC). La EPOC

tráquea, no le dé medicamentos para la

contam inantes en el aire o una alergia

suele afectar a perros de mediana edad

tos, pues sólo lograría empeorar el

pueden desencadenar accesos de tos

o ancianos. Aunque pocas veces se

problema. M ediante un broncoscopio

asociada con inflam ación de los

descubre su causa concreta, por lo

el veterinario localizará y extraerá el

bronquios, lo que se conoce como

general está relacionada con

objeto extraño. Posteriormente le

b ronquitis aguda. Excepto p o r la tos

contam inantes o alergenos. Los West

recetará antibióticos durante una

seca y áspera, el perro no presenta

H ig hland w h ite terriers son

semana para prevenir infecciones.

otros signos.

especialmente propensos a la EPOC.

PATOLOGÍAS DEL PEC H O Y LOS PULM ON ES__________ Los pulmones pueden s u frir infecciones

bronquios, lo que se conoce como

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

Los factores desencadenantes de la tos

diagnóstico se basa en el historial

son el ejercicio y la excitación, y

m édico del perro y en los signos

empeora por la noche. La tos es seca y

clínicos. El tratam iento es el mismo

áspera y puede fin a liza r con arcadas

que para la tos infecciosa (p ág . 1 4 9).

acompañadas por saliva espumosa, que se suele co n fu n d ir con vóm ito.

y lesiones así como ser afectados por afecciones cardíacas (págs. 2S0-2S3).

BRONQUITIS C R Ó N IC A

diagnóstico

Algunas alergias se manifiestan en

Una tos que persiste durante más de

perro con EPOC revela un

forma de d o lo r en el pecho. Las

ocho semanas se considera crónica. La

engrosamiento de los bronquios y un

infecciones pueden destruir grandes

causa pocas veces es una infección,

posible enfisema aunque los enfisemas

áreas de tejido pulmonar, que no se

aunque es posible que una infección

leves no son visibles con rayos X .

regenera y al sanar form a tejido

preceda al desarrollo de la tos. De

M ediante broncoscopia y lavados

cicatrizal fibroso incapaz de

hecho, su origen está en una

bronquiales se ve si hay restos

desempeñar funciones respiratorias.

inflam ación persistente de los

infectados en las vías respiratorias.

La radiografía de un


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

la tratamiento

Se empieza con una

medicamentos para su p rim ir la tos, ya

inflam ación. Si la respuesta es buena,

que es beneficiosa en casos de

la dosis se va reduciendo. Los

neumonía, pues ayuda a despejar las

broncodilatadores ayudan a respirar y

vías respiratorias.

P

Consiste en la inflam ación de la cavidad torácica (pleural). Se presenta

la eficiencia y la función de la respiración. Asim ism o deben evitarse

conjuntam ente con una neumonía

los contaminantes atmosféricos y los

superficialmente, tiene fiebre y se queja

alergenos. El ejercicio m oderado es

si se le toca el pecho.

(véase a r r ib a ). El perro respira

beneficioso. Se recomienda cam biar el

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si SU perro

collar p o r uno de cabeza o un arnés

sufre una pleuresía, el veterinario oirá

corporal, para que el perro respire con

sonidos de fricción cuando le ausculte

más facilidad.

el pecho. El tratam iento consiste en

Por lo general, no, aunque en casos muy excepcionales el amo puede contagiar la tuberculosis al perro (pág. 153). Cualquier persona con tuberculosis debe ser consciente de este riesgo y evitar un contacto cara a cara con su perro.

P

FLUIDO ALREDEDOR DE LOS PULMONES

fúngica. Suele aparecer cuando una

La acumulación de cualquier líquido

infección secundaria se extiende desde

en la pleura se conoce con el nombre

el tracto respiratorio superior. N o es

de derrame pleurítico.

frecuente en perros sanos, y afecta más a individuos m uy jóvenes o muy

El hem otórax o acumulación de sangre en la cavidad torácica se

mayores, a perros con bronquitis

produce debido a un traum atism o, un

crónica, con el sistema inm unológico

tu m o r o un desorden hemorrágico

débil o tráquea colapsada.

espontáneo. Es mucho más habitual

La neumonía por aspiración se

que un flu id o semejante al suero,

desarrolla cuando llega a los pulmones

llam ado trasudado, se acumule en esa

comida o líquidos, por ejemplo, por

zona como consecuencia de una

una merma en el mecanismo de

insuficiencia cardíaca (p ág . 2 5 0 ), o

deglución del perro o durante la

debido a una enfermedad renal o

anestesia general.

hepática, o a tumores que se han

Los signos clínicos son fiebre,

propagado hasta los pulmones. En

abatim iento y respiración acelerada.

algunos casos, la pleuresía produce pus

Asimismo suele haber tos húmeda y

que se acumula en el pecho.

burbujeante. En casos graves, el perro

R E S P IR A T O R IA S ?

infección y co n tro la r el dolor.

La neumonía (o neumonitis) es la una infección bacteriana, vírica o

¿ E X IS T E N IN H A L A D O R E S 0 N E B U L IZ A D O R E S P A R A P E R R O S C O N A F E C C IO N E S

recetar la medicación para elim inar la

inflam ación de los pulmones debida a

S E P U E D E N C O N T A G IA R

R

PLEURESÍA

adelgazar, pues la obesidad disminuye

NEUMONÍA

¿LO S P ER R O S Y S U S DUEÑO S

IN F E C C IO N E S R E S P IR A T O R IA S ?

los medicamentos contra la tos con Los perros con sobrepeso deben

243

alivia r las molestias, pero no se dan

terapia con corticoides para reducir la

codeína reducen el picor de garganta.

l

Sea cual sea el flu id o que se

se sienta o permanece de pie con el

acumula, la respiración es corta, rápida

cuello estirado para respirar mejor.

y dificultosa, y es posible que el perro

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Se

permanezca con la cabeza y el cuello

diagnostica con radiografías y análisis

extendidos. A veces, labios y encías

de sangre. Se trata con antibióticos

adoptan una coloración azul.

durante al menos tres semanas, hasta

diagnóstico y tratamiento

que las radiografías demuestren que

presencia de flu id o alrededor de los

los pulmones sanan. Algunos perros

pulmones, en las radiografías se aprecia

Debido a la

deben ser hospitalizados en entornos

un típico aspecto de «cristal

con una atmósfera enriquecida con

esmerilado». Se requiere tratam iento de

oxígeno. A veces se recetan

urgencia. Con un catéter o una aguja el

antiinflam atorios no esteroideos para

veterinario drena el flu id o acumulado.

Por razones evidentes, los inhaladores no se usan, aunque los nebulizadores sí son beneficiosos, siempre y cuando el perro tolere la mascarilla durante 10 minutos tres veces al día. Se puede nebulizar simplemente con una solución salina estéril, que ayuda a disgregar la mucosidad e hidrata los tejidos, con corticoides, broncodilatadores o antibióticos. Estos tres últimos están disponibles en forma de nebulizadores para niños. La dosis del medicamento varia según el peso del perro.

R

P

¿ E X IS T E N C A M A R A S DE O X ÍG E N O P A R A P E R R O S Q U E LO N E C E S IT A N ?

Muchos veterinarios utilizan incubadoras como cámaras de oxígeno para tratar a los perros de raza pequeña. Para perros más grandes existen cámaras de plexiglás. En caso de emergencia, el veterinario puede convertir una perrera estándar en una cámara de oxígeno forrándola con plástico. Asimismo se fabrican tanques portátiles de oxígeno con la correspondiente mascarilla para ser usados en casa.

R


P A T O L O G I A S

244

P

¿ L 0 S P E R R O S T A M B IE N

R

EI asma es una reacción

T IE N E N A S M A ?

alérgica en los pulmones que provoca un estrechamiento de las vías de aire más pequeñas, lo cual dificulta la espiración. Mientras que entre los humanos es frecuente, en los perros es muy poco común. Sin embargo, los perros pueden sufrir otras afecciones con estornudos y congestión pulmonar.

P

D E L

P E R R O

LIQUIDO EN LOS PULM ONES

daños como consecuencia de un

La acumulación de tejido en el in te rio r

cualquiera de ambos casos el pulm ón

de los pulmones se denomina edema

se desinfla, el perro respira con

pulmonar. Suele ser causa de una

d ificu lta d y puede llegar a m orir.

insuficiencia del lado izquierdo del

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO En Caso de

corazón, de un golpe en la cabeza, de

traum atism o en el pecho, se sospecha

casi asfixia, inhalación de humos o

que pueda producirse un neumotorax.

gases químicos así como de algunas

Una radiografía lo confirm a. El

formas de envenenamiento. Los perros

tratam iento suele consistir en la

afectados muestran una tos húmeda. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

corrección quirúrgica del traum atism o; el ciru ja no hincha de nuevo los

diagnóstico se suele basar en los signos

pulmones para llenar la cavidad

clínicos y el examen. En algunos casos,

torácica. En casos sin una herida

se confirm a mediante técnicas por la

penetrante, el veterinario hincha de

imagen. El tratam iento con diuréticos

nuevo los pulmones extrayendo aire de

¿ C U Á L E S EL P R O N Ó S T IC O

y otros medicamentos elim ina el flu id o

la cavidad pleurítica que los rodea.

PARA UN P E R R O CO N

en los pulmones y la tos asociada.

NEUMOTORAX

D ESG A R RO DEL DIAFRAGMA

C ualquier traum atism o en el pecho

Los desgarros del diafragm a son

N E U M O N ÍA ?

Las neumonías causadas por bacterias y parásitos responden bien al tratamiento inmediato con antibióticos y antiparasitarios. Pero la neumonía vírica (moquillo) es más grave, pues también daña otras partes del cuerpo, y el pronóstico es peor. La neumonía sistèmica causada por hongos requiere un tratamiento muy agresivo, y el pronóstico no siempre es bueno. La neumonía por aspiración suele responder bien a los antibióticos y al cuidado de los síntomas.

R

P

traum atism o o una enfermedad. En

con herida penetrante en la pared

frecuentes en caso de accidente de

torácica, desde la mordedura de o tro

tráfico o en caídas.

perro hasta una bala, puede p e rm itir la

Aunque no haya ninguna herida

entrada de aire en la cavidad torácica.

externa visible, debido al desgarro se

O tra posibilidad es que el aire entre

pierde presión negativa en la cavidad

desde los pulmones si éstos han sufrido

torácica e inm ediatamente los

¿E L N E U M O T O R A X ES DO LORO SO?

SÍ. Pese a que en algunos casos la acumulación de aire en la cavidad torácica ocurre de manera espontánea, lo más habitual es que sea como consecuencia de un traumatismo como un accidente de tráfico, una herida de bala o incluso una caída desde una ventana. Sea cual sea la causa, inicialmente el tratamiento se destina siempre al control del dolor, por ejemplo, con narcóticos como la morfina o petidina.

R

TUMOR EN EL PULMÓN Esta radiografía muestra el pecho y el abdomen de un Golden retriever con cáncer de pulmón. La masa blanca redonda es el tumor en uno de los pulmones.


EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

245

r

«

i

pulmones se deshinchan, lo cual puede ser m ortal. Los perros afectados

PARASITOS

respiran con mucha d ificu lta d . Kn ocasiones, un ló b u lo del hígado se

Diversos gusanos que viven en el

desliza p o r el desgarro y sella la

tracto respiratorio o se desplazan

herida; cuando esto ocurre, las

allí procedentes de otras áreas del

dificultades para respirar son menores.

cuerpo pueden dañar los pulmones.

tratamiento

El diafragm a debe

Estos parásitos son ascárides o

repararse quirúrgicam ente efectuando

gusanos redondos, tricoceíalos,

una incisión en la pared abdom inal.

anquilostomas (derecha) y gusanos

T UM ORES EN EL PULM ÓN

del pulmón (pág. 171). En casos de infestación grave, el perro desarrolla

Casi todos los tumores en el pulmón son

una tos seca, adelgaza, tiene una

cancerosos. Los tumores primarios

respiración corta y no quiere hacer

(aquéllos que se originan en el tejido

ejercicio. Otro parásito del pulmón

pulmonar) son poco frecuentes en los

es el trematodo P a ra g o n im u s

perros, tal vez porque ellos no fuman.

kellicotti, que se contrae por comer

Pero los tumores secundarios de pulmón

cangrejo de río o caracoles

(debido a la metástasis de tumores que

acuáticos en la costa este de

se desarrollan en otras partes del

América del Norte. Estos

cuerpo) no son infrecuentes. Ambos

trem átodos forman cistos en el

afectan sobre rodo a perros ancianos.

tejido pulmonar. Todos estos

Un tu m o r en el pulm ón da signos poco concretos: tos no productiva

parásitos se detectan en análisis de heces o en lavados traqueales. Los

suave o áspera y frecuentemente fatiga.

antihelmínticos como el fenbendazol

En casos avanzados puede acumularse

los eliminan. El tratamiento es

flu id o en la cavidad torácica (p ág.

efectivo a los pocos días.

2 4 3 ), lo cual d ific u lta la respiración.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los tumores en el pulm ón se diagnostican mediante rayos X , y a veces se toma con el endoscopio una muestra del

posible que tengan fiebre y adelgacen.

tejido para c o n firm a r el diagnóstico.

En casos graves, cuando se excitan

Casi todos los tumores en el pulm ón

respiran con mucha d ificu lta d y

son cancerosos y afectan especialmente

pueden incluso s u frir un colapso.

a perros ancianos; ni la cirugía ni la

diagnóstico

Un lavado traqueal revela

C O N S E JO S Las afecciones respiratorias debidas a parásitos son

quim ioterapia son viables. Muchas

un número elevado de eosinófilos, un

frecuentes en cachorros. La

veces sólo se aplica una terapia

tip o de glóbulos blancos cuyo número

misma madre los transmite. Si la

paliativa contra el dolor. F.1 pronóstico

aumenta en las reacciones alérgicas.

infestación es grave y no se trata

de cáncer de pulm ón es malo.

Asim ism o se detecta una m ayor

con antihelmínticos efectivos, los

cantidad de eosinófilos en los análisis

parásitos atraviesan el tejido

ENFERMEDAD PULM ONAR POR ALERGIA

de sangre. También se m ultiplica n en

pulmonar y pueden provocar

presencia de parásitos, por lo que es

desde una bronquitis leve hasta

Las enfermedades pulmonares de

posible que se analice una muestra de

una neumonía grave o incluso

origen alérgico son debidas a la

las heces.

mortal. Ello se previene dando a

reacción a una sustancia inhalada.

tratamiento

También el gusano cardíaco D ir o fila r ia

corticoides durante tres o cuatro

que destruya los parásitos

im m itis puede causar una neum onitis

semanas en dosis cada vez más

internos en todos los estadios

alérgica, con inflam ación del tejido

reducidas. Suelen producirse recaídas,

de desarrollo, incluyendo a las

pulm onar y acumulación de líq u id o en

lo que hará necesario insistir en el

larvas que emigran por los

los alveolos. Los perros afectados

tratam iento. Si hay parásitos, también

pulmones.

tosen, respiran rápidam ente y es

se dará medicación para elim inarlos.

Se adm inistran

los cachorros un medicamento


246

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

EL SISTEMA CARDIOVASCULAR

corazón, sangre y circulación El corazón del perro late con maravillosa eficiencia para incrementar el flujo de sangre hacia los pulmones y hacia el resto del cuerpo durante el ejercicio, y luego reducir el ritmo en reposo. El corazón del perro se caracteriza por una falta natural de ritmo, aunque raramente es causa de problemas médicos. Cada vez se diagnostican más patologías cardíacas, en parte porque algunas son más frecuentes en la actualidad, pero sobre todo es por los avances espectaculares en las técnicas de diagnóstico.

Las tre s v a lv a s d e la v á lv u la p u lm o n a r pequeña de mediana edad o ancianos.

El sistema cardiovascular consiste

cuerpo. Parte de la sangre va al sistema

en el corazón y los vasos sanguíneos:

digestivo y parte a los riñones para

La segunda enfermedad más com ún es

arterias y venas. Las arterias

librarse de los productos de desecho.

el aumento de tam año del corazón y la dism inución de tam año del músculo

transportan sangre desde el corazón, mientras que las venas la devuelven al

PRO BLEM AS CA RD ÍA COS

cardíaco, que afectan especialmente a

corazón. A su vez, la sangre transporta

M u ltitu d de afecciones cardíacas

perros jóvenes o de mediana edad de

oxígeno, nutrientes y productos de

pueden m erm ar la capacidad del

razas grandes. C ualquier perro con

desecho entre diferentes partes del

corazón para desempeñar su función

una afección cardíaca debe someterse a

cuerpo. El corazón bombea sangre

vital. La más común es la enfermedad

examen m édico cada seis meses.

primero hacia los pulmones, donde se

de las válvulas cardíacas, que afecta

carga con oxígeno, y luego al resto del

especialmente a perros de raza

PU LSO Y LATIDO El la tid o es el bombeo rítm ico del

VÁLVULAS DEL S IS TE M A C A R D IO V A S C U LA R Cada cámara del corazón se cierra mediante una válvula. En el dibujo se muestra la estructura y el funcionamiento de una válvula. Las válvulas aseguran que la sangre fluya en una única dirección a través del sistema cardiovascular.

