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Caciques de Venezuela La palabra cacique, es un vocablo de origen taíno, lengua de filiación arawak hablada en las Antillas para el momento de la conquista europea que se incorporo al caudal léxico español para designar al individuo que representaba la autoridad en una comunidad indígena. El término por extensión semántica, ha pasado a denominar al individuo que ejerce un liderazgo local despótico (el caciquismo). Ahora bien, posiblemente la palabra “cacique” llego a ser sinónimo de autoridad omnímoda y despótica debido a la tendencia de los conquistadores de buscar instituciones equivalentes a las europeas entre los pueblos indígenas americanos. Al no encontrarlas, por tratarse de realidades

culturales

diferentes, los europeos malinterpretaron las culturas indígenas e incluso, en algunos casos, llegaron a negar la existencia de un orden social.

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IDENTIDADES Número 01 Timoto-cuicas

E .

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a

l

Luego de la llegada de los españoles a la Cordillera Andina venezolana, específicamente al Estado

Mérida, se intentó asimilara al indio, a la cultura dominante, a pesar de la diversidad étnica y cultural existente, actitud que perduro durante los tres siglos de la colonia, perpetuándose además para los siglos XIX Y XX, al seguirse una política donde se trató, inclusive, por medios jurídicos de inivisibilidad al aborigen. De esta manera, entre las culturas que se desarrollaron en el territorio de los andes venezolanos, se cita a los timoto-cuicas, que se constituyeron como el grupo más avanzado dentro del territorio venezolano y estaban relacionados con la cultura chibcha (los muiscas) de los andres, habiéndose localizado en los estados Méridad, Táchira y Trujillo, donde sea an encontrado asentamientos de sus aldeas formadas por viviendas de piedra y barro.

.

Estos grupos aborígenes venezolanos, estaban formados por distintas tribus, tales como los timotos, los capacos, taribas, cuicas, guitas, y chacopos, entre otros, de los cuales el interés principal de este artículo , los timotos y los cuicas, así como la unión de ambos cuyo origen y desarrollos se pasa a exponer. Los timoto-cuicas, con cabellos negros y lisos y la piel canela, se alimentaban de sus mismas siembras que realizaban por ser sedentarios. Este grupo aborigen, eran agricultores con destrezas debido a la práctica de sus misma mano; entre sus productos se encuentran papas, maíz, cacao, tabaco, algodón, ají. Sus cultivos los realizaban en terrazas por la inclinación del suelo. Se puede decir que eran conservadores, pues evitaban la erosión y mal manejo del suelo. Construyeron pasillos subterráneos. Domesticaron animales, sacaron la cestería elaboradas con bejuco, palmas, con recipientes como jícaras, chirguas, mayas, o taparas. Cada tribu, estaba gobernada por un cacique. Para el casamiento, se reunían en celebración con licor de arifuque (chicha) hecha de maíz. El resto de la población debía alcanzar a su novia y si la alcanzaban, era su esposa, con danzas y cantos. Grecia Barradas y Francisco Milán.

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Consideraciones sobre el término “timoto cuicas” Miguel Acosta Saignes De las clasificaciones hechas por los cronistas, y por los precursores de la etnología andina

en

relación

denominación

dada

a a

la los

primeros pobladores de los andes venezolanos: Haciendo referencia a Salas, se señala que: Salas, con el criterio de los cronistas de los siglos XVI y

Foto: en la Web.

XVII, distinguió los grupos confines de Mérida. Los Cuicas caen andinos por su belicosidad, pero hacia las otras partes. intentó también una agrupación

Salas y José Ignacio Lares, y

también

Oramas,

de

Citando a Piedrahita, señala que Caracas. Salas ha introducido

de tipo lingüístico, basada en la éste recogió la misma clasificación de dos

divisiones

principales

radical mucu. A las tribus Aguado, y nos indica la siguiente: Al entre las tribus pobladoras de pacíficas de los Andes las poniente

del

Tocuyo

–escribía Mérida

y

Trujillo:

