Page 1

toerisme

In april móét je naar bloeiend Haspengouw!

Tussen

appelaar perelaar

Boomgaarden vol zoete, witte bloesems die tot in je glas dwarrelen terwijl je een terrasje doet. Redacteur Laurence en haar zoontje zagen Limburg op zijn mooist. Wanneer de bloesems bloeien, klopt het hart van Sint-Truiden een slag sneller. Dan hangt er in de stad en de dorpjes errond een plezierige drukte. Iedereen wil voor het eerst, of voor de honderdste keer, zien of de uitgestrekte boomgaarden in bloei zo overweldigend mooi zijn als wordt beweerd. Gezinnen op wandel, oma’s en opa’s op de fiets, sportievelingen... Ze willen allemaal minstens één activiteit van de bloesemfeesten meepikken. Makkelijk kiezen is het niet, zo ondervonden we zelf. Want zouden we nu wandelen, fietsen of toeren? Picknicken of lunchen op een bloesemterras? Appelsap of een bloesembiertje drinken?

Te gekke driewieler

86

s

Een bezoek aan de bloesemstreek begint natuurlijk met een ritje langs de boomgaarden. Heeft het met het goede weer te maken of ligt het aan het landschap, maar ik ben helemaal in Italiaanse stemming. En

87


Met je hoofd in de bloesemwolken

88

vanop de tractor, andere toeristen op Vespa’s claxonneren en vermoeide wandelaars willen maar al te graag met ons meeliften.

Pipo-sap & Bink-bier Van zo’n ritje krijgt een mens dorst: tijd voor een aperitief. Aan stopplaatsen is er duidelijk geen gebrek. Zelfs heel wat fruitbedrijven zetten onderweg hun deuren open. Maar wij ontdekken een brouwerij tussen de bloesems en dat lijkt ons een heerlijke halte. Brouwerij Kerkom brouwt

weer wil ik het liefst picknicken. En daar heeft Toerisme Sint-Truiden iets leuks op bedacht. Je kunt er (na reservering) een luxueuze picknickrugzak voor twee ophalen met borden, glazen, bestek, een flesopener, broodjes, stroop, appelsap en confituur. Zelfs om de picknickplaats hoeven we ons niet te bekommeren - in de rugzak zit een lijst met de mooiste plekjes. We gaan ons lunchpakket ophalen en twijfelen nog even of we niet op de supergezellige Grote Markt van Sint-Truiden zouden blijven

”Een brouwerij lijkt me een heerlijke halte. Ik ga voor de Bloesem Bink, een fruitig biertje met honing en perensiroop van Vrolingen” speciaal voor de bloesemtijd het seizoensbier Bloesem Bink, een amberkleurig fris bier met een fruitige afdronk. Het geheim? Een klein beetje honing van Sint-Truiden en perensiroop van Vrolingen... We zijn duidelijk niet de enigen die het biertje lusten opvallend veel fietsers komen het binnenhof van de brouwerij opgereden. Niet verwonderlijk, want het kastelendorpje Kerkom is vast onderdeel van de bloesemroute en tegen de poort van de brouwerij hangt het uitnodigende bordje ’Fietscafé’. Zoon Marcel krijgt honger. Met dit mooie

hangen - zelfs hier staan fruitbomen in bloei! - maar sturen onze Italiaanse driewieler dan toch terug richting Kerkom, op zoek naar een van de romantische picknickplekjes. Het wordt de indrukwekkende herenboerderij van het fruitbedrijf Porrey. Daar staat al een tafeltje gedekt voor picknickers, maar wij spreiden liever ons deken uit. We voelen ons uitgelaten als kinderen, schoppen onze schoenen uit en hollen tussen de bomen door. We proeven van de siroop en de jam en vinden het Pipo-appelsap lekker. Nee, Pipo is geen clown, maar simpelweg

de afkorting van Piet Porrey, de eigenaar van de boomgaarden. ”Deze streek heeft helemaal geen traditie van appelsap”, vertelt zijn vrouw Veerle. ”We vonden het een gemiste kans en zijn begonnen met sapjes voor scholen te maken, zonder bewaarmiddelen of kleurstoffen. Nu vind je ons natuurlijk sap in heel Vlaanderen.” Veerle geeft met plezier een rondleiding door de boomgaard, en tientallen fietsers luisteren mee. Wie grote dorst heeft, giet een huisgebrouwen sapje naar binnen.

