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Yong Joo Kim 2011

Reconfiguring the Ordinary

Yong Joo Kim 2011

Reconfiguring the Ordinary

Copyright © 2011 by Yong Joo Kim All rights reserved, including the right of reproduction in whole or in part in any form. Manufactured in the United States of America. First edition 2011 Design by Yong Joo Kim Art direction by Seung Chan Lim This book was set in Berthold Akzidenz Grotesk and SJ고딕. All Body of Work photography by Studio Munch. All Work on Body photography by Affandi Setiwan. All Past Work photography by Studio Munch except photos 1, 5, 8, and 11 by Jin Kyun Ahn. Page 81 photography by Afttandi Setiwan.

Foreward 6 Body of Work 8 Work on Body 36 The Artist 66 Past Work 72

In my previous body of work, I explored the value of mundane objects — such as beans, straws, pins, snaps, cable ties, Velcro and electric caps — and discovered their hidden beauty through a process of reconfiguration. Since I was used to working with precious metals and starting each project with a clear vision of what each piece should look like, exploring and experimenting with a variety of materials gave me a wholly different perspective on both my work and my working process. After graduation, I was left with a limited set of tools and equipments. The limitation of resources made me search for a material that I could shape with my bare hands. The material I chose was pieces of grey and black Velcro. The Velcro attached and detached easily, making it highly conducive to stacking and piling. It was also possible to cut, roll, bend, and sew the Velcro using just hand tools. Its hooks had a sparkling quality, which I was attracted to as well. For the past 2 years, I pushed the limitation of this one material to create hundreds of complex forms. During this time, I noticed that this kind of exploratory process takes on a form similar to that of the evolutionary process found in nature. More specifically, there is a process called artificial selection, which describes intentional breeding for certain traits, or a combination of traits, by human. Within my working process, I use my judgment, aesthetic bias, and imagination to continuously choose and select specific traits of my chosen material to be further developed and accentuated. This becomes the foundational principle behind how new form develops in my work. The artificial selection is generally much faster than natural selection, and it has been fascinating to realize that even in a climate of such limited resources, infinite possibilities can be brought to fruition through this process.

2011 Yong Joo Kim


대학원을 재학하는 2년 동안 나는 일상에서 흔히 볼 수 있는 핀, 빨대, 똑 딱이, 찍찍이, 콩과 같은 재료들을 이용하여 그것들이 단지 사소하고 평범 해서 주목 받지 못했던 숨겨진 가치를 찾아내고 재해석하는 작업을 하였 다. 이를 통해 예술인으로서 나의 근본적인 가치관에는 큰 변화가 생겼다. 그동안 전통 금속 위주의 목표 성취를 목적으로 작업을 해왔던 것과는 달 리, 다양한 재료를 통해 예상치 못했던 새로운 발견이라는 목적을 가진 작업방식은 나에게 무엇보다 새로운 경험이 되었던 것이다. 하지만 졸업 후 공구와 기구 사용에 제한이 생겼고, 그 제한된 환경의 영 향으로 수작업이 용이한 재료를 찾게 되었다. 그렇게 고른 재료가 회색과 검정색의 벨크로였다. 벨크로는 서로 붙였다 떼었다 할 수 있는 특성과 빛 에 비추면 부분적으로 빛이 나는 특징을 지닌 재료다. 지난 2년 동안 나는 이 단 하나의 재료를 자르고, 쌓고, 말고, 구부리는 등의 단순한 제작법만으로 수십 수백 가지의 다양하고 흥미로운 형태의 작품을 탄생시킬 수 있었다. 그러던 중 나의 작업과정이 마치 생명체들 이 오랜 시간과 세대를 거쳐 변화해가는 진화의 과정과 매우 흡사함을 깨 닫게 되었다. 진화의 과정 중에는 인위선택법 (artificial selection)이란 개념이 있다. 이는 즉, 인간의 영향으로 어떤 특별한 종, 또는 유전자가 선택되어 변이 를 만들며, 다음 세대에 그 유전자가 전해지기도 하는 것이다.


이 진화과정은 내가 나의 가치관, 미적 견해, 그리고 상상력을 바탕으

로 호감이 가는 재료의 특성을 선택하고, 그 특성을 부각시켜가며 작품

의 형태를 발전시키는 과정과 깊은 연관성이 있다고 생각한다. 이것은 자 연의 진화보다 현저히 빠르게 진행되고, 나는 이런 진화의 과정이 제한

된 재료임에도 불구하고 무한한 가능성을 가지고 있다는 사실에 많은 흥 미를 느낀다.

