__MAIN_TEXT__
feature-image

Page 1

INTRODUCTION Things are moving fast in European Union, and the peoples of Europe are looking for the powers and voices that will defend their rights. Austerity in Europe is applied rapidly within the European countries, it was applied firstly through the memorandums and it is now also applied in countries that are not under a memorandum. The progressive youth are receiving the message that austerity does not serve the peoples; it is an attempt of the ruling class to save the profits and decrease the cost of production. It is attempt to create circumstances that will enable the private sector and the big companies to invest and earn even more profits. The above said are well supported if we take a look in the recent developments in Belgium, where there is attempt of the government of Belgium to impose rules and laws that are against the working class and against the students. For sure the youth of Belgium can find on the face of COMAC a power that will help them to defend their rights. This issue of CENA Bulletin is dedicated to the youth of Belgium. COMAC is under a very good and interesting campaign that is reflected positive in the consciousness of the Belgian Youth. Nikolas Papadimitriou President of WFDY


After the elections of May 2014, a government was formed regrouping the Belgian political right: liberals (MR and OpenVLD), christian-democrats (CD&V) and conservative nationalists (N-VA). This new government has opted for the strategy of direct confrontation with the social movement to impose a programme of austerity, which aims explicitely to make the working class pay the crisis and to defend the elite, the interests of big business and the speculators. The programme is an attack of previously unseen extent on social and democratic rights : budget cuts in education, attacks on wages, raising of the retirement age, cuts in cultural and community life and in the justice system‌ Meanwhile the government invests in new combat jets, expands telephone taps and is sending the army into the streets. Aside from the austerity measures this government tries to pass, the very existance of social counterpower is put into question. It wants to strongarm and silence the struggling trade unions, notably by trying to break the right to strike, but the progressist cultural assocations too are under fire by drastically diminishing their state subsidies. The N-VA, the most powerful and aggressif party in the government, also directly attacks the Workers’ Party of Belgium (WPB).

They seek to weaken the entire movement of social resistance while speading an ideology of a solidarist (conservative nationalist corporatism) society. However, faced with this aggression, the largest social movement in 30 years is developping. This movement has 6 major strenghts : first of all, it is nationwide and thus breaks with the region-based nationalism of the N-VA. Secondly, it is interprofessional : nurses, steelworkers, professors, dockers, vendors, civil servants, all are united in the current social movement. The third advantage is that it unites all different union organisations, and the fourth is that it is composed of different sectors of the people : the workers, the youth and the cultural and community sector. Also the plan of action of the movement is very much on the offensive and very ambitious (a series of consecutive provincial general strikes followed by a national general strike). Finally, the demands of the working class were very clear: no blocking of or cutting down on wages, no raise of the retirement age and a tax on capital.


One of the elements that lends a historic character and depth to this movement is the implication of the cultural and community sector, which launched the national platform «Hart boven Hard » (« Heart not Harsh»).1400 organisations signed an « alternative political declaration » which comes from the heart and spreads a social vision of solidarity, instead of the dogma of austerity. Within this framework our rôle of young communists is to incite and imply the youth into this struggle of social resistance, and to build bridges between and thus integrate the struggles of the 3 major targets of the government measures : the working class, the youth and the cultural and community sector. With this in mind we agitate and educate on the importance of supporting the strike as youth, and on the anti-social content of the government agreement. We are mobilising the youth for independent action as well as in support of the strikes, and we are organising them in committees of action and within Comac itself. There is an alternative, and it deserves that we resist. Un mouvement social historique en Belgique. Suite aux élections de mai 2014, nous avons un gouvernement qui regroupe les partis de droite libérale (MR et OpenVLD) chrétiens-démocrates (CD&V) et les nationalistes conservateurs (NVA) en Belgique.