La sangra fluye a , través de la válvula

m úsculo del corazón. Está controlado p or un grupo de células del nodulo sinusal que generan impulsos nerviosos

L*

que estimulan el músculo para que se

|M

contraiga. Para hacerse una idea de la salud del corazón de su perro, búsquele el pulso. El pulso fem oral es el que más fácilm ente se nota; palpe en la parte in te rio r del m uslo a llí donde la

) (

pata trasera se une al tronco. En perros delgados tam bién se nota el la tid o al presionar con la mano izquierda en la pared torácica, justo

ABERTURA Y CIERRE Cada válvula del corazón posee dos o tres valvas o segmentos. En la contracción, aumenta la presión en la cámara que se contrae, las valvas se abren y sale la sangre. Una vez finalizada la contracción, la presión hacia atrás cierra las valvas.

por detrás del codo izquierdo. En perros pequeños pásele un brazo por debajo del pecho, de derecha a C4rrmw I ccm ón

Valva abierta

Las valvas se unen y cierran Ja válvula

izquierda, y presione suavemente. Un la tid o norm al se nota claramente, mientras que si las válvulas están

C o n tra c c ió n

T ras la c o n tra c c ió n

dañadas, es más bien com o una vibración o un zum bido.


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

247

A N A TO M IA DEL C O RAZO N El corazón es una bomba muscular con dos lados. El lado izquierdo (a la derecha del dibujo) recibe sangre oxigenada procedente de los pulmones. Esta sangre llega por las venas pulmonares, que convergen en la aurícula izquierda. A continuación pasa por la válvula mitral al ventrículo izquierdo. Desde allí, debido a la contracción del ventrículo la sangre es empujada a Arteria subclavia izquierda (lleva sangre a la pata delantera izquierda)

través de la válvula aórtica hasta la arteria aorta, que se ramifica hacia todas las partes del cuerpo. La sangre ya sin oxígeno regresa al corazón por las venas cavas, que desembocan en la aurícula derecha (no figura en el dibujo) y desde allí al ventrículo derecho. Luego es bombeada a través de la válvula pulmonar y la arteria pulmonar otra vez a los pulmones.

Aorta (principal arteria del cuerpo)

Tronco braquiocefáhco (lleva sangre a la cabeza y las patas delanteras)

Arteria pulmonar izquierda (7teua sangre al pulmón izquierdo)

Arteria pulmonar (lleva sangre a los pulmones)

Válvula pulm onar

Venas pulmonares (llevan sangre de tos pulmones al corazón) Aurícula izquierda

Válvula aórtica

Vena cava superior (lleva sangre de la cabeza ai corazón) Cuerdas tendinosas (mantienen la posición de las valvas) Septo interventricular ___ Músculo cardiaco Ventrículo derecho

CÁMARAS Y VÁLVULAS En el dibujo se aprecian las principales cámaras de bombeo del corazón (los ventrículos derecho e izquierdo) así como la aurícula izquierda. Ambos ventrículos están separados por un tabique muscular denominado septo. Los ventrículos empujan la sangre a través de válvulas de salida (la pulmonar y la aórtica) hacia la artería pulmonar y la aorta respectivamente.


248

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

INVESTIGACIÓ N Y TRATAM IEN TO Los signos de trastornos caninos cardiovasculares o circulatorios suelen ser bastante vagos: el más com ún es letargo así comu incapacidad para realizar las actividades normales, por ejemplo, saltar tan bien como antes. O tros signos son tos o desmayos. Es frecuente que las afecciones cardíacas se diagnostiquen por casualidad en el curso del examen veterinario de rutina.

HERRAMIENTAS DE DIAGNÓSTICO ESTETOSCOPIO La herramienta de diagnóstico más sencilla, y aun la más valiosa, es el estetoscopio, un tu b o flexible de goma equipado en un extrem o con un mecanismo capaz de detectar el sonido y un par de auriculares en el o tro extremo. El estetoscopio perm ite al veterinario escuchar el ritm o y la frecuencia del la tid o cardíaco así como los inconfundibles sonidos de las válvulas del corazón al abrirse y cerrarse en el ciclo de bombeo. Los estetoscopios electrónicos m agnifican o clarifican los sonidos del corazón.

MEDICIÓN DE UK PRESIÓN SANGUÍNEA

PRESIÓN SANGUÍNEA A este Golden retriever se le ha colocado el manguito alrededor de la pata delantera para medir la presión sanguínea. Otra opción sería colocarlo alrededor de la cola.

Es ésta una herramienta de diagnóstico infrautilizada en la medicina veterinaria. Una vez determinada la presión sanguínea norm al del perro en reposo, si se detecta una presión m ayor o menor es una ayuda vita l para el diagnóstico. En comparación con las

PRESIÓN S A N G U ÍN E A A diferencia de los humanos, la presión normal sanguínea del perro depende mucho de la raza. Las diferencias entre razas pueden ser espectaculares; mientras que los lebreles suelen tener una presión en reposo alta, la de las razas gigantes es menor.

personas, el cuerpo del perro no presenta tantas partes redondeadas

G R U P O R A C IA L

P R E S IÓ N S A N G U Í N E A N O R M A L E N R E P O S O

en las que colocar el m anguito del esfigmomanómetro. Por lo general se les coloca en la cola. La presión

Lebreles

147 mmHg (p. sistòlica) y 76 mmHg (p. diastólica)

Razas enanas

134 mmHg (p. sistòlica) y 75 mmHg (p. diastólica)

Razas gigantes

121 mmHg (p. sistòlica) y 67 mmHg (p. diastólica)

sanguínea se mide en m ilím etros de m ercurio (m m H g), y se tom a tanto en la sístole (cuando los ventrículos del corazón se contraen y la presión es


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

m áxima) como en la diàstole (cuando

insuficiencia cardíaca. Con un cu ltivo

los ventrículos se relajan y la presión es

de sangre se comprueba la presencia

m ínima). El resultado se expresa con el

de m icrobios responsables de una

m áxim o (sístole) y el m ínim o (diàstole).

infección de las válvulas del corazón.

P

249

¿ Q U É D IF E R E N C IA H A Y E N T R E E N F E R M E D A D C A R D ÍA C A E IN S U F IC IE N C IA C A R D ÍA C A ?

En las zonas en las que los nematodos

ELECTROCARDIOGRAM A

de la filaría son endémicos, se

El electrocardiogram a (ECG) permite

recomienda realizar un análisis de

Una enfermedad cardíaca es cualquier dolencia que afecta al corazón. Un perro puede tener una enfermedad cardíaca, no mostrar signos de enfermedad y no necesitar nunca tratamiento médico. Pero, a veces, la enfermedad provoca una insuficiencia cardíaca, es decir, el corazón ya no es capaz de desempeñar su función de bombear sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

R

diagnosticar de manera mucho más

sangre para detectar m icro fila ria (uno

rápida y precisa las cardiopatías.

de los parásitos del corazón) antes de

Registra los cambios eléctricos en el

in icia r un tratam iento.

corazón y su interpretación proporciona al veterinario una visión en tres dimensiones de los cambios en

TRATAMIENTO

válvulas, músculos y células que

Existen muchos medicamentos

controlan el latido.

desarrollados para tra ta r cardiopatías

TÉCNICAS P O R LA IMAGEN

veterinaria. Se trata de fármacos que

humanas y que también se usan en Las radiografías revelan dilataciones del

dism inuyen la presión sanguínea y

corazón, y los ecocardiogramas (imagen

ayudan al bombeo del corazón. Se

del corazón conseguida mediante

clasifican en: betabloqueantes,

ultrasonidos) visualizan su interior.

bloqueadores de los canales del calcio,

Con un ecocardiograma el veterinario

inhibidores de la ECA y diuréticos.

observa el funcionam iento de las

Los inhibidores de la ECA reducen la

válvulas del corazón y comprueba el

presión sanguínea y dilatan los vasos

espesor de la pared muscular.

sanguíneos. N o existe tratam iento

P R

cardíacas más comunes, aunque en

Revelan al veterinario si un perro está

perros de raza grande algunas

anémico (causa de un soplo cardíaco

patologías se tratan mediante la

audible) o si los riñones fallan por una

im plantación de un marcapasos.

ATAQ UES AL CO RAZÓ N?

Aunque la enfermedad coronaria arterial que produce un «ataque al corazon­ es común en los humanos, en los perros es muy poco habitual. Puede presentarse en perros con un nivel de colesterol en la sangre muy alto debido a otra enfermedad.

q u irú rg ico para las afecciones

ANÁLISIS DE SAN G RE

¿ L 0 S PER R O S SUFREN

C Ó M O F U N C IO N A N LOS IN H IBID O R ES DE LA ECA La enzima ECA se une a una proteína de la sangre, la angiotensina 1, y la convierte en angiotensina II, sustancia que constriñe los vasos sanguíneos. Los inhibidores de la ECA bloquean la acción de esta enzima y, por tanto, reducen la producción de angiotensina II y disminuyen la presión

. Angiotensina

Angiotensina II se separe de la ECA Angiotensina I

ECA se une a la angiotensina I

sanguínea. ACCIÓN DE BLOQUEO Para producir angiotensina II, una molécula de ECA primero se une a la angiotensina I. El inhibidor impide este proceso al unirse a la molécula de ECA.

angiotensina)

ECA unida a molécula de angiotensina convertida

t

Acción de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)

ECA unida a una molécula de angiotensina convenida

II I Angiotensina An libre

Angiotensina il libre Inhibidor de la ECA

t

Inhibidor de la ECA se une a la enzima

4

Enzima convertidora de angiotensina (ECA)

Acción del inhibidor de la ECA


250

P A T O L O G I A S

PATOLOGIAS DE LAS VÁLVULAS DEL C O R A Z Ó N Los problemas asociados con las válvulas constituyen las cardiopatías más comunes en los perros.

INSUFICIENCIA VALVULAR Por razones que no se conocen, las valvas de las válvulas entre las aurículas (cámaras superiores) y los ventrículos (cámaras inferiores) se engrasan y deform an hasta que los bordes ya no encajan cuando la válvula se cierra. Por ello, se produce un reflujo de sangre hacia las aurículas cuando los ventrículos se contraen para expulsar la sangre del corazón. Esta filtración va aumentando a medida que el defecto de la válvula empeora. A veces algunas de las

D E L

P E R R O

EFECTOS DE LA IN S U F IC IE N C IA VALVULAR En caso de enfermedad de las válvulas cardíacas, las valvas (o piezas de la válvula) se deforman y se engrasan, de modo que ya no encajan perfectamente cuando la válvula se cierra. Ello reduce la eficacia del corazón para bombear sangre. En el dibujo

La sangra presiona

u

se ilustra el problema. VÁLVULA NORMAL Y DEFECTUOSA S¡ la válvula es normal, la sangre que pasa por ella no puede regresar porque la presión hacia atrás cierra la válvula herméticamente. Pero si está defectuosa, parte de la sangre refluye.

unen y cierran la válvula

Válvula norm al

la sangre refluye

Válvula d e fectu o sa

cuerdas tendinosas que sujetan las valvas en su sitio se rompen, y parte de la válvula se vuelve inservible. diagnóstico

En los estadios iniciales

ello suele aumentar de tamaño. Pero en ú ltim o térm ino la enfermedad

En los últim os estadios de la insuficiencia, el perro tiene que

de la enfermedad es posible que el

subyacente conduce a una insuficiencia

apoyarse sobre los codos y extender la

perro no muestre ningún signo de

cardíaca congestiva en la que la sangre

cabeza para respirar, y es posible que

enfermedad. El problema se detecta en

refluye hacia las venas. A su vez esta

encías y lengua adquieran una

el curso de un examen de rutina,

acum ulación empuja flu id o fuera de

coloración azul. El pulso se acelera y al

cuando el veterinario oye un soplo en

los vasos a los tejidos de los pulmones

m enor esfuerzo, el perro se desmaya.

el corazón. Por lo general, la válvula

y cualquier otra parte del cuerpo.

diagnóstico

Se realiza cuando

del lado izquierdo) está afectada. La

puede aparecer súbitamente o de

aparecen los signos típicos de la enfermedad y se sabe que el perro sufre

válvula equivalente del lado derecho

manera gradual. Los prim eros signos

del corazón. Si no ha tenido problemas

del corazón (válvula tricúspide) sólo

incluyen fatiga y letargo, pero como

previos, se realizan radiografías de las

está afectada en una tercera parte de

afecta especialmente a perros ya

cavidades torácica y abdom inal, ECG y

los casos.

mayores, se suele co n fu n d ir con efectos

una ecocardiografía. Si la insuficiencia

del envejecimiento. N o obstante, no

afecta sobre to d o a la parte derecha del

es una causa im portante de insuficiencia cardíaca, es decir, de

tarda en manifestarse una tos seca y no

corazón, se analiza la sangre p o r si

incapacidad del corazón para

ejercicio y p o r la noche.

m itral (entre la aurícula y el ventrículo

tratamiento

La insuficiencia valvular

desempeñar su función. El tratam iento

La insuficiencia cardíaca congestiva

p roductiva, inicialm ente tras el A medida que la insuficiencia

hubiera parásitos. Los perros con problemas

tratamiento

cardíacos pero que no presentan signos

cardíaca progresa, se perciben más

de insuficiencia siguen con su rutina

cambios. Algunos perros pierden el

d iaria, sin cambios. Pero cuando

INSUFICIENCIA CARDÍACA CONGESTIVA

apetito, adelgazan y respiran

aparecen los prim eros signos de

rápidamente. En algunos casos, el

insuficiencia cardíaca, se trata con una

Cuando el corazón está aquejado de

flu id o em pujado fuera de las venas

com binación de inhibidores de la ECA

se especifica más adelante.

una enfermedad que reduce su

provoca ascitis (edema en el abdomen)

(enzima convertidora de angiotensina)

capacidad de bombeo (especialmente

e hinchazón de las extremidades.

y diuréticos (por ejemplo, frusemida).

debido a insuficiencia valvular),

Finalmente, el re flu jo de flu id o hacia

Los inhibidores de la ECA dila ta n los

normalmente logra compensar dicha

los pulmones provoca tos con espuma

vasos sanguíneos, con lo que reducen

deficiencia durante meses o años. Para

o una secreción rosa espumosa.

el esfuerzo que debe realizar el


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

corazón; m ientras que los diuréticos

encías) e invaden las válvulas del

aumentan la secreción de orina, con lo

corazón, donde form an unas masas

que se elim ina flu id o de los pulmones

denominadas vegetaciones. Algunas de

y las venas. En otros casos se recetan

estas vegetaciones se separan y viajan

fármacos que actúan sobre el corazón

por la sangre para infectar otras partes

y la circulación. Para insuficiencias

del organismo. Los perros que reciben

avanzadas se receta nitroglicerina, que

tratam iento con inmunodepresores

dilata los vasos sanguíneos.

corren un m ayor riesgo de su frir una

El tratam iento dietético de la insuficiencia cardíaca es controvertido.

El hecho de que la infección puede afectar y afecte a otras partes del

aún no se ha demostrado que las dietas

cuerpo significa que muchas veces los

bajas en sal sean beneficiosas. En

perros presentan signos que apuntan a

algunos casos los suplementos de

muy diversas enfermedades. Estos

ácidos grasos esenciales (AGE) ayudan,

signos son letargo, pérdida de apetito,

al igual que dos antioxidantes: selenio

fiebre, temblores, cojera y cambios de El riesgo de sufrir insuficiencia

personalidad. diagnóstico

ENDOCARDITIS BACTERIANA

RAZAS DE RIESGO

infección bacteriana.

Debe evitarse un exceso de sal, pero

y vitamina E.

251

Se suele o ír un soplo en

valvular depende mucho del tipo de

el corazón, que en muchos casos va

perro. Mientras que se sabe que

cam biando de intensidad día a día.

aproximadamente el 50% de los

Se trata de una infección de las

Las radiografías, el ECG y la

Cavalier King Charles spaniels la

válvulas del corazón y de la membrana

ecocardiografia suelen usarse para

padecen, es relativamente

que tapiza el músculo cardíaco. I.as

co n firm a r el diagnóstico. M ediante un

infrecuente en razas medianas,

bacterias penetran en el torrente

cu ltivo de sangre se identifican las

grandes y gigantes. Es uno de los

sanguíneo por heridas o infecciones en

bacterias y se determinan los

factores que tiene en cuenta el

otras partes del cuerpo (sobre todo las

antibióticos para com batirlas.

veterinario a la hora de efectuar el diagnóstico es la raza (además de la

edad del perro). Se cree que unas razas son más propensas que otras debido a factores genéticos. Las razas con mayor incidencia de insuficiencia valvular son: • Caniche enano y miniatura • Cavalier King Charles spaniel • Chihuahua ECOCARDIOGRAMA DE UNA ENDOCARDITIS BACTERIANA Un ecocardiograma da una imagen en «tiempo real» de lo que ocurre en el corazón. En este ecocardiograma «congelado» se aprecian cambios patológicos en una válvula del corazón (marcada con flechas) debido a una endocarditis bacteriana.

