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Ⅰ. 釋題 A. 主所喜悅的教會?   甚麼是教會?甚麼教會是主所喜悅的?在一個面對變遷的社會中,不單信徒,就是社會大眾都會期望教 會有特殊的承擔:例如參與公眾事務,作社會的良心,伸張人權公義,廣傳福音,把握最後機會拯救世人等 等。有些教會愈來愈社會化,有些教會則蜷縮一隅,實行不理世事;有些則隨風飄動,沒有方向。很多信徒 都感到十分迷惘,甚至有些牧者也隨著潮流,疲於奔命,卻不知所向。   甚麼是教會?怎樣的教會是主所喜悅的?這是很值得我們今日思考的問題。教會是主呼召出來的一群人, 要在地上實踐主的使命。主所喜悅的教會,就是一個在俗世洪流中仍不失祂的使命的教會。這答案看似老生 常談,但從啟示錄第二章所記載的七間教會,我們可以看見主對教會的期望。這七間教會代表七個處境,每 個教會都有她內部的困難,有不同的掙扎。這一次,先讓我們一同來看以弗所教會的情況,藉著主對他們的 提醒,思想神對教會的心意。 B. 教會的真義   1.教會原意是「被呼召出來的群體」的意思。傳統教會認為「教會」最重要的特質是「大公性」,即所 有的人包括不同時代、年齡,凡相信主耶穌的都屬於這個教會。因此教會又叫「大公教會」(Catholic Church),早期教會又把「大公教會」分成兩個層次:一是今世的,稱為「作戰的教會」(ecclcsia militans)。早期的教會,往往面對世上各種挑戰,他們卻沒用對談、妥協、委曲求全的心態來應付外間的挑 戰;反之,每一個信徒都預備好自己,對抗罪惡、死亡、敗壞甚至政治的逼害。基督徒好像基督的精兵,高 舉基督,作戰到底。   另一個層次是指向永恆的,稱之為「得勝的教會」(ecclesia triumphans)。「得勝的教會」又是蒙福的 教會,由今日直到永遠。「得勝的教會」亦將得著永恆的安息。   到了宗教改革的時候,信義宗及改革宗教會都喜歡把教會分成「可見的」(ecclesia visibilis) 及「不 可見的」(ecclesia invisibilis)。可見的是現今世上的教會,是麥子和稗子共處的地方,是聖徒及假冒為 善之人共濟一堂之處。所以可見的教會是不完美的。但不可見的教會則是「被揀選的教會」(ecclesia electorum) 是基督的身體。是所有真心信主的人超越時空連在一起的教會。這教會相當於得勝的教會。

Ⅱ. 經文 啟示錄二 1-7   1「你要寫信給以弗所教會的使者,說:『那右手拿著七星、在七個金燈臺中間行走的,說:2 我知道你 的行為、勞碌、忍耐,也知道你不能容忍惡人。你也曾試驗那自稱為使徒卻不是使徒的,看出他們是假的來。 3 你也能忍耐,曾為我的名勞苦,並不乏倦。4 然而有一件事我要責備你,就是你把起初的愛心離棄了。5 所 以,應當回想你是從哪裡墜落的,並要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就臨到你那裡,把你的燈臺 從原處挪去。6 然而你還有一件可取的事,就是你恨惡尼哥拉一黨人的行為,這也是我所恨惡的。7 聖靈向眾 教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,我必將神樂園中生命樹的果子賜給他吃。』」 