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APLICACIONES DE TELEMEDICINA EN MEDICARE Leonardo J. Chacón G. Departamento de Supervisión y Control, CVG EDELCA, Caracas 1060, Venezuela, e-mail: leochagu@hotmail.com Resumen El avance de las tecnologías de las comunicaciones ha permitido y permitirá el nacimiento de una serie de aplicaciones o servicios que mejorarán la calidad de vida de la población. Una de esas aplicaciones es la telemedicina la cual transformará la forma como se ha venido suministrando la atención médica. El éxito de esta tecnología dependerá del apoyo que los sistemas de salud nacionales le brinden, como es el caso de Medicare, el sistema de salud pública más grande de los Estados Unidos. Este artículo se centra en algunas de las aplicaciones que la telemedicina ofrece y que son cubiertos por Medicare. Palabras Clave: Telemedicina, Medicare, teleradiología, vídeo consulta. Abstract The improvement of the communications technologies has allowed and will allow the born of a set of applications or services that will better population’s quality of life. One of these applications is telemedicine, which will transform the way in which the health care has been delivered. The success of this technology will depend on the support that national systems of care give it, like is the case of Medicare, the largest health insurance program of the United States. This article focus on some of the applications that telemedicine gives and that has coverage by Medicare. Keywords: Telemedicine, Medicare, teleradiology, video consult

Introducción En los últimos años el gobierno de los Estados Unidos ha emprendido una serie de actividades para apoyar el desarrollo de la telemedicina. Estas acciones incluyen la provisión de fondos para proyectos de telemedicina beneficiando áreas rurales, sub-urbanas y urbanas, así como el inicio de un proyecto de demostración permitiendo a Medicare pagar por servicios de cuidado de la salud suministrados vía telemedicina. Algunas de las aplicaciones de telemedicina desarrolladas en distintas ciudades de los Estados Unidos han sido: • •

Maryland: transmisión de datos de signos vitales de pacientes desde ambulancias a centros de atención. Washington: suministro de acceso a información para cuidado de la salud en áreas remotas del oeste de los Estados Unidos.

San Francisco: transmisión de imágenes digitales del cerebro y pecho.

Iowa: video consultas para pacientes con necesidades especiales, incluyendo niños con incapacidades del corazón y personas con enfermedades mentales.


Indiana: proveer rápido acceso a archivo de pacientes para situaciones de emergencia y transmisión de datos de infección e inmunización a oficiales públicos de la salud.

• •

Distrito de Columbia: suministro de servicios de telemedicina para pacientes con insuficiencia renal. Alaska: evaluación de aplicaciones de telemedicina para mejorar el cuidado médico en áreas remotas.

Oregon: uso de teledermatología para diagnosticar y tratar el cáncer de la piel y otras condiciones de la piel.

Pennsylvania: proveer rápido acceso a imágenes clínicas y otros datos de pacientes para diagnósticos rápidos del cáncer. ¿Qué es Medicare?

Medicare es el programa asegurador de salud más grande de los Estados Unidos, el cual cubre a más de 37 millones de personas, es administrado por la Administración para el Financiamiento del Cuidado de la Salud, HCFA. Medicare provee seguro de atención médica a personas mayores de 65 años, aquellos con insuficiencia renal permanente y ciertas personas con incapacidades físicas. Los proyectos de demostración emprendidos por la HCFA se centran en consultas médicas a través de un enlace de video y audio de dos vías entre un proveedor de servicios de salud junto con un beneficiario de Medicare en un sitio rural remoto y un médico especialista en un centro médico urbano. El enlace de centros médicos urbanos con proveedores rurales de cuidados de la salud a través de la tecnología de las telecomunicaciones ofrece una multitud de beneficios a todas las comunidades involucradas, como es el acceso de atención médica a comunidades rurales, mejorar la educación médica a estudiantes y residentes quienes se encuentran en entrenamiento en centros rurales y expansión de oportunidades para educación médica continua para proveedores de salud en comunidades rurales. Cinco centros de telemedicina han formado parte en la demostración de Medicare: • •

Universidad de Carolina del Este La Fundación Mercy

El Sistema de Salud de Iowa

Universidad de Michigan

Colegio Médico de Georgia

Las metas del proyecto de demostración de telemedicina son evaluar la factibilidad, aceptación de los participantes, costos y calidad de las teleconsultas suministradas al programa Medicare y sus beneficiarios. ¿Qué es la Telemedicina? Una definición de la telemedicina que refleja su potencial amplia aplicación a escala mundial es la práctica del suministro de cuidados de la salud, diagnóstico, consultas, tratamiento, transferencia de datos médicos y educación empleando las técnicas de comunicación de voz, video y datos.


