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VOCES DE SALTA

EL

HALLAZGO DEL

LLULLAILLACO

> Nota y Fotos Alejandro Ahuerma

En principio, son tres momias: una nena de seis años, un nene de siete y una adolescente de 15. Los tres están expuestos en el Museo de Arqueología de Alta Montaña (MAAM), en la provincia de Salta, y fueron encontrados intactos en la cima del volcán Llullaillaco, a 6.730 metros de altura, en marzo de 1999. Los hallaron en el mismo lugar en que fueron sacrificados, rodeados de 146 objetos que componían su ajuar, todos enterrados en las tumbas más altas que el hombre haya construido en el mundo. Los niños y sus objetos existieron hace más de 500 años, durante el apogeo del estado inca, poco antes de la llegada de los españoles. Es posible que la procedencia de los niños haya sido la capital del Imperio Inca en el Perú. Es posible que hayan caminado desde su lugar de origen hacia el Cusco para celebrar la Capacocha*y que hayan regresado para ser sacrificados en la cima del volcán, aunque no existen prendas ni objetos de culturas locales que apoyen esa hipótesis.

la otra historia*

de Expediciones de la National Geographic Society de Washington, Estados Unidos. Uno de ellos es Christian Vitri, licenciado en Antropología con especialidad en Arqueología, egresado de la Universidad Nacional de Salta, hoy a cargo del área de investigación del MAAM. "Cuando fui invitado pensé que se trataba de un proyecto de investigación científica al que aportaría mi especialidad: el estudio de los caminos ceremoniales y la arqueología de montaña. Al poco tiempo me di cuenta que no había un objetivo integral.

Lo cierto es que después del sacrificio, descansaron en paz durante cinco siglos en el silencio de la cumbre del Llullaillaco que se llenó de voces cuando los condenaron a las vitrinas del Museo de Arqueología de Alta Montaña.

“Creo que finalmente les salió bien, encontraron lo que buscaban y más. Antes de que se armara la expedición, yo colaboraba con el arquitecto Mario Lazarovich, director de Patrimonio Cultural, en todo lo que tenía que ver con la arqueología. Además, lo conocía a John Reinhard, por eso, una vez que contó el proyecto, permitió que hiciéramos algunos cambios. Luego la provincia le otorgó el permiso y declaró a la expedición de Interés Provincial. Mi tarea, en primera instancia, tenía que ver con la logística pero, además, estaba invitado por Reinhard a participar como referente local. Cabe aclarar que no fui contratado, sino que fui invitado colaborador. Así, con Lazarovich empezamos a armar el equipo".

Hoy, al reclamo de las comunidades collas del departamento de Los Andes y al dilema de la nacionalidad de las momias, se suma la legitimidad de su exposición pública. Así lo manifestaron dos salteños que participaron en el operativo dirigido por el arqueólogo John Reinhart, financiado por el Consejo

Uno de los convocados fue Antonio Mercado, quien, además, fue llamado por el Gobierno de la Provincia de Salta, para garantizar que la expedición no se convirtiera en un saqueo arqueológico. Fue él, junto al andinista salteño Alejandro Lewis. Ellos fueron los convocados pero fue con el peruano Ruddy con quien

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