Los

denominó ‘convencionalmente’, Piedrahita– se prolonga por más de Mucos, debido a la toponimia como él mismo expresa, con el treinta leguas doblada una provincia Mu, Muco, Moco, y los Gua o nombre de Uribantes y a las que poseedoras

de

la

se

dividen

dos

numerosas Giros, por la misma razón

radical naciones o parcialidades de Cuicas y esta otra toponimia. El Señor

toponímica mucu las juntó bajo de Timotes. Estos últimos indomables, Lares dio el primer paso hacia el nombre genérico de Chamas.

desabrios y guerreros; los primeros la comprensión del problema

En relación a la clasificación pacíficos y apacibles y en lo general geográfico de la distribución hecha por el Padre Aguado, sueltos y para mucho trabajo. toma la siguiente cita de éste:

de las tribus de Mérida, al dar

Finalmente Acosta Saignes cita a la denominación de Timotes

Hay en estas provincias dos Briceño Iragori y señala que: Para tanto

a

las

aquende

del

parcialidades de gentes: los nuestro propósito la clasificación de Páramo de Cerrada como a unos se dicen Cuicas y los otros Mario Briceño Iragorri, quien explica las que desde allí se extienden Timotes. Los Timotes es gente la denominación Timoto-Cuica: ‘La hasta los límites del Táchira. más Belicosa y guerrera e Primera clasificación de los cuica. indómita y caen hacia los

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¿PARA SABER MÁS? Los cuicas eran dos tribus que se asentaron en la región occidental de Venezuela, ocupando, a diferencia de los Caribes y Araucos, la región de los andes merideños.

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Origen de los cuicas Tribus asentadas en Venezuela Los cuicas eran dos tribus que se asentaron en el región occidental

de

Venezuela,

ocupando, a diferencia de los Caribes y Arahuacos, la región de los Andes Merideños. Las más importantes fueron: Timotos, Mucuchíes, Cuicas, Migures y Mucuñuques. Los timotocuicas representaron los grupos

indígenas

más

avanzados dentro del territorio venezolano

y

Foto en la Web.

estaban

relacionados con la cultura

Aguado, toma la siguiente cita de

chibcha de los Andes. Se éste: localizaron en los estados de Mérida

y

Timotes. Estos últimos indomables,

“Hay en estas provincias dos guerreros;

desabrios los

y

primeros

Trujillo. parcialidades de gentes: los unos se pacíficos y apacibles y en lo

Construyeron aldeas de piedra dicen Cuicas y los otros Timotes. Los general sueltos y para mucho y

barro.

Modo

de

vida Timotes es gente más Belicosa y trabajo.

Desarrollaron la agricultura de guerrera e indómita y caen hacia los

Ellos eran dos tribus

regadío en terrazas construidas confines de Mérida. Los Cuicas caen diferentes los timotos y los en las áreas montañosas. Andes hacia las otras partes.” las

denominó

cuicas y como ambas tribus

Es gente más mansa y doméstica... tenían

cosas

diferentes,

‘convencionalmente’, como él ( Aguado cit. por Acosta,. 1954:6) decidieron

hacer

mismo expresa, con el nombre Citando a Piedrahita, señala que éste diferentes

mediante

cosas esta

de Uribantes y a las poseedoras recogió la misma clasificación de acción tomaron el nombre de de la radical toponímica mucu Aguado, y nos indica la siguiente: Al timoto-cuicasluego las

juntó

bajo

el

nombre poniente

del

Tocuyo

–escribía reprodujeron

se

entre

ellos

genérico de Chamas (Acosta, Piedrahita– se prolonga por más de mismos y se esparcieron en 1952:5).5

treinta leguas doblada una provincia muchas

partes

del

país

En relación a la que se dividen dos numerosas naciones principalmente en zonas de clasificación hecha por el Padre o parcialidades de Cuicas y de

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merida y Trujillo.