• Lhasa apso (abajo) • Schanuzer miniatura (arriba)

• Yorkshire terrier


252

tratamiento

P A T O L O G Í A S

Según el cultivo bacteriano

se selecciona el antibiótico apropiado

D E L

P E R R O

siete años, y en ocasiones de tan sólo dos. En los Cocker spaniels puede ir

que se administra por vía intravenosa

asociada a un hip e rtiro id ism o (p ág .

durante la primera semana. I.uego se

.331). La C M D asimismo se asocia con

continúa administrado por vía oral un

desórdenes del sistema inm unológico

tiempo prolongado. l.as radiografías y

en los Dobermanns. Las razas más

las ecocardiografías deben mostrar que

vulnerables son: Boxer, Doberm ann,

las vegetaciones disminuyen de tamaño.

Lebrel irlandés (alto riesgo), Lebrel

No obstante, el pronóstico no es bueno.

afgano, Gran danés, Bobtail y San Bernardo. También se diagnostica en

PATOLOGÍAS DEL M ÚSCU LO C ARDÍACO

razas más pequeñas com o el Cocker spaniel y Dálm ata. Afecta más a machos que a hembras.

Son afecciones menos comunes. N o

El perro con C M D se muestra

obstante, la cardiom iopatía dilatada

aletargado, se cansa enseguida con el

(C M D ) es la segunda patología

ejercicio d ia rio y a m enudo pierde

cardíaca más común en perros. La

apetito y adelgaza. Asim ism o puede

cardiopatia hipertrófica apenas afecta

toser, especialmente por la noche.

a los perros, así como tam poco la

Debido a la insuficiencia cardíaca

miocarditis.

congestiva que se desarrolla, se

CARDIOMIOPATÍA DILATADA

el abdomen, lo cual causa distensión

La C M D afecta a perros relativamente

abdom inal. Tanto Boxers como

jóvenes, por lo general de menos de

Doberm anns pueden m o rir sin haber

acumula flu id o en los pulmones y/o en

m ostrado signos previos de mala salud. diagnóstico

Un electrocardiograma

ECOCARDIOGRAMA Medíante un ecocardiograma se puede medir el grosor de las paredes del corazón, por lo que es una herramienta de diagnóstico de la cardiopatia dilatada. En este cardiograma se aprecia una pared más delgada de lo normal y cámaras expandidas (flechas). Abajo aparece el trazado de un electrocardiograma.

revela cambios en la contracción rítm ica del corazón, m ientras que en que el corazón se ha expandido y

CARDIOMIOPATÍA HIPERTRÓFICA

dilatado. Una ecocardiografía confirm a

Se trata del engrasamiento de la pared

que la pared del corazón es delgada y

del corazón y p o r lo general afecta a

que las cámaras han aumentado de

los ventrículos. A medida que el

una radiografía del pecho se aprecia

músculo gana grosor, queda menos

tamaño. tratamiento

Sobre todo debe tratarse

la insuficiencia cardíaca congestiva

espacio dentro del corazón para la sangre. El signo más frecuente es la

El riesgo de infarto se hereda,

(p ág . 2 5 0 ). Los diuréticos, como

fatiga con el ejercicio. La frecuencia,

pero se reduce si se destinan a

espironolactona o la frusemida

el ritm o y los ruidos del corazón son

la cría perros de familias en las

(furosem ida), dism inuyen el acúmulo

normales en reposo, pero la frecuencia

que no se hayan dado casos.

de líquidos en los pulmones y el

aumenta con el ejercicio.

Así, los criadores suecos han

abdomen, m ientras que los inhibidores

diagnóstico y tratamiento

logrado posponer en varios años

de la ECA y un nuevo fármaco

cardiopatia h ipertrófica se diagnostica

la aparición de cardiopatias en el

llam ado pim obendan m ejoran la

mediante una ecocardiografía. La

Cavalier King Charles spaniel. Se

función del corazón y la circulación.

terapia con diltiazem prolonga la

cree que algunas enferm edades

Asim ism o se añaden a la dieta

esperanza de vida. Debe evitarse el

del corazón están relacionadas

suplementos de taurina y L-carnitina,

ejercicio vigoroso.

con una hiperactividad del

aunque sus efectos beneficiosos aún no

sistema inmunológico, por lo

han sido adecuadamente estudiados.

que si se reducen las amenazas

Aunque el pimobendan ha trip lica d o la

La inflam ación del músculo cardíaco,

a éste se reduce el riesgo de

esperanza de vida de Dobermanns, con

enfermedad m uy poco com ún, puede

cardiopatia.

C M D , el pronóstico a largo plazo es

obedecer a diferentes causas: m oquillo,

malo.

borreliosis, infecciones víricas.

La

MIOCARDITIS


EL

bacterianas o microbiales, y

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

traumatismo.

problema se soluciona mediante una

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Los

S Íg n O S

clínicos de la m iocarditis son: letargo,

operación a corazón abierto que

RAZAS DE RIESGO

consiste en cerrar el conducto abierto.

fatiga y alteraciones del ritm o de la insuficiencia cardíaca congestiva

DEFECTOS VALVULARES Y SEPTALES

(págs. 250-251).

Las anomalías estructurales de las

cardíaco. El tratam iento es sim ilar al

válvulas del corazón incluyen estenosis

M ALFO RM ACION ES CONGÉNITAS DEL CO RA ZÓ N

(estrechamiento) y m alform ación (displasia). Un defecto septal o «agujero en el corazón» es una abertura anorm al en el septo, el

Son anomalías estructurales presentes

tabique que separa las cámaras del

ya en el m om ento del nacim iento y

corazón. Algunos cachorros nacen con

que con frecuencia, aunque no

defectos valvulares o septales leves,

siempre, son de origen genético. Todas

que únicamente se manifiestan en

ellas son poco comunes. Inicialm ente el veterinario

forma de soplo. Estos perros crecen y llevan una vida completamente

Las razas vulnerables a defectos

diagnostica una m alform ación

norm al. Pero otros sufren defectos más

cardíacos congénitos son:

auscultando el corazón mediante el

graves y, aunque parecen fuertes y

estetoscopio, aunque para concretar se

robustos, no se desarrollan como es

requieren técnicas más complicadas.

debido, son propensos al desmayo o se

diagnóstico

Una vez efectuado el diagnóstico

fatigan rápidamente. Súbitamente

inicial, se determina la gravedad de la

desarrollan una insuficiencia cardíaca.

m alform ación mediante ECG y

En los casos más graves, los signos de

radiografías, aunque para ser más

enfermedad cardíaca se manifiestan

Basset hound Beagle Bichón de pelo rizado Bichón maltés Boxer Boykin spaniel Bull terrier

precisos se realiza un tip o especial de

precozmente, y el anim al raramente

ecocardiografia llamada Doppler, que

vive más de un año.

revela el defecto y perm ite m edir la

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO I.a

Caniche

estenosis pulm onar (estrechamiento de

Chihuahua

velocidad a la que la sangre fluye en

Bulldog

la válvula pulmonar, en el lado derecho

Chow chow

del corazón) puede corregirse con

Cocker spaniel

de la gravedad del defecto, que

cirugía, pero otros defectos valvulares

Collie

justamente se determina mediante

tienen peor pronóstico, y la cirugía

Dobermann (foto)

ecocardiografia D oppler

raras veces funciona. Los defectos

English springer spaniel

septales son difíciles de corregir y

Golden retriever

requieren un bypass coronario

Gran danés

realizado a corazón abierto.

Keeshond

TETRALOGÍA DE FALLOT

Pastor alemán

un área concreta del corazón. tratamiento

El tratam iento depende

ARTERIOSIS DEL CONDUCTO PATENTE

Labrador retriever

Se trata del defecto congènito más frecuente, en el que la conexión entre la aorta y la arteria pulmonar,

Se trata de una patología muy poco

Perro de muestra alemán

necesaria antes del nacim iento para

común que es la suma de cuatro

de pelo corto

esquivar los pulmones en desarrollo

defectos congénitos: defecto septal,

Pomerania

del feto, que aún no funcionan, no se

estenosis pulm onar, engrosamiento de

Rottweiler

cierra al nacer, como debería. Com o

la pared del ventrículo derecho y mal

Samoyedo

consecuencia, parte de la sangre

posicionamiento de la aorta. Los

Schnauzer

bombeada por el lado izquierdo del

perros afectados presentan una

Shetland sheepdog

corazón y que debe repartirse por todo

coloración azulada de la piel en

Terranova

el cuerpo fluye hacia los pulmones por

reposo, y en actividad enseguida se

Weimaraner

ese conducto abierto. Ello supone una

quedan sin aliento. El único

Welsh corgi

mayor tensión para el corazón.

tratam iento efectivo es la cirugía.

Yorkshire terrier y otros terriers

253


P A T O L O G I A S

254

D E L

P E R R O

PR O B L E M A S P O R PARÁSITOS

conectan con el hígado, se manifiestan

Si bien sólo existe un parásito que

acum ulación de líquidos). detectar antígenos de filarías confirm a

enfermedad que provoca es bastante

la existencia de hembras adultas. En

h o rrib le . O tros parásitos como

ocasiones, cuando la infestación es leve

anquilostom as (p ág . 16 9) y garrapatas

o cuando todos los gusanos son

(p ág . 16 3) pueden chupar tal cantidad

machos, la prueba da falsos negativos

de sangre que provoquen una anemia

(hay gusanos, pero no se detectan). La prueba de concentración de m icro fila ria s (form as microscópicas del

P E R R O C O R R E E L R IE S G O D E

FILARIA

parásito, producidas por hembras

C O N T A G IA R S E C O N F IL A R IA S ?

Se trata de gusanos de la especie

adultas) detecta estas form as al

R

del mundo. Todos los perros que vivan en esas zonas precisan un tratamiento preventivo.

D ir o fila r ia im m n ts , que se contagian a

m icroscopio. Tam bién en este caso se

perros (y a veces a gatos) a través de

dan falsos negativos. Entre el 10 y el

picaduras de m osquito que transm iten

2 5 % de los perros infectados no tienen

larvas microscópicas. Dichas larvas

m icro fila ria s en la sangre.

m aduran hasta convertirse en machos

La radiografía del pecho puede

y hembras adultos del tam año de

m ostrar el ventrículo derecho y las

lom brices de tierra, que viven en el

arterias pulmonares más grandes de lo

lado derecho del corazón

norm al. A veces en el ECG aparece

(especialmente en el ventrículo derecho

una alteración del ritm o cardíaco, y

y las arterias pulmonares, desde donde

con una ecocardiografía (examen de

¿ L A S F IL A R IA S P U E D E N

sale la sangre hacia los pulmones). En

la estructura del corazón mediante

E L IM IN A R S E C O N C IR U G ÍA ?

casos graves, se acumula tal cantidad

ultrasonidos) se ven los parásitos

La cirugía solamente es una opción cuando la terapia con fármacos no es posible y el riesgo de insuficiencia hepática es alto. Es una operación espectacular, pues el cirujano accede al corazón a través de la vena yugular y extrae los gusanos con un instrumento especial.

R

de gusanos en el lado derecho del

adultos.

corazón que se produce una

tratamiento

insuficiencia cardíaca p o r obstrucción.

efectiva es cesar to d o ejercicio. El

¿ Q U É S IG N IF IC A IN F E C C IÓ N O C U L T A ?

Una infección con Alarias «oculta» implica una situación en la que no hay microfilarias (formas microscópicas del gusano) en la sangre, pero sí hay adultos en el corazón. En este caso la prueba de microfilarias da negativa, pero la prueba de gusanos adultos es positiva. Existen varias causas posibles, por ejemplo, que los adultos sean todos machos.

La m edida inicia l más

A veces los gusanos pasan a la aurícula

tratam iento médico depende de las

derecha (la cámara superior derecha)

complicaciones asociadas a la

e incluso a las grandes venas que

enfermedad. Para m atar a los gusanos

transportan sangre desde el hígado al

adultos se adm inistran compuestos con

corazón. Si los parásitos ocupan las

arsénico (aunque el arsénico tiene

arterias pulmonares, obstruyen el flu jo

muchos efectos secundarios). Por lo

de sangre y se pueden fo rm a r coágulos

general se inyecta m elarsom ina, el

en los pulmones.

P R

Un análisis de sangre para

diagnóstico

o nematodos de la fila ría ) la

¿CÓ M O PUEDO SABER SI M I

Estos parásitos proliferan en determinadas zonas: región mediterránea (especialmente el valle del rio Po, al norte de Italia), en toda Australia (incluso las zonas más frías) y en muchas otras áreas

P

y ascitis (abdomen hinchado por

afecta directam ente al corazón (filaría

(p ágs. 25 6 - 2 5 7 ).

P

signos hepáticos com o ictericia, anemia

La gravedad del caso depende del

fárm aco con m ayor margen de seguridad y que mata al 9 0 % de

núm ero de parásitos y del tam año del

gusanos adultos. Pese a que la

perro; si el perro es de raza pequeña,

m elarsom ina es más segura que el

los efectos son más acusados. Los

arsénico, puede ocasionar otros

perros infestados m anifiestan signos

problem as, por ejemplo, que debido

que indican diversos grados de

a los gusanos m uertos se form en

insuficiencia cardíaca: m ayor fatiga,

coágulos en los pulmones. Para

tos leve, pérdida de peso, palpitación

disolver los coáguJos se receta aspirina,

visible en las venas del cuello,

que inhibe la coagulación de la sangre.

desmayos e incluso colapso súbito y

M ientras dure el tratam iento, debe

muerte. Si las arterias pulmonares

lim itarse el ejercicio del perro.

están afectadas, el perro expulsa flema

La terapia con arsénico es peligrosa en

con sangre al toser. En caso de que el

perros viejos. En estos casos se sopesan

problem a afecte a las venas que

cuidadosamente los pros y los contras,


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

255

y a veces se opta por dar cada día una

m ilbem icina o ivermectina, aunque en

dosis baja de aspirina y reducir el

los respectivos prospectos no figura

un mes antes de la temporada del

ejercicio. La insuficiencia cardíaca

esta aplicación. La ivermectina es

m osquito y se sigue hasta un mes

es estacional, se empieza la prevención

debida a los parásitos se trata como

más efectiva y presenta menos

después de la primera helada. Pero en

cualquier otra form a de insuficiencia

complicaciones, aunque para algunas

todo el te rrito rio australiano y donde

(págs. 25 0- 2 51 ).

razas es peligrosa (véase m á s a d e la n te ).

A las cuatro o cinco semanas de

prevención

Mantenga a su perro

los mosquitos sean una molestia todo el año, la medicación preventiva debe

terapia con fármacos se efectúa otra

dentro de casa al atardecer (que es

ser permanente. En áreas endémicas,

prueba de antígenos. Si da negativa,

cuando los mosquitos se alim entan). Si

los cachorros pequeños deben

es que todos los adultos han sido

no es posible, aplique el tratam iento

permanecer dentro de casa y la

elim inados (si la prueba da positiva,

preventivo contra los gusanos

medicación se inicia dentro de las ocho

se reconsidera el tratam iento). A

cardíacos (p ág . 2 5 6 ). M antenga la

semanas siguientes a que empiecen a

continuación se realiza una prueba de

medicación durante la estación del

salir al exterior. Si viaja con su perro

concentración de m icrofilarias. Si da

m osquito en cualquier parte del

a un área endémica, adopte medidas

negativa, se concluye el tratam iento y

m undo en que la enfermedad

preventivas un mes antes y continúe

se aplican medidas preventivas, pero si

verm icular cardíaca sea endémica

hasta un mes después del regreso. En

da positiva el siguiente paso es m atar

(establecida permanentemente). En

caso de que el perro tenga más de siete

las m icrofilarias. Para ello se usa

aquellas zonas en las que el m osquito

meses y proceda de un área endémica

C IC LO VITAL DE LA FILARIA El mosquito ingiere microfilarias (formas microscópicas del gusano) cuando se alimenta de la sangre de un perro infectado. Dentro del mosquito las microfilarias se desarrollan en tres fases, y tras convertirse en larvas se desplazan a la boca del insecto. Cuando el mosquito pica de nuevo, transmite las larvas a un perro no infectado. Las larvas se introducen en la piel y pasan por dos estados larvales más. Los gusanos aún no maduros se desplazan por la sangre hasta su «hogar» preferido: el lado derecho del corazón. En el curso de los seis meses siguientes se transforman en machos y hembras adultos, que producen microfilarias para completar el ciclo. CO M O EN AUTOESTOP El ciclo vital de la filaria es el clásico de un parásito y se contagia de un perro a otro a través de los mosquitos.

El m osquito pica a un perro infectado y absorbe microfílarias. que se desarrollan en el m osquito durante 10-17 dias hasta convertirse en tan/as

El m osquito pica a otro perro. tas larvas penetran p o r la herida y se atojan bajo la piel del perro

Por la sangre del perro infectado circulan m icrofilarias En dos meses la larva alojada bajo la piel del perro se convierte en gusano inmaduro

M r ii

p u ím a tm

Los gusanos adultos producen

microfílarias

Los gusanos maduran en el lado derecho del

corazón Ventrículo derecho

Los gusanos inmaduros viajan por la sangre hasta el corazón


256

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

M E D IC A C IÓ N PR E VEN TIVA C O N T R A LA FILA R IA Son diversos los fárm acos efectivos para prevenir la enfermedad

la filaria sólo es vulnerable a estos m edicam entos en estado de

vermicular cardíaca y algunos de ellos actúan asim ismo contra

larva, cuando está presente en los tejidos del perro, antes de

otros parásitos. El m om ento escogido para el tratam iento es vital:

convertirse en gusano inm aduro y viajar al corazón.

