Page 1

DE HEILIGE GRALEN VAN SPANJE: ZOEKTOCHT NAAR EEN UNICUM

Het geloof in de Heilige Graal als de beker waaruit Jezus Christus bij het Laatste Avondmaal dronk, is nog steeds actueel. De zoektocht naar de exacte locatie van de bovenaardse kelk ook. Over de hele wereld zijn potentiële gralen verspreid. Met de meest recente in León telt Spanje er meteen drie. 'Het zijn allemaal leugenaars. Valencia heeft de enige echte Heilige Graal', zegt Jaime Sancho Andreu, verantwoordelijke van het artistieke patrimonium van de kathedraal van Valencia en bewaker van de Santo Cáliz.

De Heilige Graal van Valencia © Johannes De Bruycker


Jaime Sancho Amadeu in de Catedral de Valencia © Johannes De Bruycker

Twee Spaanse geschiedkundigen denken daar anders over. Margarita Torres, professor middeleeuwse geschiedenis aan de universiteit van León en José Manuel Ortega del Rio, een kunsthistoricus, identificeerden de Heilige Graal in hun in maart 2014 verschenen boek 'Koningen van de Graal'. Volgens het duo zou de mythische beker zich al bijna duizend jaar in de basiliek San Isidoro van León bevinden. DE KELK VAN LEÓN De meest recente beker die de eer is toegedaan, bestaat uit agaat, onyx en goud en is versierd met edelstenen. Eigenlijk bestaat het voorwerp uit twee bekers die werden samengevoegd. De ene naar boven gericht, de andere naar beneden. Tot voor de publicatie van het boek was de kelk nog bekend als die van de Infanta Doña Urraca, de dochter van de koning van León, Fernando I die van 1037 tot 1065 regeerde. Over de authenticiteit van de graal in

León en de naar schatting 200 andere potentiële kandidaten in Europa, bestaat toch enige twijfel. De Spaanse historici proberen in hun boek via 'wetenschappelijke' methodes de andere kandidaten te ontmaskeren als vals. Andere geschiedkundigen geloven dan weer helemaal niet in de graal als voorwerp. 'Het verhaal van de Heilige Graal is een literaire uitvinding zonder historische basis die dateert uit de twaalfde eeuw. Je kan niet zoeken naar iets dat niet bestaat', zei Carlos de Ayala, geschiedkundige van de universiteit van Madrid UAM, tegen het persagentschap Agence France Presse (AFP). Of de beker nu de Graal is of niet, één ding is zeker: de basiliek in León trekt heel wat kijklustige bezoekers aan. Curators waren niet lang na de onthulling van Torres en Ortego gedwongen om de waardevolle beker weg te halen uit de Spaanse kerk. Nieuwsgierige toeristen overspoelden de San Isidorobasiliek in een poging een glimp op te vangen van wat volgens de historici de Heilige Graal

Spaanse historici beweren dat de Heilige Graal in León staat


zou zijn. Ondertussen werd gezocht naar een locatie die groot genoeg is om de Graal tentoon te stellen. PROMOTIECAMPAGNE VALENCIA Het succes van de naburige beker ging het stadsbestuur van Valencia niet onopgemerkt voorbij. Twee weken na de aankondiging over de Graal in León, maakte Valencia bekend dat een promotiecampagne zou worden opgestart om aan te tonen dat de graal in de Catedral de Valencia de kelk is waaraan Christus zijn lippen zette bij het Laatste Avondmaal.