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Evolución cultural TIMOTO-CUICAS Se considera que la evolución cultural esta en el marco de tres categorías (cultura pre-agrícola, agrícola media y agrícola avanzada), los pueblos de la cultura agrícola avanzada, estuvieron en zonas montañosas de los Andes; esos pueblos fueron los Timoto-Cuicas, los cuales tuvieron influencia de la cultura Cibcha de Colombia, que les llego por el suroeste y de acuerdo a lo que marca la Historia, presentaron unas relevantes características en cuanto a lo económico, político social y religioso. Tenían una capacidad para conservar, fomentar y hacer producir. Ellos utilizaban recursos que les proporcionaba la naturaleza: practicaban la caza, la pesca, la recolección de agua siendo este el principal recurso natural para ellos ya que era necesario para el aseo, preparación de las comidas y bajar las fiebres, en consecuencia hacían las aldeas en las cercanías del agua dulce. Los suelos fueron aprovechados de diferentes formas, de ellos obtenían raíces, tubérculos, roedores, gusanos e insectos como sustento que les servían de alimento, también, para el cultivo de plantas alimenticias, el barro para la elaboración de vasijas, ídolos y otros objetos, casas de bahareque, lograron extraer minerales como la sal y el oro que usaban como adorno sin valor de cambio; de los arboles utilizaban los frutos, y las fibras para la fabricación de tejidos, cestas, redes, cuerda y hamacas, madera para la construcción de viviendas, embarcaciones y utensilios de trabajo. Estos indígenas, preservaban el ambiente ya que la mayor parte de sus desechos eran orgánicos.

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Una población que fue fundada el 24 de octubre de 1844 De los cuicas hoy la población que en honor a ellos lleva su nombre, población que fue fundada 24 de octubre de 1844 por el sacerdote José Felipe Contreras en el sitio de Potrero de la Virgen, también

llamado

El

Pedregal Previo

a

la

fundación del poblado en 1844 el área era habitada por los indígenas Cuicas o Kuikas de la rama de los Chibchas. El historiador venezolano Guillermo Morón nativo de Cuicas señala que los últimos indignas Cuicas murieron en la casa del historiador Américo Briceño Valero en el año de 1936. ---------------------------------------------------------

Foto: en la Web.

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Aspecto político y social El jefe de la tribu era el barón más anciano y con mayor experiencia en la agricultura. No eran guerreros, sin embargo, se protegían tirando piedras. Usaban veneno como armas de guerra. Enterraban vivos a sus prisioneros., se dice que estaban agrupados en tribus y estas en familias siendo el jefe de la tribu el cacique; la familia tenía como base el matrimonio y antes del matrimonio, el novio debía residir en la casa de la novia; vivían en bohíos y en caneyes, también construyeron fuertes en la cumbre de las montañas para defender sus posesiones y para la comunicación construían caminos y puentes a lo largo de las montañas; no existía diferenciación social marcada pero si existía división de trabajo Foto: en la Web

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Economía Alberto González Realizaban intercambios comerciales con los productos que cultivaban y elaboraban. Utilizaban como moneda las semillas de cacao. Para el logro de la agricultura, usaban sistemas de riego y construían andenes (terrazas) para evitar la erosión. Elaboraban la cerámica, y objetos de oro. También

eran

textileros

destacándose

en

la

elaboración de mantas. Con estos productos, practicaban el comercio con otras

comunidades

indígenas,

mediante

el

intercambio de sus artesanías por productos y frutos como el algodón y la sal. De acuerdo con algunos estudios, se cree que los timoto-cuicas practicaron el trueque con los araguacos y los caribes y, al parecer, no sostuvieron grandes enfrentamientos pues, de haberlos tenido habría desaparecido la población de esas comunidades. Sin embargo, sí sometieron a otras pequeñas tribus, que comenzaron a depender de ellas, sobre todo en el campo lingüístico. ------------------------------------------------------

Hallazgos de la arqueología Hallazgos arqueológicos se remontan a 450 años, Mérida 1956 (Ofripen) el Dr. Renato Pennino del Cuerpo Consular Italiano acreditado en esta ciudad ha llevado a efecto varias exploraciones arqueológicas en la cercanía de la población de San Rafael en esta Entidad Federal, y logrado encontrar varios objetes de cerámica (entre ellos una puma, una cabeza de ídolo entero entre varios instrumentos musicales en barro, una figurilla semejante a un ángel, un cincel de silicio). Estos últimos objetos se cree que los llevaban colgados del pecho. El Dr. Pennino quie practica en sus días de descanso estas investigaciones, dice que posiblemente los objetos hallados pertenecieron a los indios Timotocuicas y Timenes que habitaron esa región hace mas de 450 años. También se consiguió una momia que fue donada a la Universidad) ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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