Page 104

104 Semarang en internering (1938-1945)

lichtreclames, krijgen sommigen een vermoeden. Eenmaal bij het volgende station wordt een tweede locomotief aangekoppeld: een teken dat er verderop door bergachtig terrein gereden zal gaan worden. Aan de bevolking zien de krijgsgevangenen dat ze Malakka hebben verlaten. Onderweg moeten de mannen regelmatig van houding veranderen. Liggen, zitten en staan gaat bij toerbeurt. Iedereen maakt zo optimaal mogelijk gebruik van de schaarse ruimte. Te dicht bij de schuifdeur is te gevaarlijk en zeker niet comfortabel: er komt veel wind naar binnen en bovendien bestaat er gevaar om uit de trein te vallen. Niet iedereen kan wachten op een volgende sanitaire stop. Sommigen worden geholpen om via de schuifdeur hun behoefte te doen, met alle gevaren van dien. Tijdens de nacht is het ijskoud in de wagons, terwijl de hitte overdag bijna ondraaglijk is.

Begin van de tocht

Tijdens nog een paar stops vanwege luchtalarm worden de krijgsgevangenen steeds gedwongen in de wagons te blijven, terwijl de bewakers dekking zoeken in het zijterrein. Kort daarna horen de krijgsgevangenen bij een volgende halte Siamees spreken: de grens met Siam is bereikt. Na vier nachten en vijf dagen komt Albert uiteindelijk aan in het eerste krijgsgevangenkamp in Siam, Ban Pong. Het is het tweede kamp langs de Birma-Siam spoorlijn vanuit Bangkok gerekend. Pas daar horen de gevangenen dat ze aan deze spoorlijn tewerk zullen worden gesteld. In Ban Pong worden ze redelijk vrij gelaten. Aan vluchten denkt niemand. Hun Europese uiterlijk valt direct op tussen de Mongoolse gezichten van de plaatselijke bevolking. Daarnaast kan niemand zich hier fatsoenlijk verstaanbaar maken. Bovendien heult de Birmaanse en de Siamese bevolking met de Jappen. Ontsnapte krijgsgevangenen worden direct aangegeven. Na een week van rust wordt er een groep gevormd onder Nederlandse leiding van luitenant kolonel Van den Hoogeband, met een medische staf onder leiding van officier van Gezondheid der 1e klasse kapitein-arts Kuipers en een paar officieren als ondercommandanten. Op de dag van vertrek en na vele keren tellen, begint een mars in Noordwestelijke richting. Werd de F-force nog gedeeltelijk per vrachtwagens richting het noorden gebracht, de

Profile for Wilbert Scheer

De stilte voorbij  

Het verhaal van Albert Scheer, KNIL-militair van 1922 - 1949.

De stilte voorbij  

Het verhaal van Albert Scheer, KNIL-militair van 1922 - 1949.

Advertisement