NOMBRE

A P L IC A C IÓ N

selamectina

Gotas en la piel entre los om óplatos una vez al mes. Controla asim ism o pulgas, gusanos redondos, ácaros de las orejas, garrapata canina de Am érica y ácaros de la sarna canina.

milbemicina

Tratamiento oral una vez al mes. También controla gusanos redondos, anquilostom as y tricocéfalos.

milbemicina y lufenuron

Com o el anterior. También evita que las pulgas salgan del huevo,

ivermectina

Tratamiento oral cada mes.

moxidectina

Tratamiento oral cada mes o inyecciones anuales en algunos lugares, por ejemplo, Australia.

(o la haya visitado) pida a su

pese a que el perro no está infectado

veterinario que le realice una prueba

con filarías.

gastrointestinales com o úlceras de

de antígenos antes de darle m edicación preventiva. CONSEJO Ivomec es un p ro d u cto de uso frecuente y m uy efectivo, pero no está

La anemia asim ism o puede ser debida a ciertas enfermedades

ENFERM EDADES A N É M IC A S

estómago; desórdenes m etabólicos com o h ip o tiro id is m o (p á g . 3 3 1 ); terapia con determ inados fárm acos

autorizado para uso ve te rin a rio y es

Los g lóbulos rojos de la sangre,

com o paracetam ol (p á g . 10 9);

potencialm ente letal para determ inadas

que se fabrican en la m édula ósea,

ingestión de w a rfa rin a y otro s

razas de perros pastores, pues atraviesa

tran sp o rta n oxígeno desde los

productos quím icos tóxico s (p á g . 4 2 2 );

la barrera que separa el torrente

pulmones al resto del cuerpo. La

y algunos tipos de cáncer com o la

sanguíneo del cerebro. Dichas razas

d ism in ución del núm ero de estos

leucemia (p á g . 141).

son: C o llie de pelo largo o co rto ,

g lóbulos rojos es lo que se conoce

Shetland sheepdog, B o b ta il, Perro

com o anemia. Las causas más

pastor australiano y otro s fierros

evidentes son una hem orragia externa

Las principales causas de una pérdida

pastor o cruces. H eartgard (marca

o interna, aunque existen otras, por

de sangre que provoque anemia son

comercial) contiene asimismo

ejem plo, destrucción prem atura de

herida externa y hem orragia interna,

iverm ectina, pero en una dosis m ucho

g lóbulos rojos sanos (hem olisis) y

p o r ejem plo, p o r una úlcera de

más baja. Dor lo que es un trata m ie n to

supresión de la p ro d u cció n de glóbulos

estómago o de duodeno incluyendo las

totalm ente seguro y a u toriza d o contra

rojos en la m édula ósea. D ebido a la

causadas p o r fárm acos, enfermedad

la fila ria .

anem ia, la sangre es menos espesa. En

in fla m a to ria intestinal (p ág s. 2 8 5 - 2 8 6 ),

ANEM IA H E M O R R Á G IC A

ocasiones esto produce un m u rm u llo

tum ores o parásitos com o los gusanos

OTRAS M ICROFILARIAS

audible en el corazón (d istin to del

cardíacos. Las pulgas y los

Existe un gusano inofensivo

soplo cardíaco). Los típicos signos

anquilostom as son responsables de

( D ip e ta lo n e m a ) que vive bajo la piel

de anemia son letargo, debilidad y

una pérdida de sangre crónica en

del perro y produce m icro fila ria s

a b atim iento. En casos graves el anim al

cachorros.

casi idénticas a las de la fila ria

jadea más de lo n o rm a l, tiene encías

diag n ó s tic o

(D ir o fila r ia ). A veces se confunden,

pálidas y el pulso acelerado.

causa una evidente pérdida de sangre y

Una hem orragia externa


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

257

una anemia. Si hay hemorragia

Algunas bacterias producen toxinas

clubes asociados a las razas afectadas

interna, el perro vom ita sangre o tiene

muy poderosas que destruyen los

son buenas fuentes de inform ación

diarrea con sangre; asimismo es

glóbulos rojos, por lo que en caso

actualizada sobre las pruebas.

probable que las heces sean negras

de una infección grave con estos

debido a la presencia de sangre no

organismos puede desarrollarse una

fresca. Las heces negras (melena)

anemia hemolítica. Asim ism o parásitos

sugieren una seria hemorragia en

de la sangre transm itidos por las

ANEMIA HEMOLÍTICA DE ORIGEN AUTOINMUNE (AHOI)

el estómago o el duodeno.

garrapatas, como B abesia, destruyen

Es frustrante, pero la causa de la

los glóbulos rojos. Y algunos

A H O I raras veces se descubre. Todas

tratamiento

El prim er ob je tivo debe

ser detener la hemorragia y, si es

cachorros desarrollan anemia

las razas pueden padecerla, aunque

posible, e lim in a r lo que la ha

hemolítica debida a defectos genéticos

las siguientes muestran una mayor

provocado. En caso de anemia debida

heredados. N o obstante, la causa más

predisposición: Cocker spaniel, Setter

a una im portante pérdida de sangre, se

frecuente es que el sistema

irlandés, Bobtail y Caniche.

suele hacer una transfusión. C om o no

inm unologías ataca p o r error a sus

diagnóstico

puede disponerse con rapidez de

propios glóbulos rojos, lo que se

son de más d ifícil diagnóstico que las

sangre de perro com patible, se utiliza

conoce com o anemia hemolítica de

de origen hemorrágico. Una anemia

norm alm ente sustituto sanguíneo.

origen autoinm une.

hemolítica repentina provoca una

Una vez solucionada la causa de la

form as heredadas

hemorragia, el pronóstico es bueno.

anemia hemolítica son m uy raros y

terminales de los glóbulos rojos (como

afectan solamente a algunas razas.

la b ilirru b in a ). El resultado es ictericia

prevención

El co n tro l de parásitos

Estos tipos de

Las anemias hemolíticas

rápida acumulación de productos

internos y externos previene la

En los perros jóvenes provocan una

(coloración am arillenta) de encías y

aparición de anemia debida a pérdidas

enfermedad m uy grave o m ortal.

conjuntiva (membrana que cubre el

de sangre. N o dé nunca a su perro

Existen dos tipos principales: la

blanco de los ojos). A veces la orina es

medicamentos para uso humano sin

deficiencia de p iruva to quinasa, que

oscura. En la exploración el veterinario

consultarlo antes con el veterinario,

afecta a West H ighland w hite terrier.

suele descubrir un aumento de tamaño

pues algunos son peligrosos.

Basenj i y Beagle; y la deficiencia de

del bazo. El hígado y los ganglios

fosforofructoquinasa, que afecta a

linfáticos pueden estar engrosados, y

ANEMIA HEMOLÍTICA

Am erican cocker spaniel y English

el veterinario oye un m urm u llo en el

Se trata de un tip o de anemia que se

springer spaniel. Se han desarrollado

corazón. El cóm puto de glóbulos rojos

caracteriza p o r la destrucción

pruebas capaces de detectar si perros

confirm a la anemia, mientras que el

prematura de glóbulos rojos de la

de estas razas sufren la afección o son

examen m icroscópico de la sangre

sangre sanos. Las causas son diversas.

portadores del defecto genético. Los

revela cómo el cuerpo responde al

P R O D U C C IO N DE G L O B U L O S ROJOS Cada minuto la médula ósea (tejido graso que se aloja en el interior de los huesos) fabrica millones de eritrocitos (glóbulos rojos). Todos los tipos de células sanguíneas nacen a partir de un único tipo de célula llamada hematocitoblasto.

Médula ósea

Proeritroblasto (primera fase de la producción

Eritroblasto maduro (última célula precursora

09 9nTroc<tO*)

¡¡¡7

co n u n

n ú o te v

,/ i

11r

Eritrocito (glóbulo rojo ya maduro)

i

-

C«M »r

CADENA DE PRODUCCIÓN Durante el proceso de formación de los glóbulos rojos, el núcleo original de la célula se pierde y la célula se llena con hemoglobina (sustancia transportadora de oxígeno).

Hmmétocrtobkato (precursor de todas las células sanguíneas)

Fases de la p ro d u cció n de gló b u lo s rojos

E n tro o ittío ( t n p m u a producir hemoglobina)

Reticulocito (entra en la sangre como glóbulo rojo inmaduro)


P A T O L O G I A S

258

D E L

P E R R O

nasales o sangre en la o rina o las

problema. Posteriores análisis

que tienen lugar en la sangre después

sanguíneos revelan si la anemia es de

de una herida. A su vez, dichas

heces. Esta enfermedad suele ir

origen autoinm une o no.

reacciones dependen de la presencia en

asociada al h ip o tiro id is m o (p á g . 3 3 1 ).

la sangre de sustancias llamadas

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

p rioridad es reducir el ritm o al que el

factores de coagulación. Si alguno de

diagnóstico se efectúa m ediante

sistema inm unológico del perro

dichos factores falta o es deficiente, la

análisis de sangre. Los animales que

destruye los glóbulos rojos. Para ello

coagulación se retrasa, lo cual se

corren más riesgo (hermanos o hijos de

se adm inistran altas dosis de

traduce en un sangrado excesivo.

perros afectados) deberían someterse a operación qu irú rg ica no urgente.

se confirm a que el bazo es el principa l

ENFERM EDAD DE W ILLEBRAND

responsable de la destrucción de

Se trata de la coagulopatía más com ún,

la presencia del gen defectuoso en

glóbulos rojos, puede ser conveniente

que se ha diagnosticado en más de

algunas razas. En caso de hem orragia

e xtirp a rlo (esplenectomía). El

50 razas. Aunque sólo es frecuente en

grave, se realizan transfusiones de

pronóstico de la A H O I no es bueno.

el Doberm ann (aunque leve), en

sangre.

tratamiento

En caso de A H O I la

un análisis de sangre antes de cualquier

corticoides y otros fárm acos que suprimen el sistema inm unológico. Si

prevención

Hasta que no se conozcan

M ediante pruebas de D N A se detecta

ocasiones provoca hemorragias graves

m ejor las causas de la A H O I, no

e incluso m ortales en ejemplares

HEMOFILIA

puede haber una prevención eficaz. En

jóvenes de Scottish te rrie r y Pembroke

Enfermedad hereditaria m uy poco

las razas con m ayor predisposición

Welsh corgi. En los perros jóvenes el

com ún que afecta únicamente a los

(entre ellas el C ocker spaniel) se

sangrado es más grave y provoca

machos. Existen diferentes tipos. Los

recomienda consultar al veterinario.

súbitos hematomas, hemorragias

perros hem ofílicos heredan un gen defectuoso de la madre, que solamente

ANEMIA P O R SU P R E SIÓ N DE MÉDULA Ó S E A

\

es p ortadora de la enferm edad pero no la sufre. Las diferentes form as de

Los glóbulos rojos se fabrican en la

h e m o filia son debidas a deficiencias de

médula ósea, por lo que cualquier

los diferentes factores de coagulación

problema que interfiera en su

necesarios para la coagulación de la

producción puede ocasionar una

sangre. La más frecuente -h e m o filia

anemia por supresión de médula ósea.

A - afecta especialmente al Pastor

Las causas son: enfermedad crónica;

alemán y el Airedale. La hemorragias

deficiencia de hierro, p o r ejem plo,

se producen en las articulaciones o en

debido a hemorragia crónica de

las cavidades corporales.

estómago o intestinos, o infestación

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

crónica con parásitos; terapia con

he m o filia se diagnostica m ediante un

estrógenos o tu m o r ovárico o

análisis de sangre que detecta los

testicular que produzca estrógenos;

factores de coagulación presentes. Se

fármacos contra el cáncer y otros

trata con suplementos del fa cto r que

medicamentos supresores de la

falta. Si se produce una hem orragia el

actividad de la m édula ósea; y cáncer

perro recibe transfusiones de sangre; si la situación no com porta riesgo, se

que afecte a la médula ósea. DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Este tip o

X

/

usan flu id o s sustitutos de la sangre.

de anemia se diagnostica exam inando perros convalecientes se les puede dar

T RA ST O RN O S DE LA CO A G U LA C IÓ N

suplementos de hierro.

Un choque, una infección grave,

una muestra de médula ósea. A los

TRAST ORN OS H E M O R R Á G IC O S Y DE C O A G U L A C IÓ N

____

La coagulación de la sangre depende ae una serie de reacciones químicas

EXTRACCIÓN DE SANGRE Las muestras de sangre se suelen tomar de una vena superficial de la pata delantera. SI hay colapso de la circulación o si las venas superficiales son demasiado pequeñas se toma la muestra de una de las venas yugulares situadas a ambos lados del cuello.

heridas, quemaduras e incluso algunos tum ores son las posibles causas de una coagulopatía denom inada coagulación intravascular diseminada (o C ID ), que se caracteriza p o r la form ación m icroscópica de coágulos de sangre en los capilares (los vasos sanguíneos más


EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

pequeños) del cuerpo. Estos dim inutos

se traduce en hemorragias

coágulos consumen enormes

espontáneas. Los nuevos raticidas

cantidades de factores de coagulación,

anticoagulantes son cien veces más

y cuando se agotan se produce la

tóxicos que la w arfarina (p ág . 4 2 2 ).

hemorragia. La C ID es m uy grave y

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La C ID

frecuentemente m ortal. O tro tip o de

puede causar la muerte. A veces son

trastorno de la coagulación es debido

necesarias transfusiones de sangre o

a la ingestión de w arfarina u otros

heparina. El envenenamiento por

raticidas anticoagulantes que provocan

w arfarina responde a las inyecciones

una deficiencia de vitam ina K , lo cual

de vitam ina K.

FASES DE LA C O A G U LA C IÓ N S A N G U ÍN E A Cuando un vaso sanguíneo se rompe o sufre un corte, se desencadena una serie de acciones que conduce a la formación de un coágulo que cierre la herida. En la fase 1, justo después de la herida, el vaso sanguíneo dañado se estrecha, y unas pequeñas células sanguíneas llamadas plaquetas se «activan» al contacto con las paredes del vaso dañado. La superficie de las plaquetas se torna pegajosa y se adhieren a las paredes del vaso, cerca de la herida. En la fase 2, las plaquetas se amontonan. El tejido dañado y las plaquetas liberan sustancias químicas que desencadenan reacciones químicas en la sangre. En la fase 3, se libera una sustancia filamentosa y adherente llamada fibrina, que une los glóbulos rojos y otras células de la sangre para formar un coágulo sólido.

Glóbulo blanco

Un glóbulo rojo tiene una vida activa de varios meses. Las nuevas células se fabrican en la médula ósea (en caso de pérdida súbita de sangre, la médula libera glóbulos rojos inmaduros: los reticulocitos. En un análisis de sangre el veterinario trata de detectarlos. Si los encuentra, la anemia es -regenerativa»). Cuando los glóbulos ya se han desgastado, el bazo los atrapa y los destruye, aunque algunas partes (como el hierro) se reciclan para ser usadas en los nuevos glóbulos rojos.

R

R E C IB IR T R A N S F U S IO N E S

SÍ. Lo único que impide que sean más frecuentes es que no hay sangre canina disponible. Los perros tienen diferentes tipos de sangre, por lo que es vital que la sangre del donante y la del receptor sean compatibles. Hay listas de donantes: perros sanos de tamaño grande con amos dispuestos a que sean donantes. En Estados Unidos y algunos países de Europa se ha autorizado el uso de un fluido oxigenado sustituto de la sangre (oxiglobina).

R

Fase 1 Las plaquetas se amontonan

Sustancias químicas liberadas

Fase 2

Fase 3

¿LO S PERR O S PUEDEN

DE S A N G R E ?

f*

Glóbulo rojo atrapado

¿ C U A N T O T IE M P O V IV E N LO S G L Ó B U L O S R O J O S DE LA SANGRE?

P

LA C O A G U L A C IÓ N El dibujo muestra las tres fases de formación de un coágulo tras la ruptura interna de un vaso sanguíneo. La fase final supone la producción de fibrina a partir de una proteina, el fibrinógeno. El fibrinógeno es uno de los factores de coagulación que debe contener el plasma para que la sangre se coagule.

p

259

Red de tiras de la fibrina

Plaqueta atrapada

P R

¿ P 0 R Q U E N O E X IS T E N B A N C O S D E S A N G R E C A N IN A ?

Los servicios de transfusión de sangre para personas dependen de la sanidad estatal o de organizaciones como la Cruz Roja. La única razón de que no existan bancos de sangre para perros es que ninguna organización canina ha decidido crear uno. Existen bancos de sangre canina privados, pero los costes son muy elevados.


LA BOCA Y LOS DIENTES

parte superior del tracto digestivo La principal función de la boca y los dientes es ablandar la comida mediante la masticación y la saliva, a fin de prepararla para ser digerida en el tracto gastrointestinal. Pero la boca del perro no es sólo la entrada a su sistema digestivo, sino que literalmente el perro «paladea» la vida con la boca; es decir, investiga el m undo que le rodea con labios, dientes y lengua, e incluso juega con su boca C om o consecuencia, la boca, y en especial los dientes, pueden sufrir una gran variedad de trastornos médicos.

S etter irlandés jadeando

Una de las diferencias entre el lobo y el

T IPOS DE DIENTES

infección, mientras que las acciones de

perro radica en la anatomía de la boca.