Slavenarbeid? Op onze tocht worden we begroet door honderden fietsers en wandelaars. We hebben veel bekijks met onze driewieler, maar al even grappig is de riksja die we zien. Wie eens vorstelijk wil doen, huurt bij Toerisme Sint-Truiden een fietstaxi mét trapper-chauffeur en laat zich als een pasja langs de boomgaarden rijden. Zo’n bloesemfruitrondrit met de fietstaxi duurt 2 uur, maar je kunt hem ook voor 1 uur boeken en een rondrit door de stad Sint-Truiden maken. Wie vreest dat de trappers slavenarbeid moeten verrichten in dit heuvelachtige landschap, kan met een gerust hart reserveren. De fietstaxi blijkt uitgerust met een hulpmotor. Nadat we onze driewieler hebben ingeleverd, trekken we naar de oudste herberg van Limburg, onder de kerktoren van GrootGelmen. ’In De Zwaan’ was al in 1656 een

’afspanning’ waar reizigers die te voet of met de koets naar Tongeren, Luik of SintTruiden reisden, even halt hielden. De paarden en postkoetsen hebben vandaag plaatsgemaakt voor fietsen, Vespa’s en auto’s, en de oude herberg is met veel smaak gemoderniseerd. Toch blijft de 17de-eeuwse open

”We spreiden ons dekentje, schoppen onze schoenen uit en hollen uitgelaten tussen de bloesems en bomen door!” haard, waar gestookt wordt met Haspengouws fruithout, nog altijd het warme hart van de brasserie. De kaart telt vooral grillspecialiteiten en lokale gerechten als stoofvlees uit Gelmen, Gelmense appelmoes en Gelmens buikspek. Winterse kost, die wij op zo’n stralende lentedag liever aan ons voorbij laten gaan. Wij gaan voor het terras, en laten ons het spontaan aangeboden soepje en de perfect gegrilde tonijn smaken. De bloesems dwarrelen nog net niet op onze borden.

Zet je tent op! Echt romantische zielen trekken met hun tentje de boomgaard in. Een plek om te kamperen vind je tussen de bloeiende kersen- en perelaars van het gastenverblijf Het Zoete Zijn in Hoepertingen, in de weide van het erg landelijke ’t Maanhof in Borlo, of tussen de bomen bij de gezellige familie Vanmeer-Hermans in Aalst, bij Sint-Truiden. Zo’n nachtje onder de bloesems is uniek, vooral ontwaken tussen die witte wolken is feeëriek!

s

al helemaal als we de allerschattigste Piaggio Calessino zien staan die verhuurbedrijf Poms voor ons heeft klaargezet. Deze scooter op drie wielen is een soort familiebromfiets waar je met vier in kan, inclusief een grote picknickmand in de koffer. Hij stuurt en schakelt als een bromfiets, maar is ruim als een autootje. Een helm hoeft niet. We aarzelen geen seconde, leggen het dak open en hobbelen lacherig de steenweg op, morrelend aan de rare versnellingen. Gelukkig moeten we ons van de route niets aantrekken, dat doet Tripy voor ons, het elektronische roadboek waarin alle mogelijke routes zoals de Bloesemroute, Kataraktroute, Kastelenroute, Haspengouwroute enzovoort al voorgeprogrammeerd zitten. Kaartlezen hoeft dus niet - en dat zou ook zonde zijn met zo’n landschap om je heen. Als we even later uit pure verstrooidheid de foute kant oprijden, laat Tripy met een piep weten dat we beter rechtsomkeer maken. Bij elke bezienswaardigheid of stopplaats krijgen we nog wat extra uitleg bovenop. Het is heerlijk toeren - sneller dan de fiets en toch met je hoofd in de wind. We rijden langs kleine dorpjes als Groot-Gelmen, met z’n imposante Château de la Motte, hobbelen over de Romeinse kasseien van Voort, voorbij de kapel van Helshoven in Hoepertingen en het gezellige picknickplein van Mettekoven. Maar wat een bekijks hebben we, met onze gekke driewieler! Fietsers zwaaien spontaan, boeren lachen ons toe