Valencia lanceert een promotiecampagne voor de Santo Cáliz

In de Spaanse krant El Mundo zei de burgemeester van de stad, Rita Barberá, dat er een hele reeks culturele projecten rond de Heilige Graal zal worden gelanceerd. Een wetenschappelijke publicatie zal verschillende visies samenbundelen die de historische betekenis van de Graal in Valencia belichten. Van februari tot juni 2015 moet een expositie in El Almudín de weg tonen die de mythische kelk heeft afgelegd van Jeruzalem in de eerste eeuw na Christus naar Valencia in de vijftiende eeuw. Barberá erkent in El Mundo het belang van de Graal voor gelovigen, maar wuift de kritiek van sommige geschiedkundigen weg door ook de 'relevantie [van de Heilige Graal] voor de geschiedenis van Europa en de mensheid' te benadrukken. Het reliek heeft volgens de burgemeester een enorme culturele ontwikkeling teweeggebracht in de muziek, de literatuur en de cinematografie. Net als de bedevaart naar Santiago de Compostella, zou er volgens Barberá een bedevaart van de Heilige Graal kunnen zijn, die uit Jeruzalem vertrekt en via Rome, Frankrijk en San Juan de la Peña gaat om uiteindelijk toe te komen in Valencia. 500.000 BEZOEKERS Hoewel die bedevaart nog niet officieel door de stad gelanceerd werd, nemen genoeg toeristen reeds op eigen houtje het initiatief om de Graal te bezichtigen in de kathedraal van de Turia. Jaime Sancho Andreu is elke week in de weer als gids, curator en

© Johannes De Bruycker


‘Enkele pauzen dronken al uit de Heilige Graal van Valencia’ Jaime Sancho Andreu, Catedral de Valencia

bewaker van de Santo Cáliz in de Catedral de Valencia. 'Jaarlijks komen toeristen hier over de vloer. Ongeveer 200.000 kiezen voor de begeleide rondleiding, nog eens 300.000 komen gewoon even een kijkje nemen naar de Graal achter het glas. Dat komt neer op meer dan 500.000 bezoekers per jaar, enkel voor de Heilige Graal', vertelt Sancho Andreu. Als hem gevraagd wordt wat hij denkt over de recentste ontdekking van León, gebaart Sancho Andreu

dat het onbelangrijk is. 'León? Ik heb daar geen idee van. Er zijn zo veel mensen die beweren de Heilige Graal gevonden te hebben. Het zijn stuk voor stuk leugenaars. Hier in Valencia staat de unieke Graal, nergens anders.' Tegenwoordig staat de mythische beker te pronken in een geheel eigen zaal in de kathedraal van Valencia aan de Plaza de la Reina. Maar voor de Graal daar in 1916 belandde, had die al een lange weg afgelegd. De kelk zou door Sint Pieter van Jeruzalem naar Rome zijn gebracht in de eerste eeuw. In de derde eeuw nam Sint Laurens het reliek mee op zak, op weg naar Huesca in Spanje. De legende luidt dat het klooster van San Juan de la Peña in de provincie Huesca, de kelk beschermd heeft van islamitische invallers. ARCHEOLOGISCH BEWIJS Sancho Andreu: 'Daarna kwam de Graal in 1437 voor het eerst in Valencia terecht. Ik ben ervan overtuigd dat het de enige echte is en wordt daarin gesterkt door archeologisch bewijs. In de eerste eeuw na Christus was kristal een heel exclusief en chic materiaal. Kelken uit kristal kunnen de Graal niet zijn. Ook andere materialen zoals bepaalde metalen, dateren uit de Romeinse periode. Nee, de beker waaruit Jezus dronk was gemaakt uit steen. De Heilige Graal die hier in onze kathedraal staat, bestaat uit gepolijst agaat. De Graal zelf is enkel het kommetje. Het voetstuk en de handvatten werden er later aan toegevoegd.' Het stenen kuipje van het Laatste Avondmaal zou afkomstig zijn uit de regio die nu Turkije is. De versieringen werden in de middeleeuwen aangebracht en bestaan uit albast, goud en edelstenen.