Ⅲ. 背景與經文脈絡 A. 背景   啟示錄二章所載的七間教會,在今日土耳其西部小亞細亞(即聖經的亞西亞)地區,當時是羅馬帝國的 一省。七個城市順序形成一個不規則的圓形。信差可以依次把信送去。   約翰寫啟示錄時,很多學者都相信約是在主後九十年左右。正是尼祿王逼迫基督徒後 25 年,由多米田 (Domitian) 統治的時期。多米田恨惡基督教,比尼祿王更甚。他深思熟慮地策畫要逼害基督徒,因此基督徒 飽受煎熬。多米田把羅馬王的尊榮推崇到極點,對基督徒頑梗不肯敬拜帝王的態度深深懷恨。所以各地常有 基督徒因不肯妥協而被殺被害,有些人則被捕下獄,另一些則被充公財產。多米田用各種理由加害基督徒, 使教會風聲鶴淚。雖然逼迫仍未至於大規模及有組織性地行動,但在這暴風雨前夕,信徒被壓迫得透不過氣 來。長夜漫漫,誰能站立得住呢?   更甚者,在教會圈子內出現了異端和 潔思想。不斷滲透蔓延。在壓迫中有人放縱自己,也有假先知興起,四處迷惑信徒。邪淫和異端思想開始蠶 食著一些人,可見魔鬼正兇殘地內外夾攻著這時期的教會。 B. 經文脈絡   教會面臨絕境,單是用道德教訓,或內心敬虔的態度都不足以面對外來這艱巨的挑戰,教會必須看見基 督。啟示錄開始,作者用了三個深刻的形象描述基督: 1. 祂是誠實作見証的(5 節)。指出基督在受苦時,仍然不屈服於強權,為了自己、為了上帝作見証。 2. 從死裡首先復活的(5 節)。聖經有好些死人復活的例子(王上十七 23;王下四 35;路七 15;約 十一 44),但復活的人後來都死了,唯有耶穌復活永遠不再死。祂戰勝死亡,叫我們肉身死亡的人,有永活 的確據。 3. 祂是世上君王的元首(5 節)世上君王雖然壓迫教會,但祂是萬王之王,遠勝於地上的任何權柄。


啟示錄二至三章中給七教會的書信是由耶穌親自發出的,所以每封信的收信人都應緊記發信人的身分, 才能充分明白信中的意思。致七教會的書信不單有永恆價值,也有普世意義,所以除了從歷史的角度,也要 從屬靈的角度去了解它們。 Ⅳ. 釋經與現代意義 A. 背景   以弗所教會最近拔摩海島,所以最先收信。以弗所是大都會,其中亞底米(Artemis 或稱戴安娜)神廟 被列為古代世界七大奇觀。保羅第三次旅行佈道在這裡逗留兩年半,引領了很多人信主,以致女神的神像銷 路大減,引起暴動。(詳情可參看使徒行傳十九章)保羅晚年坐牢,曾派提摩太領導教會。之後則由約翰接 續提摩太擔任教會領袖。 B. 稱讚(二 1-3)   「拿著」(1 節):七星和七個金燈臺代表教會。這“拿著”在原文中有完全掌握的意思,就好像掌心 中的一粒粟子,能被手掌完全握著。主完全掌握著教會,所以教會雖然受逼害,但其命運仍完全掌握在主的 手中。   「勞碌」(2 節)指勤勞不倦地工作。例如照顧病人,探望老弱、關心孤寡。在今日的教會,「勞碌」 可看為各種為主所作的事奉,如擔任執事,教主日學,參與詩班獻唱等。以弗所教會的勞苦是遠近知名的, 神的子民在艱困的環境中並未停止事奉。   「忍耐」(2 節) 是指忍耐外界的攻擊。以弗所是羅馬的異教中心,又是敬拜帝王的主要地方。保羅也因 傳福音被逐,可見當時信徒要生存下去,必須忍耐到底。   「不能容忍惡人」(2 節)即忠於主道,恨惡“尼哥拉一黨”(6 節)的人。尼哥拉黨的來源是甚麼, 今日無法知曉。