La telemedicina es un conjunto de aplicaciones de la infraestructura creciente de las telecomunicaciones que esta transformando casi todas las industrias. El beneficio potencial de la telemedicina derivará del hecho de permitir cuidado de pacientes a ser suministrado por especialistas que están físicamente separados del paciente. La telemedicina tiene el potencial de mejorar las capacidades médicas en el tiempo, según su infraestructura permita que datos médicos sean integrados a nuevas aplicaciones a ser desarrolladas. Un sistema de telemedicina consiste de tres componentes, la infraestructura de telecomunicaciones, la infraestructura de telemedicina y un conjunto de aplicaciones de telemedicina. La infraestructura de telecomunicaciones provee la tecnología para mover la información electrónicamente entre localidades geográficamente dispersas. La infraestructura de telemedicina consiste de los equipos y procesos para adquirir y presentar información clínica para almacenar y recuperar datos. Las tecnologías de adquisición y presentación incluyen teleconferencia, digitalización y despliegue de datos remotos como rayos X, pruebas de laboratorio, procesadores de texto (fax, escáner), procesadores de imágenes (cámara de video, monitores). El almacenamiento y recuperación de datos incluyen dispositivos como discos, cintas, CD-ROM junto con tecnologías de compresión, transmisión y almacenamiento de datos. Aunque la mayoría de estas tecnologías tienen aplicaciones más generales, algunas son únicas a la telemedicina. Las aplicaciones de telemedicina son las funciones de cuidado de la salud ejecutada a través de dos o más ubicaciones. Estos servicios pueden ser agrupados dentro de cuatro categorías generales: • •

Comunicación interactiva remota entre un médico y un paciente o entre dos médicos. Transmisión no interactiva y almacenamiento de imágenes clínicas o datos para interpretación.

Funciones de administración médica

Educación médica Servicios de la Telemedicina Cubiertos por Medicare

Aunque la telemedicina podría transformar la forma en que muchos servicios de salud son suministrados, para Medicare la telemedicina coloca un mayor dilema en sus políticas. Medicare debe realizar decisiones de cobertura para cada servicio y debe determinar como estructurar pagos para asegurar acceso a cuidados de la salud con calidad y a costos razonables. Actualmente no existe en los Estados Unidos una política nacional de cobertura de Medicare por servicios de telemedicina, sin embargo Medicare puede pagar por servicios de telemedicina que no implican contactos con el paciente como el uso de teleradiología o telepatología para interpretación de pruebas de diagnóstico. Un estudio ejecutado por la HCFA resumió el desempeño de las aplicaciones de telemedicina. Las aplicaciones fueron clasificadas en cuatro categorías de acuerdo con su facilidad para cobertura por parte de Medicare basado en su efectividad y costo. Esta clasificación fue: • •

Aplicaciones que son efectivas y probablemente tienen impactos limitados en costos de cuidado de salud. Probablemente sean efectivos pero tienen impactos de costos desconocidos.

No han sido probadas para ser efectivas.

Son tecnologías emergentes y no probadas.

Las aplicaciones en las dos primeras categorías son las que tendrán la mayor de probabilidad de cobertura


Las aplicaciones de la primera categoría incluyen • • •

Evaluaciones iniciales urgentes, y pretransferencia de arreglos a menudo en situaciones de emergencia o trauma. Refuerzo médico y quirúrgico con o sin el proveedor primario de cuidado médico presente en el sitio remoto. Supervisión primaria de cuidado y consulta donde un médico no es disponible en el sitio remoto.

