Page 101

De stilte voorbij

naar Japan. Op zijn krijgsgevangenkaart wordt er aantekening van gemaakt. Albert wordt echter ziek en de rest van zijn groep gaat zonder hem per schip naar Japan. Het is het eerste massale vertrek van krijgsgevangenen uit Singapore dat Albert zeer bewust meemaakt.

Dé spoorlijn

In Changi worden Australische, Engelse, Amerikaanse, Nederlandse en Indische militairen soms bij elkaar, maar vaak ook door elkaar op transport gestuurd. De eerste groep van allerlei nationaliteiten, de A-force, is al in mei 1942 vanuit Singapore per schip naar Rangoon in Birma vertrokken. Op dat moment verbleef Albert nog in een kamp op Java. Vanaf de noordkant werken krijgsgevangenen koortsachtig en onder erbarmelijke omstandigheden aan een spoorlijn die Birma met Siam moet verbinden. Vanaf de zuidkant zijn de D- en F-force vanuit Changi naar het traject gebracht. Ongeveer halverwege zullen de spoorwegwerkers elkaar bij de Drie Pagodenpas tegenkomen, zo is het plan. Half april 1943 merken de Jappen dat ze achter raken op hun schema. De spoorlijn dreigt te laat in bedrijf te worden gesteld. Bovendien vinden er steeds vaker luchtaanvallen plaats, waardoor het werk vertraging oploopt. De ongeveer 50.000 geallieerde gevangenen die langs de lijn aan het werk zijn, kunnen de klus niet snel genoeg klaren. Ook de hulp van de F-force, die in januari vanuit Singapore vertrok, blijkt ontoereikend. Daarom besluiten de Jappen in Changi een nieuwe groep samen te stellen: de H-force. Zo’n vijf maanden na het vertrek van de F-force en het afgelaste vertrek naar Japan, moet Albert er nu ook aan geloven. Met een groep van ongeveer 3.300 krijgsgevangenen, onder wie 600 Nederlanders, moet ook hij aan de later zo beruchte spoorlijn gaan werken. Dat weet hij echter op dat moment nog niet. Sommigen wordt onder valse voorwendselen verteld dat ze zuiver administratief werk krijgen in kampen in Siam, waar het eten goed is en waar iedereen goed wordt verzorgd. Het ontbreken van nauwkeurige inlichtingen leidt al snel tot geruchten. Eén daarvan is, dat de Hforce naar Rode Kruiskampen in de bergen van Malakka gaat, waar genoeg te eten is, voldoende medicijnen zijn en zelfs sprake is van enige luxe. Sommige gevangenen twijfelen, maar de meeste van hen zijn blij uit de sleur van Changi weg te kunnen.

101

Profile for Wilbert Scheer

De stilte voorbij  

Het verhaal van Albert Scheer, KNIL-militair van 1922 - 1949.

De stilte voorbij  

Het verhaal van Albert Scheer, KNIL-militair van 1922 - 1949.

Advertisement