El perro posee una típica dentadura de

desgarrar y m asticar comida dan un

Los perros tienen más dientes, y en

carnívoro. Tiene pequeños incisivos,

masaje a dientes y encías, y los lim pian.

muchas razas la cría selectiva ha

ideales para m ordisquear y raspar la

Los dientes deben estar bien espaciados

acenruado esta característica. El

carne de los huesos, así com o para su

para que no queden restos entre ellos; si

resultado es que son propensos a los

aseo; largos caninos para atrapar la

se apiñan es más fácil que se acumule

problemas bucales. Además, la

presa y desgarrar carne; prem olares y

incidencia de tales problemas ha

molares para sujetar, rom per y co rta r

placa (que contiene bacterias), y que podría provocar una infección de las

aumentado porque los perros ya no

carne así com o tritu ra r m aterial

encías. Las afecciones bucales y

atrapan y despedazan a sus presas.

vegetal. Los dientes de los perros

dentales son una de las causas más

presentan una raíz más profunda que

comunes que requieren atención

los mismos dientes.

veterinaria. Entre los signos que

SALUD DENTAL

dentales se incluyen halitosis, renuencia

P

¿ L A S E N F E R M E D A D E S EN OTRAS PARTES DEL CUERPO PUEDEN PROVOCAR P R O B L E M A S EN LA BO CA?

Sí. La boca es un indicador del estado de salud. En perros mayores, la insuficiencia renal causa patologías bucales. La uremia provoca infección e inflamación de las encías y ulceración. Una infección grave causa problemas similares.

R

P

indican que un perro tiene problemas La salud de la boca es una pieza clave

a comer, rascarse el hocico con las

para la salud general. La saliva contiene

patas, exceso de saliva, castañeteo de

antisépticos que reducen el riesgo de

los dientes o d ificu lta d para tragar.

C U A D R O DE LA D E N TIC IÓ N Desde luego, los datos que figuran en la tabla pueden variar ligeramente. En algunas razas, com o el Shih Tzu y el Lhasa apso, los dientes de leche tardan bastante más en salir (hasta 10 semanas). Y a la inversa, en cachorros de razas gigantes el proceso de dentición comienza y también acaba antes.

¿ P O R Q U É L A F O R M A C IÓ N D E S A R R O ES M A S C O M Ú N E N

T IP O D E D IE N T E S

D IE N T E S DE LE C H E

D IE N T E S D E A D U L T O

Caninos

3-5 semanas

22-30 semanas

Incisivos

4-6 semanas

10-22 semanas

Premolares

4-10 semanas

18-26 semanas

Molares

ninguno

22-30 semanas

PERROS PEQUEÑOS?

Porque comen comida más blanda y mastican menos que los grandes. Además, el contenido en minerales de su saliva puede favorecer la formación de sarro.

R


LA

B O C A

Y

L O S

D I E N T E S

261

D E NTADU RA DEL PERRO Por lo general, los perros nacen sin dientes. Empiezan a aparecer hacia las 3 semanas. A las 8 semanas la dentadura decidua (dientes de leche) se ha desarrollado por completo. Contiene 28 piezas: caninos, incisivos y premolares (los cachorros no tienen molares). Hacia las 13 semanas los dientes de leche empiezan a caer, y normalmente el cachorro se

Canne

los traga. Sus raíces se disuelven y son reabsorbidas en los maxilares, lo cual deja espacio para que los dientes adultos crezcan. Hacia las 30 semanas todos los dientes adultos están ya en su lugar. La dentadura de un perro adulto está compuesta por 42 piezas: 20 en el maxilar superior y, como tiene dos molares extra, 22 en el maxilar inferior.

TIPOS DE DIENTES Los perros tienen 12 incisivos (6 arriba y 6 abajo); cuatro caninos (2 arriba y 2 abajo); 16 premolares (8 arriba y 8 abajo); y 10 molares (4 arriba y 6 abajo)

.

Dentina

. Encía . Pulpa (núcleo con nervios y vasos sanguíneos)

ESTRUCTURA DEL DIENTE El diente está profundamente enraizado en el hueso. Una capa protectora de duro esmalte blanco recubre una base de dentina amarilla, menos dura. En el núcleo encontramos la pulpa, que es tejido vivo.

. Capa de cemento . Ligamento periodontal

Huesa de la mandíbula

Corte transversal de un i

Premolar Canino

UW M

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V W7

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lJ

Visión lateral del cráneo

Canino .

M axilar superior e in fe rio r abiertos

RAÍCES Las raices de los dientes, sobre todo de los molares y los caninos, están bien implantadas en la mandibula. Mantienen los dientes en su lugar, pero cuesta extraerlas de una mandibula sana.


262

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

MANTENIMIENTO DE LA SALUD DENTAL La salud de la boca es viral para el

los grandes molares. Si perm ite a su

Es m ejor usar pasta de dientes para

bienestar general del perro,

perro que masque huesos, que no sea

perros o, sencillamente, agua con sal.

especialmente para prevenir problemas

durante más de 15 m inutos seguidos y

crónicos de las encías, que no sólo son

siempre bajo supervisión. Pero es más

dolorosos, sino que lo debilitan.

aconsejable que el perro mordisquee

Asimismo puede convertirse en un foco de infecciones que se propaguen, vía

alim entos apropiados o juguetes diseñados para masajear las encías.

sangre, a otras partes del cuerpo, por

Son juguetes fabricados con comida

del perro más fácil de exam inar

ejemplo, a las válvulas del corazón.

compactada, cuero crudo, material

regularmente. Cada semana compruebe

trenzado, nailon o goma.

CUIDADO DE LAS ENCÍAS

EXAMEN DE LA DENTADURA DEL P E R R O Después de la piel, la boca es la parte

una posible inflam ación de encías, decoloración de los dientes, placa o

mantenimiento de la higiene bucal es

CEPILLADO DE LOS DIENTES

el masaje periódico de las encías, en

El m ejor m odo de mantener una buena

especial del margen entre los dientes

higiene bucal es cepillar regularmente

HALITOSIS

y las encías. El m odo que tienen los

las encías y los dientes del perro.

El mal aliento o halitosis suele ser

Un elemento im portante en el

sarro. Huélale el aliento; un perro sano no debe tener mal aliento.

perros de darse un masaje natural es

Acostúm brelo desde cachorro usando

debido a la descomposición bacteriana

mascar objetos duros, como huesos.

un cepillo de dientes in fa n til; empiece

de restos atrapados entre los dientes, a

Pero los huesos son peligrosos si se

cepillándole los dientes unos pocos

sarro o a una infección de las encías. Si

rompen y el perro se traga las astillas.

segundos, y déle una golosina. N o use

su perro tiene mal aliento, llévelo al

La combinación de hueso d u ro y

pastas de dientes para personas, pues

veterinario.

mandíbulas poderosas es una causa

crean espuma, contienen detergentes y

común de fractura dental, sobre todo de

no están pensadas para ser ingeridas.

D EC O LO R A C IÓ N DENTAL Los perros poseen por naturaleza una

EXAMEN DE LA B O C A DEL PERRO

dentadura de un blanco reluciente. La decoloración del esmalte puede ser debida a muchas razones: si a un

Acostumbre a su perro a que se deje examinar regularmente dientes, encías y boca. Siga los pasos siguientes:

cachorro se le dan a n tibióticos del grupo de las tetraciclinas, de a dulto tendrá los dientes am arillentos; los cachorros con m o q u illo u otra

• Con el perro sentado, sujete la

infección grave pueden tener de

mandíbula inferior con una mano, empuje

adultos dientes picados o con manchas

hacia abajo el labio inferior y hacia arriba

pardas en el esmalte erosionado;

el superior. • Examine la superficie de los dientes, fijándose en signos de decoloración, sarro o fracturas. Compruebe que las encías no

tam bién la saliva manchada o decolorada puede adherirse a los dientes, aunque en sí no es signo de enfermedad.

estén inflamadas ni decoloradas.

PLACA Y S A R R O

• Con una mano en la mandíbula inferior

La superficie de los dientes puede

en posición relajada, levante con el pulgar

aparecer cubierta de una placa de

la mandíbula superior y abra la boca.

sustancia viscosa de un co lo r entre a m a rillo y m arrón. Esta sustancia

• Examine la superficie de desgaste de los dientes, la cara interna, el borde de las encías, el paladar duro y la lengua.

contiene saliva, bacterias y residuos de glóbulos blancos, hidratos de carbono y grasas. La placa debe lim piarse

• Huélale el aliento. Si huele mal,

porque en un solo m ilig ra m o contiene

consúltelo con su veterinario.

centenares de m illones de bacterias que


L A

B O C A

Y

L O S

D I E N T E S

« • #

263

H 6 â

podrían infectar e inflam ar las encías.

espaciados, también ellos sufren

Cuando la placa se acumula durante

problemas dentales. Algunos son de

mucho tiem po se convierte en una

tip o anatóm ico y han surgido por la

sustancia dura y mineralizada llamada

cría de razas con rostros que se

sarro, que atrae más placa y es un

apartan del rostro del lobo. O tros

entorno ideal para la proliferación

problemas surgen por la costumbre

de más bacterias.

de mascar, que aunque ayuda a

M ientras que la placa se elimina sencillamente con el cepillado, el sarro

C O N SEJO S

desarrollar unas mandíbulas fuertes también puede dañar los dientes. Los

debe ser elim inado por el veterinario

tejidos que soportan los dientes

con instrumentos dentales apropiados

caninos, al igual que los nuestros,

para raspar y p u lir los dientes. En casos

pueden enfermar. Los dos principales

graves, es preciso lim piar las raíces, es

tipos de tejido que rodean cada pieza

decir, elim inar la placa y el sarro desde

dentaria son las encías (o gingiva) y el Aunque el tratam iento con flúor

la raíz del diente por debajo de la línea

ligam ento periodontal. La inflam ación

de las encías. Las medidas profilácticas

de las encías se denomina gingivitis y

se aplica de manera generalizada

para elim inar la placa y el sarro

y con m ucho éxito en la

impiden que una gingivitis (inflamación

puede prevenirse mediante el cepillado regular, m ientras que la inflam ación de

de las encías) se convierta en

las encías y de las estructuras más

odontología humana, no se usa con los perros. Un motivo es que

periodontitis, que es más grave.

profundas que rodean el diente se

el m etabolism o del flúor es

llama periodontitis. Aunque ambos

distinto en personas que en

PATOLOGÍAS DE DIENTES Y ENCÍAS

trastornos parecen estar relacionados,

perros. De hecho, el flúor puede

son dos enfermedades distintas, por lo

ser dañino para perros de menos

que los perros con gingivitis no

de seis meses y, si se traga en

Aunque por naturaleza los perros

desarrollan necesariamente una

grandes cantidades, es tóxico

poseen dientes fuertes, lisos y bien

periodontitis.

para perros de cualquier edad.

SIGNOS DE P R O B LE M A S BUCALES Algunas afecciones de la boca, por ejemplo acumulación de placa en los dientes, son claramente visibles y se detectan en una exploración rutinaria de la boca. Pero otros problemas, ya sean consecuencia de una herida en la boca o de enfermedad, son menos evidentes y se manifiestan en forma de signos clínicos muy variados.

PERIODONTITIS El periodontio es la zona que está más en contacto con el diente, es decir, las encías y las estructuras más profundas en las que se im planta la pieza. Una de dichas estructuras es el ligamento periodontal: un tejido fibroso que

S IG N O C L ÍN IC O

P O S IB L E C A U S A

Comer despacio o selectivamente

Cualquier afección bucal con dolor

Comer con la cabeza ladeada

Dolor en un lado de la boca

Dificultad para abrir la boca

Lesiones congénitas o adquiridas en cabeza, mandíbula o cuello; absceso; cuerpo extraño punzante

Salivación excesiva

ancla la capa de cemento del diente al hueso alveolar en el que el diente se asienta. O tra estructura es la bolsa periodontal (espacio entre el borde de la encía y la superficie del diente). Norm alm ente esta bolsa es dim inuta, pero si una enfermedad afecta a la zona, puede crecer considerablemente.

Casi todas las enfermedades de boca

Periodontitis es el térm ino general

y encías, cuerpo extraño en la boca,

que se usa para describir cualquier

rabia, exceso de calor, tumor, «cisto»

enfermedad o inflam ación alrededor de

salivar o quemadura

los dientes. Es muy común. Casi todos los perros sin excepción sufren

Náuseas Mal aliento

Cuerpo extraño o tumor Periodontitis, trastorno del pliegue labial,

p eriodontitis en algún momento de su vida. La principal causa es una mala

cuerpo extraño en la boca, tumor,

higiene. Además, algunas razas, como

patología estomacal

el Caniche, están más predispuestas


m .

264

P A T O L O G I A S

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i

9

*

V f

P E R R O

función de la dentadura. Los dientes se

y

D E L

HIPERTROFIA GINGIVAL Si la encía crece en exceso alrededor de los dientes, las piezas dentarias de la otra mandíbula pueden dañar estas zonas al cerrar la boca.

razas com o el Boxer y en perros

raspan, se pulen y se sanean las raíces.

ancianos, que provoca un crecim iento

Los dientes afectados se extraen o se

excesivo generalizado del tejido

empastan las raíces. La boca se trata

gingival: las encías siguen creciendo

con antisépticos orales. Se suelen dar

hasta que llegan a c u b rir los dientes.

an tibióticos antes y después de la

.Muchas veces esta patología se

operación.

com plica con una p eriodontitis.

prevención

Simplemente con masticar

com ida seca, aunque esté especialmente

tratamiento

La h ip e rtro fia gingival

se trata mediante cauterización

form ulada para mantener los dientes

(destrucción de tejidos por calor) o

lim pios, no se evita que el perro

mediante cirugía convencional para e lim in a r el exceso de tejido.

desarrolle una g ingivitis o una p eriodontitis. La m ejor prevención consiste en dispensar cuidados

M ALOCLU SIO NES

regulares a la dentadura en casa y

Una oclusión o dentadura ideal es

en la consulta del veterinario (págs.

aquella en que los incisivos superiores se solapan sobre los incisivos inferiores

26 2-2 63 ).

Las infecciones del

perio d o n tio pueden propagarse a otras

con la boca cerrada. Si no es así, se denom ina m aloclusión, aunque en

partes del cuerpo y aum entar el riesgo

algunas razas se considera norm al.

consejo

de su frir una dolencia cardíaca,

Existen dos tipos de m aloclusión:

hepática o renal. Pero con la adecuada

prognatism o y braquignatism o. En el

genéticamente. N o obstante, con los

prevención de la ging ivitis y la

prognatism o el m a xila r in fe rio r es más

cuidados adecuados, la enfermedad no

periodontitis, dicho riesgo se reduce.

co rto que el m a xila r superior; mientras que en el braquignatism o el m axila r

se manifiesta hasta m uy avanzada la vida del perro, y el alcance de la

HIPERTROFIA GINGIVAL

in fe rio r es más largo que el m axila r

intervención veterinaria dism inuye

Se trata de una enfermedad

superior. Este ú ltim o caso se considera

sustancialmente.

in fla m a to ria degenerativa com ún en

n orm al en aproxim adam ente el 20%

La aparición de la p eriodontitis es gradual, por lo que el perro no se queja hasta que siente ya dolor. Para

C O N S E JO S

entonces es muy posible que los daños sean irreversibles y que el único

A los perros les encantan los

tratam iento sea la extracción de los

huesos y no hay duda de que

dientes afectados. Si afecta de manera

m ascar un hueso duro, crudo y

grave a los caninos, en ocasiones se

con carne durante unos diez

abre un o rific io o fístula entre la boca

m inutos es un buen m odo de

y la nariz, lo que provoca estornudos,

m asajear las encías y mantener

así como hemorragias nasales.

los dientes lim pios. No obstante,

diagnóstico

El signo más típico es

el mal aliento. Con un exhaustivo

m ascar huesos puede provocar fracturas dentarias, y si el perro

examen bucal se detecta el problem a.

se traga parte del hueso sufre

En algunos casos se toman radiografías

estreñim iento, bloqueo intestinal o

de la boca para determ inar la form a

incluso perforación intestinal. Así

exacta de la enfermedad, especialmente

pues, antes de darte huesos a su

en perros mayores.

perro consúltelo con el veterinario.

tratamiento

El objetivo del

Si decide dárselos, que sean

tratam iento es elim inar el d o lo r y

crudos, con carne adherida, y lo

la causa de la infección; reducir e

suficientem ente grandes para que

elim inar cualquier bolsa periodontal;

pueda m ascarlo y no sim plemente

prom over un anclaje sano del diente

m asticarlos y tragarlos.

a la encía; y prolongar el uso y la

M ALOCLUSIÓN Este Boxer tiene la mandíbula inferior más larga que la superior. Pero en este perro la maloclusión es anormal.


LA

B O C A

Y

L O S

de las razas, por ejemplo el Boxer, que

en posiciones incorrectas, lo cual

por ello son denominadas

genera hacinamiento dental y diversas

«braquicefálicas».

formas de maloclusión.

tratamiento

Raramente se precisa

tratam iento, aunque en algunos

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Son claramente visibles las dobles hileras

ejemplares la m aloclusión provoca

de dientes, especialmente si los que no

un desplazamiento de los dientes

caen son los incisivos de leche. Entre

permanentes hacia posiciones

la doble hilera es fácil que queden

perjudiciales o dolorosas. Tales

atrapados restos de com ida, lo cual se

problemas se resuelven arrancando

asocia con el mal aliento. Los dientes

los dientes, acortándolos y con

de leche retenidos deben extraerse

endodoncia (tratam iento de los

aproxim adamente a los cinco meses de

conductos radiculares).

edad, antes de que se generen

consejo

Éticamente es inaceptable

maloclusiones.

corregir una m aloclusión y luego dedicar ese anim al a la cría.