Ce gouvernement a opté pour une stratégie de confrontation directe avec l’ensemble du mouvement social pour imposer son programme d’austérité, qui vise explicitement à faire payer la crise aux travailleurs et défendre l’élite, les intérêts des grandes entreprises et des spéculateurs. Ce programme est une attaque d’une ampleur inédite sur les droits sociaux et démocratiques : coupes dans l’enseignement, attaques sur les salaires, augmentation de l’âge de la pension, coupes dans les budgets culturels et associatifs, dans les budgets de la justice. Parralèment, investissement dans de nouveaux avions de combat, extension des écoutes téléphoniques et armée dans la rue. Au-delà des mesures d’austérités que le gouvernement tente de faire passer, c’est l’existence même des contre-pouvoirs qu’il veut remettre en question. Il veut museler les syndicats avec qui il cherche la confrontation notamment en voulant casser le droit de grève mais également les associations culturelles progressistes pour lesquels il diminue drastiquement les subsides. La NV-A, le parti le plus puissant et le plus aggressif au gouvernement, attaque également directement le PTB. C’est tout le mouvement de résistance sociale qu’il cherche ainsi à affaiblir, tout en diffusant l’idéologie d’une société solidariste.


cette offensive, il y Cependant, en face de ent social de ces 30 a le plus grand mouvem développe. dernières années qui se 6 grands atouts: Ce mouvement possède tional et donc en Tout d’abord, il est na alisme de la NVA, rupture avec le région sionnel. Infirmiers, ensuite, il est interprofes urs, dockers, venmétallurgistes, professe us sont réunis dans deurs, fonctionnaires, to tuel. Ce mouvement le mouvement social ac qu’il se réalise en social a pour 3ème atout t toutes les organfront commun rassemblan mme 4ème atout isations syndicales et co vailleurs, jeunes et qu’il est populaire : tra tif forment les trois monde culturel et associa ciale. Enfin, le plan piliers de la résistance so était très offensif et d’action du mouvement grèves tournantes ambitieux (une série de grève générale napar provinces avant une , et les points de tionale le 15 décembre) urs étaient clairs : rupture pour les travaille , pas d’augmentapas de blocage salarial te et une taxation tion de l’âge de la retrai du capital. nne à ce mouveUn des éléments qui do ampleur et un carment de résistance une l’implication du actère historique, c’est tif, qui a lancé la secteur culturel et associa rt boven hard (Le plateforme nationale Ha 1400 organisations cœur, pas la rigueur). une « déclaration ont dans ce cadre signé qui part du cœur, politique alternative », solidaire, et pas du d’une vision sociale et dogme de l’austérité. rôle en tant que Dans ce cadre là, notre d’entraîner et d’imjeunes communistes est ce mouvement de pliquer la jeunesse dans lier les luttes des 3 résistance sociale et de t : la classe ouvrière, cibles du gouvernemen lturel et associatif. les jeunes, le secteur cu nsibilisons à l’imDans ce cadre, nous se grève en tant que portance de soutenir la anti-social des acjeunes et au contenu t, nous mobilisons cords de gouvernemen tions propres ainsi les jeunes, dans des ac ve, nous organisons qu’aux journées de grè tés de lutte, et au les jeunes dans des comi sein de Comac. e mérite que nous Il y a une alternative, ell résistions.


Early August 2014, the Flemish governement (northern, Dutchspeaking part of the country) announced that it would cut back 800 million euro on education and that it would raise the tuition fees by several hundreds euro per year. Towards a more and more elitist education The Belgian education system, on the frenchspeaking side as well as on the dutchspeaking side, is one of the most unequal in Europe. At the age of 15, three quarters of the children from the 10 % richest families are still in general education. For the 10 % poorest families, it comes down to 1 in 7 children. The rest are directed towards techical and professional education. The Ministry of Education wants to make students pay a tuition fee of 890 euro. For more than half of the Belgian families, this represents more than half of a months salary. Students will also face a 10 % increase in prices in university restaurants and student housing. Finally, the budget cuts will also affect educational support for courses, which will be reduced starting next year.