2011 김용주

Body of Work

The explorer is actually one who seeks discoveries.


He is not simply and solely the discoverer. Instead, the accent is upon the process and activity, which is likewise not casual. It is purposeful. - William H. Goetzmann Historian / Author of Exploration and Empire


14 × 15 × 2.5 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

18 × 8 × 0.5 inch

Fall 2010


12 × 16 × 4 inch

Spring 2011


8 × 15 × 3 inch

Spring 2011


5 × 7.5 × 1.75 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

3.5 Ă— 4 Ă— 1 inch

Spring 2011


3.75 × 4 × 1 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

3.5 Ă— 3 Ă— 3 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

2.5 Ă— 2 Ă— 1 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

1.25 Ă— 1.25 Ă— 1.25 inch

Spring 2011

Velcro and Sterling Silver

7 × 6 × 1 inch

Fall 2010


16 × 14 × 15 inch

Fall 2010

Work on Body

“What is so wonderful with jewelry is that it has a public arena


beyond the white-washed gallery walls. This is something that few other art forms have.� - Magdalena Ringels Jewlery Artist

Yong Joo Kim was born and raised in Seoul, the metropolitan

them into something new. Instead of her usual repertoire of

capital of Korea. While Seoul is a beautiful city on the surface,

precious metals, her choice of materials now came from the

what she was faced with in reality was the presence of the

corners of our everyday lives.

cutthroat competition that permeated the culture. By assembling, grouping, clustering, and piling these small Immersed in competition, she was taught that recognition was

and simple elements, she also learned something unexpected.

the ultimate goal, and that scoring high on exams, and

No matter how mundane or insignificant a material seemed, as

entering high-ranked universities were the only ways to gain

long as the process of exploration began with a firm belief in

recognition. For her and her female colleagues, competition

its special inner qualities, she was eventually surprised to

didn’t end in academics. While she was too afraid to go under

discover that it possessed qualities that she did not know

the knife, ten of her friends eventually went on to receive


plastic surgery. They believed that beauty afforded greater probability of getting a good job or finding a successful

Yong Joo’s work introduces unconventional use of familiar

husband: both effective ways to gain recognition.

artifacts into a world full of conventions. In doing so, she explores the meaning of inner-beauty by suggesting that we,

A similar desire for beauty was the goal of her undergraduate

too, can be surprised by our own hidden qualities, if we

artwork. She started each project with a clear vision of what

maintained a firm belief in ourselves, and searched for them.

each piece should look like. She then judged and valued her

As the wearer approaches her work, she hopes to communi-

work based on how closely her production matched the

cate the sudden and unexpected realizations that spark

design. She spent long hours filing, sanding, and polishing

wonder, discovery, tension, joy, and play. And perhaps these

precious metals. She did not enjoy this process, but felt that it

moments of surprise can give us the motivation to wake up

was a small price to pay to achieve the beauty she desired.

each morning in search for more.

However, all this changed when she moved to the small city of

Upon graduating from the Rhode Island School of Design with

Providence for graduate school. The culture shock, the

a Master of Fine Arts in Jewelry and Metalsmithing, she

language barrier, and the workload all came as a shock. And

became a finalist for the Lydon Emerging Artist Award (l e a p ).

soon she realized that without the cultural restrictions of home,

Then in 2010, she received the Professional Arts Develop-

she was able to explore her environments more freely. She

ment (pa d ) grant from the Rhode Island State Council on the

didn’t know what the social norm was so she wasn’t

Arts ( r i s c a ). Her work has been internationally exhibited at

pressured by it. With nobody to stare at, and nobody to be

museums and galleries in New York, Boston, Philadelphia,

stared by, she started to dress down. Day by day, she felt the

Seattle, Sydney, Firenze and Seoul. Her work has also been

longing for beauty start to dissolve. In its place was now a new

selected as part of the prestigious Museum of Arts and

desire: a desire to explore the new environment, to under-

Design’s (m a d ) permanent collection.

stand, internalize, and to empathize. Through this process of exploration, she realized that the world is full of unnoticed yet beautiful objects. As she became interested in their potential, she began the process of evolving


작가 김용주는 대한민국의 수도인 대도시 서울에서 태어나 자랐

그녀는 이런 탐험의 과정을 통하여 사소하지만 아름다운 것들로

다. 많은 이들에겐 단지 아름다운 도시일지 모르나 그녀에게 서울

이 세상은 가득 차 있다는 것을 깨닫고, 그런 사소한 것들의 무한한

은 그 문화 깊숙이 스며들어 있는 치열한 경쟁의 현실을 직시해야

가능성에 흥미가 생기면서 그것들을 사용하여 새로운 무엇인가로

하는 곳이었다.

