Issuu on Google+

WAR GAMES WITH OYSTER ENTREE AND BROWN MUSCAT By Martin Field In March 1964, a bunch of us Regular Army electronics technicians (2 Signals  Regiment) were posted to provide back­up for CMF* war games in the bush  near Tea Gardens, New South Wales. On the Saturday after we arrived we were given time off so we headed in  army vehicles direct to the Bulahdelah pub.  It was my 19th birthday so the guys shouted me numerous pots. A few drinks  later, pissed and full of foolhardy courage, we all decided to jump off the  nearby road bridge into the Bulahdelah River. Luckily, nobody drowned. On the penultimate day of pretending­to­shoot­each­other manoeuvres, a  CMF officer (i.e. a sweating red­faced jumped­up bank teller from Sydney)  ordered us to work as kitchen staff in the officers’ mess tent for their farewell  dinner the next night. ‘Nah,’ we said, ‘we didn’t come here to wait on weekend  warriors.’ Or words to that effect. He went away muttering about undisciplined rabble and later came back.  ‘What if we pay you?’ ‘Okay … Sir.’ (Cue limp salute here.) One of the entrées on the dinner menu was fresh local oysters – a dozen for  each diner. My friend Bill ate a couple, said they were excellent and advised  me to try one. I’d never eaten raw oysters before and was a bit iffy. But, with a  squeeze of lemon and a crust of bread, I took the plunge. So did a few of the other kitchen hands, and we washed them down with vin  very ordinaire and cans of beer we’d scrounged from the officers’ bar. I ate a few more and, by the time we’d plated up, each officer had been  rationed to only six oysters per plate. When the catering lieutenant paid us, he  sounded miffed: ‘I thought we were getting a dozen oysters each.’ ‘Quite a few were off … Sir. We disposed of them,’ explained one of the  undisciplined rabble. We also nicked a flagon of McWilliams Royal Reserve Brown Muscat from the  officers’ mess and consumed it for morning tea, as you can see for yourself.


*CMF – Citizens' Military Forces, now the Army Reserve.


FRIDAY ON OUR MINDS