StudentenTroef (StudentsTrump) The day after the political declaration of the Flemish regional government led by minister-president Bourgeois, a delegation of representatives of student councils organised meeting outside of the government buildings in Brussels. A petition was then launched on the initiative of multiple students and researchers. It collected more than 20.000 signatures. We have participated in lauching committees of action in most university cities in Flandres even though they were still in holidays. The student committees have an « ace of spades » as their symbol, and their name (StudentenTroef, literally StudentsTrump) signifies the strength of the student movement. On October 2nd, one week after the holidays, 4000 students marched in the streets of Brussels. But the actions did not stop there. There were sitins in multiple places, and several hundreds secondary school students went on strike. The committees of action organised referendums at several faculties Unity of the students’ struggle for the International Students’ Day Diversity, unity and determination were present on the meeting on the International Students’ Day.


nts from all over the Diversity, because stude by train or by bike. Unitcountry came marching, student movement was ed because the Flemish nt on the frenchspeakunited with the moveme ing side. the social resistance The three pillars of ther on the national movement were toge general strike the provincial strikes Starting early November, nt delegations visited started. Multiple stude untry in solidarity with picket lines all over the co national general strike the workers. During the ganised striking pickets hundreds of students or by themselves, someon campus, sometimes researchers and their times with professors, unions. la résistance sociale Les étudiants, au coeur de ût, le gouvernement flaAu début du mois d’ao annonce qu’il va économand ( nord du pays ) dos de l’enseignement miser 800 millions sur le minerval de plusieurs et augmenter le prix du centaines d’euros. t de plus en plus élitVers un enseignemen iste t du côté francophone L’enseignement belge, tan t un des plus inégalique néerlandophone, es de 15 ans, trois quarts taires d’Europe. À l’âge % des familles les plus des enfants issus des 10 encore dans l’enseigneriches en Belgique sont s’élève à un enfant sur ment général. Ce chiffre ndissent dans les 10 % sept pour ceux qui gra res. des familles les plus pauv

ant faire payer les frais La ministre veut mainten Cela représente pour d’inscription 890 euros. la moitié d’un salaire 50 % des Belges plus de mensuel. aussi payer 10 % plus Les étudiants devront restaurants universitaires chers pour les prix des ants. Enfin, les coupes et des logements étudi rement des cours qui vont aussi toucher l’encad hain. sera réduit dès l’an proc StudentenTroef

claration politique du Le lendemain de la dé légation composée gouvernement, une dé eils étudiants orcons des représentants des ent devant le gouganisaient un rassemblem lles. Une pétition xe vernement flamand à Bru tive de plusieurs itia l’in à a ensuite été lancée Ell . e a récolté plus de étudiants et chercheurs avons participé à lanc20 000 signatures. Nous n dans la plupart des er des comités d’actio ndre alors que les vavilles universitaires de Fla finies. Les comités pas cances n’étaient même ole « l’as de pique », étudiants ont pour symb tout » du mouvement et leur nom signifie « l’a une semaine après la étudiant. Le 2 octobre, diants manifestaient rentrée scolaire, 4 000 étu s. Mais les actions ne dans les rues de Bruxelle -in ont encore eu lieu s’arrêtent pas là. Des sit ents, plusieurs cendans plusieurs établissem r école en grève. s leu taines d’écoliers ont mi ganisent des referenLes comités d’actions or facultés. ses dums dans de nombreu

te pour la journée Unité de la lutte étudian iants internationale des étud mination étaient au Diversité, unité et déter journée internationale rendez-vous lors de la car les étudiants sont des étudiants. Diversité, marchant, en train, venus de tout le pays en uvement étudiant mo ou en vélo. Unité car le ement étudiant franuv mo au flamand s’est lié cophone. résistance sociale Les trois piliers de la des journées de étaient ensemble lors grève. re, les grèves proA partir de début novemb Belgique. Plut en vinciales commençaien diantes se sont rensieurs délégations d’étu r les piquets de su dues dans tout le pays travailleurs. Lors les ec grève en solidarité av nérale en Belgique, de la journée de grève gé ts ont organisés des des centaines d’étudian ou avec les profespiquets de grève, seuls, icats sur les camseurs, chercheurs et synd pus.