서서히 발전시켜 나아가는 작업을 시작했다. 이제 그녀가 사용하

는 재료들은 더이상 값비싼 금속이 아닌 우리의 일상 생활에서 발

그러한 환경 속에서 그녀는 자신의 능력을 인정받는 것만이 그 사

견할 수 있는 소소한 것들이 된 것이다.

회에서 성공할 유일한 방법이라 여기게 되었으며, 그러기 위한 길

은 단지 시험에서 높은 점수를 받는다던가, 상위권 대학에 진학하

이렇게 사소하고 간단한 재료들을 자르고, 쌓고, 말고, 조립하고,

는 방법 밖에 없다는 가르침을 받으며 학교생활을 하게 되었다.

분류하던 와중 그녀는 예상하지 못한 깨달음을 얻게 되었다. 아무

대학에 들어가자, 그녀는 대학에 입학하는 것만이 경쟁의 끝이 아

리 일상적이고 사소한 재료일지라도 그것의 특성을 믿고 탐험의

니라는 것을 깨닫게 되었다. 외적인 아름다움이 더 좋은 직업을 갖

과정을 겪으면 결국 존재하는지 조차 몰랐던 그들의 특성이 발견

게 하거나, 성공한 남편을 찾는데 필요하다고 생각한 그녀의 친구

된다는 사실이다.

들 10명은 성형수술을 받은 것이다. 본인은 두려워 감히 실행하지

못했으나, 그녀는 이를 통해 좋은 직업과 좋은 남편 역시 인정받고

김용주 작가의 비관습적인 재료 선택과 작업방식은 관습에 지나치

성공하기 위한 방법인 것을 깨달았다.

게 얽매여 있는 근대 사회에 새로운 관점을 제시한다. 그녀의 작품 은 우리가 자신의 특성을 믿고 그것을 발견해 나아가는 과정을 통

이런 외적인 아름다움을 지향하는 사회적 분위기는 결국 대학시절

해 비로소 경험할 수 있는 숨겨진 아름다움의 발견에서 오는 놀라

그녀의 작품이 지향하는 궁극적인 목적에도 큰 영향을 끼치게 되

움에 의미를 두고 있다. 그녀의 작품을 접할 때 느낄 수 있는 갑작

었다. 그녀는 작품을 시작하기 전 뚜렷하게 작품의 완결 형태를 정

스러운 놀라움과 예상하지 못했던 깨달음은 우리에게 궁금증, 발

했고, 완성작이 얼마나 그 목표에 가깝게 도달했는지에 따라 작품

견, 긴장감, 기쁨, 그리고 즐거움을 유발시키며 그녀는 이를 통해

의 가치를 정하고 평가하였다. 금, 은과 같은 값비싼 금속을 사용함

작가와 관객이 소통할 수 있기를 바란다. 그녀는 이런 순간 순간의

은 물론이고, 오랜 시간 줄질과 사포질, 그리고 광을 내어 미리 계

놀라움이 우리에게 더 새로운 놀라움을 찾으려는 의욕을 제기하게

획한 형태에 가깝도록 많은 시간을 투자하였다. 그녀는 이러한 작 업과정을 즐기지 못하고 힘들어 했지만 완벽한 아름다움에 도달하 기 위한 작은 대가라고 생각하며 이겨냈다. 하지만 이 모든 것들은 그녀가 미국의 시골 도시인 프로비던스로

The Artist

만들고, 더 나아가서는 하루 하루를 살아가게 하는 동기를 부여할 수 있지 않을까 생각하기도 한다.