FRACTURAS DENTARIAS Los dientes, especialmente los molares,

RETENCIÓN DE DIENTES DE LECHE

pueden romperse por mascar palos,

Las raíces de los dientes de leche se

duros. Si solamente se resquebraja el

disuelven naturalm ente en un proceso

esmalte, no se precisa tratam iento.

llamado resorción. Gracias a dicho

Pero si la rotura llega a la pulpa, el

proceso, los dientes de leche caen para

perro sentirá dolor. La costumbre de

dejar lugar a los dientes permanentes.

m order juguetes duros o jugar con

piedras, huesos y otros materiales

Pero en muchas razas, sobre todo

pelotas acaba por desgastar todos los

enanas, el proceso de resorción falla,

dientes, incluidos los caninos, lo cual

los dientes de leche no caen y, por

puede dejar al descubierto la pulpa y

tanto, los dientes d efinitivos aparecen

provocar una infección.

D I E N T E S

265

Ah p

¿ L O S P E R R O S T IE N E N C A R IE S S I C O M E N A L IM E N T O S C O N AZÚCAR?

A diferencia de los humanos, la caries no es común en los perros. Las bacterias asociadas con la caries no suelen proliferar en la boca de los perros. Pero cuando eso ocurre, los dentistas veterinarios tratan la caries canina con los mismos materiales e instrumental que usan los dentistas para personas, siempre y cuando se conserve suficiente sustancia dental sana.

R

P R

¿ Q U É IN D IC A U N D IE N T E DECOLORADO?

Una decoloración total junto con una pérdida de brillo suele ser signo de necrosis (muerte) de la pulpa dental. Ese tejido muerto puede causar dolor e infección. En estos casos se elimina el tejido muerto y se rellena la cavidad.

P

¿ N O ES U N P O C O E X A G E R A D O E M P A S T A R L O S D IE N T E S DE UN PERRO?

No veo por qué. Algunos dientes rotos, especialmente los caninos, continúan bien anclados en la mandíbula. El tratamiento del conducto radicular (que consiste en retirar el interior afectado de un diente y llenar la cavidad con una sustancia especial) es menos traumático y solamente algo más caro que una complicada extracción. Y los resultados son más atractivos.

R

RETENCIÓN DE UN DIENTE DE LECHE Al cabo de un tiempo, las raíces de los dientes de leche se reabsorben, el diente cae de la encía y normalmente el perro se lo traga. Pero si la raíz no se reabsorbe, el diente de leche no cae, lo cual genera hacinamiento dental y maloclusión. En la foto se aprecia un incisivo de leche que está impidiendo que el incisivo permanente surja correctamente.


[ 266

„ 1 V

|

P A T O L O G I A S

DEL

P E R R O

TRATAMIENTO Y DIAGNÓSTICO El diente

tratamiento

roto duele cuando se toca. Por ello

casos consiste en extraer la pieza

el perro come cuidadosamente y se

dentaria afectada, aunque a veces se

En la m ayoría de los

muestra inquieto. Tal vez sea necesario

lim pia el in te rio r del diente y se llena

anestesiar al perro y realizar un

con un m aterial sellante. Asim ism o se

examen minucioso. Si debido a la

adm inistran a n tibióticos para com batir

fractura la pulpa se ha infectado, es

cualquier infección bacteriana.

preciso lim p ia r la parte infectada y rellenar el hueco, o extraer la pieza.

ODON TOLOGÍA RESTAURATIVA

A B SC ESO S EN LA RAÍZ

Restaurar un diente dañado significa

Son bolsas de restos y pus que se

devolverle su funcionalidad, por lo

forman en la raíz de los dientes o justo

general rellenándolo o cubriéndolo.

por debajo. Las piezas más propensas

Para ello se utiliza una amplia variedad

a ello son los caninos así com o los

de materiales: fundas totalmente de

premolares superiores. Los abscesos

metal, ionómeros de metal, compuestos

pueden ser muy dolorosos y provocar

y amalgamas. N o obstante, la

fiebre, abatim iento y falta de apetito.

odontología restaurativa siempre se

Si se forma un absceso en el tercer

topa con la d ificultad de que los perros

prem olar superior, inicialm ente

ejercen una poderosa compresión al

se manifiesta con una evidente

masticar o desgarrar, y son pocos los

inflam ación bajo el ojo, y con el

materiales capaces de soportarla.

QUEM ADURAS ELÉCTRICAS Si el perro mordisquea los cables eléctricos de los electrodomésticos puede sufrir quemaduras en el tejido blando de la boca, que por lo general se curan solas.

tiempo aflora a la superficie de la piel. Cuando el pus y la sangre se vacían en la mejilla, el d o lo r suele dism inuir. diagnòstico

La inflam ación del rostro

PATOLOGÍAS DE LA B O C A Y LO S LABIOS______________

poco comunes, las enfermedades internas debidas a lesiones o infecciones son bastante frecuentes.

y la periodontitis evidente confirm an

Los perros no sólo usan la boca para

Los trastornos de las encías pueden

el diagnóstico. Pero en algunos casos

comer, sino tam bién para investigar,

derivar en problemas dentales. Por

las encías parecen sanas, aunque las

p o r lo que es vulnerable a los cortes y

desgracia, los tumores en la boca son

radiografías revelan la existencia de

las quemaduras. M ientras que las

tam bién bastante comunes.

un absceso bajo la raíz.

patologías externas de los labios son

INFLAMACIÓN DE LOS LABIOS En ocasiones, una infección del in te rio r de la boca o infección periodontal (p á g . 2 6 3 ) afecta asim ismo a los

labios. En especial en el Pastor alemán, las comisuras de los labios se resecan, se form an costras y se agrietan. Se desconoce la causa de este trastorno, aunque se sospecha que sea de origen autoinm une. diagnóstico

La inflam ación de los

labios puede ser debida a una lesión, norm alm ente por mascar objetos duros, aunque tam bién puede indicar una alergia cutánea. En este caso el INFLAMACIÓN DEL PLIEGUE LABIAL Los Cocker spaniels y otras razas presentan un pliegue excepclonalmente grande de piel en el labio inferior. En las bolsas de piel que se forman dentro de los pliegues es fácil que quede atrapada comida y saliva, lo cual favorece la multiplicación de bacterias que causan una inflamación de los pliegues (como en la foto) acompañada de mal olor.

perro se rasca la boca con las patas. Las costras se caen p o r sí solas o deben arrancarse, dejando tras de sí piel enrojecida. Es preciso diagnosticar la causa subyacente.


LA

B O C A

Y

L O S

D I E N T E S

267

zonas expuestas de la infección son

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Si

ablandan con una crema hidrosoluble,

m uy sensibles y deben limpiarse

perro se ha cortado o quemado, aclare

tratamiento

Las costras secas se

SU

o se aplica un ungüento o crema que

suavemente con un antiséptico cutáneo

bien la zona con agua fresca. Si la

contengan un a n tib ió tico tópico y un

que no pique, tras lo cual se aplica un

herida es seria, llévelo al veterinario.

a n tiinflam atorio.

a ntib ió tico y un a n tiin fla m a to rio en pomada o ungüento.

INFLAMACIÓN DEL PLIEGUE LABIAL

prevención

L im p ia r los pliegues

INFLAMACIÓN E INFECCIÓN La inflam ación o infección de los

labiales con un antiséptico suave

tejidos de la boca, dolorosa, se

después de cada comida reduce el

denomina estomatitis. Las posibles

por ejemplo Cocker spaniel, se les

riesgo de infección. La operación para

causas son cortes, quemaduras y

forma un pliegue de piel en el labio

elim inar el pliegue de piel es sencilla.

periodontitis. O tra causa habitual son

CORTES Y QUEM ADURAS

desórdenes metabólicos graves, como

A las razas con un labio in fe rio r caído,

las heridas con palos. Algunos

inferior. Con la edad, a medida que la piel pierde su elasticidad natural, este pliegue crece y se hace más exagerado.

Los cortes son resultado de masticar

insuficiencia renal, diabetes avanzada

Por ello es más vulnerable a la

palos o morder objetos extraños,

y enfermedades autoinmunes, también

inflam ación, que puede favorecer la

mientras que las quemaduras pueden

causan estomatitis. El perro babea,

proliferación de bacterias y hongos y

estar causadas por el calor, productos

tiene m al aliento y dificultades para

una infección con mal olor.

químicos (pág. 414) o morder un cable

comer.

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO El

eléctrico. Una quemadura en la boca

diagnòstico

diagnóstico se basa en el mal olor. Las

provoca dolor; babeo y mal aliento.

de la estomatitis, para lo cual son

Hay que evaluar la causa

necesarios los análisis de sangre. tratamiento

CUERPOS EXTRAÑOS EN LA BO CA

Depende de la causa. Si

es una herida, se trata; los objetos extraños se extraen; y las dolencias

En la tabla que sigue se indican qué objetos pueden clavarse en la boca del perro.

dentales se corrigen. En caso de existir

Si es visible, puede tratar de quitarlo usted mismo con cuidado. Pero con según

un desorden metabòlico, debe

qué no es posible, en cuyo caso deberá buscar ayuda veterinaria inmediata.

controlarse para evitar recaídas.

QUÉ HACER

AFTAS

OBJETO

SIGNOS

Palo o hueso en el paladar

Se rasca con las

Sáquelo con el mango

inflam ación e infección está causada

patas

de una cuchara

por una levadura. Las aftas se

Palo o hueso

Se rasca con las

Sáquelo con el mango

entre los dientes

patas, babea

de una cuchara

Anzuelo en

Se ve

Tire, corte la púa con alicates

prolongada con antibióticos.

y sáquelo

diagnóstico y tratamiento

Esta poco habitual forma de

desarrollan en perros con un sistema

los labios

inm unológico debilitado y, a veces, en aquellos que han seguido una terapia Se

diagnostica mediante examen Anzuelo en la boca

Se rasca con las

Llévelo enseguida al

o garganta

patas, abatido

veterinario

Cuerda o goma

Babea, se ve

Llévelo enseguida al

alrededor de la lengua

la ligadura

veterinario

Púas de puercoespín

Se ven

Si son pocas, sáquelas

veterinario y pruebas de laboratorio. El tratam iento consiste en fármacos antifúngicos y probióticos.

C U E R P O S EXTRAÑOS en labios

Casi cualquier cosa, ya sean asrillas de

con pinzas

hueso o madera, anzuelos de pesca o

Púas de puercoespín

Se rasca con las

Llévelo enseguida al

cuerda, puede clavarse en la boca del

en la boca

patas, babea

veterinario

perro y causarle daños. En concreto las

Cualquier cosa clavada

Se rasca con las

Llévelo enseguida al

la boca, así como a las amígdalas.

patas, babea,

veterinario

faringe y garganta (pág. 274).

heridas por palo afectan a la lengua y a en la lengua

hinchazón bajo la lengua

diagnóstico y tratamiento

Aparte de

cualquier objeto visible, los signos más


268

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

,v S ^ D ESG A R R O DE LAS GLÁNDULAS SALIVARES

n orm al, cuelga y obstruye el paso del

Existen cuatro pares de glándulas que

diagnóstico y tratamiento

obstrucción evidente, el veterinario

fabrican saliva, un líq u id o alcalino y

mediante cirugía (p ág . 2 4 0 ).

usará un anestésico local o sedación

antibacteriano que lubrica la boca y se

habituales son que el perro se rasque el hocico con las patas, lo frote contra el suelo, tenga náuseas o babee. Si no hay

aire en la parte posterior de la boca. Se corrige

mezcla con los alimentos. La m ayor de

FISURA DEL PALADAR

dichas glándulas es la parótida, situada

Algunos cachorros nacen con el paladar

TUMORES

bajo las orejas, a ambos lados de la

hendido. Es decir, en el período fetal

Las verrugas víricas o papilomas

cabeza. Debido a un traum atism o o a

ambos lados del paladar no llegan a

surgen tanto dentro com o fuera de la

otra razón, una de las glándulas puede

unirse por su parte media. Cuanto más

boca, en la piel (págs. 1 3 0 - Í4 1 ), y no

s u frir un desgarro y derram ar saliva en

grave sea, mayores dificultades tiene el

son peligrosas. Los tumores m alignos

el te jid o de alrededor, lo cual genera

cachorro para mamar. Otras causas

de la boca (melanomas, carcinomas de

una tumefacción blanda en el cuello.

posibles son traum atism o en la cara o

células escamosas y fibrosarcomas) son

diagnóstico y tratamiento

bastante frecuentes. Pueden formarse

diagnóstico se efectúa retirando saliva

tratamiento

en encías, lengua, paladar o glándulas

de la tumefacción mediante una

sencilla si la fisura es el resultado de

para extraer el objeto (p ág . 3 9 8 ).

El

la mandíbula. La operación es más

salivares.

jeringa, tras lo cual se analiza. Si hay

un traum atism o que debido a un

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Las

desgarro de una glándula salivar, se

defecto de nacim iento.

verrugas víricas no suelen requerir

produce una sustancia fibrosa y a veces

tratam iento. Los tumores de las

con sangre. La glándula se extirpa.

glándulas salivares, que afectan

PATOLOGÍAS DE LA G A R G A N T A _____________

operarse, tras lo cual el perro se trata

ELONGACIÓN DEL VELO DEL PALADAR

Los sistemas respiratorio y

con radioterapia. O tros tumores de la

El velo del paladar separa la parte

gastrointestinal se cruzan en la

boca deben asimismo extirparse, tras

bucal de la parte nasal de la garganta.

garganta, que técnicamente se divide en

lo cual se da quim ioterapia o

Pero cuando es más largo de lo

una parte respiratoria (nasofaringe) y

especialmente a los Caniches, deben

radioterapia. En caso de tu m o r maligno del tip o que sea, el pronóstico será tanto más bueno cuanto antes se

EXCESO DE SALIVA

pueda diagnosticar y se extirpe quirúrgicamente ju n to con buena parte de tejido norm al adyacente.

En algunas razas con el labio superior flácido y colgante, por ejemplo el Perro de muestra italiano o el San Bernardo,

ÉPULIS

se considera normal que «se les caiga

Un épulis es un tu m o r que se form a en

la baba». La hipersalivación es una

el ligamento periodontal del diente;

respuesta natural a estímulos como

una capa compuesta por dim inutas

miedo o ansiedad, aunque también

fibras que anclan la raíz del diente al

puede indicar muy variadas patologías:

hueso de la m andíbula. Por su aspecto

enfermedades de la boca o el esófago;

parece una prolongación dura de la

mareo; insolación; trastorno del higado;

misma encía. Puede formarse uno solo

envenenamiento o enfermedades tales

o varios al mismo tiempo. Los épulis

como la rabia, la seudorrabia y el

pocas veces son malignos. Las razas

moquillo. Asimismo algunos

más propensas a padecerlos son Boxer

medicamentos, como los anestésicos

y Bulldog.

y los tratamientos contra las pulgas,

diagnóstico

Para identificar y

pueden desencadenar una salivación

distinguir el épulis de otros tipos de

excesiva. También indica que el perro

tumor, se recurre a biopsia y

está a punto de vomitar o que tiene un

radiografías.

cuerpo extraño alojado en la boca, que

tratamiento

Se extirpa el épulis junto

sea una respuesta al dolor en la boca

con buena parte del tejido adyacente,

debido a periodontitis, estomatitis o

incluido el hueso.

absceso dental.


LA

B O C A

V

L O S

una gastrointestinal (orofaringe). Así,

C U E R P O S EXTRAÑOS

afecciones de uno u o tro sistema

En ocasiones, los huesos y otros

pueden afectar a una o a ambas partes.

objetos, sobre todo palos, se alojan en

D I E N T E S

269

C AUSAS DE ARCADAS

la parte posterior de la garganta del

DOLOR DE GARGANTA

perro y es im posible sacarlos. El perro

El térm ino médico es faringitis. Los

presenta náuseas, se rasca el hocico

perros afectados presentan fiebre,

con las patas y babe o vom ita. Llame

están aletargados, tosen, estornudan o

diagnóstico y tratamiento

basquean.

enseguida al veterinario. Un cuerpo

diagnóstico

Garganta enrojecida e

inflamada, en ocasiones con pus. tratamiento

Se recetan sobre todo

antiinflam atorios no esteroideos

extraño en la garganta puede provocar una inflam ación que im pida la respiración. Si bloquea la laringe, se produce muerte por asfixia (p ág . 3 9 0 ).

