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Intercambiando productos e ideas

Los Olmecas

Por: Bรกrbara Arroyo


Derechos reservados Fundación Rose Guatemala. Queda prohibida la reproducción total o parcial de este documento, por cualquier medio, sin el previo y expreso consentimiento de Fundación Rose Guatemala.

Índice: Período Formativo ... 3 San Lorenzo................4 - Gobernantes............ 5 - Expansión............... 7 - Caída....................... 9 La Venta.....................9


PERIODO FORMATIVO (1350 a. de C. – 300 d. de C.) Los olmecas fueron el primer pueblo mesoamericano que alcanzó un nivel de desarrollo intelectual, cultural y material avanzado. Esta civilización se desarrolló en la región costera del golfo de México en lo que hoy son los estados de Veracruz y Tabasco. La influencia Olmeca se extendió por toda Mesoamérica, área que abarca desde el valle central de México hasta el río San Juan entre Nicaragua y Costa Rica. Es por esto que los pueblos que vivieron en esta región comparten características cul-

Mesoamérica: Región que abarca desde el valle central de México hasta el río San Juan entre Nicaragua y Costa Rica.

turales: utilizaron un calendario, creían en muchos dioses, se vestían de forma similar y sus técnicas agrícolas eran parecidas.

CIVILIZACIÓN Se conoce como civilización al desarrollo intelectual, cultural y material avanzado. Se caracteriza por el progreso de las artes, las ciencias, el uso extenso del registro de eventos y escritura. Las principales ciudades olmecas son San Lorenzo, La Venta, Cerro de las Mesas, Tres Zapotes, El Manatí entre otras. La mayoría de estos lugares se encuentran cerca de ríos o el mar. San Lorenzo y La Venta son los más importantes. 3


LA CIUDAD DE SAN LORENZO Los primeros pobladores de San Lorenzo llegaron hacia 1500 a. de C., sin embargo, no fue sino hasta alrededor de 1200 a. de C. que la ciudad se convirtió en la capital de la región, siguió dominando durante 200 años más. San Lorenzo llegó a ser la ciudad más poblada de toda Mesoamérica. A pesar de su gran tamaño la ciudad fue planeada ordenadamente por sus gobernantes que tenían un gran control sobre la gente y el territorio. El gran tamaño de San Lorenzo, y la manera en que la ciudad fue organizada comprueba que sus gobernantes fueron personas poderosas con un gran dominio sobre la población.

Pirámide de San Lorenz

San Lorenzo es una de las obras de arquitectura más importantes de Mesoamérica. Los olmecas construyen esta gran ciudad sobre una meseta natural. Movieron una gran cantidad de tierra para modificar la meseta. Esto se hizo para aprovechar la elevación natural del terreno y para que el sitio entero estuviera en alto. Desde la meseta se podía controlar un amplio territorio. Las laderas de la meseta estaban formadas por unas terrazas anchas y largas que descendían gradualmente. Para construir las terrazas cortaron el terreno, luego construyeron muros de retención y por último relleno las terrazas. El estas terrazas habían viviendas a áreas de cultivo. Una red de acueductos abastecía de agua a la ciudad. 4


Había todo tipo de edificios. Algunos tenían techos altos sostenidos por columnas de piedra de 4 metros de altura. También había diferentes tipos de casas, variaban en tamaño, estilo y construcción. Las personas más importantes utilizaban piedra volcánica para construir las columnas y fachadas de sus casas. La gente común vivía en ranchos hechos de material perecedero construido sobre piso de barro.

GOBERNANTES PODEROSOS Los gobernantes fueron personas muy importantes y poderosas. Tenían un control absoluto sobre la población. En la construcción de la gran ciudad de San Lorenzo tuvieron a miles de personas bajo un mando. Dirigieron el trabajo de corte, relleno y construcción de los muros de contención de las terrazas. El control que tenían sobre la población también se hace notar en las enormes cabezas de piedras que los gobernantes colocaron cerca de edificios para impresionar a las personas. Esto lo hicieron para reforzar su poder político y religiosos. Las enormes cabezas representaban a los diferentes gobernantes y se identifican por el casco que llevaban. Miden más de dos metros de alto y ancho y pesan hasta 40 toneladas, fueron talladas en balastro. Este tipo de piedra .

fue traída desde las montañas de Tuxtla que están a más de 80 kms. de distancia. Como los Olmecas no conocían la rueda, el esfuerzo de transporte estas enormes piedras fue inmenso. Hasta ahora, se han encontrando 10 cabezas colosales en San Lorenzo. Los olmecas adoraban a sus gobernantes que eran considerados sacerdotes y reyes a la vez. Los alababan haciendo ceremonias especiales frente a ellos. También les pagaban tributo, dándoles parte de los bienes que producían o donando trabajo 5


