Page 27

ОТКРЫВАЕМ АРКТИКУ

Африканские гости Заполярья Какие живот­ ные ассоцииру­ ются у вас с Арк­ тикой? Конеч­ но, белые медве­ ди – хозяева север­ ных просторов, арк­ тические лисы – песцы, ластоногие моржи или киты нарвалы... Однако за Полярным кругом можно встретить и совершенно других, нетипичных для высоких широт обитателей – черных африканских стра­ усов. Эти экзотические птицы живут в поселке Молочный Мурманской области, где расположено фермерское хозяй­ ство «Северное сияние».

Самая северная в мире страусиная ферма открылась в 2007 году. Компанию длинноногим пернатым здесь состав­ ляют северные олени, козы, кролики и перепелки. Средний рост местных страусов достигает 2,5 метра, вес – более 170 кг, эти птицы настолько мощные, что могут убить льва ударом ноги. А их яйца известны не только своими уди­ вительными размерами и весом (1,5 кг), но и полезными свойствами из-за низкого содержания холестерина. «Страусиный дом» открыт для туристов каждый день. По­ сетители фермы могут не только пообщаться с животными и покормить их, но и узнать интересные подробности из жиз­ ни африканских птиц. Владельцы «Северного сияния» пред­ лагают гостям отдых на любой вкус: здесь также можно пока­ таться на лошадях, арендовать квадроцикл и продегустиро­ вать блюда местной северной кухни.

Новый рекордсмен-долгожитель Арктики Гренландские полярные акулы стали новыми долгожителями среди позвоночных животных: оказалось, что эти арктические хищники спо­ собны прожить почти 400 лет. К такому выво­ ду пришли биологи из США, Великобритании, Дании и Норвегии. В течение трех лет у 28 гренландских акул ученые проводили измере­ ния длины туловища и радиоуглеродный ана­ лиз хрусталика глаза, белки в котором форми­ руются на стадии зародыша и остаются неиз­ менными на протяжении всей жизни. В результате биологи пришли к интересным выводам: гренландские акулы становятся по­ ловозрелыми только к 150 годам, а средняя продолжительнось их жизни составляет 272 года. При этом самой старой из изученных по­ лярных акул на сегодняшний день исполнилось 392 года.

Ученые предполагают, что столь длительную продолжительность жизни гренландских акул мож­ но объяснить чрезвычайно медленным метаболизмом этих животных, обитающих в воде с температурой от -1 до +5 градусов Цельсия. Кроме того, полярные аку­ лы являются сверххищника­ ми, то есть их численность не регулируют другие хищ­ ные животные. Ранее рекордсменом-долго­ жителем среди позвоночных считался гренландский кит, мак­ симальный возраст которого, из­ вестный науке, составил 211 лет.

Арктические родственники пингвинов Почему белые медведи не едят пингвинов? Ответ на этот во­ прос знает каждый школьник: эти полярные животные никог­ да не встречаются, так как живут в разных полушариях. Од­ нако в скором времени о такой аксиоме придется забыть. У пингвинов, живущих на Южном полюсе, появятся родствен­ ники на северном континенте. Международная группа генети­ ков планирует клонировать исчезнувших бескрылых гагарок – крупных, внешне похожих на пингвинов, неле­ тающих птиц, во­ дившихся в се­ верной части Атлантическо­ го океана бо­ лее 100 тысяч лет назад. На протя­ жении веков люди вели промысел бескрылых га­

гарок ради вкусного мяса, шкурок и пуха. Известно, что коло­ нии этих птиц обитали на далеком исландском острове Гейр­ фугласкер, но в 1830 году в результате извержения вулкана он был стерт с лица земли. Спустя 14 лет две последние бескрылые гагарки были убиты, а их чучела и заспиртованные органы отправили в музей Ко­ пенгагена. Именно из останков этих двух особей исследователи плани­ руют выделить наименее поврежденные образцы ДНК, из которых надеются восстановить геном бескрылой гагарки. В случае успеха ученые смогут изменить структуру ДНК в  клетках обыкновенной гагарки, которая является ближай­ шей родственницей исчезнувшего вида, более мелкой и спо­ собной летать. При этом оплодотворенные эмбрионы необ­ ходимо будет имплантировать крупной птице, например, гу­ сыне, которой будет под силу снести 13-сантиметровое яйцо. Возрождение этого вида, считают ученые, значительно улуч­ шит экологическую ситуацию в северных морях, омывающих Европу и восточное побережье США и Канады. Американская некоммерческая организация Revive & Restore, инициировавшая эксперимент, в перспективе пла­ нирует возродить и другие вымершие виды животных, в том числе птицу додо и шерстистого мамонта.

На Крыльях Арктики  
Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you