Page 1

Minimalism/ Process Art  Minimalism was typically a North American( New York and  California) trend in the visual arts, music, design, and  literature that appeared from in the early 1960s. In the  visual arts, the artworks are characterized by:  1‐ reductive geometry,  2‐ the use of ready‐ made, industrial materials,  3‐ the literal declaration of plastic elements,  4‐ emphasis on phenomenological processes  5‐ object‐ oriented production ( “ neither painting nor  sculpture”)  6‐ the exteriorization of meaning ( context)    Originally named “ ABC Art”, “ Literalist Art” ( Michael  Fried), “ Reductive Art”, “ Primary Structure” the name “  Minimalism” dominated the art circuit in the 2nd half of the  1960s.    Artists: Frank Stella, Anne Truitt, Tony Smith, John  MacCracken, Mark di Suvero, Robert Mangold, Walter de  Maria, Ronald Bladen, Larry Bell, Robert Smithson, Robert  Ryman, and Richard Serra, among many others.  Most important artists ( canon): Donald Judd, Robert  Morris, Carl Adre, Dan Flavin, and Sol Le Witt             

Minimalism might also be defined in “ negative terms”,  meaning a set of operations made as regards the rejection of  previous art history. In this sense, Minimalism was:  ‐ anti‐ illusion ( literalism)  ‐ anti‐ allusive  ‐ anti‐ compositional ( the use of identical elements in  series)  ‐ anti‐ artistic  ‐ anti‐ expressive  Minimalism might be understood as a response to three  contexts:  1­ Developments of the Art Market during the late  1950s and 1960s with the appearance of new  galleries  Leo Castelli, Tibor de Nagy, Green Gallery, and Dwan  galleries ( commercial circuit).  The association among artists was more based on  competition than collaboration ( for example: Donald  Judd and Robert Morris)     

  Was Minimalism a fashion? 

2‐ Creation of new art magzines:  Arts. Artforum. Art International (directly funded by  many galleries), and Art News     Artforum was founded in San Francisco ( 1962),  moved to Los Angeles ( 1965), and was definitively  established in New York ( 1967). The issues of 1966  were practically dedicated to the new style.    The creation of new art magazines was  required by an  educated, middle‐ class public that could understand  advanced art. The pedagogical effort of the previous  decades has finally showed results 

Those magazines required that the artists knew how to  formulate their ideas theoretically, also demanding a  new generation of critics to address the new art.    Eventually, Minimalism reveals a complex artistic     system of interdependent terms.    new galleries – new magazines – new critics – new art 

Donald Judd is a good example of the convergence  of the roles of critic and artist.  But also Robert Morris, Sol Le Witt, and Robert  Smithson published several essays and were know  because of their theoretical positions.    3­ Artistic Debate  The impact of the work of Frank Stella in the late 1950s  and early 1960s on the young artists of his generation, in  particular Carl Andre.  The discussion of Russian Constructivism by The Great  Experiment: Russian Art 1963‐ 1922 ( Camilla Grey)   An attack against Abstract Expressionism (against its  expressiveness, its notion of artistry, its emphasis on  strong personality of the artist, etc.)  Polarization of the debate in the mid‐ 1960s: High  Modernism X Minimalism  Ironically, one of the most important texts to analyze  minimalism in the 1960s was a harsh criticism of its  achievements written by Michael Fried: “ Art and  Objecthood” ( 1967) 

History of Minimalism:  Articulation 1959­ 1963  Impact of the work of Frank Stella  Carl Andre begins his sculptural analysis of the work of  Constantin Brancusi    Robert Morris involvement with dance through Simoni  Forty. Morris mounted one of the first installations of  contemporary at Yoko Ono’s loft in New York.  Dan Flavin, Sol Le Witt, Robert Ryman, and Robert  Mangold met in several occasions ( both Mangold and  Ryman were co‐worers at the Museum of Modern Art of  New York)  Green Gallery hired Donald Judd and Robert Morris, who  developed their works in opposition to one another. In  1963 first individual exhibition of Donald Judd and Robert  Moriss at the Green Gallery    2­ Minimalism as a trend in the visual arts appeared  in the period of 1964­ 1967  By the mid‐ 1960s, every major Minimalist had already  his/ her sole exhibition.  Primary Structure show at the Jewish Museum in 1966.  Publication of important essays    “ Specific Object” ( 1965) by Donald Judd  “ Notes on Sculpture” ( 1966) by Robert Morris    

Criticism of Michael Fried’s “ art and Obejecthood” ( 1967),  clearly dividing the field of art into two opposing trends.    3­ Beyond Minimalism  As soon as Minimalism became established in North  America, its main areas of research were given continuity  by what is named Post­ Minimalism  Process Art: Robert Morris, Richard Serra, Carl Andre,  Eva Hesse  Environmental Art: Robert Smithson  Site­ Specificity: Richard Serra, Daniel Buren  Institutional Critique: Daniel Buren, Hans Haack      Midterm review hints:  ‐ Definition of 5 Concepts:   Ex; abstract expressionism  ‐ Questions based on the reading  ‐ Questions about his lectures:   Ex: what is literary art? How is it connected to  contemporary art? How is it interesting?       

March_AHIS210_Minimalism-Process Art  

notes from the lecture

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you