Los gobernantes de las ciudades importantes como San Lorenzo también controlaban a los gobernadores de los pueblos distantes. Usualmente ponían a sus parientes a gobernar los sitios de menor rango. Como eran de su misma sangre el gobernante principal confiaba en ellos y esto reforzaba el poder y la organización entre los pueblos. Debajo de este jefe secundario, había caciques locales que vivían conforme las reglas y los comportamientos establecidos. Los pueblos vecinos que estaban bajo el control de San Lorenzo se especializaban en tareas específicas. Por ejemplo, en las aldeas que quedaban junto a la playa o esteros, las personas se dedicaban a la pesca y a recolectar conchas y mariscos. Parte de lo que cosechaban lo utilizaban ellos, pero el resto lo mandaban al gobernante de San Lorenzo otros poblados fueron construidos cerca de ríos en lugares estratégicos para el comercio, éstos funcionaron como puertos para abastecer San Lorenzo. La población también estaba organizada

en diferentes niveles sociales, cada uno con diferentes reglas. Los gobernantes necesitaban ciertos productos y servicios que eran proporcionados por los artesanos, comerciantes y agricultores. Así surgieron grupos con más influencia que otros, por ejemplo, los artesanos eran muy importantes y gozaron de un nivel de vida mejor que el de los agricultores. La organización en diferentes niveles sociales es parte de una forma social compleja y refleja la evolución de la sociedad. Los olmecas conocían bastante bien la agricultura y sembraban maíz, frijol, calabaza y aguacate. Las tierras fértiles alrededor de los ríos se utilizaban para la siembra. Complementaban su dieta cazando animales como coche de monte, venado, conejo y alimentos que conseguían comerciando con pueblos lejanos. 6


EXPANDEN SU INFLUENCIA

La cercanía de San Lorenzo a un río y a la costa de Golfo de México lo invirtió en un importante centro de comunicación y comercio. Los olmecas aprovecharon las rutas naturales como ríos y un sistema de lagunas y viajaron en canoas a lugares distantes. Lograron expandir sus redes comerciales y su influencia se propagó por toda Mesoamérica. Comerciaban productos de lujo y de uso común. Los artículos de lujo incluían espejos de magnetita proveniente de lo que hoy es Oaxaca; jade y jadeíta de origen Guatemalteco; obsidiana traída desde Guatemala, con la que elaboraban cuchillos y navajas. Estos productos extranjeros eran intercambiados por algunos productos que provenían de la región de San Lorenzo como la concha, espinas de raya, dientes de tiburón, pieles de animales, pigmentos, textiles y fibras. Adicionalmente comercializaron chapopote, un tipo de asfalto que se utilizaban para pintar cerámica o como sellador en los acueductos. El azufre fue otro producto que se exportó a lugares lejanos, tenían uso medicinal.

Chapopote, un tipo de asfalto utilizado desde el tiempo de los Olmecas

Entre los productos de uso común se encuentran los metates o piedras de moler y platos de piedra. Los metales se usaban para moler granos como el maíz y otros. Los platos de piedra sirvieron como recipientes para triturar o machacar algunas semillas. Cuando los olmecas viajaron a lugares distantes para intercambiar productos también intercambiaron ideas, creencias religiosas y estilos de arte. Se cree que los pueblos que tuvieron contacto con los olmecas también adoptaron su religión, y forma de gobierno. Su religión desarrolló todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenían una religión politeísta, gran número de dioses relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc. 7


EXPANDEN SU INFLUENCIA

El estilo escultórico olmeca, especialmente las representaciones de figuras humanas musculosas y figuras humanas transformándose en jaguares, prisioneros o cautivos, se extendió por muchos lugares de Mesoamérica. Entre los objetos exportados por los olmecas a otras áreas de Mesoamérica se encuentran esculturas en piedra en el estilo olmeca: labios gruesos, cascos y bocas con características felinas. Además exportaron hachas de jade con representaciones de felinos con cejas en forma de llama, figurillas de barro con representaciones de individuos, probablemente representado Su influencia se gobernantes o ancestros. Las refleja en los estilos de las figurillas generalmente son de esculturas, hachas de pieEscultura Olmeca color blanco y representan a dra verde y cerámica que un hombre gordo sentado. Las caras tienen se han encontrado en otros sitios. Seguramente los típicos rasgos olmecas. existieron otros artefactos o bienes que fueron hechos en materiales perecederos y ya no se conservan hoy en día como por ejemplo textiles y esculturas en madera. El centro de su religión es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografía olmeca. Se le representaba con la característica boca olmeca, de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos y el cráneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qué tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser origen del dios de la lluvia, que se desarrollará posteriormente en muchos puntos de Mesoamérica.