2009년 로드아일랜드 디자인 대학교(r i s d 리즈디)에서 주얼리와 금속과정으로 석사학위를 받은 그녀는, 졸업 직후 미국 펜실베니

유학을 오게 되면서부터 변하게 되었다. 문화의 차이, 언어의 장벽,

아주의 현대공예협회가 주관하는 Lydon 신인예술가상(l e a p ) 최

그리고 대학원에서의 쏟아지는 작업량은 그녀가 감당하기에는 너

종 후보 중 한 명으로 선정되었다. 2010년에는 로드아일랜드주의

무나 벅찬 현실이었지만, 시간이 지나면서 외국인이라는 신분이

예술협회( r i s c a )에서 주관하는 예술전문발전(pa d )을 위한 장학

새로운 문화를 보다 자유롭게 탐험해 나아갈 수 있는데 큰 도움이

금을 수상 하였으며, 뉴욕, 보스턴,필라델피아, 시애틀, 시드니, 피

된다는 사실을 깨닫게 되었다. 또한 점점 그녀의 주변에는 본인의

렌체와 서울 등 국제적인 도시에서 열리는 박물관과 갤러리 전시

외모에 신경을 쓰는 사람이 없음을 알게 되었고, 그녀 또한 다른 이

에 다수 참여하였다. 그녀의 작품은 현재 뉴욕 아트디자인 박물관

들의 외모에서 주위의 환경으로 관심의 눈을 돌리게 되었다.

(m a d )의 영구소장품으로 선정되었다.

사람들이 입고 있는 옷이나 가방, 악세서리는 그녀의 시야에서 점 차 사라지게 되었고, 그 대신에 계절에 따른 나무의 변화, 길가에 놓인 아기자기한 빅토리안식 주택들이 눈에 들어왔다. 완벽한 아 름다움만을 추구하던 그녀의 욕구는 어느새 새로운 환경을 탐험하 고, 이해하고, 체득하며, 공감하려는 욕구들로 채워지게 된 것이다.



2009 M F A in Jewelry and Metalsmithing

2010 Museum of Arts and Design Permanent Collection

Rhode Island School of Design (R I S D)

New York, NY, U.S.A.

Providence, R I , U.S.A

Meredith Bernstein Private Collection New York, NY, U.S.A.

2004 B F A in Arts and Crafts (Metals and Textiles) Sook Myung Women’s University, Seoul, Korea

Jacinta Remedios Private Collection New York, NY, U.S.A. Patience Malone Private Collection New York, NY, U.S.A.

Teaching Experience



2011 Art Jewelry Today 3


Instructor, Jewelry and Light Metals : The Basics Continuing Education Class, RISD, Providence, RI

Schiffer Publishing LTD, U.S.A

Instructor, Jewelry and Light Metals : Intermediate

Milk X Magazine : Artist Interview (April)

Continuing Education Class, RISD, Providence, RI

Quarry Bay, Hong Kong

Instructor, New Jewelry: Materials and Techniques

500 Silver Jewelry Designs

Continuing Education Class, RISD, Providence, RI Instructor, Jewelry Fabrication: The Basics The Steel Yard, Providence, RI

Sydney, Australia

Instructor, Jewelry and Light Metals Artist Interview (Feb)

Continuing Education Class, RISD, Providence, RI 2009 2008

Lark Books, Sterling Publishing Co. INC, U.S.A. 2010 Map Magazine: Artist Interview (Mar)

Instructor, Introduction to Jewelry

Contemporary Jewelry Website, U.S.A. 2009 Featured Artist (Dec 18)

RIS D, Providence, RI

Contemporary Art and Design Website, U.S.A.

Instructor, Introduction to Jewelry Featured Artist (Dec 3)

RIS D, Providence, RI

Contemporary Jewelry Blog, Spain Art Jewelry Forum To Be Determined: The First Five Exhibition, Reviewed by Yumi Janairo Roth Providence Journal Article (May 21) by Bill Van Siclen Reconfiguring the Ordinary by Yong Joo Kim


Selected Exhibition 2011 Reconfiguring the Ordinary II (Scheduled Nov 22 – Dec 1)

2008 Wear We Are : Graduate Jewelry Biennial

Hangaram Design Museum of Seoul Arts Center, Seoul, Korea

Sol Koffler Gallery, Providence, RI

Asia Top Gallery Hotel Art Fair (Scheduled Aug 19 – Aug 22)

3rd Annual Intercollegiate Metals Exhibition

Grand Hyatt, Seoul, Korea

100 Gallery, Arizona State University, Tempe, AZ

Ten × Ten × Ten | Tieton (Scheduled Aug 13 – Oct 2)