© Johannes De Bruycker

De kelk van Valencia was voor vele pauzen de officiële Heilige Graal. 'De twee vorige pauzen, Benedictus XVI en Johannes Paulus II, hebben de Graal van onze kathedraal zelfs gebruikt', zegt Sancho Andreu tevreden. 'De Heilige Graal is heel belangrijk voor de stad. En dat is niet alleen omdat het veel toeristen aantrekt. Het staat symbool voor de rijke geschiedenis van Valencia. Het is iets om trots op te zijn.'


TIEN POTENTIËLE GRALEN TER WERELD Dat de echte Heilige Graal zich in Valencia bevindt, daar gaat niet iedereen mee akkoord. Jamie Frater, stichter van de nieuwswebsite Listverse, zegt dat de Heilige Graal zich op tien mogelijke plaatsen in de wereld kan bevinden. Tien verschillende legendes, het ene verhaal al vreemder dan het andere. 1. Fort Knox, Kentucky in de Verenigde Staten Fort Knox is een van de meest bewaakte gebouwen in de VS. Het huisvest Amerika’s meest waardevolle schatten en goudreserves. Zelfs de president kan er niet zomaar binnen wandelen. Een gerucht vertelt dat de Heilige Graal zich daar in een apart kamertje bevindt. 2. Riolen van Jeruzalem in Israël De legende luidt dat tempeliers na de dood van Christus de Heilige Graal verstopten in de riolen van Jeruzalem. Dat was volgens hen de meest onvindbare plek. 3. Abdij Santa Maria de Montserrat in Spanje Volgens Jamie Frater zou de Heilige Graal begraven kunnen liggen onder de abdij van Santa Maria de Montserrat of in de bergen er rond. De kans dat ze gevonden wordt is haast onbestaande omdat het landschap te bergachtig en ruw is.

4. Kathedraal Santa Maria van Valencia in Spanje Van alle mogelijke bestaande locaties van de Heilige Graal is de kathedraal in Valencia de meest waarschijnlijke. Deze graal is dan ook de officiële Heilige Graal van de katholieke Kerk. 5. Kathedraal San Lorenzo in Genoa, Italië Hier is een groene glazen bol aanwezig die de Heilige Graal zou kunnen zijn. Niemand weet hoe het reliek er net terechtkwam maar het zou afkomstig zijn van Israël. 6. Rotskoepelmoskee in Jeruzalem, Israël De Heilige Graal is volgens de bijbel samen verbrand met het lichaam van Jezus. De exacte locatie van zijn begraafplaats is niet geweten maar volgens beschrijvingen in de Bijbel moet die in de buurt van de Rotskoepelmoskee zijn. 7. Glastonbury Tor in Engeland Het verhaal vertelt dat tempeliers terugkwamen van de Eerste Kruistocht (1096 – 1099) en talloze relikwieën met zich meebrachten. De Heilige Graal was daar een van en werd begraven tussen Koning Arthur en Guinevere.

8. Rosslyn Kapel in Roslin, Schotland Deze legende is gebaseerd op ‘De Da Vinci Code’ van Dan Brown. In de kapel bevindt zich de ‘Apprentice Pillar’, ook wel Pillaar van de Leerling. Die pilaar onderscheidt zich van alle andere door zijn rijkelijke versiering. In die pilaar zou de Heilige Graal verborgen zijn. 9. Oak Island in Nova Scotia, Canada In 1795 ondekten drie jongens een grot vol goud. Doorheen de jaren probeerden zes mensen de grot te betreden op zoek naar de Heilige Graal maar overleden in hun poging. Nog nooit is er iemand in geslaagd in de grot te gaan. 10. Accokeek in Maryland, Verenigde Staten Bewoners van Accokeek beweren dat een Jezuïet de graal stool uit het graf van koning Arthur en met zich meenam naar Maryland. Daar zou de Heilige Graal beschermd worden door enkele gelovigen die de locatie van de graal geheim houden.

© Johannes De Bruycker

De heilige gralen van Spanje: zoektocht naar een unicum.  

ODG Valencia, juni 2014. Achtergrondverhaal.

Read more
Read more
Similar to
Popular now
Just for you