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LA CAIDA DE SAN LORENZO San Lorenzo colapsó alrededor de 900 a. de C. La ciudad continuó ocupada pero ya no tuvo el poder original. No se sabe si este colapso fue causado por una invasión o si hubo una rebelión de la población local contra el sistema de gobierno. Lo que es cierto es que se han encontrado monumentos arrojados a un barranco, otros destruidos y otros con las caras golpeadas lo que hace pensar que la ciudad fue víctima de un ataque. Otros

Chapopote, un tipo de asfalto utilizado desde el tiempo de los Olmecas

creen que la ciudad fue decayendo poco a poco debido a terremotos provocados por la actividad volcánica de la zona que también ocasionó cambios en los causes de los ríos.

LA VENTA Después de la caída de San Lorenzo, surgió la ciudad de La Venta en lo que hoy es el estado de Tabasco, México. El sitio se localiza sobre una pequeña colina rodeada de tierras inundables. Sobre esta colina los olmecas establecieron su ciudad y poblaron sus alrededores más allá de las partes inundables. El ambiente de este lugar era muy rico, abundaba la flora y la fauna, las tierras que lo rodeaban era muy fértil. Era un lugar privilegiado para vivir. Debió ser muy fácil pescar, cazar animales y cultivar.

La Venta fue de menor tamaño que San Lorenzo y sus edificios fueron hechos con materiales perecederos locales: postes de madera, techos de palma y pisos de barro. Casi no se utilizó la piedra en las construcciones. En La Venta también se han encontrado cabezas colosales como las de San Lorenzo, aunque de un estilo diferente. También se encontraron altares de gran tamaño con esculturas a sus lados.

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Glosario Civilización: 1. f. Estadio cultural propio de las sociedades humanas más avanzadas por el nivel de su ciencia, artes, ideas y costumbres. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Extenso: 1. f. Acción y efecto de extender o extenderse. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Dominio: 1. m. Poder que alguien tiene de usar y disponer de lo suyo. 2. m. Poder o ascendiente que se ejerce sobre otra u otras personas. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Meseta: 1. f. Planicie extensa situada a considerable altura sobre el nivel del mar. 2. f. Porción de piso horizontal en que termina un tramo de escalera. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Ladera: 3. f. Declive de un monte o de una altura. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Terrazas: Espacio exterior y elevado que sobresale en la fachada de un edificio, al que se llega desde el interior de una vivienda y que está limitado por una barandilla o muro. Diccionario Manual de la Lengua Española Vox. © 2007 Larousse Editorial, S.L.

Muros de retención Se define como Muro de Contención el elemento estructural dispuesto para mantener un empuje lateral de un material a granel cuyo plano de fractura corta el cruce entre el muro y la plantilla. http://sn137w.snt137.mail.live.com/default.aspx?rru=home&livecom=1


Colosal: 1. adj. Perteneciente o relativo al coloso. 2. adj. Enorme, de dimensiones extraordinarias. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Cacique: 1. m. y f. Señor de vasallos en alguna provincia o pueblo de indios. 2. m. y f. Persona que en una colectividad o grupo ejerce un poder abusivo. 3. m. y f. coloq. Persona que en un pueblo o comarca ejerce excesiva influencia en asuntos políticos. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Influencia: 1. f. Acción y efecto de influir. 2. f. Poder, valimiento, autoridad de alguien para con otra u otras personas o para intervenir en un negocio. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Pigmento: 1. m. Materia colorante que se usa en la pintura. 2. m. Biol. Sustancia colorante que, disuelta o en forma de gránulos, se encuentra en el citoplasma de muchas células vegetales y animales. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Azufre: 1. m. Elemento químico de núm. atóm. 16. Muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra nativo o en forma de sulfuros, como la pirita o la galena, o de sulfatos, como el yeso. Es frágil, craso, se electriza fácilmente por frotamiento y tiene olor característico. Se usa para la vulcanización del caucho, como fungicida e insecticida y para la fabricación de pólvora, plásticos, productos farmacéuticos y ácido sulfúrico. (Símb. S, de su denominación latina sulphur). Real Academia Española © Todos los derechos reservados

Triturar: 1. tr. Moler o desmenuzar una materia sólida, sin reducirla enteramente a polvo. 2. tr. Partir y desmenuzar la comida con los dientes. 3. tr. Moler, maltratar, molestar gravemente. 4. tr. Desmenuzar, rebatir y censurar aquello que se examina o considera. Real Academia Española © Todos los derechos reservados

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