As is generally the case in this contex t, when social contestation rises, bourgeois gov ernments chose to tighten state repression wh ile spreading a message of hate and division. Strengthened by the shocking incide nt of Charlie Hebdo, but also by the clashes dur ing certain large demonstrations, the governme nt created a climate of psychosis and paranoia and has taken measures to limit possibilities of contestation and resistance, notably using the pre text of «radicalisation ». The conservative nation alist N-VA ministers also reinforced their contac ts and ties with the extreme right and ex-Nazi col laborators during the Second World War. They are contributing to a trivialization of an openly dis criminatory discours towards foreigners. The se are some of the measures they are taking at the moment : A Belgian version of the NSA. The government aims to develop a « national securit y council » that will be some kind of Belgian ver sion of the NSA denounced by Snowden. It concerns a previously unseen centralisatino of power and intelligence, without parliamentary control nor responsability to assume. Big Brother, a population und er surveuillance. The government is making it much easier to tap communication, but also to com bine and facilitate the access and use of databa ses on citizens. These politics of surveillance also include the raise of an already high number of surveillance cameras in the streets. Sending the army into the streets . While also raising heavily armed police presen ce, the government is tasking the army with ass ignments in the streets. A militarisation of eve ryday life as we recently have seen in the events surrounding Ferguson in the United Stats, where police uses sold military equipment for the rep ression of its own population. Even more impunity for the police . The possiblity to file complaints against police violence is made more difficult.

Weakening the union organisat oins and community life attacking among oth ers the right to strike. As Comac and the WPB, it is essent ial for us to strengthen the struggle for democr atic rights and, in this context of messages of division, to be capable to bring together and unite the people around common demands. We need to show the inseperable link that exis ts between the economic crisis and the democr atic crisis we are confronted with, while put ting forward alternative measures and a project of an alternative society : socialism. Socialism is the only structural solution for the needs of the workers.


Droits démocratiques en danger : une version belge de la NSA et le déploiement de l’armée dans les rues Comme c’est le cas généralement dans ce contexte, au moment où la contestation sociale monte, le gouvernement fait le choix de durcir les outils de répression de l’État et l’accompagne d’un discours idéologique de haine et de division. Renforcé encore un peu plus par l’actualité autour de Charlie Hebdo mais aussi par les heurts qu’il y a eu lors des certaines grandes manifestation, le gouvernement créé un climat de psychose et prend des mesures pour limiter les possibilités de contestation. En utilisant notamment comme prétexte la lutte contre la « radicalisation ». Les ministres N-VA (nationalistes conservateurs) remettent aussi à l’ordre du jour des références et des liens avec l’extrême-droite et la collaboration durant la seconde guerre mondiale. Ils contribuent également à une banalisation de propos ouvertement discriminatoires envers les étrangers notamment. Voici quelques unes de mesures qu’ils sont en train de prendre : Une version belge de la NSA. Le gouvernement compte développer un « Conseil national de sécurité » qui soit une sorte de version belge de la NSA, dénoncé par Snowden. Il s’agit d’une centralisation sans précédent du pouvoir répressif et des renseignements, sans aucun contrôle ni comptes à rendre. Big Brother, une population sous surveillance. Le gouvernement prévoit de pouvoir mettre beaucoup plus facilement les gens sur écoute, mais aussi de croiser encore beaucoup plus toutes les banques de données sur les citoyens. Cette politique de surveillance passe aussi par un accroissement du nombre déjà très élevé de caméras de surveillance.

Mettre l’armée dans les rues. En plus de rajouter des policiers, le gouvernement veut confier des tâches à l’armée dans les rues. Une militarisation de la vie quotidienne qui renvoie notamment aux images qu’on a pu voir lors des événements récents de Ferguson aux Etats-Unis où la police utilise des anciens blindés de l’armée US pour la répression de sa propre population. Toujours plus d’impunité pour la police. Les possibilités de plaintes contre les violences policières vont être rendues plus difficiles. Déforcer les organisations syndicales et le monde associatif en cassant entre autre le droit de grève. Avec Comac et le PTB, c’est donc un enjeu essentiel d’arriver à renforcer la lutte pour les droits démocratiques, dans ce cadre et avec tous les discours de division, d’être capables de rassembler et faire l’unité autour de mots d’ordre communs et de montrer le lien qui existe entre la crise économique et la crise démocratique à laquelle nous sommes confronté. Tout en mettant en avant des alternatives et un projet de société alternatif : le socialisme. La seule réponse structurelle pour répondre aux besoins des travailleurs.

Profile for World Federation of Democratic Youth (WFDY)

CENA Bulletin January 2015  

Bulletin of the Committee of Europe and North America - Issue 8 - January 2015

CENA Bulletin January 2015  

Bulletin of the Committee of Europe and North America - Issue 8 - January 2015

Profile for wfdy
Advertisement