(AIN E) para a liv ia r el malestar y antibióticos para com batir la infección bacteriana. El perro debe ser

OSTEOARTROPATÍA CRANEOMANDIBULAR

alimentado durante una semana con

Se trata de un trastorno a rticu la r del

alimentos blandos que no le irrite n la

desarrollo, doloroso, que afecta al

garganta.

m axila r superior y cráneo. Algunas

consejo

Los perros pueden ser

razas de terrier, en especial el Scottish

portadores de las bacterias

terrier y el West H ighland w hite terrier,

responsables de la inflam ación de

sufren un d o lo r tran sito rio pero muy

garganta en los humanos. Si su fam ilia

intenso al usar las m andíbulas, que es

recibe tratam iento por tener la

especialmente agudo entre los cuatro y

garganta inflam ada, asegúrese de que

los diez meses de edad.

el perro también lo recibe.

diagnóstico y tratamiento

El

El perro tiene arcadas cuando la faringe está irritada y los músculos de la parte posterior de la garganta se contraen, o por problemas en:

diagnóstico se basa en los signos, la

AMIGDALITIS

edad y la raza del perro, y se confirm a

Es especialmente frecuente en las razas

mediante radiografía. El objetivo del

pequeñas. Esta afección suele ser parte

tratam iento es paliar el dolor.

de una infección generalizada de la garganta o del sistema respiratorio.

MANDÍBULA FLOJA

Los signos clínicos son: fiebre,

La m andíbula in fe rio r se divide en dos

abatim iento y pérdida de apetito.

partes que se unen en el centro de la

diagnóstico

Las amígdalas aparecen

barbilla mediante un cartílago duro.

muy enrojecidas, inflamadas y más

Pero, a veces, la unión cede. Como

grandes de lo norm al. Debido a la

consecuencia, las dos secciones

hinchazón el perro tiene arcadas

permanecen separadas e inestables, por

(véase c u a d r o ), que a veces son tan

lo cual la mandíbula está «floja».

intensas que las amígdalas llegan a

tra ta m ie n to

tocarse. O tras causas de inflam ación

extraen, y si hay infección secundaria

de la garganta son tumores,

se trata con antibióticos. A veces se

especialmente carcinomas y linfomas.

logra estabilizar la articulación con

En casos raros se form an tumores en

to rn illo s y alambre.

las amígdalas. tratamiento Consiste básicamente en

Los

dientes afectados se

Nariz, paladar o senos nasales: • Paladar hendido • Parásitos • Tumores • Cuerpos extraños u obstrucciones Tracto respiratorio: • Colapso de la tráquea • Parálisis laríngea • Tos canina o tos de las perreras • Parásitos • Tumores • Cuerpos extraños Esófago y estómago: • Megaesófago • Inflamación • Tumores

la adm inistración de A IN E y

LUXACIÓN DE MANDÍBULA Y FRACTURAS

antibióticos. La am igdalotom ía o

La mandíbula in fe rio r se desplaza

Otras partes del cuerpo:

extirpación de las amígdalas

fuera de sus superficies articulares con

crónicamente infectadas raras veces se

el cráneo. Es muy poco común.

• Acumulación de fluido alrededor del corazón (efusión pericardial)

practica, excepto en el Cavalier King

tratamiento

Charles spaniel.

requiere cirugía.

La luxación de m andíbula

• Cuerpos extraños

• Trastornos del oído interno • Enfermedad renal


P A T O L O G I A S

270

D E L

P E R R O

ESOFAGO Y ESTÓMAGO

inicio de la digestión

Una vez que los alimentos han sido masticados y desmenuzados por los dientes en la boca, se tragan y pasan por la laringe y el esófago. Ondas de contracción muscular los empujan al estómago, incluso en contra de la fuerza de gravedad. El estómago es una especie de tanque en el que se almacenan alimentos que se liberan poco a poco hacia el intestino delgado. Los perros son propensos a tragar accidentalmente objetos no comestibles, por lo que no es infrecuente que vomiten el contenido del estómago. Traga c o n la c a b e z a in c lin a d a La digestión comienza en la primera

son activamente empujados y

lo que necesitan, y su estómago lo

parte del tracto gastrointestinal, que

com prim idos a lo largo del conducto

almacena. Por su costumbre de

comprende boca, esófago y estómago.

mediante contracciones rítmicas de

explorar el m undo con la boca, el

La función de esta primera parte es

las paredes musculares. Estos

vó m ito es uno de los signos comunes

desmenuzar los alimentos, prim ero

movimientos, que son involuntarios,

de muchas patologías estomacales. El

mediante la masticación y luego

reciben el nombre de peristalsis. Con

estómago de un perro se expande

mediante las sustancias químicas que

la ayuda de la mucosidad lubrificante

cuando hay abundancia de alimentos:

actúan en el medio ácido del estómago.

producida por las paredes del esófago,

tiene una capacidad de 100-250 m i por

esos m ovim ientos conducen los

k ilo de peso corporal, lo que significa

alimentos hacia el estómago

que mi Labrador tiene un estómago

El esófago es un conducto muscular a

independientemente de la fuerza de

con una capacidad de hasta 8 litros.

través del cual los alimentos sólidos y líquidos, después de ser deglutidos, son

gravedad. Es por ello por lo que el perro puede comer o beber estando

alimentos mezclados y predigeridos; un

transportados desde la garganta al

de pie y con la cabeza inclinada.

almacén temporal en el que se secreta

EL ESÓFAGO

estómago. Los alimentos no pasan de manera pasiva por el esófago, sino que

P

ácido clorhídrico y determinadas

muy elástico, que permite el transporte

enzimas bajo el control de hormonas

de grandes trozos de carne hasta el

gastrointestinales. Las paredes del

estómago. Pero dicha elasticidad permite

estómago están protegidas de su propio

¿PO R QUÉ LOS PER R O S

asimismo que se engullan cuerpos

ácido por una capa mucosa y por unas

T IE N E N T A N T A S V E C E S

extraños de tamaño considerable.

sustancias químicas llamadas

PROBLEM AS CON CUERPO S EXTRAÑOS ATASCADOS?

Porque comen cualquier cosa. Por ello muchos problemas faríngeos son debido a objetos punzantes. La causa más común tanto de trastornos en el estómago como en el esófago es esta necesidad básica y natural de los perros de investigar su entorno con la boca. Así pues, para ahorrarse muchas visitas al veterinario, vigile qué se lleva su perro a la boca.

R

El esófago del perro es un órgano

El estómago es el depósito de

Las posibles patologías del esófago

prostaglandinas. Si la producción

son muy diversas y muchas de ellas

de prostaglandinas desciende o falla, el

dolorosas. El problema más frecuente

estómago se inflam a y aparecen úlceras.

es la regurgitación, que no debe confundirse con el vó m ito (p ág . 2 7 2 ).

Los ácidos gástricos comienzan el proceso de descomposición de los alimentos para poder ser digeridos.

EL ESTÓM AGO

M ediante m ovim ientos musculares, los

El estómago de un perro es

alimentos se mezclan y se mueven, lo

relativamente grande, como debe ser

cual contribuye a su disgregación antes

en un carnívoro que depende de la

de pasar a los intestinos, donde la

caza y la carroña. Los perros son

digestión se completa y los

comedores ambiciosos; cuando

componentes moleculares de los

disponen de alimentos, comen más de

alimentos se absorben (p ág . 2 7 8 ).


E S Ó F A G O

V

E S T Ó M A G O

TRAYECTO DE LOS A LIM E N TO S Los alimentos que el perro traga pasan al esófago y son impulsados hasta el estómago. En la boca del estómago un anillo muscular llamado esfínter del cardias se abre para permitir la entrada de los alimentos. En el otro extremo, otro anillo muscular llamado esfínter del píloro se va abriendo para dejar pasar los alimentos al intestino.

PAREDES DEL ESTÓMAGO Las células de las glándulas incrustadas en los pliegues del estómago secretan mucosidad, ácido clorhídrico y enzimas a las fositas gástricas.

Superficie interna de la pared

CékJÉm m cfw tofm d e tq u ró o

fo lfg ta tn c m

Mientras se traga, la epiglotis im pide que la comida entre en las vias respiratorias

Los movimientos peristálticos de los músculos del esófago hacen avanzar fa comida

Esfínter del cardias Los músculos del estómago "baten» la comida

Esfínter del pfíoro

FUNCIONES DEL ESTÓMAGO Los músculos del estómago agitan los alimentos para mezclarlos con el ácido clorhídrico, que comienza a descomponerlos. Asimismo el ácido mata organismos tales como bacterias. Una capa mucosa protege las paredes del estómago del ácido. El estómago del perro es capaz de almacenar la comida de cuatro días.

«K

•angunao QtOt>monto

271


272

P A T O L O G Í A S

D E L

P E R R O

SÍNTOMAS Y DIAGNÓSTICO Los signos clínicos más habituales en

gastrointestinal (véase c u a d r o p á g .

patologías de esófago o estómago son

2 7 4 ). Según vom ite el perro se puede

regurgitación y vóm ito, y en menor

determ inar la causa.

medida dificultades para tragar y

El vó m ito se desarrolla en tres

VÓMITO INTERMITENTE Y PERSISTENTE El vó m ito interm itente puede estar causado por una alergia alim entaria o

aumento anorm al del apetito. Es

fases. La prim era de ellas es la náusea,

por una alteración más grave, como

importante d istinguir la regurgitación

con signos com o agitación, temblores,

desórdenes m etabólicos, úlceras o

del vóm ito, así como determ inar si el

esconderse, bostezos, relamerse,

tumores. Si su perro vom ita de manera

vóm ito es lento o repentino, y si es

aumento de la salivación y de la

interm itente durante varios días,

persistente o interm itente. En la

deglución. Las náuseas suelen ir

llévelo al veterinario antes de 48 horas.

mayoría de los casos es aconsejable

seguidas por arcadas, acompañadas de

consultar con el veterinario ese mismo

contracciones musculares en el

día para diagnosticarlo y trata rlo .

Un vó m ito repetido y persistente puede ser debido sencillamente a una

estómago sin vóm ito. En la fase final,

irrita c ió n estomacal o a una

el vó m ito en sí, se expulsan p o r la

obstrucción potencialm ente m ortal.

REGURGITACIÓN Y VÓMITO

boca (y a veces por la nariz) el

Lleve enseguida al perro al veterinario

La regurgitación se produce cuando los

contenido del estómago.

para frenar el vó m ito y h a lla r la causa.

expulsados por la boca casi sin

VÓMITO A G U D O

VÓMITO EXPLOSIVO

esfuerzo y sin arcadas.

Cuando un perro ha com ido restos y

Se trata de un tip o de vó m ito muy

necesita «purgarse», vom ita alimentos

violento, causado habitualm ente por

alimentos que están en el esófago son

Puede confundirse con el vóm ito, que ocurre cuando la com ida que ya

y cuerpos extraños que no deberían

una obstrucción que im pide que los

ha llegado al estómago después de

estar en el estómago. De este m odo

alim entos abandonen el estómago.

pasar por el esófago es expulsada por

expulsa también gusanos.

la boca con violentas contracciones musculares. Los factores que norm alm ente

O tra posible causa del vó m ito

Pero también es debido en ocasiones a una afección cerebral, por lo que

agudo es el mareo. Si el perro goza de

debe llevar el perro al veterinario

buena salud, limítese a retirarle el agua

ese m ism o día.

pueden desencadenar el vó m ito son un

y la com ida durante varias horas tras

problema dentro o fuera del sistema

el episodio de vóm ito.

VOMITAR SA N G RE O BILIS V om itar sangre sugiere una úlcera en el estómago o el intestino delgado, así como envenenamiento, cuerpo e xtraño, tu m o r o infección grave. Acuda al veterinario ese m ismo día. Si su perro vom ita bilis, lo cual se denom ina gastritis por re flu jo , puede ser debido a una alergia leve. Los perros afectados vom itan cada día a la misma hora, pero por lo demás parecen sanos. Para co n tro la r los vóm itos se adm inistra un antiemético, por ejemplo, la m etoclopram ida.

DIETA EN C A SO DE VÓM ITOS En función de la causa y la gravedad del vóm ito, así como de la edad y el OSO DE PELUCHE EN EL ESTÓMAGO La radiografía revela un osito de peluche alojado en el estómago de un perro (dentro del círculo rojo). Es sólo un ejemplo de la cantidad de objetos y cuerpos extraños que un perro curioso puede tragarse accidentalmente mientras explora el mundo que le rodea.

estado de salud del perro, no le permita comer entre 2 y 4 horas tras el vóm ito. Durante ese tiem po déle con frecuencia pequeñas cantidades de agua o cubitos


E S Ó F A G O

Y

AUMENTO DEL APETITO

C O N S E JO S

Un aumento del apetito (polifagia) es

E S T Ó M A G O

P

¿ L O S O B JE TO S E X TR A Ñ O S EN EL E SÓ FAG O P U ED E N

norm al en cachorros en crecimiento, en

PROVOCAR DAÑOS

Un único episodio de vóm ito es

hembras embarazadas o que dan de

PERM ANENTES?

m olesto tanto para el perro

mamar, cuando hace frío o cuando el

com o para usted, que tiene que

perro realiza más ejercicio o se le da

limpiarlo, pero si el vóm ito no

una dieta baja en calorías. La polifagia

se repite y no hay otros signos

se asocia asimismo con diferentes

clínicos, no tiene por qué

tipos de medicamentos, en especial

preocuparse.

corticoides y anticonvulsivos, aunque también diazepam, antihistam ínicos

La razón más frecuente de un vóm ito solo es expulsar del estómago un objeto extraño que no debería haber llegado hasta allí. Procure examinar el vóm ito, pues de este m odo sabrá qué

y progesterona. En ocasiones el aumento del apetito es signo de una afección cerebral, de hipertiroidism o, de diabetes m ellitus y de una serie de enfermedades que afectan al tracto digestivo, como

ha estado haciendo su perro. Si

megaesófago y patologías del páncreas

ve algún objeto extraño, como

y los intestinos.

tapones de plástico de botellas, sabrá que su perro se dedica a hurgar en las basuras y tendrá

HERRAMIENTAS DE D IA G N ÓST ICO ^

que vigilarlo más de cerca en el futuro.

La herramienta más ú til para exam inar el esófago o explorar profundamente el tracto digestivo es el endoscopio. Se trata de un instrum ento rígido o

de hielo. Con agua de Selrz se impide

flexible capaz de acceder a estructuras

que en el estómago del perro se

huecas del cuerpo. El endoscopio

acumulen ácidos. Una solución con

permite al veterinario ver los tejidos

electrolitos en polvo mezclados con

internos con una luz o una dim inuta

agua potable siempre es beneficiosa.

cámara de vídeo y, con la ayuda de

A la hora de reintro d u cir la comida

instrumentos en m iniatura, realizar

cuando los vóm itos hayan cesado, evite

procedimientos quirúrgicos en el

alimentos m uy ricos en grasas y en

tejido. Una endoscopia es el m ejor

proteínas. Déle pequeñas y frecuentes

m odo de realizar biopsias o extraer

cantidades de alim entos blandos bajos

objetos alojados en el esófago.

en grasas y proteínas para no

El gastroscopio es un endoscopio

sobrecargar el estómago y fa c ilita r que

que se utiliza para explorar la

lo abandonen y pasen a los intestinos.

superficie interna del estómago.

Una dieta adecuada sería dos partes de

Permite al veterinario ver qué ocurre

arroz hervido y una parte de queso

en el in te rio r del estómago, y en caso

fresco o requesón desnatado.

necesario tom ar muestras de tejido vivo o realizar operaciones menores.

DISFAGIA (DIFICULTADES PARA TRAGAR)

son rayos X y técnicas por la imagen,

Los trastornos dolorosos que provocan

como las ecografías. Antes de efectuar

O tras herramientas de diagnóstico

regurgitación (cuerpos extraños,

una radiografía, el perro ingiere una

estenosis, tumores, inflamación)

sustancia de contraste, por ejemplo,

también causan a veces dificultades para

bario, para localizar los cuerpos

tragar. A medida que el d o lo r aumenta,

extraños y m ostrar estrechamientos del

el perro cada vez come menos.

esófago (estenosis).

273

Cuanto más tiempo pase en el esófago un cuerpo extraño, mayor es el riesgo de que cause daños permanentes. Por ejemplo, los huesos de melocotón o nectarina pueden alojarse en la porción distal del esófago (cerca de la boca del estómago) e incrustarse en la pared y provocar una intensa inflamación local. Incluso después de ser extraído, el tejido puede estrecharse y provocar regurgitación crónica.

R

P R

¿ L A E S T E N O S IS P U E D E S E R

P

¿ L A S P A T O L O G IA S D E L

TRATADA?

Sí, se «trata», pero es difícil de curar. Se introduce un endoscopio especial por el estrechamiento y luego se infla (lo cual se conoce como dilatación con globo). El globo, que es blando, rompe las adherencias. En ocasiones es precisa una intervención quirúrgica más agresiva, o terapia medicamentosa, por ejemplo, con sucralfato, cimetidina, ranitiaina, omeprazol y cisaprida.

E S Ó F A G O S E D IA G N O S T IC A N S IN E N D O S C O P IO ?

Sí, por ejemplo mediante radiografías de contraste. Se toma una radiografía para detectar objetos extraños de metal, piedra u otro material duro. Luego se da bario al perro e inmediatamente se toma otra radiografía para comprobar si parte del material de contraste se queda en el esófago. Asimismo se ve si el conducto está dilatado. Pero en algunos casos una endoscopia es vital para efectuar un diagnóstico o aplicar un tratamiento relativamente no invasivo.