Las aplicaciones de la segunda categoría son: • • •

Evaluación de diagnósticos como la interpretación de imágenes o datos y video consultas con un paciente ó médico. Diagnósticos extensos de condiciones que involucran un número limitado de sesiones, el cual puede no recurrir a la presencia de un médico. Administración de enfermedades médicas que requieren un especialista quien no está disponible localmente pero que no necesita la presencia de un médico ejemplo: diálisis o manejo de incapacidades crónicas

Aplicaciones emergentes de la telemedicina caen en la tercera y cuarta categoría. Dentro de la tercera categoría se tienen procedimientos de auscultación cardiaca y cirugía telerobótica Sistemas de Telemedicina en los Estados Unidos Los sistemas de telemedicina en los Estados Unidos no han estado en operación por un tiempo suficiente como para establecer un patrón. Existen cuatro sistemas rurales en los Estados de Georgia, Kansas, Texas y West Virginia. Estos sistemas descritos a continuación muestran que los usos de telemedicina varían tan ampliamente como las necesidades y preferencias de las comunidades locales y proveedores. Colegio Médico de Georgia Iniciado en 1991 con fondos del Estado, de la telefonía local y compañías privadas, esta red de telemedicina ha estado sirviendo un número creciente de sitios rurales. El sistema provee video interactivo de consultas, incluyendo uso de adaptadores para transmitir imágenes desde otoscopios y oftalmoscopios, así como una microcámara de transmisión de imágenes desde endoscopios, cistoscopios, microscopios y otros. También provee servicios de teleradiología a través de la transmisión de video e imágenes digitales. Universidad de Kansas Iniciada en 1988 por un pediatra. Esta red consiste de cinco sitios rurales conectados a la universidad como concentrador central. El sistema, el cual es operado en conjunto con el programa del Centro de Educación del Área de Salud de Kansas, hace énfasis en consultas clínicas. Provee consultas de video interactivo, incluyendo capacidad de teleradiología, la cual ha sido usada para consultas en oncología, neurología, psiquiatría, cirugía y cardiología pediátrica. La mayoría de estas consultas han sido programada por citas, con solo unas pocas emergencias. Proyecto de Telemedicina de Texas Este sistema comenzó a funcionar en 1991, es operado por una organización sin fines de lucro y es apoyado completamente por fondos privados. El sistema brinda servicios desde clínicas o hospitales a sitios de cuidado de la salud en Giddings, Texas. La red provee consultas interactivas, especiales en alergia, cardiología, dermatología, nefrología, neurología, psiquiatría, pulmonología, reumatología y urología.


Universidad de Virginia del Oeste Iniciada en 1985 mediante consultas por teléfono, en 1990 se estableció un sistema de telemedicina más amplio mediante video consultas llamado Mountanier Doctor Televisión (MDTV). La red consiste de dos concentradores y seis sitios rurales. Si una consulta telefónica indica la necesidad de una video consulta interactiva, esta es arreglada inmediatamente o fijada para un tiempo después, dependiendo de la urgencia. Estetoscopios electrónicos, otoscopios, oftalmoscopios, también como la video transmisión de teleradiologías son suministrados en cada sitio. Actualmente pocas aplicaciones de telemedicina son auto-sustentables debido a los altos costos operativos y bajo volumen de servicios. Una razón importante para este problema es que hasta ahora los servicios de telemedicina no fueron cubiertos por seguros médicos. La cobertura es todavía limitada a pocos sitios experimentales y probablemente no será ampliamente disponible hasta que la telemedicina ofrezca un buen desempeño a costos razonables. Diferentes barreras han restringido el crecimiento de las actividades de la telemedicina como el número limitado de aplicaciones con efectividad probada, altos costos de transmisión y el pequeño tamaño de muchos mercados. Las barreras tecnológicas y de costos son esperadas que desciendan según las aplicaciones de telemedicina sean mejoradas y la infraestructura de telecomunicaciones se expanda. Conclusiones El futuro de la telemedicina estará más relacionado con el papel que cumplirán en los sistemas nacionales de salud. Según la tecnología sea más sofisticada y los costos disminuyan, los sistemas de telemedicina serán más accesibles para prácticas médicas, cuidados basados en el hogar y otras facilidades. El costo de los sistemas de telemedicina y su impacto en la demanda por los servicios son claves para sistemas de salud como Medicare, según ellos determinen como pagar por servicios de telemedicina. Las decisiones de cobertura de estos sistemas de salud ayudaran el futuro crecimiento y desarrollo de esta tecnología. Referencias www.medicare.gov www.hcfa.gov www.telemedmag.com www.aamc.com Autor Leonardo José Chacón Gutierrez Nacido en Mérida el 19 de Octubre de 1970 Ingeniero Electricista, mención Potencia. Universidad Simón Bolívar 1994


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