89


Stap de fietstaxi in, en geniet! Luieren in de  fruitlounge Nieuw dit jaar is de Fruitlounge, een tent tussen de velden en boomgaarden waar voetgangers en fietsers even kunnen uitrusten. Naast een bar vind je er luie strandzetels waarin je van de zon en het uitzicht kunt genieten. Het veldweggetje (met de heerlijke naam Peereleerestraat) ligt op de bloesemroute, in Velm. Auto’s mogen er niet in. Open elke droge dag van april, van 10 tot 18u. In het weekend open tot zonsondergang.

s

Fruithaag in het donker Wie denkt dat er alleen overdag wat te beleven valt in de boomgaarden, heeft het mis. Elke woensdag kun je er namelijk ook bij valavond terecht, voor een feeërieke nocturnewandeling. Bij fruitbedrijf Jacobs worden we opgewacht door eigenaar Hugo die enthousiast vertelt over zijn passie, fruit kweken. We leren dat Limburg de tweede grootste streek voor appels en peren in Europa is. Dat hebben we aan de Romeinen te danken, die de fruitbomen zo’n 2000 jaar geleden meebrachten. Het geheim van het fruitsucces zit hem in de vruchtbare leem en in de strakke fruithagen: die lage bomen brengen zomaar even vijf keer meer op dan een klassieke boomgaard. De familie Jacobs kweekt Jonagold, Golden, Braeburn en Appache, een eigen appelsoort. Tussen de bomen hangen nestkastjes voor de mezen, die de bladluizen en rupsen van de bladeren plukken. Vanop zijn zitstok kijkt een torenvalk op ons neer, die gaat zo meteen tussen de bomen op woelratten jagen. Wanneer het duister valt duiken er tussen de bomen door tientallen dwaallichtjes op. Het zijn brandende vuurpotten, die de kwekers lang geleden in de vroege lente aanstaken om de jonge knoppen tegen vriestemperaturen te beschermen. Nu vormen ze het perfecte decor voor een magische avond vol boeiende verhalen tussen de zoete bloesemgeuren door...

Alle adressen op een rij • Brouwerij Kerkom: elke zaterdag om 15u, rondleiding (€ 3,-, april t.e.m. september). De brasserie is open van woensdag tot en met zondag. www. brouwerijkerkom.be en 0495-38 12 14. • Piaggio Calessino Cabrio (4 zitplaatsen): verhuurbedrijf Poms, Sint-Truiden. € 139,- voor een hele dag + € 19,- voor het digitale roadbook Tripy. Heb je gereserveerd, maar regent het die dag, dan wordt je reservering kosteloos geannuleerd. www.poms.be en 011-74 44 44. • Luxueuze picknick-rugzak voor twee: € 40,-, vooraf te reserveren bij Toerisme Sint-Truiden. • Fruitbedrijf Porrey en Pipo appelsap, Kerkom: elke woensdag in april gratis rondleiding om 14, 15 en 16u. www.truilingen.be en 011-67 41 34. • Fietstaxi (voor 2 personen): vooraf te reserveren via Toerisme Sint-Truiden (opstapplaats) of de vzw Fietsbasis (www.fietsbasis.be) via het gratis nummer 0800-96 96 7. Voor 1 uur betaal je € 15,-, voor een bloesemfruitroute

van 2 uur, € 30,-. • In de Zwaan, Groot-Gelmen: elke dag open van 11u30u tot 14u30 en van 17u30 tot de late uurtjes. Op donderdag open vanaf 18u. Je reserveert best op voorhand. www.indezwaan.com en 011-76 73 77. • Fruitbedrijf Jacobs, Kortenbos: elke woensdag in april nocturnewandelingen. Inschrijvingen bij Toerisme Sint-Truiden (011-70 18 23), € 6,-. www.jacobsfruit.be. • Kamperen kan in Het Zoete Zijn (www.hetzoetezijn.be, 011-76 74 48), ’t Maanhof (www.maanhof.com, 011-88 50 60) en bij de familie Vanmeer-Hermans (www.vanmeerhermans.be, 011-68 21 52) • Toerisme Sint-Truiden, Grote Markt 44: alle dagen van 10 tot 12u30 en van 13 tot 18u. www.toerisme-sint-truiden. be en 011-70 18 18. • Op www.bloesemfeesten-haspengouw.be vind je het volledige bloesemprogramma met alle evenementen, wandelingen en de mooiste plekjes. Tekst: Laurence Machiels. Foto’s: Daniël Rys.

90

Poms in Libelle  

Vespa rijden in Haspengouw