其中一個解釋,是根據徒六 5,提到進猶太教的安提阿人尼哥拉,被按立為執事,傳說他後 來入了歧途,提倡基督已經擺脫了一切律法的束縛,我們可以為所欲為,借基督的自由放縱情慾。以弗所教 會十分重視主道,所以恨惡這教訓,後來安提阿監督伊格那丟寫信給他們,稱讚他們「按真道而行,異端在 你們當中毫無位置。」   從這幾點看來,以弗所教會是完美的,堪稱模範。會眾熱切事奉,甘心忍受苦難,信仰又純正,還有甚 麼要求呢?但只因為一件事不足,以致主不得不由稱讚而轉入責備。 C. 責備   主責備他們離棄當初愛主的心。他們當初熱切的愛心逝去了,一度深愛主,如今愛意消散。對一段婚姻, 沒有愛是致命的,所以婚後不可停止拍拖,要保持婚前的浪漫愛意。對教會來說,沒有愛就更是致命的。 1. 勞碌不是出於愛,就會成為重擔。早期以弗所的基督徒因愛而為主勞碌,但現今信徒承繼了勞碌的傳統, 卻失去了愛的動力。這勞碌必定不能保持長久,而且會愈來愈多埋怨。我們事奉主覺得力不從心,只有重擔, 沒有喜樂,往往是因為沒有愛。照顧孩子是最辛苦的,沒有愛,只以金錢為吸引,有時就是付出很高的報酬, 也難找到合適的人。但母親因著愛,照顧孩子雖然辛苦,卻感到有最大的喜樂。 2. 崇拜 出於愛,就會枯燥;一切敬拜必須出自愛,沒有愛,崇拜就會流於形式化,徒具儀文。殯儀館的堂倌,就是 最好的例子;沒有感情,沒有愛,如僵屍一樣,只會喊叫:「一鞠躬、再鞠躬、家屬謝禮。」對悲傷的人毫 不動心,一切只是例行公事而已!我們敬拜時沒有愛,禱告就只是重重覆覆,玩弄文字的活動,個人靈修也 只會馬馬虎虎地了事。 3. 沒有愛,也沒有由衷的順服。聖經的愛不單指一時熱切激動的感情,更指持久的忠貞,是意志操練多於情 感作用,是向對方甘心奉獻出自己。耶穌說:「你們若愛我,就必遵守我的命令。」(約十四 15) D. 命令   耶穌不甘讓祂的教會失去愛的動力,提出三項命令: 1. 回想你是從哪裡墜落(二 5),數算主恩。我們失去愛主的心,很多時就是因為忘記了數算主恩。夫妻爭 吵,都是數對方的不是。如果雙方肯誠實地數算對方的好處,一定爭吵不成。試回想主的帶領,事業上的眷 顧,弟兄姊妹的關懷;在一個人參與教會的年日裡,總會有主恩可數的。 2. 悔改(二 5)。就是改變生活的方向,決心棄絕一切已知的罪惡。主耶穌並沒有先讓我們經歷感情激動, 然後悔罪,乃是光照我們,讓我們理性地知道錯在哪裡。問題是我們會否願意面對,並且悔改。先承認自己 失去愛上帝的心,然後切實地改變自己的心意與行動,立意再去愛神。 3. 行起初所行的事:(二 5)既失去起初的愛心,就要努力多方愛主,向主表示愛意。要思想主的愛, 並用行動去栽培愛。 E. 警告   若不悔改,就會把燈臺挪去(二 5)。就是上帝會把教會見証的功能廢掉,結果教會只剩下外殼,名存 實亡。早期教會傳說,以弗所教會收到這封信後,確有復興。所以有伊格那丟的稱讚。但到了中世紀,這裡 的教會見証主的心完全消失,後來回教入侵,教會便蕩然無存了。今日的以弗所只有極少基督徒,這些基督 徒中很多人甚至連保羅或約翰的名字也未聽過!可見燈臺已被挪去,教會名存實亡。 F. 賞賜   得勝的,必得上帝樂園中生命樹的果子(二 7)