Plastic Arts Survey

Mighty Tieton Warehouse Gallery, Tieton, WA

Hiller Gallery, Brown University, Providence, RI

Pawtucket Foundation Prize Exhibition


Pac Gallery, Pawtucket, RI

SNAG, Savannah College Art and Design, Savannah, GA

Recontextualizing the Found Object


Martha Gault Gallery, Slippery Rock, PA 2010 Wrapped

SNAG, Savannah College Art and Design, Savannah, GA 2006 Red Box: The 29th SOOM Group Exhibition

Studio 20/17 Gallery, Sydney, Australia

INSA Art Center, Seoul, Korea

Eccentric Fusion

Sook Myung Art Festival

Hera Gallery, Wakefield, RI LOOT

Hangaram Design Museum of Seoul Arts Center, Seoul, Korea 2003 Crafts Show

Museum of Arts and Design, New York, NY

Artbijou Jewelry Gallery, Sejong Center, Seoul, Korea


Arts and Crafts B FA Graduate Show

Hera Gallery, Wakefield, RI

Chung Pa Gallery, Seoul, Korea

Reconfiguring the Ordinary Gallery HL, Seoul, Korea Inflate / Deflate Studio 304 Gallery, Providence, RI 2009 The Present: International Jewelry Show Gallery HL, Seoul, Korea

Awards and Grants 2010 Professional Arts Development Grants (PAD)

From Minimal to Bling: Contemporary Studio Jewelry

Rhode Island State Council on the Arts, Providence, RI

Society of Arts and Crafts, Boston, MA

SAC Artist Awards

To be Determined: The First Five Exhibition Hatton Gallery, Colorado State University, Fort Collins, CO

Top 5 finalist juried by Society of Arts and Crafts, Boston, MA 2009 Lydon Emerging Artist Award (LEAP)

The 6th Cheongju International Craft

Finalist juried by the Society for Contemporary Craft, PA

Cheongju Arts Center, Cheongju-Si, Korea

Royal Marcher Scholarship

Nuit Blanche

Supported by Mr. H.J. Feibelman

The Metal Guild of Canada , Toronto, ON, Canada

Graduate Studies Fellowship

East/West Emerging Artists Exchange Center on Contemporary Art (COCA), Seattle, WA

Rhode Island School of Design, Providence, RI 2008 The Bayerischer Kunstgewerbe-Verein Award (B KV)

RISD MFA Graduate Thesis Exhibition

Photo juried by Schmuckmuseum Pforzheim and Vertreter des

Rhode Island Convention Center, Providence, RI

Bayerischen Kunstgewerbe-Vereins, Bavarian Crafts Council,


Munich, Germany

Society of North American Goldsmiths (SNAG),

Royal Marcher Scholarship

Philadelphia, PA

Supported by Mr. H. J. Feibelman

Present / Represent

Graduate Studies Fellowship

Society of North American Goldsmiths (SNAG),

Rhode Island School of Design, Providence, RI

Philadelphia, PA Imaging Desire: The Aegis Biennial Hite Art Institute, University of Louisville, Louisville, KY

Past Work









1 Electrical Caps, Steel 13˝× 19˝×3˝ / 2009 2 Beans, Cable Ties 8˝× 8˝×1˝ / 2008 3 Beans, Cable Ties, Sterling Silver 8

7˝× 5˝× 2˝ / 2008 4 Beans, Rubber Bands, Cable Ties 8˝×19˝× 2˝ / 2008 5 Velcro, Stainless Steel, Sterling Silver 2˝×4˝× 2˝ / 2009 6 Beans, Cable Tie 12˝×11˝× 2.5˝ / 2008 7 Velcro, Sterling Silver 4˝×4˝× 2.5˝ / 2009 8 Electrical Caps, Sterling Silver 4˝× 2˝× 2˝ / 2008






9 Straws, Rubber Bands, Sterling Silver 10˝×15˝× 2˝ / 2009 10 Straws, Brass, Sterling Silver 8˝× 20˝× 2˝ / 2009 11 Velcro 12˝× 20˝×3˝ / 2009 12 Beans, Cable Ties 8˝× 6˝×1.5˝ / 2008

For the artist’s latest as well as the rest of past work, please visit If you’d like to get in touch with the artist, please email

Profile for Yong Joo  Kim

Reconfiguring the Ordinary  

Yong Joo Kim, a native of Seoul, Korea, is an artist who explores the concept of inner-beauty by introducing unconventional use of familiar...

Reconfiguring the Ordinary  

Yong Joo Kim, a native of Seoul, Korea, is an artist who explores the concept of inner-beauty by introducing unconventional use of familiar...