R


274

P A T O L O G Í A S

d e l

p e r r o

fuerza de gravedad ayude al tránsito

varios días. Asim ism o puede darse

p or el esófago. Asim ism o se recetan

fiebre y tos. Algunos perros se quedan

La causa más habitual de regurgitación

medicamentos como por ejemplo la

rígidos y no se relajan.

en los perros es un cuerpo extraño

m etoclopram ida para estim ular la

alojado en el esófago. Com o la

peristalsis en el esófago.

PATOLOGÍAS DEL ESÓ FA G O

obstrucción im pide la deglución de la saliva, el perro babea. En casos de regurgitación crónica,

Un cuerpo extraño puede dañar las paredes del esófago y generar estenosis rígida. D ebido a ello se produce

C U E R P O S EXTRAÑOS

regurgitación y esofagitis. M ediante

En el esófago de perros se han hallado

diagnóstico y tratamiento

de aparición lenta, la causa suele ser

huesos, cuerdas, anzuelos de pesca,

una simple radiografía se detecta el cuerpo extraño. Tras anestesiar al

una dilatación del esófago (véase

agujas, astillas de madera, pequeños

a b a jo ). Otras posibles causas son

juguetes e incluso cuchillos enteros.

perro, se localiza el objeto en cuestión

intoxicación con plom o, miastenia

Un cuerpo extraño provoca súbitas

y se extrae con endoscopio.

grave u otras anormalidades

arcadas y probablem ente salivación

neuromusculares (p ág . 3 7 0 );

excesiva. Los objetos pequeños como

ESOFAGITIS

botulism o; h ip o tiro id ism o (p ág . 3 3 1 );

astillas de madera ocasionan

Es una inflam ación de esófago debido

hipoactividad de las glándulas

regurgitación y dificultades para tragar

al re flu jo de los ácidos del estómago.

suprarrenales (p ág. 3 3 5 ); o una enfermedad autoinm une denominada lupus eritematoso sistèmico.

DILATACIÓN DEL ESÓFA GO

C A U S A S DEL V Ó M ITO La causa más común es la costumbre de hurgar en las basuras, que finamente se denomina «imprudencia dietética». Si se vomitan alimentos sin digerir, la causa suele

Cuando un sección del esófago no se

localizarse en el estómago. Si el vóm ito contiene bilis amarilla, suele tratarse de una

contrae como es debido o está

patología intestinal. Y si hay sangre, es signo de úlcera o erosión de las paredes del

parcialmente bloqueada por un cuerpo

sistema digestivo.

extraño, la comida no puede llegar al estómago y se acumula en la

CAUSAS ALIMENTARIAS

OTROS DESÓRDENES INTESTINALES

dilata. Este trastorno, denom inado

• Imprudencias dietéticas

• Inflamación del páncreas (pancreatitis)

megaesófago, es la causa más común

• Empacho

• Inflamación del peritoneo (peritonitis)

por la que un perro regurgita la

• Intolerancia a la comida

• Tumores abdominales

comida inmediatamente después de

• Alergia verdadera

obstrucción, por lo que el esófago se

ingerirla.

OTROS DESÓRDENES

En algunas razas es una patología

OTRAS CAUSAS ALIMENTARIAS

• Insuficiencia renal

heredada (véase c u a d ro ). Sin embargo,

• Inflamación (gastritis)

• Enfermedad hepática

pocas veces se descubre la causa

• Parásitos

• Diabetes

concreta. En perros ancianos es

• Úlceras

• Hipoactividad de las glándulas

adquirida; una causa conocida es la

• Cuerpos extraños

miastenia grave, pero en la m ayor

• Tumores

parte de los casos se da a p a rtir de

• Vólvulo

los siete años de edad y p o r causa

• Falta de peristaltismo

desconocida. diagnóstico

suprarrenales (hipoadrenalismo) • Hipertiroidismo • Envenenamiento de la sangre (septicemia, endotaxemia) • Desequilibrio electrolítico

La form a heredada se

suele diagnosticar cuando el cachorro

DESÓRDENES INTESTINALES • Inflamación (de los intestinos,

o ácido-básico • Ansiedad, miedos, fobias

pasa de tom ar leche a comida sólida.

colitis)

Una radiografía lo confirm a, mientras

• Parásitos

ENVENENAMIENTO

que un análisis bioquím ico de la sangre

• Cuerpos extraños

• Plomo

ayuda a determ inar las causas.

• Tumores

• Anticongelante (glicol etileno)

• Infecciones (parvovirus, moquillo)

• Estricnina

causa últim a. Pero, si se ignora, se

• Bacterias en intestino delgado

• Medicación para el corazón (digital)

prescribe una dieta baja en calorías,

• Invaginación de los intestinos

• AINE

tratamiento

A ser posible, se trata la

con tomas reducidas y frecuentes, y en plataformas elevadas para que la

(intususcepción) • Estreñimiento

• Quimioterapia • Algunos antibióticos


E S Ó F A G O

Y

O tra causa de esofagitis es una hernia

los perros es el vóm ito. Los métodos

de hiato, que es la que se produce

más eficaces de diagnóstico son rayos

cuando el estómago protuye a través

X , ecografías y gastroscopias. En

del diafragm a.

ú ltim o térm ino se recurre a la cirugía

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

exploratoria, que es más invasiva.

E S T Ó M A G O

275

RAZAS DE RIESGO

endoscopia pone de manifesto la inflam ación provocada p o r el reflujo.

GASTRITIS AGUDA

Por lo general se receta sucralfato. Las

Suele ser debida a im prudencias

hernias se corrigen con cirugía.

dietéticas, aunque también puede estar provocada por infecciones, parásitos y

TUM ORES EN EL ESÓFAGO

envenenamientos. Los perros afectados

Aunque poco comunes, los tumores en

vom itan y no comen.

el esófago son malignos. El parásito

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO A p a rtir

interno S p irocerca lu p i , restringido a

del historial clínico y de un examen

zonas del sur de Estados Unidos,

físico, se diagnostica. El tratam iento

favorece la form ación de bultos en el

consiste en solucionar cualquier

esófago. Aunque es poco com ún, con

causa conocida u obvia de la gastritis

el tiem po esos bultos se convierten en

y corregir las complicaciones,

fibrosarcomas malignos o carcinomas

por ejemplo, el desequilibrio de

poco corriente. En algunas razas,

(pág. 140).

electrolitos. La dieta debe controlarse.

como el Schnauzer miniatura y el

GASTRITIS CRÓN IC A

un componente genético. No

tratamiento

con antihelmínticos.

PATOLOGÍAS ESTOMACALES

El megaesófago es un trastorno muy

Foxterrier (foto), se sabe que tiene

Los tumores deben

extirparse y los parásitos se combaten

,_u

Los perros con gastritis crónica

obstante, la causa más habitual

vom itan esporádicamente durante un

de megaesófago son daños

período prolongado, porque comen

ocasionados por un cuerpo extraño.

hierba persistentemente o por comer cuerpos extraños.

El p rincipal signo clínico de muchas

diagnóstico

patologías estomacales que afectan a

revela un nivel en exceso elevado de

Un análisis de sangre

eosinófilos, un tip o de glóbulos blancos im plicados en la respuesta inmune a los parásitos así como en las alergias. Si en la biopsia obtenida por gastroscopia se detectan eosinófilos en las paredes del estómago, se diagnostica una gastritis eosinofílica. tratamiento

El tratam iento incluye

antieméticos como la metoclopramida para detener los vóm itos, así como terapia con fluidos. En caso de gastritis eosinofílica se recetan corticoides. La cim etidina y la ran itid in a así como el

La incidencia del megaesófago es

sucralfato y el m isoprostol funcionan

especialmente elevada en:

bien en perros y en humanos.

ÚLCERAS La causa más frecuente de las úlceras HURGAR EN BASURAS A los perros, curiosos insaciables, les gusta hurgar en la basura. Pero tales imprudencias dietéticas se pagan muchas veces con una gastritis aguda.

de estómago son los medicamentos: corticoides y a n tiinflam atorios no esteroideos (A1NE). Otras causas son choque, estrés, enfermedad grave y alergia.

• Gran danés • Labrador retriever • Pastor alemán • Setter irlandés • Shar pei • Terranova (foto)

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276

P A T O L O G Í A S

t

P

P E R R O

¿LO S P E R R O S S U F R E N ÚLCERAS CAUSADA S POR B A C T E R IA S

R

D E L

i

H E L IC O B A C T E R ?

Las bacterias Helicobacter pylori, que en personas

causan úlceras de estómago, no proliferan en el organismo canino, pero las Helicobacter heilmannii, sí. Se detecta en algunos exámenes gastroscópicos, pero no se asocia con ningún problema gástrico.

P

¿LO S P ER R O S PU ED EN D E S A R R O L L A R Ú L C E R A S DE ESTÓ M A G O POR EXCESO DE P R E O C U P A C IÓ N ?

Una serie de experimentos desagradables llevados a cabo hace más de 60 años con animales demostraron que el estrés crónico provoca úlcera de estómago en muchos mamíferos. Un poco de estrés es beneficioso para el perro, al igual que para nosotros, pero el estrés crónico puede generar úlceras. Por suerte, los medicamentos que tratan las úlceras pépticas relacionadas con el estrés en humanos (como el omeprazol) son igualmente efectivos en los perros. El hecho de que ninguna compañía farmacéutica haya solicitado autorización para comercializar fármacos veterinarios -bloqueadores de los H2», es demostrativo de la baja incidencia de esta afección en perros.

R

P

Un perro con úlceras vom ita de manera interm itente, parece triste y

A U M E N T A N E L R IE S G O DE

ESTÓ M AG O?

Cada especie posee su propia reacción idosincrática frente a la medicación. El estómago del perro es más sensible a los AINE que el humano, por lo que se han formulado AINE específicos para uso veterinario como el carprofeno, meloxicam y ketoprofeno, menos irritantes que el ibuprofeno, de uso humano.

CONSEJO Los perros son m ucho más

pierde peso. O tros posibles signos son

vulnerables que las personas a desarrollar úlceras debido a los A IN E .

sangre (fresca o no) en el vóm ito, y

Así pues, déle sólo A IN E autorizados

heces negras por la sangre procedente

para uso veterinario.

del estómago o el duodeno. O tra causa, poco habitual, de úlcera de

OB STRU C CIO N ES

estómago es la presencia de tumores de

Las obstrucciones pueden ser debidas a

mastocitos en la piel. Dichos tumores

cuerpos extraños, cicatrizaciones,

liberan grandes cantidades de

tumores o contracciones alrededor del

histamina, lo cual desencadena la

canal p iló rico . Los perros afectados

secreción de ácido clo rhíd rico en el

vom itan, pierden peso y muestran

estómago. C ualquier perro con tu m o r

malestar.

de mastocitos puede desarrollar úlceras

diagnóstico

gástricas y duodenales.

radiografía de contraste se comprueba

diagnóstico

¿ P O R Q U E L O S A IN E

S U F R IR Ú L C E R A DE

R

DILATACIÓN Y VÓLVULO Esta radiografía muestra un estómago lleno de aire y dilatado (en negro) bajo la caja torácica, que empuja el hígado hacia la izquierda, contra el diafragma. En la parte inferior derecha se aprecia el bazo (en blanco) inflamado.

£1 método de diagnóstico

Y tratamiento M ediante

que el estómago vacía muy poca parte,

más preciso es un gastroscopia. Otras

o ninguna, de sus contenidos al

opciones son los rayos X o las

duodeno. En una ecografía se ve el

ecografías.

estómago dilatado y repleto. La

tratamiento

Es preciso elim inar la

gastroscopia perm ite determ inar la

causa de la úlcera. En caso de anemia

causa de la obstrucción. Por lo general,

grave debida a la pérdida de sangre, se

se corrige mediante cirugía.

adm inistra un sustituto sanguíneo y una com binación de fármacos para proteger la capa mucosa de las paredes

TRASTORN OS DEL PERISTALTISMO

del estómago y prom over la reparación

Es posible que el estómago vacíe sus

del tejido. La medicación continúa

contenidos a los intestinos con

hasta que se comprueba mediante una

excesiva rapidez o lentitud. Un vaciado

gastroscopia que la úlcera se ha

lento es causa común de vóm itos y

curado.

pérdida de apetito.


E S Ó F A G O

Y

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO Cuando Se

mostrarse agitado o dar signos de dolor.

ignora la causa concreta del vaciado

Los síntomas y el choque se suceden

excesivamente lento, el perro se trata

rápidamente (pág. 3 8 8).

RAZAS DE RIESGO

Una radiografía confirm a

según los signos clínicos. I.a

diagnóstico

m etoclopram ida inhibe los vómitos,

el diagnóstico. El perro puede su frir

mientras que la cisaprida estimula el

molestias o hallarse en un avanzado

vaciado del estómago. Se prescribe una

estado de choque que pone en peligro

dieta de fácil digestión (dos partes de

su vida. Es vital reducir la presión en

arroz hervido y una parte de queso

el estómago. Si no es posible insertar

fresco), en pequeñas cantidades.

E S T Ó M A G O

un tubo en el esófago hasta el estómago, el veterinario insertará en el

PÓ LIPOS Y TUM ORES

estómago una aguja de gran diám etro

Los pólipos estomacales son muy

a través de la pared abdom inal.

comunes, pero suelen ser benignos.

tratamiento

Los tumores malignos, como

urgencia comprende la adm inistración

adenocarcinomas y linfosarcomas, son

de fluidos, corticoides, antibióticos,

El tratam iento de

raros, pero se dan. Los perros afectados

fármacos para co n tro la r la a rritm ia

dan signos de tener un cuerpo extraño,

asociada y otros para lim ita r la

de úlcera u obstrucción.

liberación de grandes cantidades de

Las razas medianas, grandes o

DIAGNÓSTICO Y TRATAMIENTO La

radicales libres que dañan los tejidos.

gigantes con pecho profundo y

gastroscopia perm ite establecer un

A l mismo tiempo debe intervenirse

estrecho son las más propensas

diagnóstico exacto. Si el tu m o r es

quirúrgicam ente para devolver el

a la torsión gástrica (vólvulo).

benigno, se extirpa la porción de

estómago a su posición norm al. El

estómago que lo contiene; pero si es

bazo, que actúa como péndulo y

maligno, el pronóstico es malo.

seguramente ha sufrido daños por la torsión gástrica, se suele extirpar.

DILATACIÓN ESTOMACAL

prevención

1.a dilatación del estómago seguida por

riesgo de su frir torsión de estómago

una torsión del mismo (vólvulo) puede

(véase c u a d r o derech a), puede

Si tiene un perro con alto

causar la muerte. Debido a la torsión

prevenirla lim ita n do el consumo de

completa o parcial, la comida no puede

agua durante una hora antes y una

entrar en el estómago ni salir de él. Y el

hora después de las comidas. N o le

abdomen se hincha. El perro puede babear, tener arcadas, caminar inquieto,

después de las comidas.

permita juegos ni ejercicios vigorosos

C O N S E JO La m etoclopram ida es un excelente antiem ético (inhibe el vómito), pero en algunas razas, en especial en el Yorkshire terrier, puede provocar cam bios tem porales de carácter con inquietud, hiperactividad y com portam iento frenético. Aunque desagradables, los efectos pasan a las pocas horas. Si su perro muestra reacciones adversas a este m edicam ento, aléjelo de estímulos tales com o la luz y el sonido, y acuda a su veterinario.

Las razas de más riesgo son: • Caniche estándar • Dobermann • Gordon setter (abajo) • Gran danés (arriba) •

Lebrel irlandés

• Setter irlandés • Weimaraner

277


INTESTINOS,

digestión y absorción

Los intestinos constituyen la última porción del tracto digestivo. Son dos: intestino delgado e intestino grueso. El intestino delgado descompone las grasas, las proteínas y los hidratos de carbono en sus componentes más pequeños con la ayuda de las enzimas secretadas por páncreas e hígado. Los nutrientes son absorbidos por la sangre a través de las paredes intestinales. El material no digerido pasa al intestino grueso, donde se asimila más agua. Finalmente, los residuos son excretados por el recto y el ano en forma de heces. Tenia in te s tin a l

Técnicamente los intestinos están en

intestinal habitual, suele ser debido a

expulsa los residuos. Un perro mediano

contacto directo con el exterior y,

lesiones. Tanto la diarrea como el

de 20 kg de peso consume unos 2,7 I

por tanto, expuestos a una enorme

estreñim iento pueden tener su origen

de líquido al día procedentes del agua,

variedad de amenazas, desde gérmenes

en enfermedades de fuera del aparato

alimentos sólidos, saliva, jugos del

y parásitos hasta venenos y sustancias

digestivo. Los intestinos son una parte

estómago y secreciones digestivas. Los

extrañas no digestibles. Todo ello

im portante del sistema inm unológico,

intestinos absorben casi todo ese

puede causar diarrea, que es la

y muchas de las enfermedades

líquido y tan sólo expulsan unos 50 mi

afección intestinal más común. De

inflam atorias y las sensibilidades a

con las heces. El intestino del perro

hecho, a menudo la diarrea no es una

alimentos que afectan a los intestinos

tiene que absorber suficiente líquido

dolencia en sí sino un m odo que tiene

se asocian con una respuesta

para excretar unas heces bien

el perro para librarse de una sustancia

inadecuada del sistema inm unológico.

DIGESTIÓN Y A B SO RC IÓN

El estreñimiento, o tro problema