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  上帝樂園即天堂,生命樹的果子即永生。到了天堂,只有愛才是永遠常存的。如何能甦醒愛心呢?約翰 說:「我們愛,因為上帝先愛我們」。(約壹四 9)只有思念上帝如何先愛我們,就是祂在十字架上的捨已, 我們才能重燃愛心! Ⅴ. 結論   啟示錄的七間教會,每間都有不同的處境,面對不同的困難,以弗所教會缺乏的是愛。一間完美的教會 若缺乏愛,是十分可怕的,因為事工愈多,挑戰愈多,愈需要有真實的愛來承托整個教會,在當中維繫對基 督真實的見証。沒有愛的信仰就沒有根基,沒有根基的信仰很快就會倒下來,我們真需要引以為鑑啊! Ⅵ. 喻道材料 1. 真愛與勞碌   蘭姐為教會的姊妹,樣貌娟秀。教會陳執事為「金牌王老五」(單身漢),需要人幫忙打理家務。蘭姐 得牧師介紹做了陳弟兄的家務助理,洗衣、清潔、燒飯。蘭姐處事有條不紊,把陳弟兄的家居打理得井井有 條,只是她好講條件,每年加薪不在話下,每次加工必定另計。陳弟兄亦不計較。過了一段日子,兩人相處 日久生情,最後蘭姐成了陳太。   陳太的工作與以前的蘭姐並無分別,照樣燒飯洗衣,一日陳先生問太太:你嫁我前後好像並無分別,不 過以前是有薪工人,現在反倒變成無薪工人了。陳太從容地說:「你有所不知,以前我視家務為我的工作, 事事要報酬,買日用品也只考慮自己的方便,不計價錢;且工作完了就不再覺得對這地方有甚麼責任。但如 今家是自己的,凡事以儉、美為主,且工作的心態不再是『向錢看』,而是甘心樂意的。未嫁之前,工作是 一種勞碌,嫁了以後,工作成了享受。因為這是我們的家,是我們兩人相愛生活的一部分。」 2. 開會一族   一位曾在華人教會中居於要職的牧者,指出現今教會常見的流弊:   「教會除了一些整體性的聚會如主日崇拜、週日祈禱會、查經會、節令性的進修退修會等,還有各部門 的事工策畫會,教會最高決策層的議事會等等,林林總總,不勝枚舉。」   「教會中開會的一族多是被認為『德高望重』的『元老』,或博學多才的『菁英』,這眾望所歸的開會 一族,開會時候便可一展所長。   但教會中開會的一族面對開不完的會,多變成下班不回家或晚飯不回家的熱心分子了。有些還以開會次 數多而自豪呢!   由於準備不足或領導無方,一些會議便有議而不決、決而不行的的陋習。   最不幸的還是教牧同工(尤其主任牧師)也因職責關係常要成為開會一族的成員。也由於一些教會的憲 章所限,大小會議必須牧師在場,於是牧師的開會次數較國家元首或其他行政長官還多!加上會議內容範圍 廣博,上至建堂修章,下至安裝水錶添置檯椅,對些本外行的牧師真的所用非所學,而牧養事奉時間卻大被 剝削。難怪有同工自嘲地宣布:『自獻身全時間事奉作傳道人後,差點兒全時間 傳道!』教會中開會的一族須要作點反省,免至使傳道人『不務正業』,幸甚幸甚。」 節錄自李清詞:《清心直說》   教會在勞碌之中,能否保持對上帝真切的愛,對周圍孤苦無告者的關憐?這是值得我們深思的。 使用建議 1. 這是一系列(共三篇)講解啟示錄二章致七教會書信的道材中的第一篇。此篇闡述以弗所教會的情況。 2. 作者在Ⅳ釋經與現代意義部分,對啟二 1-7 逐段作出闡釋,以協助使用者構作自己的講章。 3. 喻道材料較針對大城市的教會,不同地區的牧者,可按自身會眾的需要而自訂例證,作出提醒。

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道材★重拾初愛的教會★


重拾初愛的教會